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DA CIDADE A
SOCIEDADE URBANA
Partiremos de uma hiptese: a urbanizao completa da
sociedade. Hiptese que posteriormente ser sustentada por
argumentos, apoiada em fatos. Esta hiptese implica uma defi-
nio. Denominaremos "sociedade urbana" a sociedade que
resulta da urbanizao completa, hoje virtual, amanh real.
Essa definio acaba com a ambiguidade no emprego dos
termos. Com efeito, frequentemente se designa por essas pala-
vras, "sociedade urbana", qualquer cidade ou cite-} a cite grega,
a cidade oriental ou medieval, a cidade comercial ou industrial,
a pequena cidade ou a megalpolis. Numa extrema confuso,
esquece-se ou se coloca entre parnteses as relaes sociais
(as relaes de produo) das quais cada tipo urbano soli-
drio. Compara-se entre si "sociedades urbanas" que nada tm
de comparveis. Isso favorece as ideologias subjacentes: o
organicismo (cada "sociedade urbana", em si mesma, seria um
"todo" orgnico), o continusmo (haveria continuidade his-
trica ou permanncia da "sociedade urbana"), o evolucionismo
(os perodos, as transformaes das relaes sociais, esfu-
mando-se ou desaparecendo).
Aqui, reservaremos o termo "sociedade urbana" sociedade
que nasce da industrializao. Essas palavras designam, por-
tanto, a sociedade constituda por esse processo que domina e
absorve a produo agrcola. Essa sociedade urbana s pode
ser concebida ao final de um processo no curso do qual explo-
dem as antigas formas urbanas, herdadas de transformaes
descontnuas. Um importante aspecto do problema terico o
-j de conseguir situar as descontinuidades em relao s conti-
a? <
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**^ nuidades, e inversamente. Como existiriam descontinuidades
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absolutas sem continuidades subjacentes, sem suporte e sem Ser preciso insistir demoradamente que a produo agrcola
processo inerente? Reciprocamente, como existiria continui- perdeu toda autonomia nos grandes pases industriais, bem como
dade sem crises, sem o aparecimento de elementos ou cie escala mundial? Que ela no mais representa nem o setor
relaes novas? principal, nem mesmo um setor dotado de caractersticas
distintivas (ano ser no subdesenvolvimento)? Mesmo conside-
As cincias especializadas (ou seja, a sociologia, a econo-
rando que as particularidades locais e regionais provenientes
mia poltica, a histria, a geografia humana etc.) propuseram
dos tempos em que a agricultura predominava no desapare-
numerosas denominaes para caracterizar a "nossa" socie-
ceram, que as diferenas da emanadas acentuam-se aqui e ali,
dade, realidade e tendncias profundas, atualidade e virtuali-
no menos certo que a produo agrcola se converte num
clacles. Pde-se falar de sociedade industrial e, mais recente- setor da produo industrial, subordinada aos seus imperati-
mente, cie sociedade ps-industrial, cie sociedade tcnica, de vos, submetida s suas exigncias. Crescimento econmico,
sociedade de abundncia, de lazeres, de consumo etc. Cada industrializao, tornados ao mesmo tempo causas e razes
uma dessas denominaes comporta uma parcela de verdade supremas, estendem suas consequncias ao conjunto dos terri-
emprica ou conceituai, de exagero e de extrapolao. Para trios, regies, naes, continentes. Resultado: o agrupamento
denominar a sociedade ps-industrial, ou seja, aquela que tradicional prprio vida camponesa, a saber, a aldeia, trans-
nasce da industrializao e a sucede, propomos aqui este con- forma-se; unidades mais vastas o absorvem ou o recobrem;
ceito: sociedade urbana^ que designa, mais que um fato con- ele se integra indstria e ao consumo dos produtos dessa
sumado, a tendncia, a orientao, a virtualidade. Isso, por indstria. A concentrao da populao acompanha a dos meios
conseguinte, no tira o valor cie outra caracterizao crtica de produo. O tecido urbano prolifera, estende-se, corri os
cia realidade contempornea como, por exemplo, a anlise resduos de vida agrria. Estas palavras, "o tecido urbano",
da "sociedade burocrtica de consumo dirigido''. no designam, de maneira restrita, o domnio edificado nas
Trata-se cie uma hiptese terica que o pensamento cientfico cidades, mas o conjunto das manifestaes do predomnio da
tem o direito de formular e de tomar como ponto de partida. Tal cidade sobre o campo. Nessa acepo, uma segunda residncia,
procedimento no s corrente nas cincias, como neces- uma rodovia, um supermercado em pleno campo, fazem parte
srio. No h cincia sem hipteses tericas. Destaquemos cio tecido urbano. Mais ou menos denso, mais ou menos espesso
clescle logo que nossa hiptese, que concerne s cincias ditas e ativo, ele poupa somente as regies estagnadas ou arrui-
"sociais", est vinculada a uma concepo epistemolgica e nadas, devotadas "natureza". Para os produtores agrcolas,
metodolgica. O conhecimento no necessariamente cpia os "camponeses", projeta-se no horizonte a agrovila, desa-
ou reflexo, simulacro ou simulao, de um objeto j real. Em parecendo a velha aldeia. Prometida por N. Khrouchtchev
contrapartida, ele no constri necessariamente seu objeto em aos camponeses soviticos, a agrovila concretiza-se aqui e
nome cie uma teoria prvia cio conhecimento, cie uma teoria cio ali no munclo. Nos Estados Unidos, exceto em algumas regies
objeto ou cie "modelos". Para ns, aqui, o objeto se inclui na cio Sul, os camponeses virtualmente desapareceram; apenas
a hiptese, ao mesmo tempo em que a hiptese refere-se ao persistem ilhotas de pobreza camponesa ao lado das ilhotas
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objeto. Se esse "objeto" se situa alm cio constatvel (emprico), de pobreza urbana. Enquanto esse aspecto do processo global
nem por isso ele fictcio. Enunciamos um objeto virtual, a (industrializao e/ou urbanizao) segue seu curso, a grande
sociedade urbana, ou seja, um objeto possvel, do qual teremos cidade explodiu, dando lugar a duvidosas excrescncias: subr-
que mostrar o nascimento e o desenvolvimento relacionando-os bios, conjuntos residenciais ou complexos industriais, peque-
a um processo e a uma prxis (uma ao prtica). nos aglomerados satlites pouco diferentes de burgos urba-
nizados. As cidades pequenas e mdias tornam-se dependncias,
Que essa hiptese eleva ser legitimada, no deixaremos
semicolnias da metrpole. assim que nossa hiptese impe-se,
cie reiterar e tentar. Os argumentos e provas em seu favor
t ao mesmo tempo como ponto cie chegada dos conhecimentos
no faltam, das mais simples s mais sutis.
