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Pierson, Azevedo e a sociedade multirracial de classes na Bahia1

Ricardo Sangiovanni2
1.
Jornais, portais e blogs de notcias brasileiros reportaram no ltimo ms de setembro a
publicao de um relatrio da Organizao das Naes Unidas3 sobre a situao atual das prticas
sociais e das polticas pblicas de combate ao racismo no Brasil. A maioria destacou em seus
ttulos, como principal concluso do documento, este excerto:
O Brasil no pode mais ser considerado uma democracia racial, mas, conforme
expressado pela sociedade civil e por alguns rgos estatais, o pas caracterizado
pelo racismo institucional, no qual hierarquias raciais so culturalmente aceitas como
naturais. (FRANCE, SAHLI, 2014, p. 4, traduo e grifos meus)
C comigo duvido quetenha sido essa, de fato, a informao mais nova ou relevante daquele
relatrio. Mas no me proponho aqui a questionar a interpretao dos jornalistas, tampouco a
discutirem pormenores o documento: queroapenas sugerir que, per se, o alarde dos meios de
comunicao ante afirmao de que o pas no pode mais ser considerado uma democracia
racial 4 indicativoda pertinncia que conserva, no imaginrio de uma parte significativa da
sociedade brasileira5, a ideia de que o racismo no pas, quando existe, existe apenas enquanto
expresso da desigualdade de classe6.
Passou despercebida, contudo, leitura dos profissionais que redigiram e publicaram
notassobre o informe da ONU na imprensa, a argumentaoacerca do porqu da concepo do
Brasil como uma democracia racial, apresentado pelas autoras do documento no exguo

1
Palavras-chave: raa/racismo, Bahia, intelectuais, Thales de Azevedo, Donald Pierson, Unesco.
2
Estudante de Doutorado em Estudos tnicos e Africanos pelo Programa Multidisciplinar de Ps-Graduao em
Estudos tnicos e Africanos (Ps-Afro) da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal da
Bahia (Brasil). E-mail: rsangio@gmail.com
3
O Report of the Working Group of Experts on People of African Descent on its mission to Brazil, foi produto de
entrevistas com representantes governamentais de cinco grandes cidades brasileiras, feitas ao longo de uma visita de
dez dias ao Brasil em dezembro de 2013 por duas especialistas em direitos humanos.
4
A noo de democracia racial gravita em torno da ideia de que o Brasil seria "uma sociedade sem barreiras legais
que impedissem a ascenso social de pessoas de cor a cargos oficiais e a posies de riqueza ou prestgio"
(Guimares, 2001, p. 148).
5
Sobre esse assunto, recordo ainda Guimares: "De fato, os brasileiros se imaginam numa democracia racial. Essa
uma fonte de orgulho nacional, e serve, no nosso confronto e comparao com outras naes, como prova inconteste
de nosso status de povo civilizado." (2009, p. 39)
6
De classe ou, mais recentemente, de qualquer outra natureza - jamais pura e simplesmente racismo. Recentemente,
torcedores do Grmio, clube de futebol do Rio Grande do Sul, insultaram um jogador do Santos, clube de So Paulo,
chamando-o de macaco e imitando o som e os trejeitos desse animal. Questionada, uma das torcedoras agressoras
justificou-se afirmando que os insultos no eram racistas, mas sim expresses ditas "no calor do jogo" -
evidentemente subsumindo o racismo atmosfera de conflitualidade esportiva.
tpico"Contexto Histrico", ao qual foram dedicados dois pargrafos de um total de 24 pginas:
O Brasil [aps a proclamao da Repblica] foi considerado uma democracia racial,
e o racismo e a discriminao raciais [considerados] ausentes da sociedade brasileira,
ainda que remanescessem no inconsciente coletivo. O legado do trfico de escravos, da
escravido e do colonialismo sustentaram a ideia de que pessoas negras, se permitidas
dentro do sistema dominante, destruiriam [o racismo e a discriminao] de dentro.
