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CONTOS DE BATMAN

m
Volume 1

Digitalizao e reviso:
M SCANS

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CONTOS DE BATMAN
VOLUME 1

BATMAN, O CORINGA e todos os personagens contidos neste li-


vro, seus slogans e equipamentos so marcas registradas da DC
Comics, lnc. Todos os direitos reservados.
Copyright 1994 DC Comics, Inc.

Arte de capa: Joe DeVito


Textos: Robert Sheckley, Joe R. Lansdale,
Mike Resnick, William F. Nolan, Ed Gorman
Edio: Martin H, Greenberg

Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida ou transmitida


por nenhuma forma ou meio, eletrnico ou mecnico, incluindo
fotocpia, gravao, armazenagem de informaes ou sistema de
recuperao de dados, sem permisso por escrito do editor.

ISBN 85-7305-079-9

Abril Jovem

Publicado pela Editora Abril Jovem S.A.


Rua Bela Cintra, 299, CEP 01415-000,
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veja como consegui-los.

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Sumrio

A GAROTA DO PAPAI
WILLIAM F. NOLAN
PGINA 05

SOLO NEUTRO
MIKE RESNICK
PGINA 39

JACK DO METR
JOE R. LANSDALE
PGINA 48

DOLO
ED GORMAN
PGINA 121

A MORTE DO MESTRE DO SONHO


ROBERT SHECKLEY
PGINA 136

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A Garota do Papai
WILLIAM F. NOLAN
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Do dirio de anotaes de Robin:

Era um trabalho solo, noturno.


Bruce estava em Washington fazendo
uma conferncia sobre assuntos econmicos,
numa conveno de homens de negcios, e
havia me pedido para ficar em Gotham. Meu
trabalho era prender o Gato, um ladro de
joias muito esperto que estava limpando de
madrugada as manses do West Side, uma
por noite. Eram muitos os cidados furiosos
de Gotham City exigindo a sua priso, mas a
polcia no tinha nem conseguido ver o la-
dro, quanto mais prend-lo. Agarrar o ca-
marada, com Batman ausente, era minha
responsabilidade.
Como voc sabe, a ronda de um gato
tende a seguir rotas preconcebidas, obser-
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vou Batman. Ento, para saber onde nosso
gato vai atacar a seguir, basta inverter a tri-
angulao dos pontos de seus roubos anteri-
ores, alimentar as coordenadas fixas de sua
provvel rea de ataque e teremos tudo re-
duzido a um quarteiro.
Sempre que Batman fala essas coisas, eu
me lembro do Sherlock Holmes. S que o ve-
lho Sherlock nunca teve um bat-computador
para trabalhar. O nosso processou a leitura
de uma rea de um quarteiro, manso por
manso, de modo que s tivemos de fazer
uma tocaia naquela rea e esperar o Gato
chegar.
voc quem vai ter que pegar esse gato
pelo rabo, disse Batman.
No se preocupe, vou fazer ele miar,
prometi.

Ento, l estava eu no meu trabalho no-


turno, solo. Eu tinha vindo no batmvel, mas

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j o havia mandado para a bat-caverna, no
queria que o nosso ladro o avistasse na
rea. O computador direcional levou-o de
volta sem qualquer problema como um
bom cavalo voltando ao seu estbulo.
Agora eu estava caando, protegido pela
sombra das rvores ao longo da Forest Ave-
nue, usando o infra-batscpio para escanear
os edifcios em busca de alguma possvel ati-
vidade do Gato. Uma lua cheia de primavera
transitava acima de Gotham City, pintando
manchas bruxuleantes nos tetos e nas cala-
das. Uma noite perfeita para caar.
Eu me sentia contente por estar em ao
sob aquele cu e no em Washington com
Batman. A despeito de todos esses anos
prendendo bandidos, a emoo da caada
no havia diminudo. Em noites como essa,
meu sangue coloca todo meu corpo em esta-
do de alerta deixando cada msculo ten-
so, pronto para o combate. O que poderia
dar mais sentido vida de um verdadeiro
combatente do crime?
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Foi a que eu o vi o Gato escalando uma
trepadeira para chegar ao teto de uma man-
so vitoriana bastante recuada, quase enter-
rada nas rvores.
Peguei!, disse para mim mesmo e parti
para a cerca de ferro da manso. Sob o bri-
lho da lua, a casa se erguia diante de mim
como um iceberg. Atravessei o gramado,
rpido e silencioso como uma sombra, ele
no sabia que eu o estava seguindo.
Alcancei o teto e cheguei a tempo de
avistar o sr. Gato agachado junto a uma cla-
raboia, tentando abrir a fechadura com um
p-de-cabra. Era um cara alto e esguio, todo
de preto, de cartola e luvas de couro negras
e tinha um perfil bicudo que lembrava o
Pinguim. Aparentemente, ele sabia que no
havia ningum em casa, uma vez que clara-
mente no estava tentando ser nada sutil na
maneira de entrar.
Esgueirei-me pelo telhado, certo da caa.
Ia ser fcil apanhar esse felino.
Eu estava enganado. Quando cheguei a
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apenas sessenta centmetros de distncia,
ele ergueu a cabea, silvou como um felino e
me atacou com o p-de-cabra o que no
teria sido nenhum problema se meu p direi-
to no tivesse tropeado numa telha solta,
me tirando o equilbrio.
O p-de-cabra me atingiu no peito e ca
de cabea para baixo, atravs da claraboia.
Me senti caindo no espao. Ento, grande
choque e escurido.
Escurido total.