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adquiridos e como ponto de partida de um novo estudo e de Do mesmo modo, em seguida, utilizando-se as palavras
novos projetos: a urbanizao completa. A hiptese a antecipa. "revoluo urbana", designaremos o conjunto das transfor-
Ela prolonga a tendncia fundamental do presente. Atravs e maes que a sociedade contempornea atravessa para passar
no seio da "sociedade burocrtica de consumo dirigido" a do perodo em que predominam as questes de crescimento
sociedade urbana est em gestao. e cie industrializao (modelo, planificao, programao) ao
Argumento negativo, demonstrao pelo absurdo: nenhuma perodo no qual a problemtica urbana prevalecer decisiva-
outra hiptese convm, nenhuma outra abarca o conjunto cios mente, em que a busca das solues e das modalidades pr-
problemas. Sociedade ps-industrial? Coloca-se urna questo: prias sociedade urbana passar ao primeiro plano. Entre as
o que vem depois da industrializao? Sociedade de lazeres? transformaes, algumas sero bruscas. Outras graduais, pre-
Contenta-se com uma parte da questo; limita-se o exame cias vistas, concertadas. Quais? Ser preciso tentar responder esta
tendncias e virtualiclacles aos "equipamentos", atitude realista questo legtima. De antemo, no certo que, para o pensa-
que deixa intacta a demagogia dessa definio. Consumo mento, a resposta seja clara, satisfatria, sem ambiguidade.
macio aumentando indefinidamente? Contenta-se em tomar As palavras "revoluo urbana" no designam, por essncia,
os ndices atuais e- extrapol-los, arriscando-se assim a reduzir aes violentas. Elas no as excluem. Como separar anteci-
realidade e virtualidades a um nico de seus aspectos. E assim padamente o que se pode alcanar pela ao violenta e o que
por diante. se pode produzir por uma ao racional? No seria prprio
A expresso "sociedade urbana" responde a uma necessi- da violncia desencadear-se? E prprio ao pensamento reduzir
dade terica. No se trata simplesmente de uma apresentao a violncia ao mnimo, comeando por destruir os grilhes
literria ou pedaggica, nem de uma formalizao do saber no pensamento?
adquirido, mas de uma elaborao, cie uma pesquisa, e mesmo No que concerne ao urbanismo, eis duas balizas no caminho
de urna formao de conceitos. Um movimento cio pensamento que ser percorrido:
em direo a um certo concreto e talvez para o concreto se esboa a) muitas pessoas, desde alguns anos, tm visto no urba-
e se precisa. Esse movimento, caso se confirme, conduzir a nismo uma prtica social com carter cientfico e tcnico. Nesse
uma prtica, a prtica urbana, apreendida ou re-apreendida. caso, a reflexo terica poderia e deveria apoiar-se nessa
Sem dvida, haver um umbral a transpor antes de entrar no prtica, elevando-a ao nvel dos conceitos e, mais precisa-
concreto, isto , na prtica social apreendida teoricamente. mente, ao nvel epistemolgico. Ora, a ausncia de uma tal
No se trata, portanto, de buscar uma receita emprica para epistemologia urbanstica flagrante. Iremos aqui nos esforar
fabricar este produto, a realidade urbana. No isso o que para preencher tal lacuna? No. Com efeito, essa lacuna tem
frequentemente se espera do "urbanismo" e o que muitas um sentido. No seria porque o carter institucional e ideol-
vezes os "urbanistas" prometem? Contra o empirismo que gico disso a que se chama urbanismo prevalece, at nova or-
constata, contra as extrapolaes que se aventuram, contra, dem, sobre o carter cientfico? Supondo que esse procedi-
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enfim, o saber em migalhas pretensamente comestveis, uma
teoria que se anuncia a partir de uma hiptese terica. A essa
mento possa se generalizar, e que o conhecimento sempre
g K\ pesquisa, a essa elaborao, associam-se procedimentos de
passe pela epistemologia, o urbanismo contemporneo parece
distante disso. preciso saber por que e diz-lo;
mtodo. Por exemplo, a pesquisa concernente a um objeto
virtual, para clefini-lo e realiz-lo a partir de um projeto, j b) tal como ele se apresenta, ou seja, como poltica (com
i tem um nome. Ao lado dos procedimentos e operaes clssicas, esse duplo aspecto institucional e ideolgico), o urbanismo
a deduo e a induo, h a transduo (reflexo sobre o objeto condiciona-se a uma dupla crtica: uma crtica de direita e
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possvel). uma crtica de esquerda.
