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1.

LA LIXIVIACION EN EL CONCRETO

La lixiviacin es un proceso por el cual se extrae uno o varios solutos


de un slido, mediante la utilizacin de un disolvente lquido, lo que
produce una separacin de los componentes originales del slido.

En el concreto, es el proceso mediante el cual se produce la


disolucin de compuestos de hormign en la fraccin de cemento
hidratado. Este fenmeno ocurre cuando la humedad disuelve las
sales de calcio y estas migran a la superficie a travs de la accin
capilar.

La lixiviacin es una forma leve de desarreglo que ocurre cuando el


agua disuelve componentes del concreto. El cemento portland
hidratado contiene hasta 25 o 30 por ciento de hidrxido de calcio,
Ca(OH)2, el cual es soluble en agua. Este componente, con mucha
probabilidad, ser lixiviado desde el concreto debido a que el
hidrxido de calcio es ms soluble en agua fra.

La lixiviacin produce una apariencia arenosa en las superficies


expuestas de concreto de los revestimientos de canales, alcantarillas
o tuberas. Si el agua pasa a travs de grietas o juntas, la lixiviacin
tambin puede erosionar el concreto interior. En el concreto poroso,
con una alta relacin agua / cemento, la lixiviacin puede remover
suficiente hidrxido de calcio para reducir la resistencia del concreto.
Sin embargo, generalmente es slo un problema cosmtico.
Depende de la situacion o estado del agua que determina si los
procesos de degradacion o disoliucion sean continuos.
a) En caso de aguas en reposo, la hidrolisis de los componentes con
calcio alcanzan la saturacin y los procesos se detienen.
b) En caso de aguas con corriente constante o filtrante la accin
agresiva del agua aumenta.
1.1. COMO EVITAR ESTOS FENOMENOS?

La durabilidad es la capacidad de la mezcla ya endurecida de


soportar sin deteriorarse, las solicitaciones provocadas por agentes
fsicos y qumicos, que pueden agredir al concreto, no solo en su
superficie, sino tambin en el interior de la masa.

La durabilidad de un concreto de alto desempeo se mide en la


resistencia que presenta frente a la accin de agentes agresivos,
tanto fsicos como biolgicos, conservando su funcionalidad por
periodos de vida til prolongados con costos de reparacin y
mantenimiento mnimos.
La elevada resistencia de los concretos de alto desempeo es
considerada una de las caractersticas principales de este material
pero no la ms relevante; la durabilidad es uno de los parmetros que
exigen las estructuras actuales, que impactan econmicamente y
orientan a la sostenibilidad del entorno como compromiso ambiental.

La durabilidad se ve amenazada por agentes agresivos que pueden


estar en estado gaseoso (aire, vapor de agua, etc.) y liquido (agua,
disoluciones salinas, etc.) que pueden penetrar el concreto mediante
diferentes tipos de transporte.

Los aditivos mejoran significativamente el rendimiento para algunas,


pero no para todas las exposiciones. Las estrategias para incrementar
la vida de servicio de las estructuras expuestas a ataques qumicos
deben estar basadas en las mejoras en el rendimiento que puedan
razonablemente esperarse cuando se usan aditivos diferentes.

El ataque de qumicos casi siempre ocurre cuando los qumicos estn


en solucin. Puesto que estas soluciones pueden penetrar
profundamente en el concreto, la produccin de concreto de alta
calidad y baja permeabilidad es la primera lnea de defensa. El control
del agrietamiento es tambin una importante medida defensiva para
limitar la exposicin interna del concreto a qumicos agresivos

Los aditivos pueden ayudar a controlar la lixiviacin a travs de dos


mecanismos: reduciendo la permeabilidad y convirtiendo el hidrxido
de calcio soluble en hidrxido de silicato de calcio insoluble (CSH). La
clase de aditivos que reducen la permeabilidad incluye reductores de
agua, superplastificadores y agentes inclusores de aire. Bajo la mayor
parte de las condiciones, el empleo de estos aditivos en una
proporcin adecuada, el concreto bien compactado controla
apropiadamente la lixiviacin.

Los aditivos
tales como el humo de slice u otros materiales cementantes
complementarios con propiedades puzolnicas reducen la
permeabilidad y convierten algo del hidrxido de calcio en CSH
insoluble. Cuando se espera lixiviacin ms severa, el costo adicional
de un aditivo de humo de slice puede justificarse.