(idem, ibidem, 2014, traduo minha)
No pretendoque um relatrio como esse devesse discutir com grande detalhamento as
circunstncias histricas que concorrem para explicar por que o Brasil foi considerado" uma
democracia racial. Sinalizo apenas que, ao apresentar tal "contexto histrico" de modo to
excessivamente sumrio, o documentoacaba corroborando, guisa de explicao ltima do
racismo brasileiro, certo tipo de ligao direta entre o presentepretensamente modernoe um
remotssimo passado colonial pr-abolioda escravido - escamoteando, de contrabando, os
jogos de foras e interesses, nacionais e internacionais, envolvendo campos sociais diversos, que
concorreram,ao longo do tempo, para fomentar a noo de que, no Brasil, a mentalidade racista e
a discriminao racial, quando no inexistem, subsumem-se discriminao de classe - tendendo
ambas, portanto, a erradicar-se com o tempo, como que naturalmente, na medida em que
amadurecesse a sociedade de classesno Brasil.
2.
Nesse sentido, recuando um pouco na histria dessa crena difusa, pode-se dizer que um
importante papel nos jogos de foras a que me refiro foi jogado justamente pelas Naes Unidas,
nos anos 1950, atravs do ProjetoUnesco sobre relaes raciais no Brasil, que financiou
pesquisas de campo de cientistas sociais brasileiros e estrangeiroscom a finalidadede montar um
painel cientfico dos vrios matizes em que se davamessas relaes. A motivao na raiz daquela
iniciativa era apresentar uma via alternativa a cenrios de desabrido conflito inter-racial pelo
mundo, como o Jim Crow no sul dos Estados Unidos e o apartheid na frica do Sul. Pode-se
dizer que j era hegemnico internacionalmente o imaginrio de que, no Brasil, as relaes entre
brancos e negros eram harmnicas e, portanto, potencialmente exemplares - e era justamente essa
noo e suas nuances que a Unesco pretendia confirmar, cientfica e empiricamente, em campo 7.

7
Coordenador do projeto Unesco no Brasil, Alfred Mtraux, afirmava em 1952 que "comme l'enqute de l'Unesco l'a
amplement dmontr, le Brsil reste un pays exemplaire, destin de ce fait jouer un rle important dans la
construction d'un monde qui connatra enfin le respect mutuel entre toutes les races". (1952, p. 6)
Uma dessas pesquisas foi a que resultou no volume As elites de Cor: um estudo de ascenso
social, de Thales de Azevedo, de 1953, primeira publicao fruto daquele projeto, sob a curadoria
da Unesco. No livro, o cientista social baiano apresenta uma etnografia da cidade de Salvador de
1951, em que analisa a realidade social baiana pelo prisma das relaes raciais, a partir de
entrevistas e observao de campo em contextos nos quais pessoas "de cor" (i.e. negras ou
mestias de variadas tonalidades de colorao da pele) ascendiam, ou tentavam ascender, na
ditasociedade de classes baiana de ento.Da etnografia de Azevedodepreendem-se, por um lado,
tanto a existncia de possibilidades de ascenso social a pessoas "de cor" - o que positivava os
auspcios da Unesco - , quanto, por outro, a existnciade barreiras e preconceitos
sistematicamente enfrentados por essaspessoas em relao s de pele mais clara, em boa parte dos
casos ancorados em motivaes que, aparentemente, no encontravam explicao ltima na
inferioridade de classe - o que, nas entrelinhas, contrariava a noo de que a Bahia e o Brasil
fossem "exemplares" ou tendessem a uma democracia racial ou estatuto que o valha.
Chama ateno, portanto,naquele trabalho, o fato de as evidncias etnogrficas aparecerem
mormente enquadradas em um horizonte epistemolgico que parece engessar a anlise de
Azevedo - de maneira que grande parte das situaes concretas apresentadas,nas quais a cor da
pele ou outros traos fenotpicos aparecem como mote da discriminao relatada, no chegam a
ser sequer interpeladas pelo autor quanto eventual possibilidade de configurarem expresses de
um preconceito racial estruturante - quero dizer: de racismo - , portanto, entraves concretizao
da livre ascenso social independentemente da raa ou da cor; ao contrrio: essas situaes
terminam por sertratadas comoface aparente de umadiscriminao cuja raiz ltima outra e, em
larga medida, oculta aos prprios atores envolvidos: a desigualdade de classe. A tese central do
livro, portanto, guardasemelhanacom a que o recente relatrio da ONU refuta: a de que, uma vez
que a populao negra se integrasse ao "sistema dominante" e ascendesse nele, por seus prprios
esforos, o preconceito racial desapareceria.
