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LIVRO STIMO

CAPTULO I

A idia de Deus

J havia morrido minha adolescncia m e nefanda; entrava na juventude, e quanto mais


crescia em idade, mais vergonhosa se tornava minha vaidade, a ponto de no poder imaginar
uma substncia alm da que se pode perceber com os olhos.
Desde que comecei receber as lies da sabedoria, no mais te imaginava, meu Deus, sob
a forma de um corpo humano sempre fugi dessa idia, e me alegrava encontrar essa doutrina
na f de nossa me espiritual, a Igreja Catlica; - mas no me ocorria outro modo de te imaginar.
E sendo eu homem e que homem esforava-me para imaginar a ti, o sumo, o nico e
verdadeiro Deus. Com toda minha alma eu te julgava incorruptvel, inviolvel e imutvel. Mesmo
no sabendo de onde nem como me vinha esta certeza, eu via com clareza e tinha como certo
que o incorruptvel melhor do que o corruptvel. Sem hesitar, colocava o que no pode ser
vencido acima do que o pode ser, e o que no sofre mudana parecia-me melhor do que
suscetvel a mudanas.
Meu corao clamava violentamente contra todos os meus fantasmas. Esforava-me por
afugentar, com um s golpe, o redemoinho de imagens imundas que voluteavam ao meu redor.
Mas, apenas disperso, em um piscar de olhos, tornava a se formar os atropelos sobre minha vista,
obscurecendo-a. Apesar de no te atribuir uma figura humana, contudo, necessitava te conceber
como algo corporal, situado no espao, quer imanente ao mundo, quer difundido por fora do
mundo, atravs do infinito; tal era o ser incorruptvel, inviolvel e imutvel que eu colocava acima
do que corruptvel, sujeito deteriorao e s mudanas. O que no ocupava espao me
parecia um nada absoluto, perfeito, e no um simples vazio, como quando se tira um corpo de um
lugar, permanecendo o lugar vazio de todo o corpo, terrestre, mido, areo ou celeste, mas,
enfim, um lugar vazio, como que um nada espaoso.
Assim, pois, com o corao pesado, sem conscincia clara de mim mesmo, considerava
como um perfeito nada tudo o que no tivesse extenso por determinado espao, ou no se
difundisse ou pudesse assumir um desses estados. As formas percorridas por meus olhos eram
os moldes das imagens pelas quais andava meu esprito; no via que a mesma faculdade com
que formava essas imagens no era da mesma natureza que elas, no obstante no pudesse
form-las se ela no fosse por sua vez algo grande.
E tambm a ti, vida de minha vida, imaginava-te como um Ser imenso, penetrando por
todas as partes, atravs dos espaos infinitos, toda a massa do mundo, alastrando-se sem limites
na imensido, de sorte que a terra, o cu e todas as coisas te continham, e tudo isso tinha em ti
seu limite, sem que te limitasses em parte alguma. E assim como a massa do ar deste ar que
est sobre a terra no impede a passagem da luz do sol, no o impede de a atravessar, de a
penetrar sem romper ou cortar, antes enchendo-a totalmente, assim eu pensava que no somente
a substncia do cu, do ar e do mar, mas tambm a da terra se deixava atravessar e penetrar por
ti em todas as suas partes, grandes e pequenas, que receberiam tua presena, que, com secreta
inspirao, governa interior e exteriormente tudo o que criaste.
Assim conjeturava eu, por no poder imaginar-te de outra forma; mas minha conjectura era
falsa. Porque, se assim fosse, uma poro maior da terra conteria parte maior de ti; e uma poro
menor da terra conteria parte menor. E de tal modo estariam as coisas impregnadas de ti, que o
corpo de um elefante conteria tanto mais de teu ser que o corpo do passarinho, pois aquele
maior do que este, e ocupa mais espao. Assim, fragmentado entre as partes do universo,
estarias presente nas grandes partes do universo por grandes partes de ti, e nas pequenas por
pequenas, o que no acontece. Mas ainda no tinhas iluminado minhas trevas.
CAPTULO II

Objeo contra o maniquesmo

Bastava-me, Senhor, para calar aqueles enganados enganadores e muitos charlates


pois o que se ouvia de sua boca no era a tua palavra bastava-me, certamente, o argumento
que h muito tempo, estando ainda em Cartago, costumava propor-lhes Nebrdio, impressionando
a todos os que ento o ouvimos.
Que poderia fazer contra ti dizia aquela no sei que raa de trevas, que os maniqueus
costumam opor-te como massa hostil se no quisesses lutar contra ela?
Se respondessem que te podia ser nociva em algo, ento serias violvel e corruptvel. Se
dissessem que no te podia prejudicar nada, no haveria razo para luta. Luta essa em que uma
parte de ti mesmo, um de teus membros, produto de tua prpria substncia, se misturava s
foras adversas, a naturezas no criadas por ti. Assim se corromperia, degradando-se a ponto de
mudar sua felicidade em misria e de necessitar de auxlio para se libertar e purificar. E essa parte
de ti seria a alma que teu Verbo devia salvar da escravido, ele que livre de impurezas, ele que
imaculado da corrupo, ele que intacto sem ser corruptvel, sendo feito de uma s e mesma
substncia.
E assim, se declaram incorruptvel tudo o que s, isto , a substncia que te forma, todas
essas proposies so erros execrveis; e se eles te consideram corruptvel, essa mesma
afirmao tambm falsa, e abominvel logo primeira vista.
Bastava-me, pois, este argumento contra aqueles que eu queria expulsar de vez de meu
peito angustiado. De fato, sentindo e dizendo tais coisas de ti, no tinham outra sada seno um
horrvel sacrilgio de corao e de lngua.