A primeira coisa que vi depois, foi um ros-


to claro e delicado sobre mim o rosto de
uma linda jovem, com olhos redondos e as-
sustados como os de uma gazela.
Ol, disse ela numa voz to suave quan-
to seus olhos. A carne do seu corpo est do-
endo?
Pergunta estranha. ...a carne do meu
corpo? Ao meu redor, as coisas comeavam

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a entrar em foco. Eu estava num grande
aposento, provavelmente o quarto dela, pois
era rosa e cheio de babados. A jovem tam-
bm estava de rosa, usando o tipo de vestido
vitoriano largo e cheio de laos que se veste
numa festa a fantasia.
Tentei sentar. Ai!, exclamei, tocando mi-
nhas costelas. Est doendo.
Foi quando percebi que estava usando um
pijama de seda branco. Minha capa e minha
mscara haviam desaparecido! Isso era s-
rio, uma vez que ningum em Gotham City
poderia jamais ver Robin sem mscara. Bat-
man ia ficar muito chateado comigo por isso!
Quem voc?, perguntei garota.
Sue-Hellen, respondeu suavemente.
Sue-Hellen de qu?
Ela corou. No tenho sobrenome. s ve-
zes, nem me sinto como se fosse uma pes-
soa real. Quero dizer, pessoas reais tm so-
brenomes e o Papai nunca me contou o
meu.
Teria de ser o sobrenome dele, comen-
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tei.
Mas eu no sei o dele tambm. Eu sim-
plesmente o chamo de Papai.
Ela piscou para mim. Qual o seu
nome?
Eu... no estou autorizado a revelar mi-
nha verdadeira identidade.
Os olhos dela se arregalaram. Voc tra-
balha para o FBI?
No. Mas eu luto contra o crime.
por isso que estava usando uma ms-
cara? Seus cabelos longos e loiros emoldu-
ravam o oval de seu rosto, a luz do luar atra-
vessando a janela fazia com que brilhassem
como um halo.
Arrumei o travesseiro e me sentei ereto.
Voc nunca viu meu retrato nos jornais?
Eu nunca leio jornais, nem revistas. O
Papai nunca deixa essas coisas entrarem em
casa.
Ela tinha me pega do todo uniformizado
e Robin havia aparecido na TV inmeras
vezes. Voc nunca me viu na televiso?
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Ns no temos televiso aqui, respon-
deu. Depois sorriu pela primeira vez e pare-
cia radiante. Fiquei estonteado com sua bele-
za plida.
Mas aquela conversa surrealista no esta-
va levando a parte alguma. Preciso ir embo-
ra, falei. Quanto tempo estive aqui?
Umas dez horas. Mas voc no pode ir
embora. Ningum sai desta casa, s o Papai.
E ele est longe agora. Muito, muito longe.
No, realmente, falei. Preciso ir. S me
d as roupas que eu tinha quando me encon-
trou.
Ela balanou a cabea. Quero que fique
aqui comigo. Voc a primeira pessoa de
carne que eu conheo, alm do Papai.
Escute, Sue-Hellen, retruquei, jogando
as pernas para fora da cama. Eu realmente
agradeo o que fez por mim, curou minha
costela e tudo o mais, mas preciso sair ime-
diatamente. Fiquei de p. Mesmo que te-
nha de sair daqui usando este pijama de
seda branco.
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Gork no vai deixar, declarou ela. Eu
disse a ele que voc tem que ficar. Ela esta-
lou os dedos.
Um gigante de mais de dois metros surgiu
na porta do quarto. Tinha um rosto chato e
cinzento, os olhos no tinham pupilas e usa-
va um uniforme cinza sem costura. Parecia
ser forte mas eu tinha certeza de que po-
dia com ele.
Vou ter que bater no seu amigo se ele
ficar no caminho, disse garota. Diga a ele
para se afastar da porta.
Gork meu amigo. Ele faz o que eu peo
e no vai deixar voc sair.
Eu no estava disposto a discutir o assun-
to. Simplesmente abaixei a cabea e ataquei.
Foi como se tivesse me chocado contra uma
parede de tijolos. E tentar golpe-lo era
intil. Meus socos no faziam nenhum efeito.
Ento Gork ps suas mos em mim. Eram
como dois ganchos de ao.
No o machuque, Gork, disse Sue-Hel-
len. Apenas coloque-o de volta na cama.
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O grandalho fez isso. E me carregou
como se eu tivesse trs anos de idade. Tudo
isso sem alterar sua expresso.
Pode ir agora, disse a garota.
Ele cambaleou para fora do quarto.
Ele no humano, ?
Claro que no, ela respondeu. Ningum
humano nesta casa, a no ser eu. E o Pa-
pai quando est em casa.
O que o Gork?
Ele feito basicamente de metal. Quan-
do eu era muito jovem, o Papai se interessou
pela cincia da robtica. Ele brilhante e
tem muitos interesses. Comeou a fazer ex-
perincias com pessoas de metal. Robs. E o
Gork isso igual a dezenas de outros que
o Papai construiu pra tomar conta de mim.
Mas Gork o nico que eu realmente gosto.
Ela chegou bem perto, inclinando-se sobre a
cama. Posso tocar no seu rosto?
H... claro, acho que sim.
Ela estendeu seus dedos hesitantes e co-
meou a explorar os planos do meu rosto.
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quente como o meu. Os robs tm