O conceito cie "sociedade urbana" apresentado anteriormente A crtica de direita, ningum a ignora, de bom grado
implica, portanto, simultaneamente, uma hiptese e uma definio. passadista, no raro humanista. Ela oculta e justifica, direta
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ou indiretamente, uma ideologia neoliberal, ou seja, a "livre lentamente secretado a realidade urbana, corresponde a uma
empresa". Ela abre o caminho a toclas as iniciativas "privadas" ideologia. Ela generaliza o que se passou na Europa por oca-
dos capitalistas e cie seus capitais. sio da decomposio da romanidade (do Imprio Romano)
A crtica de esquerda, muitos aincla a ignoram, no aquela e da reconstituio das cidades na Idade Mdia. Pode-se muito
pronunciada por esse ou aquele grupo, agremiao, partido, bem sustentar o contrrio. A agricultura somente superou a
aparelho, ou idelogo classificados " esquerda". aquela coleta e se constituiu como tal sob o impulso (autoritrio) de
que tenta abrir a via do possvel, explorar e balizar um terreno centros urbanos, geralmente ocupados por conquistadores
que no seja simplesmente aquele do "real", do realizado, hbeis, que se tornaram protetores, exploradores e opressores,
ocupado pelas foras econmicas, sociais e polticas existentes. isto , administradores, fundadores de um Estado ou de um
, portanto, uma crtica u-tpica, pois toma distncia em relao esboo de Estado. A cidade poltica acompanha, ou segue de
ao "real", sem, por isso, perd-lo de vista. perto, o estabelecimento de uma vida social organizada, da
agricultura e da aldeia.
Dito isso, tracemos um eixo:
evidente que essa tese no tem sentido quando se trata
cios imensos espaos oncle um seminomadismo, uma miservel
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agricultura itinerante sobreviveram interminavelmente. certo
que ela se apoia sobretudo nas anlises e documentos relativos
que vai da ausncia de urbanizao (a "pura natureza", a terra ao "modo de produo asitico", s antigas civilizaes cria-
entregue aos "elementos") culminao do processo. Signifi- doras, ao mesmo tempo, de vida urbana e de vida agrria
cante desse significado o urbano (a realidade urbana) , (Mesopotmia, Egito etc.2). A questo geral das relaes entre
esse eixo ao mesmo tempo espacial e temporal: espacial, a cidade e o campo est longe de ser resolvida.
porque o processo se estende no espao que ele modifica; Arrisquemo-nos, ento, a colocar a cidade poltica no eixo
temporal, uma vez que se desenvolve no tempo, aspecto cie espao-temporal perto da origem. Quem povoava essa cidade
incio menor, depois predominante, da prtica e da histria. poltica? Sacerdotes e guerreiros, prncipes, "nobres", chefes
Esse esquema apresenta apenas um aspecto dessa histria, militares. Mas tambm administradores, escribas. A cidade
um recorte do tempo at certo ponto abstrato e arbitrrio, poltica no pode ser concebida sem a escrita: documentos,
dando lugar a operaes (periodizaes) entre outras, no ordens, inventrios, cobrana de taxas. Ela inteiramente
implicando em nenhum privilgio absoluto, mas numa igual ordem e ordenao, poder. Todavia, ela tambm implica um
necessidade (relativa) em relao a outros recortes. artesanato e trocas, no mnimo para proporcionar os materiais
No caminho percorrido pelo "fenmeno urbano" (numa indispensveis guerra e ao poder (metais, couros etc.), para
palavra: o urbano), coloquemos algumas balizas. No incio, o elabor-los e conserv-los. Consequentemente, ela compreende,
que h? Populaes destacadas pela etnologia, pela antropo- de maneira subordinada, artesos, e mesmo operrios. A
logia. Em torno desse zero inicial, os primeiros grupos humanos cidade poltica administra, protege, explora um territrio fre-
(coletores, pescadores, caadores, talvez pastores) marcaram e quentemente vasto, a dirigindo os grandes trabalhos agrcolas:
nomearam o espao; eles o exploraram balizanclo-o. Indicaram drenagem, irrigao, construo de diques, arroteamentos etc.
os lugares nomeados, as topias fundamentais. Topologia e gracle Ela reina sobre um determinado nmero de aldeias. A, a pro-
espacial que, mais tareie, os camponeses, sedentarizados, aper- priedade do solo torna-se propriedade eminente do monarca,
O feioaram e precisaram sem perturbar sua trama. O que importa smbolo cia ordem e da ao. Entretanto, os camponeses e as
saber que em muitos lugares no mundo, e sem dvida em comunidades conservam a posse efetiva mediante o pagamento
todos os lugares onde a histria aparece, a cidade acompanhou de tributos.