CAPTULO III

Deus e o mal

Mas eu, mesmo quando afirmava e cria firmemente que s incorruptvel, inaltervel,
absolutamente imutvel, Senhor meu, Deus verdadeiro que no s criaste nossas almas e nossos
corpos, e no somente nossas almas e corpos, mas todas as criaturas e todas as coisas. Todavia,
faltava-me ainda uma explicao, a soluo do problema da causa do mal. Qualquer que ela
fosse, estava certo de que deveria busc-la onde no me visse obrigado, por sua causa, a julgar
mutvel a um Deus imutvel, porque isso seria transformar-me no mal que procurava.
Por isso, buscava-a com segurana, certo de que era falsidade o que diziam os
maniqueus; deles fugia com toda a alma, porque via suas indagaes sobre a origem do mal
cheias de malcia, preferindo crer que tua substncia era passvel de sofrer o mal do que a deles
ser susceptvel de o cometer.
Esforava-me por compreender a tese que ouvira professar, de que o livre-arbtrio da
vontade a causa de praticarmos o mal, e de teu reto juzo a causa do mal que padecemos.
Mas era incapaz de entend-lo com clareza. E esforando-me por afastar desse abismo os olhos
do meu esprito, nele me precipitava de novo, e tentando reiteradamente fugir dele, sempre
voltava a recair.
O fato de eu ter a conscincia de possuir uma vontade, como tinha conscincia de minha
vida, era o que me erguia para a tua luz. Assim, quando queria ou no queria alguma coisa,
estava certssimo de que era eu, e no outro, o que queria ou no queria, e ento me convencia
de que ali estava a causa do meu pecado. Quanto ao que fazia contra a vontade, notava que isso
mais era padecer do mal do que pratic-lo; julgava que isso no era culpa, mas castigo, que me
instava a confessar justamente ferido por ti, considerando tua justia.
Mas de novo refletia: Quem me criou? No foi o bom Deus, que no s bom, mas a
prpria bondade? De onde, ento, me vem essa vontade de querer o mal e de no querer o bem?
Seria talvez para que eu sofra as penas merecidas? Quem depositou em mim, e semeou minha
alma esta semente de amargura, sendo eu totalmente obra de meu dulcssimo Deus? Se foi o
demnio que me criou, de onde procede ele? E se este, de anjo bom se fez demnio, por deciso
de sua vontade perversa, de onde lhe veio essa vontade m que o transformou em diabo, tendo
ele sido criado anjo por um Criador bonssimo?
Tais pensamentos de novo me deprimiam e sufocavam, mas no me arrastavam at
aquele abismo de erro, onde ningum te confessa, e onde se antepe a tese que tu s sujeito ao
mal a considerar o homem capaz de o cometer.

CAPTULO IV

A substncia de Deus

Empenhava-me ento por descobrir as outras verdades, como havia descoberto que o
incorruptvel melhor que o corruptvel, e por isso confessava que tu, qualquer que fosse tua
natureza, devias ser incorruptvel. Porque ningum pde nem poder jamais conceber algo melhor
do que tu, que s o sumo bem por excelncia. Por isso, sendo certssimo e inegvel que o
incorruptvel superior ao corruptvel, o que eu j fazia, meu pensamento j poderia conceber
algo melhor do que o meu Deus, se no fosses incorruptvel.
Portanto, logo que vi que o incorruptvel deve ser preferido ao corruptvel, imediatamente
deveria buscar-te no incorruptvel, para depois indagar a causa do mal, isto , a origem da
corrupo, que de nenhum modo pode afetar tua substncia. certo que, nem por vontade, nem
por necessidade, nem por qualquer acontecimento imprevisto, pode a corrupo afetar nosso
Deus, porque ele Deus, e no pode querer seno o que bom, e ele prprio o sumo bem; e
estar sujeito corrupo no nenhum bem.
Tampouco poder ser obrigado, contra a tua vontade, seja ao que for, porque tua vontade
no maior do que teu poder. Seria maior caso pudesses ser maior do que s, pois a vontade e o
poder de Deus so o mesmo Deus. E que pode haver de imprevisto para ti, se conheces todas as
coisas, e se todas elas existem porque as conheces?
Mas, por que tantas palavras para demonstrar que a substncia de Deus no corruptvel,
j que se o fosse no seria Deus?

CAPTULO V

A origem do mal

Eu buscava a origem do mal, mas de modo errneo, e no via o erro que havia em meu
modo de busc-la. Desfilava diante dos olhos de minha alma toda a criao, tanto o que podemos
ver como a terra, o mar, o ar, as estrelas, as rvores e os animais como o que no podemos
ver como o firmamento, e todos os anjos e seres espirituais. Estes, porm, como se tambm
fossem corpreos, colocados em minha imaginao em seus respectivos lugares. Fiz de tua
criao uma espcie de massa imensa, diferenciada em diversos gneros de corpos; uns, corpos
verdadeiros, e espritos, que eu imaginava como corpos.
E eu a imaginava no to imensa quanto ela era realmente o que seria impossvel mas
quanto me agradava, embora limitada por todos os lados. E a ti, Senhor, como a um ser que a
rodeava e penetrava por todas as partes, infinito em todas as direes, como se fosses um mar
incomensurvel, que tivesse dentro de si uma esponja to grande quanto possvel, limitada, e toda
embebida, em todas as suas partes, desse imenso mar.
Assim que eu concebia a tua criao finita, cheia de ti, infinito, e dizia: Eis aqui Deus, e
eis aqui as coisas que Deus criou; Deus bom, imenso e infinitamente mais excelente que suas
criaturas; e, como bom, fez boas todas as coisas; e vede como as abraa e penetra! Onde est
pois o mal? De onde e por onde conseguiu penetrar no mundo? Qual a sua raiz e sua semente?
E se tememos em vo, o prprio temor j certamente um mal que atormenta e espicaa sem
motivo nosso corao; e tanto mais grave quanto certo que no h razo para temer. Portanto,
ou o mal que tememos existe, ou o prprio temor o mal. De onde, pois, procede o mal se Deus,
que bom, fez boas todas as coisas? Bem superior a todos os bens, o Bem supremo, criou sem
dvida bens menores do que ele. De onde pois vem o mal? Acaso a matria de que se serviu para
a criao era corrompida e, ao dar-lhe forma e organizao, deixou nela algo que no converteu
em bem?
E por que isto? Acaso, sendo onipotente, no podia mud-la, transform-la toda, para que
no restasse nela semente do mal? Enfim, por que se utilizou dessa matria para criar? Por que
sua onipotncia no a aniquilou totalmente? Poderia ela existir contra sua vontade? E, se
eterna, por que deixou-a existir por tanto tempo no infinito do passado, resolvendo to tarde servir-
se dela para fazer alguma coisa? Ou, j que quis fazer de sbito alguma coisa, sendo onipotente,
no poderia suprimir a matria, ficando ele s, bem total verdadeiro, sumo e infinito? E, se no era
conveniente que, sendo bom, no criasse nem produzisse bem algum, por que no destruiu e
aniquilou essa matria m, criando outra que fosse boa e com a qual plasmar toda a criao?
Porque ele no seria onipotente se no pudesse criar algum bem sem a ajuda dessa matria que
no havia criado.
Tais eram os pensamentos de meu pobre corao, oprimido pelos pungentes temores da
morte, e sem ter encontrado a verdade. Contudo, arraigava sempre mais em meu corao a f de
teu Cristo, nosso Senhor e Salvador, professada pela Igreja Catlica; f ainda incerta, certamente,
em muitos pontos, e como que flutuando fora das normas da doutrina. Minha alma porm no a
abandonava, e cada dia mais se abraava a ela.