rostos frios, como peixes. Ela deu um de
seus radiantes sorrisos. Eu tambm sou
uma pessoa de carne. Como voc.
A situao era bastante bizarra. Eu no
conseguia entender. Preciso falar com um
amigo, observei. Posso usar seu telefone?
No temos telefone aqui. O Papai diz que
isso s iria me distrair que eu ficaria ligan-
do para outras pessoas de carne. Ela deu
um risinho. Mas isso bobagem, porque
no conheo ningum alm de voc e voc
est aqui.
Olhei para ela intensamente. verdade...
que sou... o primeiro rapaz que conhece?
Eu j disse isso e nunca minto.
Onde voc estudou?
Aqui. Nesta casa. Os robs me ensina-
ram.
Quer dizer... que nunca esteve numa es-
cola fora daqui?
Eu nunca estive em lugar nenhum a no
ser aqui, declarou ela. S estive aqui, na
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casa do Papai. Toda minha vida.
Eu estava chocado. Est dizendo que seu
pai mantm voc prisioneira?
Prisioneira?, ela estranhou a palavra.
No... eu no sou prisioneira... sou a garota
do Papai. aqui que ele quer que eu fique
onde me trouxe quando eu era beb, depois
que Mame e Papai desistiram de morar jun-
tos.
O que aconteceu com a sua me?
No sei. Nunca mais a vi. De qualquer
forma, depois que ela foi embora o Papai me
disse que eu era preciosa demais para que o
mundo me polusse. Disse que me manteria
aqui para sempre, a salvo da aspereza do
mundo, porque no queria me ver maculada.
O Papai usa palavras assim o tempo todo.
Ele muito mais sabido que eu.
Voc nunca brincou com outras crian-
as?
Oh, no nunca. O Papai tinha crianas
robs feitas para brincar comigo. Nunca vi
crianas de verdade, eu cresci aqui com
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os robs. Seu rosto se iluminou, At apren-
di a fazer robs. E sou muito boa nisso, tam-
bm.
Quem o seu pai? Eu estava furioso
com o que aquele homem tinha feito com a
filha. Diga quem esse homem.
Eu j disse que no sei o nome dele. Ele
apenas... Papai.
Fui at o armrio dela. Mas voc deve
ter um retrato... uma foto. Quero ver o rosto
dele.
Ele no gosta de retratos. No h ne-
nhum.
O que ele faz pra viver? Como ganha di-
nheiro para tudo isso?
Ele trabalha num circo. Como palhao.
Acho que sempre trabalhou. onde est no
momento, num circo, l longe, em Washing-
ton. Voc sabe, a capital.
Sei, l que meu amigo est agora o
que eu queria entrar em contato.
Ela anuiu. Ento talvez o Papai encontre
o seu amigo por l.
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Havia algo estranho no ar. Senti um arre-
pio me percorrendo, uma espcie de ccegas
me dizendo que aquele pai maluco dela era
uma ameaa para Batman. Eu no tinha pro-
vas, apenas um palpite visceral. Mas era for-
te.
Eu tinha de saber o que estava aconte-
cendo em Washington.
Quando voc me encontrou, comecei a
dizer com urgncia para Sue-Hellen, quando
ca pela claraboia... eu estava usando um
cronmetro de pulso.
Ela pareceu confusa.
Como um relgio, falei. Onde est?
Os robs levaram junto com suas rou-
pas.
Eu preciso dele, Sue-Hellen! Muito.
Tudo bem, vou pedir para o Gork pegar.
E ela pediu. O grande rob cinzento me
entregou o aparelho, depois cambaleou para
fora do quarto outra vez.
O bat-cron era um equipamento de comu-
nicao, com uma mini-TV. Digitei as coorde-
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nadas e o rosto de um apresentador preocu-
pado surgiu na telinha. Estava falando com
gravidade: ... e o chocante atentado contra
a vida do presidente foi evitado pelo Cruzado
Encapuzado de Gotham City, numa ousada
ao em que Batman surgiu de repente no
circo, atirando-se diretamente no caminho do
palhao assassino, conseguindo arrancar sua
mortal arma de dardos. Se um daqueles dar-
dos recobertos de veneno houvesse atingido
o presidente, ele teria morrido instantanea-
mente. Na confuso subsequente, o assassi-
no escapou do circo, mas Batman no estava
ferido...
Desliguei. Eu e Sue-Hellen estvamos nos
encarando. Aquele palhao... no noticirio,
disse ela, eles s mostraram de costas
mas tenho certeza que o Papai.
Ento o seu pai tentou assassinar o pre-
sidente dos Estados Unidos.
Sinto muito, murmurou Sue-Hellen sua-
vemente, com a cabea baixa. Isso muito
errado, no ?
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Muito, respondi.
Por que ele faria uma coisa dessas?,
disse a garota. Bem... na verdade ele no
um homem muito bom. Eu tenho tentado
am-lo, mas simplesmente no consigo. Gork
muito mais delicado comigo do que o Pa-
pai.
Eu estava comeando a suspeitar de uma
terrvel verdade a respeito do pai de Sue-Hel-
len. Mas precisava que ela verificasse isso.
Descreva seu pai pra mim, pedi. Como
ele?
Se voc se refere s feies, no sei
bem. Quero dizer, no muito. Ele est sem-
pre com a maquiagem de palhao. Nunca o