,?>. r ou seguiu de perto a aldeia. A representao segundo a qual o Nunca ausentes, a troca e o comrcio devem aumentar. De
U campo cultivado, a aldeia e a civilizao camponesa, teriam incio confiados a pessoas suspeitas, os "estrangeiros", eles

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se fortalecem funcionalmente. Os lugares destinados troca cio sudoeste, na Frana, primeiras cidades a se constiturem
e ao comrcio so, de incio, fortemente marcados por signos em torno da praa do mercado. Ironia da histria. O fetichismo
de beerotopia. Como as pessoas que se ocupam deles e os da mercadoria aparece com o reino da mercadoria, com sua
ocupam, esses lugares so, antes cie mais nacla, excludos da lgica e sua ideologia, com sua lngua e seu mundo. No sculo
cidade poltica: caravanars, praas de mercado, faubourgs* XIV, acredita-se ser suficiente estabelecer um mercado e cons-
etc. O processo de integrao do mercado e da mercadoria truir lojas, prticos e galerias ao redor da praa central, para
(as pessoas e as coisas) cidade dura sculos e sculos. A que os mercadores e compradores afluam. Senhores e bur-
troca e o comrcio, indispensveis sobrevivncia como vida, gueses edificam, ento, cidades mercantis nas regies incultas,
suscitam a riqueza, o movimento. A cidade poltica resiste com quase desrticas, ainda atravessadas por rebanhos e semin-
toda a sua fora, com tocla a sua coeso; ela sente-se, sabe-se mades transumantes. Tais cidades do sudoeste francs perecem,
ameaada pelo mercado, pela mercadoria, pelos comerciantes, apesar cie terem os nomes cie grandes e ricas cites (Barcelona,
por sua forma cie propriedade (a propriedade mobiliria, Bolonha, Plaisance, Florena, Granada etc.). De todo modo,
movente por definio: o dinheiro). Inumerveis fatos testemu- a cidade mercantil tem seu lugar, no percurso, depois da cidade
nham a existncia,.ao laclo da Atenas poltica, tanto da cidade poltica. Nessa data (aproximadamente no sculo XIV, na
comercial, o Pireu, quanto as interdies em vo repetidas Europa Ocidental), a troca comercial torna-se funo urbana;
disposio de mercadorias na agora, espao livre, espao do essa funo fez surgir uma forma (ou formas: arquiteturais e/ou
encontro poltico. Quando Cristo expulsa os mercadores cio urbansticas) e, em decorrncia, uma nova estrutura do espao
templo, trata-se cia mesma interdio, com o mesmo sentido. urbano. As transformaes de Paris ilustram essa complexa
Na China, no Japo, os comerciantes permanecem durante interao entre os trs aspectos e os trs conceitos essenciais:
longo tempo na baixa classe urbana, relegada num bairro funo, forma, estrutura. Os burgos e faubourgs, inicialmente
"especializado" (heterotopia). Em verdade, apenas no Ocidente comerciais e artesanais Beaubourg, Saint-Antoine, Saint-
europeu, no final da Idade Mdia, que a mercadoria, o mercado Honor , tornam-se centrais, disputando a influncia, o pres-
e os mercadores penetram triunfalmente na cidade. Pode-se tgio e o espao com os poderes propriamente polticos (as
conceber que outrora os mercadores itinerantes, um pouco instituies), obrigando-os a compromissos, participando com
guerreiros, um pouco saqueadores, escolheram deliberacla- eles da constituio de uma poderosa unidade urbana.
mente as runas fortificadas cias cidades antigas (romanas) Num determinado momento, no Ocidente europeu, tem
para levar a cabo sua luta contra os senhores territoriais. Nesta lugar um "acontecimento" imenso e, entretanto, latente, se
hiptese, a cidade poltica, renovada, teria servido de quadro se pode dizer, porque despercebido. O peso da cidade no con-
ao que iria transform-la. No curso dessa luta (de classes) junto social torna-se tal que o prprio conjunto desequilibra-se.
contra os senhores, possuidores e dominadores do territrio, A relao entre a cidade e o campo ainda conferia a primazia a
luta prodigiosamente fecunda no Ocidente, criadora de uma
este ltimo: riqueza imobiliria, aos produtos do solo, s
i Q histria e mesmo de histria tout court, a praa do mercado
torna-se central. Ela sucede, suplanta, a praa da reunio (a
pessoas estabelecidas territorialmente (possuidores de feudos
ou de ttulos nobilirios). A cidade conservava, em relao aos
agora, o frum). Em torno cio mercado, tornado essencial,
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agrupam-se a igreja e a prefeitura (ocupada por uma oligarquia campos, um carter heterotpico marcado tanto pelas muralhas
cie mercadores), com sua torre ou seu campanrio, smbolo de quanto pela transio dos faubourgs. Num dado momento,
3 liberdade. Deve-se notar que a arqutetura segue e traduz a essas relaes mltiplas se invertem, h uma reviravolta. No
sO nova concepo da cidade. O espao urbano torna-se o lugar eixo eleve ser indicado o momento privilegiado dessa revira-
do encontro das coisas e cias pessoas, da troca. Ele se orna- volta, dessa inverso cia heterotopia. Desde ento, a cidade
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l menta dos signos dessa liberdade conquistada, que parece a
Liberdade. Luta grandiosa e irrisria. Nesse sentido, houve
no aparece mais, nem mesmo para si mesma, como uma ilha
urbana num oceano campons; ela no aparece mais para si
razo em estudar, ciando-lhes um valor simblico, as "bastides"4 mesma como paradoxo, monstro, inferno ou paraso oposto
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natureza alde ou camponesa. Ela entra na conscincia e olhar, ao mesmo tempo ideal e realista do pensamento, do
no conhecimento como um dos termos, igual ao outro, cia poder , situa-se na dimenso vertical, a cio conhecimento e
oposio "cidacle-campo". O campo? No mais no nada cia razo, para dominar e constituir uma totalidade: a cidade.