CAPTULO VI

O absurdo dos horscopos

Tambm j havia rechaado as enganosas predies e mpios delrios dos astrlogos.


Ainda por isso, meu Deus, quero confessar-te tuas misericrdias desde o mais ntimo de
minha alma! Foste tu, e s tu pois, quem pode afastar-nos da morte do erro, seno a Vida que
desconhece a morte, a Sabedoria que ilumina as pobres inteligncias sem precisar de outra luz, e
que governa o mundo at as folhas que tremulam nas rvores? Foste tu que medicaste a
obstinao com que me opunha ao sbio velho Vindiciano e ao magnnimo jovem Nebrdio, que
diziam o primeiro, com veemncia, o segundo com alguma hesitao, mas frequentemente
no existir a tal arte de predizer as coisas futuras, e que as conjecturas dos homens muitas vezes
tm concurso do acaso e que, de tanto repetir, acertavam em predizer algumas coisas, sem que
os mesmos que as diziam o soubessem.
Foste tu que me fizeste encontrar um amigo mui afeioado a consultar os astrlogos, no
entendido nessa cincia, mas que consultava por curiosidade. Conhecia ele uma histria, que
ouvira do pai, segundo dizia. Ignorava ele at que ponto essa histria era valiosa para destruir a
autoridade daquela arte.
Esse homem, chamado Firmino, educado nas artes liberais e instrudo na eloqncia, veio-
me consultar, como amigo ntimo, sobre alguns assuntos nos quais alimentava esperanas
mundanas, para ver qual seria meu vaticnio conforme suas constelaes, como eles dizem. Eu,
que j comeara a me inclinar opinio de Nebrdio, embora no me negasse a fazer-lhe o
horscopo e expor-lhe as suas concluses, acrescentei, contudo, que estava quase persuadido de
que tudo aquilo era ridcula quimera.
Ento, ele me contou que seu pai tinha grande interesse na leitura de tais livros, e que
tivera um amigo igualmente apaixonado. Conversando sobre a matria, empolgaram-se cada vez
mais no estudo daquelas tolices, e chegaram ao ponto de observar os momentos do nascimento
at dos animais domsticos, notando a posio das estrelas a fim de coligir dados experimentais
daquela pseudo-arte.
Firmino me relatava ter ouvido o pai contar que, estando sua me para o dar luz, tambm
estava grvida uma serva daquele amigo de seu pai, coisa que no poderia passar despercebida
a seu senhor, que cuidava com extrema diligncia e preciso de conhecer at o parto das
cadelas.
E sucedeu que, contando com o maior esmero os dias, horas e suas menores parcelas, da
esposa e da escrava, ambas as mulheres deram luz no mesmo momento, o que os obrigou a
fazer, at em seus menores detalhes os mesmos horscopos para os nascidos, um para o filho e
outro para o pequeno servo.
Tendo comeado o trabalho de parto, informaram um ao outro o que se passava em suas
casas, e enviaram mensageiros um ao outro, a fim de anunciar com igual rapidez o nascimento
das crianas; e conseguiram-no fazer facilmente, como se o fato se passasse em suas prprias
casas. E Firmino contava que os mensageiros que haviam sido enviados vieram a se encontrar
mesma distncia de suas respectivas casas, de modo que no se podia notar a menor diferena
na posio das estrelas, assim como nas demais fraes de tempo. No entanto Firmino, como
filho de grande famlia, corria pelos mais brilhantes caminhos do mundo, crescia em riquezas e
era coberto de honras, ao passo que o escravo, sujeito ainda ao jugo da escravido, tinha que
servir a seus senhores, segundo ele prprio contava, pois o conhecia.
Ouvindo essa histria, na qual acreditei pelo crdito que merecia seu narrador toda
minha resistncia se quebrou. Esforcei-me em seguida para afastar Firmino daquela v
curiosidade, dizendo-lhe que, pelo seu horscopo e para ser verdadeiro, deveria certamente
considerar a seus pais como os primeiros entre seus concidados; o renome da sua famlia, a
mais nobre da cidade; seu nascimento ilustre, sua educao esmerada e seus conhecimentos nas
artes liberais. E, pelo contrrio, se aquele servo me consultasse sobre o tal horscopo que era o
mesmo de Firmino se tambm tivesse de lhe dizer a verdade deveria ver nos mesmo signos
sua famlia pauprrima, sua condio servil e tantas outras coisas, to diferentes e opostas s
primeiras.
Portanto, para dizer a verdade, vendo os mesmos sinais celestes deveria tirar concluses
divergentes, porque fazer prognsticos semelhantes seria mentir.
De onde conclu, com toda certeza, que as predies verdadeiras no podem atribuir a
uma arte, mas ao acaso, e que as falsas no se devem ignorncia dessa arte, mas mentira do
acaso.
Aps esta abertura e nela baseado, ruminava dentro de mim tais coisas, para que nenhum
daqueles loucos que buscam nisso o lucro, e a quem eu ento desejava refutar e ridicularizar, no
me objetasse que Firmino ou o pai podia ter contado mentiras. Voltei pois minha ateno ao caso
dos gmeos, muitos dos quais saem do seio materno com to breve intervalo de tempo, que por
mais que o pretendam importante, no pode ser apreciado pela observao humana, nem pode
ser considerado nos signos que o astrlogo lanar mo para fazer uma previso certa. Mas os
vaticnios no sero verdadeiros pois, vendo os mesmos signos, deveria predizer a mesma sorte
para Esa e Jac, sendo que os sucessos da vida de ambos foram muito diversos.
O astrlogo, portanto, deveria prognosticar coisas falsas, ou, no caso de falar coisas
verdadeiras, estas forosamente deveriam ser diferentes, a despeito da identidade das
observaes. Logo, se seus prognsticos fossem verdadeiros, no o seriam por efeito da arte,
mas do acaso. Porque tu, Senhor, governador justssimo do Universo, por inspirao secreta,
desconhecida dos consulentes e astrlogos, fazes que cada um oua a resposta que lhe convm,
de acordo com os mritos das almas, do fundo do abismo de teu justo juzo. E que o homem no
se atreva a dizer: Que isto? Por que isto? No o diga, no o diga, porque um simples homem.