Convm observar que o enquadramento terico-epistemolgico predominante naquele
trabalho de Thales de Azevedo de cariz estrutural-funcionalista, tomado de emprstimo s teses
propugnadas por Donald Pierson, cientista social da Universidade de Chicago (EUA) que estivera
na Bahia 16 anos antes - entre 1935 e 37 - e, via de regra, constatara a existncia de uma
"sociedade multirracial de classes" - quer dizer, uma sociedade de classes (em oposio ao
modelo de castas) em que a mobilidade social vertical se dava primordialmentepor meio da livre
competio;uma sociedade, portanto, onde preconceitos e desigualdade por conta da cor e de
outros traos fenotpicos eram, quando nada, emanaes de uma desigualdade de classes - essa
sim estruturante - que bem poderia ser tomada por natural, dado tratar-se de uma sociedade de
classes que s recentemente (em 1888) abolira um longevo regime escravista. Novamente, uma
tesebem semelhante que encontramos agora refutada no relatrio recente dasNaes Unidas.
3.
No pretendosugerir que tenham sido Donald Pierson, Thales de Azevedo ou mesmo a
Unesco, atravs de seu projetosobre as relaes raciais no Brasil nos anos 1950, os fulcros
ltimos de uma suposta a inculcao, no senso comum brasileiro,do entendimento - a meu ver,
registre-se,equivocado - de que o preconceito racialaqui se explique apenas enquanto decorrncia
menor, colateral, do preconceito de classe, inexistindo quando no articulado a este. At porque,
se Pierson seguiu sustentando as teses de seu livro,Brancos e Pretos na Bahia: um estudo de
contacto racial (publicado em ingls em 1942), dcadas depois de sua publicao, ante as muitas
crticas que recebeu8, pode-sefacilmente notar que seu olhar , naquele trabalho,circunscritvel
no apenas a um determinado horizonte epistemolgico - o do estrutural-funcionalismo
predominante nas teses da Escola de Chicago - como a um claro propsito comparativo, que tinha
como parmetro de racismo a realidade do sul dos Estados Unidos, ante a qual a Bahia lhe
pareceu um contraexemplo alvissareiro; Thales de Azevedo, por sua vez,avanaria em relao s
teses defendidas em As Elites... em futuros trabalhos9, reconhecendo at certo ponto a existncia
do preconceito racial per se; e quanto ao projeto da Unesco no Brasil, este desaguaria em
mltiplos e por vezes divergentes resultados, sendo hoje mais aceita 10 a tese de que aquele
conjunto de trabalhos, ao invs de reafirmar, em marcos cientficos, a harmonia racial brasileira,
como inicialmente propunha, contribuiu de maneira fundamental para despertar, no campo
cientfico, a dennciada existncia de forte preconceito racial e doracismo no Brasil.
Meu propsito aqui bem outro: no bojo de minha pesquisa de doutorado, em que auspicio
produzir uma anlise histrico-sociolgica da trajetria profissional de Thales de Azevedo,
interessa-meobservar e discutir, atravs de uma leitura comparativa dos supracitados trabalhos de
Pierson e de Azevedo, o modo como se materializou a relao de influncia unilateralentreum

8
Ver Pierson, 1971, "Introduo 2 edio".
9
Exemplos disso so alguns dos ensaios reunidos no volume Democracia Racial, de 1975.
10
Ver Maio, 2000.
ponto de vista terico eminentemente norte-americanono trabalho de um intelectual
brasileiro,escrevendo sobre seu prprio contexto social. Nesse sentido, procurei colher exemplos
numa releiturados textos desses dois autores, para refletir sobre o que me parece ter sido um
movimento de subsuno da realidade emprica verificada por Thales de Azevedo s teses
defendidas por Donald Pierson - movimento este que resultou, a meu ver, em limitaesao
trabalho do autor baiano.
A comparao entre esses dois autores no aleatria. Em As Elites..., Thales de Azevedo
reconhece, em diversas passagens, sua filiao terica (de resto, legtima) s teses de Pierson.