mais que a "circunvizinhana" da cidade, seu horizonte, Essa inflexo cia realidade social para o urbano, essa cles-
seu limite. As pessoas da aldeia? Segundo sua prpria maneira continuidade (relativa) pode perfeitamente ser indicada no
cie ver, deixam cie trabalhar para os senhores territoriais. Pro- eixo espao-temporal, cuja continuidade permite justamente
duzem para a cidade, para o mercado urbano. E, se sabem que situar e datar cortes (relativos). Bastar traar uma mediana
os mercadores cie trigo ou macieira os exploram, encontram entre o zero inicial e o nmero final (por hiptese, cem).
porm no mercado o caminho da liberdade. Essa inverso de sentido no pode ser dissociada cio cres-
O que se passa prximo a esse momento crucial? As pessoas cimento cio capital comercial, cia existncia cio mercado. a
que refletem no mais se vem na natureza, mundo tenebroso cidade comercial, implantada na cidade poltica, mas prosse-
atormentado por foras misteriosas. Entre eles e a natureza, guindo sua marcha ascendente, que a explica. Ela precede
entre seu centro e ncleo (de pensamento, de existncia) e o um pouco a emergncia do capital industrial e, por conse-
mundo, instala-se a mediao essencial: a_rca_l_idadc urbana. guinte, a da cidade industrial. Este conceito merece um
Desde esse momento, a sociedade no coincide mais com o comentrio. A indstria estaria vinculada cidade? Ela estaria,
campo. No coincide mais com a cite. O Estado os subjuga, antes de mais nacla, ligada no-cidade, ausncia ou ruptura
os rene na sua hegemonia, utilizando suas rivalidades. Para da realidade urbana. Sabe-se que inicialmente a indstria se
os contemporneos, entretanto, a majestade que se anuncia implanta como se diz prxima s fontes de energia
lhes aparece velada. A quem se confere a Razo por atributo? (carvo, gua), das matrias-primas (metais, txteis), das
Realeza? Ao divino Senhor? Ao indivduo? Contudo, a razo reservas de mo-de-obra. Se ela se aproxima das cidades,
da CzYque se restabelece aps a runa de Atenas e de Roma, para aproximar-se cios capitais e dos capitalistas, dos mercados
aps o obscurecimento de suas obras essenciais, a lgica e e de uma abundante mo-de-obra, mantida a baixo preo.
o direito. O Logos renasce; mas o seu renascimento no Logo, ela pocle se implantar em qualquer lugar, mas cedo ou
atribudo ao renascimento do urbano, e sim a uma razo tareie alcana as cidades preexistentes, ou constitui cidades
transcendente. O racionalismo que culmina com Descartes novas, deixanclo-as em seguida, se para a empresa industrial
acompanha a inverso que substitui a primazia camponesa h algum interesse nesse afastamento. Assim como a cite poltica
pela prioridade urbana. Ele no se v como tal. Durante esse resistiu durante longo tempo ao conquistadora, meio pac-
perodo, entretanto, nasce a imagem da cidade. A cidade j fica, meio violenta, dos comerciantes, da troca e cio dinheiro,
detinha a escrita; possua seus segredos e poderes. Ela j a cidade poltica e comercial se defendeu contra o domnio
opunha a urbaniclade (ilustrada) rusticiclade (ingnua e cia indstria nascente, contra o capital industrial e o capita-
brutal). A partir de um determinado momento, ela tem sua lismo tout court. Por que meios? Pelo corporativismo, a imo-
!S prpria escrita: o plano. No entendamos por isso a planifi- bilizao das relaes. O continusmo histrico e o evolucio-
nismo mascaram esses efeitos e essas rupturas. Estranho e
cao ainda que ela tambm se esboce mas a planime-
s s3 tra. Nos sculos XVI e XVII, quando ocorre precisamente essa admirvel movimento que renova o pensamento clialtico: a
inverso de sentido, aparecem, na Europa, os planos de cida- no-ciclade e a anticidade vo conquistar a cidade, penetr-la,

sO des e, sobretudo, os primeiros planos de Paris. Ainda no faz-la explodir, e com isso estend-la desmesuradamente,
S so planos abstratos, projeo do espao urbano num espa- levando urbanizao da sociedade, ao tecido urbano reco-
o cie coordenadas geomtricas. Combinao entre a viso e brindo as remanescncias cia cidade anterior indstria. Se
OK < a concepo, obras cie arte e cie cincia, os planos mostram a esse extraordinrio movimento escapa ateno, se ele foi
7. descrito apenas fragmentariamente, porque os idelogos
S
ti cidade a partir cio alto e cie longe, em perspectiva, ao mesmo
g1 tempo pintada, representada, descrita geometricamente. Um quiseram eliminar o pensamento dialtico e a anlise das

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i 1
contradies em favor do pensamento lgico, ou seja, da reagem sobre elas. Bem entendido, se h uma realidade
constatao cias coerncias e to-somente das coerncias. urbana que se afirma e se confirma como dominante, isso s se
Nesse movimento, a realidade urbana, ao mesmo tempo ampli- d atravs da problemtica urbana. Que fazer? Como construir
ficada e estilhaada, perde os traos que a poca anterior lhe cidades ou "alguma coisa" que suceda o que outrora foi a
atribula: totalidade orgnica, sentido de pertencer, imagem Cidade? Como pensar o fenmeno urbano? Como formular, clas-
enaltecedora, espao demarcado e dominado pelos esplen- sificar, hierarquizar, para resolv-las, as inumerveis questes
dores monumentais. Ela se povoa com os signos do urbano na que ele coloca e que dificilmente passam, no sem mltiplas
dissoluo cia urbanidade; torna-se estipulao, ordem repres- resistncias, ao primeiro plano? Quais os progressos deci-
siva, inscrio por sinais, cdigos sumrios cie circulao (per- sivos a serem realizados na teoria e na ao prtica para que
cursos) e de referncia. Ela se l ora como um rascunho, ora a conscincia alcance o nvel do real que a ultrapassa e do
como uma mensagem autoritria. Ela se declara mais ou menos possvel que lhe escapa?