CAPTULO VII

Ainda a origem do mal

Deste modo, meu auxlio, j me havias libertado daqueles grilhes. Contudo eu buscava
ainda a origem do mal, e no encontrava soluo. Mas no permitias que as vagas de meu
pensamento me apartassem da f. F na tua existncia, na tua substncia imutvel, na tua
providncia para os homens, e na tua justia que os julgar. J acreditava que traaste o caminho
da salvao dos homens, rumo vida que sobrevm depois da morte, em Cristo, teu Filho e
Senhor nosso, e nas Sagradas Escrituras, recomendadas pela autoridade de tua Igreja Catlica.
Salvas e fortemente arraigadas estas verdades em meu esprito, buscava eu ansiosamente
a origem do mal. E que tormentos, como que de parto, eram aqueles de meu corao! Que
gemidos, meu Deus! E ali estavam teus ouvidos atentos, e eu no o sabia. Quando, em silncio,
me esforava em pacientes buscas, altos clamores se elevavam at tua misericrdia: eram as
silenciosas angstias de minha alma.
Tu s sabes o que eu padecia, mas homem algum o sabia. De fato, quo pouco era o que
minha palavra transmitia aos meus amigos mais ntimos! Chegava, porventura, a eles o tumulto de
minha alma, que nem o tempo, nem as palavras bastavam para declarar? Contudo, chegavam a
teus ouvidos as queixas que em meu corao rugiam, e meu desejo estava diante de ti, mas a luz
de meus olhos no estava contigo, porque ela estava dentro, e eu olhava para fora. Ela no
ocupava espao algum, e eu s pensava nas coisas que ocupam lugar, e no achava nelas lugar
de descanso, nem me acolhiam de modo que pudesse dizer: Basta, Aqui estou bem! Nem me
permitiam que eu fosse para onde me sentisse satisfeito. Eu era superior a estas coisas, mas
sempre inferior a ti. Serias minha verdadeira alegria se eu te fosse submisso, pois sujeitasse a
mim tudo o que criaste inferior a mim. Tal seria o justo equilbrio e a regio central de minha
salvao: permanecer como imagem tua, e servindo-te, ser o senhor de meu corpo. Mas, como
me levantei soberbamente contra ti, investindo contra meu Senhor coberto com o escudo de
minha dura cerviz, at mesmo as criaturas inferiores se fizeram superiores a mim, e me oprimiam,
e no me davam um momento de alvio e de descanso.
Quando as olhava, elas me vinham ao encontro atabalhoadamente de todos os lados; mas
quando nelas me concentrava, tais imagens corporais me barravam para que me retirasse, como
se me dissessem: Para onde vais, indigno e impuro? E estas recobravam foras com a minha
chaga, porque humilhaste o soberbo como a um homem ferido. Minha presuno me separava de
ti, e meu rosto de to inchado, fechava meus olhos.

CAPTULO VIII

A piedade de Deus

Mas tu, Senhor, permaneces eternamente, e no te iras eternamente contra ns, porque te
compadeceste da terra e do p, e foi de teu agrado corrigir minhas deformidades. Tu me
aguilhoavas com estmulos interiores para que estivesse impaciente, at que por uma viso
interior, te tornasses para mim uma certeza. O inchao de meu orgulho baixava graas mo
secreta de tua medicina; a vista de minha alma, perturbada e obscurecida, ia sarando dia a dia
graas ao colrio das dores salutares.