Isso, porm, somado a 1) o fato de que Azevedo explicitaria, anos depois da publicao daquele
livro, certa ingernciade Alfred Mtraux 11 , coordenador do projeto Unesco, na redao do
trabalho, no sentido de conferir-lhe um cariz menos histrico (feio que Thales dera a seu livro
anterior, Povoamento da Cidade do Salvador), e mais emprico (verve declarada dos auspcios da
Unesco, epresente em Pierson); e a 2) o fato de a funo de coordenao das pesquisas do projeto
da Unesco na Bahia s ter sido oferecida a Thales de Azevedo aps a recusa de Donald Pierson,
em razo de compromissos previamente assumidos por este 12 ; leva-me hiptese de que a
Unesco tinha no trabalho de Pierson uma espcie de modelo, a ser evidentemente submetido a
confirmao numa nova empreitada de campo - hiptese que, secomprovada, pe em cena uma
condicionante fundamental na busca por entender melhor as circunstncias e o jogo de
compensaes e constrangimentos enfrentados por Azevedo na produo daquele que seria talvez
seu trabalho de maior projeo no campo intelectual, brasileiro e internacional. Em suma, seria
como se, em alguma medida, Azevedo estivesse "fazendo um papel" que, ele bem sabia, "era para
ser" de Pierson.
4.
Listo a seguir exemplos, extrados da leitura comparativa de Pierson e Azevedo, por meio
dos quais busco dar sustentao aessa hiptese. Primeiro, exporei uma comparao entre as teses
gerais apresentadas por um e outro autor; em seguida, um cotejo entre dois tipos de situaes
concretasabordadas por ambos.
A tese central de Pierson, conforme afirmei anteriormente, pode-se resumir neste excerto:
o que encontramos na Bahia uma sociedade multi-racial de classes. No existe casta
baseada em raa, existem apenas classes. Estas classes so ainda consideravelmente

11
O episdio relatado por Thales de Azevedo no prefcio de Ensaios de Antropologia Social (1959, pp. 9-10)
12
O episdio relatado por Thales de Azevedo no Anurio Antropolgico de 1982 (p.275)
identificadas com a cr, verdade; mas apesar disto, so classes e no castas. A
tendncia mais caracterstica da ordem social brasileira tem sido a reduo gradual,
mas contnua, de tdas as distines culturais e raciais, e para a fuso biolgica e
cultural do africano e do europeu em uma raa e cultura comuns. (1971, p. 358)
Ou seja: embora reconhea a existncia de manifestaes de preconceito racial, Pierson no
trata tal discriminao como algo estruturante, dotado de seu peso prprio nos processos de
reproduo social, mas sempre enquanto uma sorte de subproduto da desigualdade em relao
aostatus e origem social - ou seja, classe.
Thales de Azevedo, por sua vez, no captulo que intitulado"Uma sociedade multi-racial de
classes", muito embora reporte depoimentos de informantes que salientam, por exemplo, que "a
pigmentao cria obstculos" (1955, p.76) ascenso social de negros, reafirma Pierson:
Sem embargo de todas essas dificuldades [quenegros e mestios enfrentavam, por
conta da cor e de traos fenotpicos, para ascender socialmente], as pessas de cr,
sobretudo as mais claras e de traos mais europides, podem adquirir um status to
elevado quanto os brancos. (...) elas podem casar-se com brancos segundo sua posio
social, podem alcanar proeminncia nas profisses liberais, na intelectualidade,
podem ser admitidas em organizaes existentes pra exprimir prestgio e status, o que
confirma a tese j comprovada por Pierson de que 'o que encontramos na Bahia uma
sociedade multi-racial de classes'. (idem, pp. 76-77)
Para alm da coincidncia evidente entre os modos de pensar dos dois autores, h tambm
em comum uma tese subjacente,que nem sempre aparece claramente, mas cuja observncia me
parece fundamental para tentar entendera superposio, propostapor Pierson e ratificada por
Thales, entre o gradiente de cor da pele (da mais escura mais clara) e a escala de status social
(do mais pobre/menos educado/de origem escrava ao mais rico/mais educado/de origem
senhorial): a convico de que da mestiagem - ou seja, da mistura gentica entre brancos,
negros, indgenase mestios ao longo do tempo - resultaria numa reduo da populao
fenotipicamente negra, que tendia a se reduzira um mnimo em funo de um
pretendidoembranquecimento progressivo, tanto da populao quanto da cultura predominantes.