vi sem ela.
E o cabelo dele? Que cor ? Meu tom de
voz era urgente.
verde, ela respondeu. Uma cor verde
feia... e ele sempre pinta os lbios de verme-
lho.
Eu estava certo. O pai de Sue-Hellen era
nosso velho inimigo, o prprio Prncipe Pa-
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lhao do Crime...
Surpresa! Uma voz oleosa vinda da por-
ta.
Ergui os olhos e ele estava l, com seu
sorriso demonaco distorcendo aquele rosto
plido como a morte, totalmente maligno.
Coringa! Olhei para ele. Sue-Hellen re-
cuou, como que na presena de uma serpen-
te. Ele a ignorou, seus olhos queimando nos
meus.
Ah... Dick Grayson, falou lentamente.
Um conhecido amigo de Batman e Robin.
E com muito orgulho, retruquei.
Bem, parece que seu amigo me frustrou
outra vez, disse o Coringa. Mas vou fazer
com que pague pelo que fez comigo em
Washington!
Estvamos frente a frente na cama. Seu
hlito era horrvel, como carne podre. Voc
bom em ameaas vazias, Coringa, falei.
Mas quando as fichas esto na mesa voc
sempre perde. Batman e Robin venceram
voc muitas vezes e um dia desses vo
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acabar definitivamente com a sua carreira.
Nunca! Minha inteligncia bem maior
do que a dos homens normais.
Pelo menos nisso ns concordamos, dis-
se a ele. Voc no nada normal.
Durante todo esse intercmbio, desde o
momento em que seu pai havia entrado no
quarto, Sue-Hellen ficara em silncio, atenta
ao jogo de palavras entre ns. Agora ela fa-
lou com firmeza, o pequeno queixo erguido
de maneira desafiante.
Papai, o senhor est sendo muito indeli-
cado. Esse o meu primeiro amigo de carne
e no gosto da forma como est falando com
ele. Acho que devia pedir desculpas.
Desculpas! A risada do Coringa era
amarga. Eu no peo desculpas a nenhum
amigo do Batman. Aquele idiota de orelhas
de morcego tem sido uma praga em minha
vida sempre contrariando meus planos.
Se seus atos passados foram to maldo-
sos quanto o de hoje em Washington, de-
clarou a garota, ento seus planos tinham
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que ser contrariados.
O palhao olhou para ela, O que voc
sabe sobre bem e mal... sobre lucros e ga-
nhos... sobre vencer as autoridades... sobre
o poder e a alegria de ser um mestre do cri-
me?
Sei que no razo para se orgulhar dis-
so, retrucou ela. Pelo que aprendi hoje, di-
ria que devia estar na cadeia.
Se Batman estivesse aqui voc ia ver
como ele lida com o seu pai, disse a Sue-
Hellen. Ele o poria fora de ao rapidamen-
te!
Ah, mas ele estar aqui, sorriu o Corin-
ga. Vamos providenciar isso! Vou atra-lo
exatamente para esta casa... e haver um
presente para ele... um presente do Coringa
para o Batman.
Como assim?, perguntei.
No sei que estranho golpe do destino
trouxe voc at esta casa, comeou ele,
mas vou fazer um bom uso disso. Quando
Batman chegar e vou convoc-lo pessoal-
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mente encontrar Dick Grayson, seu ami-
go da sociedade, esperando por ele..., deu
uma gargalhada maligna, ...com a garganta
cortada!
E ele empunhou uma faca. Sua longa l-
mina brilhava com a luz. E voc, querida fi-
lha, continuou, virando-se para Sue-Hellen,
vai cortar a garganta dele de orelha a orelha
e vamos deix-lo para seu bat-amigo encon-
trar. Seus olhos tinham um brilho quente.
Ser simplesmente delicioso observar o cho-
que do Batman quando encontrar o cadver
de Grayson!
Isso horrvel, exclamou Sue-Hellen.
Voc um monstro! Nunca vai me obrigar a
fazer tal...
A voz dela falhou. O Coringa estava em
p na sua frente, olhando em seus olhos. O
tom de sua voz era suave, hipntico: Voc
vai obedecer ao seu pai em todas as coisas...
Vai fazer exatamente como eu ordenar...
Voc a garota do Papai... a garota do Pa-
pai... a garota do Papai... E seus olhos quei-
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mavam como carves incandescentes na pa-
lidez mortal de seu rosto.
Eu... sou... a garota... do Papai..., mur-
murou Sue-Hellen numa voz drogada. Suas
mos caram para os lados. Ela tinha os
olhos parados e embaados, uma vtima de
poderes sombrios.
Foi ento que eu saltei nele, colocando
meu punho direto naquele rosto branco e
sorridente mas antes de conseguir desferir
meu segundo golpe, fui atirado violentamen-
te para trs. Dois robs caseiros de pele cin-
zenta seguravam meus braos num aperto
de ao. Eu estava indefeso.
No tente lutar contra eles, disse o pa-
lhao. Eles so muito mais poderosos do
que qualquer ser humano. Depois, enfiou a
mo no casaco listrado e retirou uma peque-
na cpsula gelatinosa. Quando ela usar a
faca, falou, voc no vai sentir nada. E
partiu a cpsula em duas debaixo do meu
nariz. Uma onda de gs anestsico me jogou
na escurido.
25
Do dirio de anotaes de Batman:

Eu tinha acabado de voltar de Washington


mais furioso do que nunca com o Coringa.
Seu terrvel atentado contra a vida do presi-
dente era mais um ato de loucura total. Eu
estava firmemente determinado a encerrar
sua carreira em Gotham City.
Quando no encontrei nenhuma mensa-
gem de Robin esperando em minha volta, fi-
quei preocupado com seu paradeiro. Patru-
lhando o West Side no batmvel, examinei
toda a avenida, mas no encontrei sinal dele.
Onde Robin poderia estar?
Ento, abruptamente, o rosto sorridente
do Coringa surgiu bem minha frente. A
imagem estava sendo enviada do cu, acima
de mim do palhao-cptero do Coringa.
Pude v-lo nos controles quando ele pairou
sobre mim com seu sorriso jocoso e demon-
aco. Ele disparou um laser do seu canho
frontal, explodindo a estrada e eu guinei
26
abruptamente esquerda para evitar a fu-
megante cratera. (Mais trabalho para o De-
partamento de Obras.)
Foi uma caada curta. O Coringa desceu
seu aparelho no teto de uma velha manso
vitoriana na Forest Avenue e eu o segui por
uma claraboia aberta.
A casa estava escura e silenciosa. O
Prncipe Palhao do Crime estava escondido
em algum lugar dentro da construo e eu
estava determinado a encontr-lo. O silncio
parecia se aprofundar enquanto eu me movia
na escurido, procurando de quarto em
quarto, flanando escada abaixo.
Corri silenciosamente por um corredor
mal iluminado e passei por uma porta aberta
logo frente. Era o salo principal, imenso e
ornamentado, o luar manchando o assoalho
de carvalho encerado.
Ento tomei um susto. Havia algum es-
tendido numa mesa, no meio da cmera ca-
vernosa. Eu me aproximei.