CAPTULO IX

Agostinho e o neoplatonismo

Primeiramente, querendo tu mostrar-me como resistes aos soberbos e ds tua graa aos
humildes, e com quanta misericrdia ensinaste aos homens o caminho da humildade, por se ter
feito carne teu Verbo, e ter habitado entre os homens, me fizeste chegar s mos por meio de um
homem inchado de monstruoso orgulho, alguns livros dos platnicos, traduzidos do grego para o
latim.
Neles eu li no com estas palavras, mas substancialmente o mesmo e expresso com
muitos e diversos argumentos que no princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o
Verbo era Deus. Este estava desde o princpio em Deus. Todas as coisas foram feitas por ele, e
sem ele nada foi feito do que foi feito. O que foi feito vida nele, e a vida era a luz dos homens. E
a luz brilha nas trevas, mas as trevas no a compreenderam. Diziam tambm que a alma do
homem, embora d testemunho da luz, no a luz, mas o Verbo, Deus, a verdadeira luz, que
ilumina a todo homem que vem a este mundo. E que neste mundo estava, e que o mundo
criatura sua, e que o mundo no o conheceu.
E que ele veio para sua morada, e que os seus no o receberam, e que a quantos o
receberam deu o poder de se fazerem filhos de Deus, desde que acreditem em seu nome, isto
no o li nesses livros.
Tambm neles li que o Verbo, Deus, no nasceu da carne nem do sangue, nem da
vontade do varo, mas de Deus. Mas que o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, isso no o li
naqueles livros.
Igualmente achei nesses livros, dito de diversos e mltiplos modos, que o Filho,
consubstancial ao Pai, no considerou usurpao ser igual a Deus, porque o por natureza. No
dizem porm que se aniquilou a si mesmo, tomando a forma de escravo, que se fez semelhante
aos homens, sendo julgado homem por seu exterior; e que se humilhou, fazendo-se obediente at
a morte, e morte de cruz, pelo que Deus o ressuscitou entre os mortos, e lhe deu um nome acima
de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobrem todos os joelhos no cu, na terra e no
inferno, e toda lngua confesse que o Senhor Jesus est na glria de Deus Pai.
Neles se diz tambm que antes e sobre todos os tempos, teu Filho nico permanece
imutvel, eterno consigo, e que de sua plenitude recebem as almas para sua bem-aventurana e
que, para serem sbias, so renovadas participando da sabedoria que permanece em si mesma.
Mas no se encontra escrito ali que morreu, no tempo marcado, pelos mpios, e que no
perdoaste a teu Filho nico, mas que o entregaste por todos ns. Porque escondeste estas coisas
aos sbios e as revelastes aos humildes, a fim de que os atribulados e sobrecarregados viessem
a ele, para que os reconfortasse, porque ele manso e humilde de corao. Dirige os pequenos
na justia e ensina aos mansos seu caminho, vendo nossa humildade e nosso trabalho, e
perdoando todos os nossos pecados.
Mas aqueles que, erguendo-se sobre uma doutrina, digamos, mais sublime, no ouvem ao
que lhes diz: Aprendei de mim que sou manso e humilde de corao, e encontrareis descanso
para vossas almas. E ainda que conheam a Deus, no o glorificam como Deus, nem lhe do
graas, mas se desvanecem em seus pensamentos, e seu corao insensato se obscurece; e
dizendo que so sbios, se tornam estultos.
E por isso lia tambm nesses livros que a glria de tua natureza incorruptvel havia sido
transformada em dolos e simulacros de todo tipo, semelhana da imagem do homem
corruptvel, das aves, dos quadrpedes e serpentes. Isto , naquele alimento do Egito pelo qual
Esa perdeu sua primogenitura. Israel, teu povo primognito, voltando o corao para o Egito,
honrou em teu lugar a cabea de um quadrpede, curvando tua imagem, isto , a prpria alma,
diante da imagem de um bezerro comendo feno.
o que encontrei nesses livros, mas delas no me alimentei, porque agradou-te, Senhor,
tirar de Jac o oprbrio de sua inferioridade, para que o maior servisse ao menor, chamando os
gentios para tua herana.
Tambm eu vinha dentre os gentios para ti, e interessei-me pelo ouro que, por tua vontade,
teu povo trouxera do Egito, pois era teu onde quer que estivesse. E disseste aos atenienses, por
boca de teu Apstolo, que em ti vivemos, nos movemos e temos nosso ser, como alguns deles o
disseram, e deles que vinham os livros que me ocupavam. Mas no me fixei nos dolos dos
egpcios, aos quais sacrificavam, com teu ouro, os que mudaram a verdade de Deus em mentira,
adorando e servindo ante criatura do que ao Criador.

CAPTULO X

A descoberta de Deus

Estimulado por estas leituras a voltar a mim mesmo, entrei, guiado por ti, no profundo de
meu corao, e o pude fazer porque te fizeste minha ajuda. Entrei, e vi com os olhos da alma,
acima desses mesmos olhos, acima de minha inteligncia, a luz imutvel; no esta vulgar e visvel
a todos os olhos de carne, nem outra do mesmo gnero, embora maior. Era muito mais clara e
enchendo com sua fora todo o espao. No, no era esta luz, mas uma luz diferente de todas
estas.
Ela no estava sobre meu esprito como o azeite sobre a gua, como o cu sobre a terra,
mas estava acima de mim porque me criou; eu lhe era inferior por ter sido criado por ela. Quem
conhece a verdade conhece a luz, e quem a conhece, conhece a eternidade. O amor a conhece!
eterna verdade, amor verdadeiro, amada eternidade! Tu s meu Deus. Por ti suspiro dia
e noite. Quando te conheci pela primeira vez, ergueste-me para me fazer ver que havia algo para
ser visto, mas que eu ainda era incapaz de ver. E deslumbraste a fraqueza de minha vista com o
fulgor do teu brilho, e eu estremeci de amor e temor. Pareceu-me estar longe de ti numa regio
desconhecida, como se ouvira tua voz do alto: Sou o po dos fortes; cresce, e comer-me-s. No
me transformars em ti, como fazes com o alimento da tua carne, mas tu sers mudado em mim.
E conheci ento que castigaste o homem por causa de sua iniqidade, e que secaste
minha alma como uma teia de aranha, e eu disse: Porventura no existe a verdade, por no ser
difusa pelos espaos finitos e infinitos? E tu me gritaste de longe: Na verdade, Eu sou o que sou.
E eu ouvi como se ouve no corao, sem deixar motivo para dvidas; antes, mais facilmente
duvidaria de minha vida que da existncia da verdade, que se manifesta inteligncia pelas
coisas da criao.
CAPTULO XI

Deus e as criaturas

E contemplei as outras coisas que esto abaixo de ti, e vi que nem existem absolutamente,
e nem absolutamente deixam de existir. Certamente existem, porque procedem de ti; mas no
existem, pois, no so o que tu s,, porque s existe verdadeiramente o que permanece imutvel.
Com isso, para mim bom apegar-me a Deus, porque, se no permanecer nele, tampouco
poderei permanecer em mim. ele, porm, permanecendo em si, renova todas as coisas, e tu s o
meu Senhor, porque no necessitas de meus bens.