Tendo a interpretar essa ideia como uma espcie de sobrevivncia das teses do racismo cientfico
e do evolucionismo cultural.Em Pierson, esse argumento aparece mais claramente aqui:
A tendncia geral para que a poro predominantemente de origem europia absorva
os mestios mais claros, enquanto por sua vez os mestios absorvem os prtos. Quer
dizer que a populao brasileira est adquirindo aparncia mais europia, menos
negride - tendncia mencionada por alguns intelectuais brasileiros como "arianizao
progressiva". (1971, p. 184).
Pierson no chega a defender que, com o tempo, os negros desapareceriam completamente,
como muitos baianos ento acreditavam; mas concorda com a tese de que os traos do fentipo
branco tendiam a predominar, com o tempo, numa populao baiana homogeneamente mestia -
da talvez a tendncia por ele apontada de relativa coincidncia entre cor da pele e a posio
social: os mais pobres tendiam a ser os de pele mais escura, afinal, ainda no haviam entrado no
caldeamento tnico que lhes conferiria, progressivamente, maiores possibilidadesde ascenso
social, instrumentalizada por traos fenotpicos mais europeizados.
Thales de Azevedo parece partilhar da mesma tese:
o grupo mais escuro, de fentipo preto, vem sendo absorvido gradualmente no
caldeamento tnico; os brancos aumentam em ritmo um pouco mais rpido, enquanto
cresce o nmero de mestios, registrados nas estatsticas como pardos, para afinal
virem a submergir, pela mistura, no grupo de ascendncia predominantemente
europia. (1955, p.51)
Aps citar o prprio Pierson, Azevedo conclui o pensamento referindo um intelectual
contemporneo seu, J. Valadares, a quem reafirma: "Todos notam que marchamos para uma
populao totalmente mestia, mas com aparncia de branca" (idem, p.51).
tambm caracterstica comum aos trabalhos de Pierson e de Azevedo a preocupao
comparativa em relao ao contexto internacional, sobretudo do racismo norte-americano.
Entretanto, o que em Pierson soa como uma opo analtica questionvel, embora razoavelmente
explicvel por conta da origem acadmica da pesquisa e da prpria origem social do autor13, em
Azevedo por vezes aparenta ser uma exagerao heurstica do exemplo baiano no enfrentamento
do "problema das relaes inter-raciais" - o que me parece um indicativo da intruso, em seu
trabalho, de um vis aparentementepropagandstico direcionado comunidade acadmica e
poltica internacional; e, consequentemente, na imposio de limites ao potencial do trabalho no
sentido de perscrutar e problematizar o status quo da sociedade baiana. Alm de verificvel na
adeso pouco ou nada crtica s teses de Pierson (no s nos trechos aqui sinalizados, como ao

13
Exemplos dessa preocupao comparativa abundam no livro. Um exemplo: "que tal descoberta [de que um branco
tinha uma av negra] no produziu nem produziria em nenhum caso semelhante, alterao no status do indivduo em
questo, nem modificaria a estima de que gozasse, indica o carter verdadeiro da 'situao racial' brasileira, em
oposio dos Estados Unidos, por exemplo, onde semelhante revelao criaria um escndalo". (1971, pp. 187-188)
longo de toda a monografia), esse carter parece-me explcito no Addendum Introduo escrito
por Azevedo para a edio em portugus de As Elites..., onde o autor exorta a sociedade baiana e
aos intelectuais que a estudam a "conhecer bem" as relaes inter-raciais na Bahia
para que possam colaborar para que a nossa terra possa sempre ser apontada como uma
daquelas raras, em todo o mundo hodierno, em que pessas de origens tnicas
diferentes convivem de modo bastante satisfatrio sem embargo da diversidade e at
do contraste entre seus tipos fsicos. (1955, p. 21)
5.
Essas teses centrais aparecem distribudas ao longo das respectivas anlises dos contextos
empiricamente verificados. Procurei observar, ento, como cada um adequa essas premissas
interpretativas aos casos concretos que relata. Listo a seguir exemplos acerca detrs contextos
sobre os quais ambos se debruaram, quais sejam: os casamentos inter-raciais, as ocupaes/
profisses liberais e os clubes sociais.