27
m

Recuei absolutamente chocado. Era o Ro-


bin! Sem mscara e com um pijama de seda
branco manchado de sangue! A cabea
dele estava torcida num ngulo agudo e
sua garganta estava cortada de orelha a ore-
lha!
Um cegante cone de luz disparou subita-
mente no teto e uma risada diablica e am-
plificada inundou a sala. A risada do Coringa!
Tantalizadora, demonaca, triunfante...
Ele est morto, Batman. Dick Grayson,
seu amiguinho intrometido, no existe mais.
Maldito seja, Coringa, vou fazer voc em
pedaos por isso! Com uma fria cega, pu-
nhos cerrados, eu me esgueirei, tentando
avist-lo na escurido. Meus dedos estavam
ansiosos para se fechar em sua traqueia, eu
queria sufocar a vida daquele corpo nojento,
ver seus olhos arregalados, sua lngua saindo
de lbios inchados...
No adianta me procurar, Batman. Estou

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no estdio do segundo andar, apreciando
esse esplndido espetculo na tela do meu
monitor.
Olhei para cima. Uma cmera protegida
girava com meus movimentos, fornecendo
ao Coringa a imagem da minha agonia. En-
to, a porta da entrada do salo fechou
como um canho que explodisse.
Voc no tem sada, informou o Corin-
ga. A porta forrada de ao e as paredes
so de pedra macia.
Qual o seu jogo, Coringa?
Simples. Pretendo deixar voc e seu ami-
go morto. Sem comida. Sem gua. S voc e
um cadver em decomposio lenta. Eu vou
facilitar sua morte, Batman. Realmente vou.
E, novamente, a gargalhada demonaca
no alto-falante da parede.
Corri para a porta, atirando todo meu
peso contra ela, mas nada aconteceu. O Co-
ringa estava certo, eu estava preso, como
mosca numa teia de aranha.
Arremeti contra a porta, o total horror da
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morte de Robin me assolando. Lgrimas cor-
riam pelo meu rosto debaixo do bat-capuz e
eu esmurrava a parede com dor e frustrao.
Realmente, parecia que o Coringa ia assistir
a um bom espetculo.
Ento, logo alm do ngulo de viso da
cmera giratria, no canto mais escuro, vi
uma pequena mo branca acenando para
mim.
Eu no queria alertar o Coringa, por isso
agi como ele estava esperando: gemi, girei
em crculos desesperados, depois cambaleei
para o canto e bati com os dois punhos na
parede.
Uma jovem de olhos assustados estava
agachada ali. Olhando para mim, suas pala-
vras jorraram num sussurro desesperado.
Seu amigo est vivo, disse. A figura na
mesa um rob para enganar o Papai. Ele
pensou que eu estava hipnotizada, mas eu
s estava fingindo. Gork me ajudou. Ele tam-
bm um rob. Fizemos a mquina basea-
dos em Dick Grayson. Fui eu que fiz o rosto!
30
O alvio de saber que Robin estava vivo
me confortou. Me aproximei da garota.
Quem voc?
Sue-Hellen, a filha da pessoa que vocs
chamam de Coringa. Ele tentou me forar a
matar seu amigo, mas eu nunca poderia fa-
zer isso. Eu o amo!
Onde voc o escondeu?
L embaixo... no poro. Ele ainda est
inconsciente com o gs hipntico do Papai.
Mas vocs dois podem fugir por uma passa-
gem secreta que vai at a rua.
Mas como vou sair desta sala?
Atrs de voc... tem um alapo no
cho. Estava trancado por baixo, mas eu o
abri.
Onde est voc, Batman? A tantalizante
voz do Coringa rugia nos alto-falantes. Ve-
nha, venha, isso no vai funcionar. O tom fi-
cou mais agudo. Volte para a luz ou serei
obrigado a mandar alguns dos meus amigos
metlicos para arrancar voc desse canto. E
eles no vo fazer isso com delicadeza. Ago-
31
ra, trate de me obedecer!
Sue-Hellen estava gesticulando para mim.
A voz dela era urgente: Depressa! Se no
sairmos logo daqui, ele vai mandar os ro-
bs.
E ela abriu o alapo, revelando um qua-
drado de luz plida e amarelada vinda do po-
ro abaixo de ns.
Por aqui, sussurrou a garota. Siga-me.
Passei pelo alapo, fechando-o atrs de
mim e a segui rapidamente escada abaixo.