CAPTULO XII

O mal e o bem da criao

Tambm pode entender que so boas as coisas que se corrompem. Se fossem


sumamente boas, no poderiam se corromper, como tampouco o poderiam se no fossem boas
de algum modo. Com efeito, se fossem sumamente boas, seriam incorruptveis; e se no tivessem
nenhuma bondade, nada haveria nelas que se pudesse corromper. Porque a corrupo um mal,
e no poderia ser nociva se no diminusse o bem real. Logo, ou a corrupo inofensiva, o que
impossvel, ou, o que certo, tudo o que se corrompe privado de algum bem. E assim, se algo
for privado de todo o bem, deixar totalmente de existir. E se algo subsistisse sem j poder ser
corrompido, seria ainda melhor, porque permaneceria incorruptvel. E haver maior absurdo do
que afirmar que uma coisa se torna melhor pela perda de todo o bem? Logo, ser privado de todo o
bem o nada absoluto. De onde se segue que, enquanto as coisas existem, elas so boas.
Portanto, tudo o que existe bom; e o mal, cuja origem eu procurava, no uma substncia,
porque se o fosse seria um bem. De fato, ou ele seria substncia incorruptvel, e portanto um
grande bem; ou seria uma substncia corruptvel, que se no se poderia corromper se no fosse
boa.
Vi pois, e foi para mim evidente, que tu eras o autor de todos os bens, e que no h em
absoluto substncia alguma que no tenha sido criada por ti. E como no as fizeste todas iguais,
toas as coisas existem, porque cada uma por si boa, e todas juntas muito boas, porque nosso
Deus fez todas as coisas muito boas.

CAPTULO XIII

Os louvores da criao

E para ti, Senhor, no existe absolutamente o mal; e nem para universalidade da tua
criao; porque nada existe fora dela, capaz de romper ou de corromper a ordem que tu lhe
impuseste. Todavia, em algumas de suas partes, determinados elementos no se harmonizam
com outros, e estes so considerados maus. Mas, como esses mesmos elementos combinam
com outros, so da mesma forma bons, e bons em si mesmos. E mesmo esses elementos que
no concordam entre si se harmonizam com a parte inferior das criaturas que chamamos terra,
com seu cu cheio de nuvens e de ventos, como lhe conveniente.
Longe de mim dizer: Oxal no existissem estas coisas! Embora, considerando-as
separadamente, eu as desejasse melhores, somente o fato de existirem deveria bastar para eu te
louvar porque o proclamam os drages da terra e todos os abismos; o fogo, o granizo, a neve, o
vento da tempestade, que executam tuas ordens; os montes e todas as colinas; as rvores
frutferas e todos os cedros; as feras e todos os gados; os rpteis e todas as aves; os reis da terra
e todos os povos; os prncipes e todos os juzes da terra, os jovens e as virgens, os ancies e as
crianas; todos louvam teu nome.
Mas como tambm do alto dos cus louvado, que seja louvado o nosso Deus, l no alto
por todos os teus anjos, todas as potestades, o sol e a lua, todas as estrelas e a luz, os cus dos
cus, e a guas que esto sobre os cus glorificam teu nome, eu j no desejava nada melhor,
porque, considerando o todo, os elementos superiores me pareciam sem dvida melhores que os
inferiores; mas um julgamento mais sadio me fazia considerar o todo melhor que os elementos
superiores tomados parte.

CAPTULO XIV

Recapitulao

No tm juzo sadio, nos que se desagradam com alguma parte de tua criao, como
acontecia comigo, quando me desagradavam tantas de tuas obras. Mas, como minha alma no se
atrevia a desgostar do meu Deus, no queria considerar como obra tua o que lhe desagradava.
Por isso fora atrs da teoria das duas substncias, na qual no achava descanso, e repetia
coisas alheias. Desembaraando-me desses erros, imaginara para si um Deus que se difundia
pelos espaos infinitos e, julgando que eras tu, colocou-o em seu corao, e de novo se tornou o
templo de seu dolo, coisa abominvel a teus olhos.
Mas, depois que afagaste minha cabea, sem que eu o percebesse, e fechaste meus olhos
para no vissem a vaidade, desprendi-me um pouco de mim mesmo, e minha loucura adormeceu
profundamente; quando despertei em teus braos, vi que eras infinito no daquele modo, e esta
viso no procedia da carne.

CAPTULO XV

Deus e a criao

Contemplei depois as outras coisas, e vi que deviam a ti sua existncia, e que todas esto
contidas em ti, no como em um lugar material, mas de modo diferente: conservas todas elas em
tua verdade, sustentadas na tua mo; todas as coisas so verdadeiras enquanto existem, e s
falso o que julgamos existir, mas no existe.
Tambm vi que cada coisa adapta-se no s a seus lugares, mas tambm a seus tempos,
e que tu, que s o nico eterno, no comeaste a agir depois de infinitos espaos de tempos,
porque todos os espaos de tempo passados ou futuros no teriam passado nem viriam se tu
no agistes e no fosses permanente.

CAPTULO XVI

Onde est o mal

Entendi por experincia que no de admirar que o po seja enjoativo ao paladar


enfermo, mesmo to agradvel para o paladar sadio, e que olhos enfermos considerem odiosa a
luz, que para os lmpidos to cara. Se tua justia desagrada aos maus, muito mais desagradam
a vbora e o caruncho, que criaste bons e adaptados parte inferior da tua criao, com a qual
tambm os maus se assemelham, tanto mais quanto mais diferem de ti, assim como os justos se
assemelham s partes superiores do mundo na medida em que se assemelham a ti.
Indaguei o que era a iniqidade, e no achei substncia, mas a perverso de uma vontade
que se afasta da suprema substncia, de ti, meu Deus e se inclina para as coisas baixas, e que
derrama suas entranhas, e se intumesce exteriormente.