A tese de Pierson para os casamentos na Bahia era de que estes ocorriam geralmente dentro
das classes sociais, sendo raras as unies "inter-classes", de modo que "cr parece ser claramente
um dos critrios de classe" (1971, p. 205). A porosidade dessa regra geral aparece, em Pierson,
nos casos excepcionaisem que negros, atravs da distino alcanada via mecanismos individuais
de ascenso social (a educao o principal deles), conseguiam escapar da identificao pela cor e
ser aceitos em crculos sociais elitizados. "Quando a cr preta deixa de identificar o indivduo
como membro da classe 'inferior', a oposio tende a diminuir. Quase no existe oposio ao
casamento com mestios claros, mesmo na classe 'alta', especialmente se no apresentam nos
traos fisionmicos, ou na cr, sinais muito evidentes de origem africana" (idem, p. 206).
Novamente,subjacente ao argumento de que no existe uma barreira de raa ou cor intransponvel
(como havia nos Estados Unidos), possvel notar a expectativa da miscigenaocomo uma
espcie de silencioso catalisador da ascenso de no-brancos na sociedade de classes.
Azevedo, ao longo do captulo que dedica ao assunto, apresenta exemplos em que a
resistncia ao casamento aumenta quanto mais escura for a pele da pessoa em questo,
independentemente da classe: "O casamento de homem claro com mulher escura, sobretudo
quando esta muito mais pigmentada, sofre oposio forte em todas as camadas." (1955, p. 87)
Identifica tambm sobrevivncias do racismo cientfico entre os brancos, que "justificam a sua
oposio ao casamento com prtos, alm das ideologias relativas inferioridade mental e moral
do negro, com a repulsa 'instintiva' por certas caractersticas orgnicas dos africanos e seus
descendentes", como, segundo aquela mentalidade, o odor (idem, p. 87). E relata ao final desse
captulo um dado bizarro,fugindo um pouco ao tema dos casamentos, sobre transfuses de
sangue, em que "muitas vezes os pacientes brancos ou suas famlias preferiam doadores tambm
brancos, mostrando-se constrangidos quando o doador era um mulato ou preto." (idem, p. 90)
So apenas alguns exemplos - entre muitos ao longo do livro - que me sugerem que,a partir
de suas prprias evidncias etnogrficas, Azevedo, ao que parece, tinha elementos para
questionar o alcance terico das teses de Pierson. Contudo, na reflexo que conclui o captulo,
tende a reafirmar a argumentao do norte-americano: "Funcionando a cr e os traos somticos,
em grande parte, como smbolos de status, a resistncia aos inter-casamentos traduz ao mesmo
tempo preconceito de classe e de raa, ou melhor, de cr"(idem, ibidem) - ainda que a tenso em
relao a esse argumento reaparea apenas algumas linhas abaixo, na afirmao de que "Nesse
terreno [casamentos inter-raciais] o comportamento se caracteriza por mais distanciamento e
intolerncia dos brancos, mesmo dos que so apenas 'socialmente brancos'" (idem, ibidem).
No mbito profissional - que Pierson discute sob o rtulo de ocupaes, e Azevedo sob o de
profisses liberais - o movimento semelhante ao encontrado no terreno dos casamentos, porm
com menor tenso. Piersonreafirma a existncia de uma
ordem social de livre competio, na qual os indivduos pleiteavam posio baseada
principalmente em realizaes pessoais e favorveis condies de famlia. (...)