Do dirio de anotaes de Robin:

Acordei, piscando, sentindo um cheiro


acre no meu nariz. Batman estava inclinado
sobre mim. Ele tinha usado um frasco de seu
cinto de utilidades para me acordar.
Tudo bem?
Tudo... s estou um pouco zonzo. Agar-
rei o brao dele. Como chegou aqui, Bat-
man? E onde est Sue-Hellen?
A garota deu um passo frente, segurou
32
minha mo. Seus dedos eram quentes e for-
tes. Estou aqui. Ela estava sorrindo, meu
anjo da guarda pessoal.
No entendo. Pensei que o Coringa ti-
nha...
No importa o que pensou, disse Bat-
man. Agora o Coringa sabe que sua filha o
enganou. E vai mandar seus robs assassi-
nos. Ele estendeu uma mo enluvada. De
p. Precisamos sair daqui.
Levantei-me. Um pouco abalado, mas
fora isso, tudo bem.
Nisso: BLAM! a porta do poro se
abriu com estrondo.
Sue-Hellen gritou: Eles esto aqui!
Meia dzia de robs gigantes, de caras
cinzentas, vinham pela porta em nossa dire-
o.
Talvez isto os atrase, gritou Batman, ati-
rando um bat-projtil nos homens de lata
que avanavam. Eles recuaram quando o
projtil explodiu com labaredas amarelas.
Por aqui!, gritou Sue-Hellen, encami-
33
nhando-se para uma estreita passagem com
paredes de pedra. Era mida, cheia de teias
de aranha e cheirava a ratos mortos.
O tnel era negro como a alma do Corin-
ga mas continuamos correndo atrs da
garota. Depois avistamos um brilho plido no
fim do tnel.
Aquela a luz da esquina da Forest com
a Troost, informou Sue-Hellen. Vocs esto
quase fora.
Porm quase no era o suficiente, os ro-
bs estavam ganhando terreno rapidamente.
Em mais alguns segundos eles certamente
nos alcanariam.
Faa alguma coisa, Batman!, pedi. Ou
estamos mortos!
O Cruzado Encapuzado girou e atirou um
outro frasco do cinto: BUM! o teto todo
atrs de ns desabou, aprisionando os robs
em rocha e lama.
Pouco depois estvamos na sada do t-
nel. Sue-Hellen parou. Vo rpido, disse.
Eu hesitei. Mas voc vai com a gente.
34
Ah, no vai no!, disse uma voz oleosa
e o Coringa saltou em nossa direo com
uma Magnum .357, brilhando em sua mo
enluvada.
Batman no disse uma palavra. Era hora
de agir, no de falar. Mergulhou sob a arma
do Coringa e desferiu um potente golpe no
queixo pontudo do palhao.
O Coringa caiu, soltando a Magnum. Logo
depois, pressionou um boto do casaco e
o palhao-cptero, hlices girando, desceu
como um gato entre ns. Instantaneamente,
o Coringa pulou para os controles, subiu com
o aparelho verticalmente e desapareceu por
cima das rvores.
Minha voz soou intensa: Ser que pode-
mos peg-lo com o bat-cptero?
Temo que no, suspirou Batman. Eu o
deixei no telhado. Sem dvida nosso amigo
de cabelos verdes o sabotou. Ele no se ar-
riscaria a uma perseguio.
Voltamo-nos para a garota. Ela estava
agachada dentro do tnel, olhando para ns
35
da escurido.
Vamos, Sue-Hellen, falei. hora de ir
embora.
Ela balanou a cabea. No posso.
Aproximei-me dela rapidamente. Mas
porque no? Voc... voc disse que me
ama.
Eu amo... amo mesmo, declarou.
Mas...
Interrompi suas palavras com meus l-
bios.
Um beijo! Ela suspirou de prazer. Nun-
ca tinha sido beijada antes.
Sue-Hellen, quero que fique comigo, fa-
lei. Para partilhar da minha vida. Nunca co-
nheci uma garota como voc. Quero me ca-
sar com voc.
Lgrimas rolavam dos olhos dela. Oh,
isso soa... to maravilhoso. Mas no pode
acontecer. Porque...
Por que?
Ela deu um passo adiante em direo
luz do poste da rua. Porque estou morren-
36
do.
Sue-Hellen estava plida, suas mos tre-
miam. Um fio de sangue carmesim corria no
canto de sua boca.
O Papai garantiu-se de que eu jamais
poderia sair para o mundo, contou ela. Ele
me deu... injees. Enquanto ficasse dentro
de casa, eu estaria bem. Mas... as injees
mudaram a qumica do meu corpo. Eu no
posso sobreviver... no lado de fora. Minha
sada... provocou uma espcie de... reao
em cadeia dentro do meu corpo... e nada
pode me salvar agora. Nem mesmo o seu
amor.
Mas deve haver um antdoto, falei.
No... tarde demais... Ela estava mur-
murando as palavras. O Papai foi brilhante.
Ele quis ter certeza de que eu sempre seria...
a garota dele.
Ela estendeu o brao lentamente para pe-
gar minha mo. Seus dedos j estavam fi-
cando frios. Adeus, Dick Grayson, sussur-
rou. Adeus, meu amor!
37
E morreu.
Desci seu corpo at o cho.
Batman segurou meu ombro. Dick... sin-
to muito.
Eu tinha perdido a garota mais doce que
conhecera.
Eu a amava. Muito.
E sempre amarei.