CAPTULO XVII

Caminho para Deus

Admirava-me de j te amar, e no a um fantasma em teu lugar, mas no era estvel no


gozo de meu Deus. Era arrebatado a ti por tua beleza, e logo afastado de ti pelo meu peso, que
me precipitava sobre a terra a gemer. Meu peso eram os hbitos carnais. Mas tua lembrana me
acompanhava. Nem absolutamente duvidava da existncia de um ser a quem eu devia me unir,
embora no estivesse apto para esta unio, porque o corpo, que se corrompe, sobrecarrega a
alma, e a morada terrena oprime o esprito carregado de cuidados. Estava certssimo de que tuas
belezas invisveis se descobrem inteligncia desde a criao do universo, por meio de tuas
obras; bem como teu poder eterno e tua divindade.
Buscava saber de onde me vinha minha faculdade de apreciar a beleza dos corpos quer
celestes, quer terrenos e o que me permitia julgar rpida e cabalmente das coisas mutveis
quando dizia: Isto deve ser assim, aquilo no deve ser assim. Procurando a origem de minha
faculdade de julgar quando assim julgava, achei a eternidade imutvel e verdadeira, acima de
meu esprito mutvel.
E, gradualmente, fui subindo dos corpos para a alma, que sente por meio do corpo; e dela
sua fora interior, qual os sentidos comunicam as coisas exteriores, que o limite alcanado
pelos animais. Daqui passei para o poder do raciocnio, ao qual cabe julgar as percepes dos
sentidos corporais; por sua vez, julgando-se sujeito a mudanas, levantou-se at a sua prpria
inteligncia, e afastou o pensamento de suas cogitaes habituais. Livrou-se da multido de
fantasmas contraditrios, para descobrir que luz a inundava quando, sem nenhuma dvida,
afirmava que o imutvel deve ser preferido ao mutvel; e tambm de onde lhe vinha o
conhecimento do prprio imutvel, porque, se no tivesse dele alguma noo, nunca o preferiria
ao mutvel com tanta certeza. E, finalmente, chegou quele que um nico lampejo.
Foi ento que tuas perfeies invisveis se manifestaram minha inteligncia por meio de
tuas obras. Mas no pude fixar nelas meu olhar; minha fraqueza se recobrou, e voltei a meus
hbitos, no levando comigo seno uma lembrana amorosa e, por assim dizer, o desejo do
perfume do alimento saboroso que eu ainda no podia comer.

CAPTULO XVIII

A senda da humildade

Buscava um meio que me desse fora necessria para gozar de ti, e no a encontrei
enquanto no me abracei ao Mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus, que est
sobre todas as coisas, Deus bendito por todos os sculos, que chama e diz: Eu sou o caminho, a
verdade e a vida. Ele une o alimento carne (alimento que eu no tinha foras para tomar),
porque o Verbo se fez carne, para que tua Sabedoria, pela qual criaste todas as coisas, fosse o
leite de nossa infncia.
No tendo humildade, eu no possua Jesus, o Deus da humildade, e no atinava o que
nos poderia ensinar sua fraqueza. Porque teu Verbo, verdade eterna, dominando as criaturas
mais sublimes da tua criao, levanta a si as que se lhe sujeitam e, nas partes inferiores, construiu
para si, com o nosso lodo, uma humilde morada. Assim faz para humilhar e arrancar de si
mesmos aqueles que deseja sujeitar e atrair, curando-lhes a soberba e alimentando-lhes o amor,
para que, confiando em si, no se afastem para mais longe. Pelo contrrio, que se humilhem,
vendo a seus ps a humildade de um Deus que tambm se vestiu de nossa tnica de carne, e
cansados, se prostrem diante dela para que, ao se levantar, os exalte.

CAPTULO XIX

A doutrina do verbo

Mas eu ento julgava de outro modo. Considerava meu Senhor Jesus Cristo apenas um
homem de extraordinria sabedoria, a quem ningum poderia igualar. Sobretudo seu miraculoso
nascimento de uma virgem, que nos ensina a desprezar os bens temporais para adquirir a
imortalidade. Parecia-me ter merecido, por decreto da Providncia divina, uma soberana
autoridade para ensinar os homens.
Mas nem suspeitava o mistrio que se encerra nestas palavras: o Verbo se fez carne.
Somente conhecia, pelas coisas que dele nos deixaram escritas, que comeu, bebeu, dormiu,
passeou, que se alegrou, se entristeceu e pregou, e que essa carne no se juntou a teu Verbo
seno com alma e inteligncia humanas. Tudo isso sabe quem conhece a imutabilidade de teu
Verbo, que eu j conhecia quanto me era possvel, sem que disso nada duvidasse. Com efeito,
mover os membros do corpo vontade, ou no mov-los, estar dominado por algum afeto ou no
o estar, traduzir por palavras sbios pensamentos e depois calar, so caracteres prprios da
mutabilidade da alma e da inteligncia. Se esses testemunhos das Escrituras fossem falsos, tudo
o mais correria o risco de ser mentira, e o gnero humano no teria mais nesses livros a f,
condio de salvao. Mas como so verdadeiras as coisas nela escritas, eu reconhecia em
Cristo um homem completo, no somente o corpo de um homem, ou um corpo sem uma alma
inteligente, mas um homem real, que eu julgava superior a todos os outros no por ser a
personificao da verdade, mas em razo da singular excelncia de sua natureza humana, e de
uma mais perfeita participao na sabedoria.
Alpio porm pensava que os catlicos, crendo em um Deus revestido de carne, entendiam
quem eu em Cristo, alm de Deus e da carne, no havia alma humana; e no julgava que lhe
atribussem inteligncia humana. E como estava bem persuadido de que os atos atribudos
tradicionalmente a Cristo no podiam ser seno obras de um criatura cheia de vida e de
inteligncia, Alpio se aproximava com certa relutncia da f crist. Mas depois, ao saber que este
erro era prprios dos hereges apolinaristas, aderiu alegremente f catlica.
De minha parte, confesso que s aprendi mais tarde a diferena de interpretao das
palavras o Verbo se fez carne, entre a verdade catlica e o erro do Fotino (bispo de Srmio,
afirmava que o Verbo no havia sido Filho de Deus at encarnar-se nas entranhas da Virgem
Maria, negando toda unio substancial entre a natureza humana e o Verbo divino). A reprovao
dos hereges pe s claras o pensamento da tua Igreja e o que esta considera como doutrina s.
Convm pois que haja heresias, para que os fortes se distingam entre os fracos.