imperiosamente. Nenhum desses termos descritivos d conta Assim se baliza o eixo que descreve o processo:
completamente cio processo histrico: a imploso-exploso
(metfora emprestada da fsica nuclear), ou seja, a enorme
concentrao (cie pessoas, de ativiclacles, cie riquezas, cie coisas
e cie objetos, de instrumentos, de meios e cie pensamento) na Cidade w Cidade *^ Cidade ^ Zona !
realidade urbana, e a imensa exploso, a projeo de frag- poltica ^^ comercial ~^ industrial \ crtica (f
mentos mltiplos e disjuntos (periferias, subrbios, residncias
secundrias, satlites etc.). ' ^ r ,
k
A cidade industrial (em geral uma cidade informe, uma infle xo
aglomerao parcamente urbana, um conglomerado, uma do agrrio
r
para o urbano
"conurbao", como o Ruhr) precede e anuncia a zona crtica.
Nesse momento, a imploso-exploso produz todas as suas imploso-exploso
consequncias. O crescimento da produo industrial super- (concentrao urbana,
xoclo rural, extenso
pe-se ao crescimento das trocas comerciais e as multiplica. do tecido urbano, subordinao
Esse crescimento vai do escambo ao mercado mundial, da completa do agrrio ao urbano)
troca simples entre dois indivduos at a troca dos produtos,
das obras, dos pensamentos, dos seres humanos. A compra e
a venda, a mercadoria e o mercado, o dinheiro e o capital O que se passa durante a fase crtica? Esta obra tenta res-
parecem varrer os obstculos. No curso dessa generalizao,
io por sua vez, a consequncia desse processo a saber: a reali-
dade urbana torna-se causa e razo. O induzido torna-se
dominante (indutor), h problemtica urbana impe-se escala
ponder a esta interrogao, que situa a problemtica urbana
no processo geral. As hipteses tericas que permitem traar
um eixo, apresentar um tempo orientado, transpor a zona
s >. crtica pelo pensamento, indo alm dela, permitem apreender
mundial. Pode-se definir a realidade urbana como uma "superes- o que se passa? Talvez. J podemos formular algumas supo-
trutura", na superfcie da estrutura econmica, capitalista ou sies. D-se salvo prova em contrrio uma segunda
so socialista? Como um simples resultado do crescimento e das inflexo, uma segunda inverso de sentido e de situao. A
foras produtivas? Como uma modesta realidade, marginal industrializao, potncia dominante e coativa, converte-se em
o em relao produo? No! A realidade urbana modifica as realidade dominada no curso de uma crise profunda, s custas
o *^* ^ relaes de produo, sem, alis, ser suficiente para transfor- cie uma enorme confuso, na qual o passado e o possvel, o
&;i * m-las. Ela torna-se fora produtiva, como a cincia. O espao
E 1 "^ melhor e o pior se misturam.
e a poltica do espao "exprimem" as relaes sociais, mas
i

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5 I Y
Essa hiptese terica concernente ao possvel e sua do crescimento das trocas e da produo industrial. Todavia, a
relao com o atual (o "real") no poderia levar a esquecer problemtica urbana no pode absorver todos os problemas.
que a entrada na sociedade urbana e as modalidades cia A agricultura e a indstria conservam os seus problemas pr-
urbanizao dependem cias caractersticas da sociedade prios, mesmo se a realidade urbana os modifica. Ademais, a
considerada no curso da industrializao (neocapitalista ou problemtica urbana no permite ao pensamento lanar-se
socialista, em pleno crescimento econmico ou j altamente na explorao do possvel sem precauo. Cabe ao analista
tcnica). As diferentes formas de entrada na sociedade urbana, descrever e discernir tipos cie urbanizao e dizer no que se
as implicaes e consequncias dessas diferenas iniciais, tornaram as formas, as funes, as estruturas urbanas transfor-
fazem parte da problemtica concernente ao fenmeno urbano madas pela exploso da cidade antiga e pela urbanizao gene-
ou "o urbano". Esses termos so preferveis palavra "cidade", ralizada. At o presente, a fase crtica comporta-se como uma
que parece designar um objeto definido e definitivo, objeto "caixa preta". Sabe-se o que nela entra; s vezes percebe-se
ciado para a cincia e objetivo imediato para a ao, enquanto o que dela sai. No se sabe bem o que nela se passa. Isso
a abordagem terica reclama inicialmente uma crtica desse condena os procedimentos habituais da prospectiva ou cia
"objeto" e exige a noo mais complexa de um objeto virtual projeo, que extrapolam a partir do atual, ou seja, a partir
ou possvel. Noutros termos, no h, nessa perspectiva, uma de uma constatao. Projeo e prospectiva tm uma base
cincia da cidade (sociologia urbana, economia urbana etc.) determinada apenas numa cincia parcelar: na demografia,
mas um conbeci/nenjo_em formao doprocessoj^lobal, assim por exemplo, ou ento na economia poltica. Ora, o que est
como de seu fim (objetivo e sentido). em questo, "objetivamente", uma totalidade.