Entretanto, a parte mais escura da populao teve de lutar com as srias desvantagens
de terem comeado "de baixo", como escravos da classe branca dominante, sem
instruo e outros recursos para ascenderem, e de exibirem sempre, em virtude da cr e
de outros caractersticos fsicos, as marcas indelveis desta ascendncia africana,
smbolos indestrutveis de status inferior. (1971, p.226)
Pierson no se surpreende, portanto, com a distribuio hierarquizada dos postos de trabalho,
em que os negros se concentravam "nos empregos de baixo status e pequeno salrio", afinal, "o
perodo de tempo desde a escravido ainda era relativamente curto". (idem, ibidem)
Azevedo refereum quadro semelhante ao proposto por Pierson: as relaes interpessoais
entre pessoas de diferentes fentipos so brandas, e "mesmo nas mais prestigiosas dessas
profisses, pessoas de todos os tipos podem fazer carreira e conseguir clientela, particularmente
os mdicos e os advogados" (1955, p. 156).Entretanto, a seguir, reproduz estatsticas das
associaes profissionais de quatro categorias "prestigiosas", em que os advogados so apenas
30% mestios e 1,1% pretos; os engenheiros civis, respectivamente, 26,8%e 0,3%; os mdicos,
16,9%e 2%; e os farmacuticos, 14,4%e 3,6%. Quero com isso sinalizar que o fato de as pessoas
"de cor" serem sempre minoria - e dentre elas as de pele mais escura (pretas)uma parcela
inexpressiva - tendem a ser providencialmente enquadrados na tese de Pierson - que pressupunha,
como elemento de integrao social, no apenas a ascenso social por via material e/ou de status,
mas a miscigenao,que figuracomo elemento justificador da marginalizao das pessoas de pele
mais escura, minoria numa sociedade que, supostamente, embranquecia.
Passa tambm sem maior questionamento o depoimento de um informante - "um estudante
de medicina muito preto"(idem, pp. 157-158) - que diz que "os [mdicos] pretos em geral no se
dedicam cirurgia: alguns tentam essa especialidade, mas acabam na cnica geral. A odontologia
tambm no uma ba carreira para les: qual a moa branca, enfeitadina, que quer abrir a sua
boca para um preto?" (idem, ibidem). Ademais, episdios de franca discriminao por causa da
cor - como casos de professores que humilhavam jovens estudantes negras "pouco estudiosas",
"dizendo que havia muita gente precisando de cosinheiras [sic] ou de lavadeiras, e no entanto as
pretas estavam querendo ser doutoras" (idem, p. 158) - so situados num impreciso passado, "h
alguns decnios" - subterfgio14alis recorrente ao longo do livro.
Nos clubes sociais ao tempo do trabalho de Pierson, "os prtos ainda no foram admitidos,
embora vrios mulatos, inclusive certo nmero de 'branqueados' e mesmo alguns escuros, fssem
membros regulares, desfrutando de tda a considerao" (1971, p. 234).
Ao tempo da etnografia de Azevedo, a estratificao social dos clubes parecia guardar uma
vinculao direta com o gradiente de cor da pele: os clubes "mais finos", com "predominncia de
associados do alto comrcio e da indstria e das profisses liberais, s aceita[va]m pessas
'socialmente brancas', isto de fentipo europide ou classificadas como brancas graas
combinao de leves traos de mestiagem com posio mais ou menos elevada" (1955, p.171),
ficando os "muito pretos" ou excludos nestes, ou associados a clubes que reuniam pessoas "de
cor" e profissionais de funes de menor valorizao social. Tendo a concluir, por esse exemplo,
que a posio de classe no poderia sertratada comodeterminante ltimo das desigualdades e
preconceitos de cor ou raa, conforme a tese de Pierson; mas que, ao contrrio, ao aparecer
combinada "posio social mais ou menos elevada", a marca fenotpica/racial tinha validade

14
Ser o caso de tentar descobrir, ao longo desta pesquisa, se, nesse ou em algum outro caso, o "passado" referido
imprecisamente por Azevedo chega a coincidir com o momento em que Pierson pesquisara na Bahia.
independente - seria, pois, o caso de buscar verificar se no era ela mesma estruturante, e
noapenas um subproduto indesejado de uma ainda imperfeita integrao na sociedade de
classes. Azevedo, no entanto, ocupa-se em "confirma[r] a observao piersoniana de que atravs
das profisses liberais muitas pessoas alcanam classificao social", do que em questionar em
profundidade a polifonia de sua prpria etnografia - que o leva,honestamente, a registrar que
"esse [clubes sociais] um setr das relaes sociais em que h certo conflito, muito embora a
tenso resultante seja dissimulada por mecanismos de acomodao de parte a parte" (idem, p.
173). Da parte de alguns negros bem posicionados socialmente, um desses mecanismos consistia
emsimplesmente evitar participar desses clubes, pois j estavam calejados do preconceito.
6.