CAPTULO XX

Do platonismo s Escrituras

Depois de ter lido aqueles livros dos platnicos, induzido por eles a buscar a verdade
incorprea, comearam a se tornarem patentes, por meio de tuas obras, tuas perfeies visveis.
Repelido para longe de ti, compreendi em que consistia essa verdade, que as trevas de minha
alma me impediam de contemplar. Estava certo de tua existncia e de que s infinito, sem
contudo te estenderes por espaos finitos ou infinitos; e de que s verdadeiramente aquele que
sempre idntico a si mesmo, sem te mudares em outro, nem sofrer alterao alguma, quer
parcialmente ou com algum movimento, quer de qualquer outro modo; e de que tudo o mais vem
de ti, pela nica e irrefutvel razo de que existe. Tinha certeza de todas estas verdades, mas me
achava ainda demasiado fraco para gozar de ti. Tagarelava muito, como se fora competente
nisso, mas se no procurasse o caminho da verdade em Cristo, nosso Salvador, no seria perito,
mas perituro. J comeava a querer parecer sbio, cheio de meu castigo, e no chorava, mas
orgulhava-me com a cincia. Onde estava aquela caridade erigida sobre o alicerce da humildade,
que Cristo Jesus? Ou talvez me a ensinariam aqueles livros? Creio que quiseste que com eles
me encontrasse antes de meditar nas tuas Escrituras, para que fixassem em minha memria os
afetos que nela experimentei. Depois, quando encontrasse em teus livros a paz do corao,
sarada com tuas mos as feridas de minha alma, pudesse discernir e perceber a diferena entre
presuno e humildade, entre os que vem para onde se deve ir, e no vem por onde se vai,
nem o caminho que conduz ptria bem-aventurada, no s para contempl-la, mas tambm
para habit-la.
Porm, se me tivesse instrudo em tuas sagradas letras, e em sua intimidade tivesse
experimentado na doura, para depois conhecer os livros dos platnicos, talvez eles me
arrancassem dos slidos fundamentos da piedade; ou, se eu tivesse persistido nos sentimentos
salutares nelas hauridos, talvez julgasse que s por esses livros se poderia chegar ao mesmo
proveito espiritual.
CAPTULO XXI

A verdade das escrituras

Por isso lancei-me avidamente sobre as venerveis escrituras inspiradas por teu Esprito,
sobretudo ao do apstolo Paulo. E desnaveceram em mim aquelas dificuldades nas quais julguei
descobrir contradies entre ele e seu texto, em desacordo com os testemunhos da Lei e dos
Profetas. Compreendi a unidade daqueles castos escritos, e aprendi a me alegrar com tremor.
Comecei a l-los e compreendi que tudo de verdadeiro que lera nos tratados dos
neoplatnicos se encontrava ali, mas com o aval da tua graa, para que aquele que v no se
glorie como se no houvesse recebido no s o que v, mas tambm a faculdade de ver. Com
efeito, que tem ele que no tenha recebido? E tu, que s imutvel, no s o alertas para que te
veja, mas tambm para que seja curado, para te possuir. Aquele que est muito longe de te ver,
tome, contudo, o caminho para chegar a ti, para te ver e te possuir.
Porque, embora o homem se deleite com a lei de Deus, segundo o homem interior, que
far dessa outra lei que luta em seus membros contra a lei de seu esprito, e que o prende sob a
lei do pecado, impressa em seus membros? Porque tu s justo, Senhor; ns, porm, pecamos,
cometemos iniqidades; procedemos como mpios, e tua mo se fez pesada sobre ns, e com
justia que fomos entregues ao pecador antigo, ao prncipe da morte, porque ele persuadiu nossa
vontade a se conformar sua, que no quis persistir com tua verdade.
Que far esse homem infeliz? Quem o livrar deste corpo de morte, seno tua graa, por
Jesus Cristo, nosso Senhor, a quem tu geraste co-eterno e criaste no princpio de teus caminhos,
ele, em quem o prncipe deste mundo no achou nada que merecesse a morte, e a quem,
contudo, matou? Com o que foi anulada a sentena que havia contra ns?
Nada disso dizem os livros platnicos. Nem tm naquelas pginas esse sentimento de
piedade, as lgrimas da confisso, esse teu sacrifcio, a alma abatida, esse corao contrito e
humilhado, nem a salvao de teu povo, nem a cidade prometida, nem o penhor do Esprito
Santo, nem o clice de nossa redeno.
Nos livros platnicos ningum canta: Minha alma no estar sujeita a Deus? Porque dele
procede minha salvao, pois meu Deus e meu amparo, do qual no mais me apartarei.
Ningum ali ouvi o convite: Vinde a mim os que sofreis. Desdenham teus ensinamentos,
porque s manso e humilde de corao. Porque escondeste estas coisas dos sbios e doutos, e
as revelaste aos pequeninos.
Uma coisa ver de um monte agreste a ptria da paz, e no encontrar o caminho que
conduz a ela, e fatigar-se debalde por lugares inacessveis, entre ataques e emboscadas dos
desertores fugitivos, com seu chefe, o leo e o drago, e outra coisa conhecer o caminho que
conduz at l, defendido pelos cuidados do imperador celeste, e onde no roubam os desertores
da milcia do cu, pois eles o evitam como um suplcio.
Esses pensamentos penetravam-me as entranhas de modo maravilhoso, quando eu lia o
menor de teus apstolos. Considerava tuas obras e enchia-me de assombro.