x Para mostrar a profundidade da crise, a incerteza e a per-
O urbano (abreviao de "sociedade urbana") define-se
plexidade que acompanham a "fase crtica", pode-se efetuar
portanto no como realidade acabada, situada, em relao
uma confrontao. Exerccio cie estilo? Sim, mas um pouco mais
realidade atual, cie maneira recuada no tempo, mas, ao con-
que isso. Eis alguns argumentos a favor e contra a rua, a favor e
trrio, como horizonte, como virtualidade iluminadora. O
contra o monumento. Deixemos para depois as argumentaes:
urbano o possvel, definido por uma direo, no fim cio per-
a favor e contra a natureza, a favor e contra a cidade, a favor e
curso que vai em direo a ele. Para atingi-lo, isto , para
contra o urbanismo, a favor e contra o centro urbano...
realiz-lo, preciso em princpio contornar ou romper os obs-
tculos que atualmente o tornam impossvel. O conhecimento A favor da rua. No se trata simplesmente de um lugar de
terico pode deixar esse objeto virtual, objetivo da ao, no passagem e circulao. A invaso dos automveis e a presso
abstrato? No. De agora em diante, o urbano abstrato unica- dessa indstria, isto , do lobby do automvel, fazem clele um
mente sob o ttulo de abstrao cientfica, isto , legtima. O objeto-piloto, do estacionamento uma obsesso, da circulao
conhecimento terico pode e deve mostrar o terreno e a base um objetivo prioritrio, destruidores de toda vida social e
sobre os quais ele se funda: uma prtica social em marcha, a urbana. Aproxima_^se__o^ dia ejii_giie_ser preciso limitar os
prtica urbana em via de constituio, apesar dos obstculos direitos e poderes do automvel, no sem dificuldades e cles-
que a ela se opem. Que atualmente esta prtica esteja velada truies. A rua? E o lugar (topia) do encontro, sem o qual no
existem outros encontros possveis nos lugares determinados
scd e dissociada, que hoje existam apenas fragmentos da realidade
(cafs, teatros, salas diversas). Esses lugares privilegiados
e da cincia futuras, esse um aspecto da fase crtica. Que
nesta orientao exista uma sada, que existam solues para animam a rua e so favorecidos por sua animao, ou ento
o a problemtica atual, o que preciso mostrar. Em suma, o no existem. Na rua, teatro espontneo, torno-me espetculo
objeto virtual no outra coisa que a sociedade planetria e e espectador, s vezes ator. Nela efetua-se o movimento, a
a "cidade mundial", alm de uma crise mundial e planetria mistura, sem os quais no h vida urbana, mas separao,
cia realidade e cio pensamento, alm das velhas fronteiras segregao estipulada e imobilizada. Quando se suprimiu a
traadas desde o predomnio da agricultura, mantidas no curso rua (desde L Corbusier, nos "novos conjuntos"), viu-se as

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consequncias: a extino cia vida, a reduo da "cidade" a sobre o uso, at reduzi-lo a um resduo. De tal moclo que a
dormitrio, a aberrante fj^ncipjializao_da existncia. A rua crtica cia rua eleve ir mais longe: a rua torna-se o lugar privi-
contm as funes negligenciadas por L Corbusier: a funo legiado de uma represso, possibilitada pelo carter "real"
informativa, a funo simblica, a uno ldica. Nela joga-se, das relaes que a se constituem, ou seja, ao mesmo tempo
nela aprende-se. A rua a desordem? Certamente. Todos os dbil e alienado-alienante. A passagem na rua, espao de
elementos da vida urbana, noutra parte congelados numa comunicao, a uma s vez obrigatria e reprimida. Em caso
ordem imvel e redundante, liberam-se e afluem s ruas e por de ameaa, a primeira imposio do poder a interdio
elas em direo aos centros; a se encontram, arrancados de permanncia e reunio na rua. Se a rua pde ter esse sentido,
seus lugares fixos. Essa desordem vive. Informa. Surpreende. o encontro, ela o perdeu, e no pde seno percl-lo, con-
Alm disso, essa desordem constri uma ordem superior. Os vertendo-se numa reduo indispensvel passagem solitria,
trabalhos de Jane Jacobs mostraram que nos Estados Unidos cindindo-se em lugar de passagem de pedestres (encurralados)
e de automveis (privilegiados). A rua converteu-se em rede
a rua (movimentada, frequentada) fornece a nica segurana
organizada pelo/para o consumo. A velocidade da circulao*1^
possvel contra a violncia criminal (roubo, estupro, agresso).