Fica portanto evidente, na leitura comparativa entre Pierson e Azevedo, que o autor baiano,
embora rena evidncias etnogrficas cuja polifonia inspiraria hipteses analticas diferentes das
do autor norte-americano, no avana para alm daquelas teses. Discutir as possveis razes e
sobretudo as consequncias da limitao aqui identificada serobjeto de investigao ao longo de
minha pesquisa de doutorado. Avento a seguir, brevemente, guisa de concluso, algumas
hipteses (complementares, e no excludentes entre si) de trabalho nesse sentido.
A discusso mais evidente reside em torno do vis epistemolgico de As Elites.... Suponho
que, ao optar por uma tradio marcadamente estrutural-funcionalista - ao contrrio de outros
pesquisadores do mesmo projeto Unesco, como Florestan Fernandes e Oracy Nogueira, mais
influenciados por reflexes de corte mais marxista - , Thales de Azevedo, na esteira das
concluses de Donald Pierson, no atribui um carter sistemtico conflitualidade entre as
classes sociais na Bahia: por isso, talvez, no tenha enxergado, no conjunto de episdios de
preconceito racial que etnografou, rastros de relaes estruturais de conflito, dominao e
exclusoentre as classes. Assim, a primeira opo desses autores parece ser a de explicar a
realidade a partir de uma teoria da ao parsoniana, bem mais do que enxergar nela a luta de
classes marxista. Rigorosamente, isso acaba resultando na sugesto dbia de que a Bahia era
moderna no regime de classes (em oposio ao de castas), e ao mesmo tempo tradicional, por
conservar uma exemplar tendncia cordialidade, perdida por civilizaes mais desenvolvidas.
Mas proponho ir alm dos limites de uma sociologia do pensamento, ou de uma histria das
ideias: ser preciso investigar a fundo as relaes sociais em jogo, no marco da sociologia dos
intelectuais inspirada por Bourdieu, a fim deentender os significados de As Elites... nas diversas
redes de relaes sociais das quais participava Azevedo - para isso, ser preciso mapearos
constrangimentos ecompensaes resultantes do trfico de diferentes matizes de capital social,
provenientes de campos de disputa diversos - como o acadmico (nacional e internacionalmente),
o poltico, o das relaes internacionais, o da comunidade religiosa e - no menos importante - os
campos de origem social e as redes de amizade e prestgio nas quais o autor baiano se inseria.
Nesse ltimo aspecto, ocorre-me abordar As Elites... enquanto objetificao do trnsito de
Thales de Azevedo por todas essas redes; ou seja: tratar, possivelmente num marco influenciado
por uma antropologia simtrica contempornea, aquele livro enquanto objeto que articula
significados diversos, como a possibilidade de insero numa esfera maior de prestgio
acadmico,a insero numa determinada tradio de pesquisa cientfica em dimenso
internacional, a demonstrao da filiao terica e/ou mesmo dos vnculos de respeito e amizade
que Azevedo mantinha com prestigiados intelectuais.
Bibliografia consultada
AZEVEDO, Thales de. Ensaios de Antropologia Social. Salvador: Progresso, 1959
________ As Elites de Cor: um estudo de ascenso social. SP: Cia. Ed. Nacional, 1955
________"Primeiros Mestres da Antropologia nas Faculdades de Filosofia". In: Anurio
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BOURDIEU, Pierre. "O Ponto de Vista do Autor". In: As Regras da Arte: gnese e estrutura
do campo literrio. So Paulo: Cia. das Letras, 1996
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Academicus Florianpolis: Editora UFSC, 2013
COMAROFF, John; COMAROFF, Jean "Ethnography and the Historical Imagination" In:
Ethnography and the Historical Imagination San Francisco: Wesview Press, 1992
CORRA, Mariza. Traficantes do Simblico e outros ensaios sobre a histria da
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GUIMARES, Antonio Sergio Alfredo. "Depois da Democracia Racial" In: Tempo Social,
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_________. "Democracia Racial: o Ideal, o Pacto e o Mito" In: Novos Estudos n 61
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_________. Racismo e Anti-racismo no Brasil So Paulo: Editora 34, 2009 3a ed.
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PIERSON, Donald. Brancos e Prtos na Bahia: estudo de contacto racial. So Paulo:
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