cie pedestres, ainda tolerada, a determinada e demarcada
Onde quer que a.rua desaparea, a criminalidade aumenta, se
pela possibilidade de perceber as vitrinas, de comprar os
organiza. Na rua, e por esse espao, um grupo (a prpria objetos expostos. O tempo torna-se o "tempo-mercadoria"
cidade) se manifesta, aparece, apropria-se dos lugares, realiza (tempo de compra e venda, tempo comprado e vendido). A
um tempo-espao apropriado. Uma tal apropriao mostra que rua regula o tempo alm cio tempo cie trabalho; ela o submete V
o uso e o valor de uso podem dominar a troca e o valor de ao mesmo sistema, o cio rendimento e cio lucro. Ela no
troca. Quanto ao acontecimento revolucionrio, ele geralmente mais que a transio obrigatria entre o trabalho forado, os
ocorre na rua. Isso no mostra tambm que sua desordem lazeres programados e a habitao como lugar de consumo.
engendra uma outra ordem? O espao urbano da rua no o
A organizao neocapitalista do consumo mostra sua fora
lugar cia palavra, o lugar da troca pelas palavras e signos,
na rua, que no s a cio pocler (poltico), nem a da represso
assim como pelas coisas? No o lugar privilegiado no qual se (explcita ou velada). A rua, srie cie vitrinas, exposio cie
escreve a palavra? Oncle ela pde tornar-se "selvagem" e inscre- objetos venda, mostra como a lgica da mercadoria acompa-
ver-se nos muros, escapando das prescries e instituies? nhada de uma contemplao (passiva) que adquire o aspecto e
jo_ntra curtia. Lugar de encontro? Talvez, mas quais encon- a importncia de uma esttica e cie uma tica. A acumulao
tros? Superficiais. Na rua, caminha-se lado a laclo, no se dos objetos acompanha a da populao e sucede a do capital;
encontra. o "se" que prevalece. A rua no permite a consti- ela se converte numa ideologia dissimulada sob as marcas
tuio de um grupo, de um "sujeito", mas se povoa de um cio legvel e cio visvel, que descle ento parece ser evidente.
amontoado cie seres em busca. De CLIO? O mundo da merca- assim que se pode falar cie uma colonizao do espjic^jjnbano,
doria clesenvolve-se na rua. A mercadoria que no pde que se efetua na rua pela imagem, pela publicidade, pelo
confinar-se nos lugares especializados, os mercados (praas,...), espetculo cios objetos: pelo "sistema cios objetos" tornados
invadiu a cidade inteira. Na Antiguidade as ruas eram apenas smbolos g gspetculo. A uniformizao do cenrio, visvel na^
anexos dos lugares privilegiados: o templo, o estdio, a agora, modernizao cias ruas antigas, reserva aos objetos (merca-
o jardim. Mais tarde, na Idade Mdia, o artesanato ocupava as dorias) os efeitos cie cores e formas que os tornam atraentes.
ruas. O arteso era, ao mesmo tempo, produtor e vendedor. Em Trata-se de uma aparncia caricata de apropriao e .cle_reapro_-
seguida, os mercadores, que eram exclusivamente mercadores, priao cio espao que o poder autoriza quando permite a
tornaram-se os mestres. A rua? Uma vitrina, um desfile entre as realizao d^^vFni:s"ns~ruisrcrnaval, bailes, festivais fol-
lojas. A mercadoria, tornada espetculo (provocante, atraente), clricos. Quanto verdadeira apropriao, a da "manifestao"
transforma as pessoas em espetculo umas para as outras. Nela, efetiva, combatida pelas foras repressivas, que comandam o
mais que noutros lugares, a troca e o valor de troca prevalecem silncio e o esquecimento.

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Contra o monumento. O monumento essencialmente
repressivo. Ele a sede de uma instituio (a Igreja, o Estado,
a Universidade). Se ele organiza em torno de si um espao,
para coloniz-lo e oprimi-lo. Os grandes monumentos foram
erguidos glria dos conquistadores, dos poderosos. Mais
raramente glria dos mortos e da beleza morta (o Taclj
Mahall...). Construram-se palcios e tmulos. A infelicidade
da arquitetura que ela quis erguer monumentos, ao passo
que o "habitar" foi ora concebido imagem dos monumentos,
ora negligenciado. A extenso do espao monumental ao
habitar .sempre uma catstrofe, alis oculta aos olhos dos
que a suportam. Com efeito, o esplendor monumental formal.
E se o monumento sempre esteve repleto cie smbolos, ele os
oferece conscincia social e contemplao (passiva) no
momento em que esses smbolos, j em desuso, perdem seu
sentido. Tal o caso cios smbolos da revoluo no Arco cio
Triunfo napolenico.
A favor do monumento. o nico lugar de vicia coletiva
(social) que se pode conceber e imaginar. Se ele controla,
para reunir. Beleza e monumentalidade caminham juntas. Os
grandes monumentos foram trans-funcionais (as catedrais), e
mesmo trans-culturais (os tmulos). Da seu poder tico e
esttico. Os monumentos projetam uma concepo cie mundo
no terreno, enquanto a cidade projetava e ainda nele projeta
a vida social (a globalidade). No prprio seio, s vezes no
prprio corao cie um espao no qual se reconhecem e se
banalizam os traos da sociedade, os monumentos inscrevem
uma transcendncia, um alhures. Eles sempre foram u-tpicos.
Eles proclamavam, em altura ou em profundidade, numa outra
dimenso que a dos percursos urbanos, seja o dever, seja o
poder, seja o saber, a alegria, a esperana.

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