38
Solo Neutro
MIKE RESNICK
m

A loja de Kittlemeier era numa zona pobre


da cidade. Dizer que no causava boa im-
presso seria um eufemismo. As janelas
eram remendadas com madeira compensada
e a maaneta da porta estava to enferruja-
da que quase constitua uma ameaa fsica.
A loja no constava em nenhum catlogo
telefnico. No havia nenhum nmero na
porta. Nenhuma placa anunciava o que ven-
dia. Quem espiasse pela porta veria apenas
uma sala mal iluminada com um balco anti-
go, uma caixa registradora fora de moda, um
calendrio obsoleto do posto de gasolina lo-
cal e uma porta cortinada passando para ou-
tra sala que dava para um beco.
Qualquer um pensaria, pela aparncia,
que a loja de Kittlemeier no poderia atrair
muitos clientes e na verdade no atraa.
39
Mas aqueles que precisavam dos servios es-
pecficos de Kittlemeier pareciam sempre sa-
ber onde encontr-lo.
Eram cinco horas da tarde quando uma
elegante limusine estacionou em frente loja
de Kittlemeier e um homem alto e bem-vesti-
do emergiu do banco traseiro. Leve como um
leopardo selvagem seu terno sob medida
mal ocultando um corpo bastante musculoso
ele andou os cinco passos at a porta de
Kittlemeier, parou por apenas um momento
e entrou na loja.
Uma campainha tocou levemente e o ve-
lho Kittlemeier, fita mtrica jogada no ombro,
um lpis espetado atrs da orelha, passou
pela cortina e cumprimentou seu cliente.
Est atrasado, disse.
O homem alto deu de ombros. Foi inevi-
tvel, falou e Kittlemeier notou que as jun-
tas dos dedos de sua mo direita estavam
bastante inchadas.
Temos que ser rpidos, disse Kittlemei-
er. Tenho outro compromisso em quinze mi-
40
nutos.
O homem alto ficou interessado, mas evi-
tou fazer perguntas. Essa era a regra de Kit-
tlemeier e ele a respeitava.
Kittlemeier abaixou-se e retirou um cinto
amarelo com bolsas exteriores debaixo do
balco.
Como pode ver, comentou, mostrando o
cinto para o homem alto, tive que eliminar a
bolsa dos explosivos para arrumar lugar para
a nova mscara de gs que vai usar. Tem
certeza quanto s dimenses?
O homem alto anuiu.
Tomei a liberdade de fazer outra peque-
na mudana, continuou Kittlemeier, mos-
trando uma seo diferente do cinto. A rol-
dana miniaturizada da sua corda de seda es-
tava desgastando o couro aqui, por isso in-
verti o ngulo de encaixe.
Concordo, disse o homem alto.
Uma corda de tungstnio seria igualmen-
te forte e ocuparia menos espao, sugeriu
Kittlemeier.
41
O homem alto discordou com a cabea.
Prefiro seda. Machuca menos as mos.
Kittlemeier deu de ombros. Talvez queira
pensar sobre isso no futuro. Voc poderia
acrescentar vinte metros no comprimento e
eu posso reforar suas luvas.
Talvez no futuro, quando surgir a neces-
sidade de uma corda mais longa, disse o
homem alto. Tem mais alguma coisa para
mim?
O velho Kittlemeier concorda e procurou
embaixo do balco outra vez, retirando, ago-
ra, um longo par de luvas azul-escuro.
Onde a fonte de fora?, perguntou o
homem alto.
Uma bateria de ltio, presa nas costuras.
E essas luvas vo me isolar de uma tem-
peratura de cem graus abaixo de zero Fahre-
nheit?
Pelo menos, respondeu Kittlemeier.
timo. Vou precisar disso para...
No quero saber, interrompeu Kittlemei-
er, erguendo a mo. O que voc faz quando
42
sai do meu estabelecimento no da minha
conta.
O homem alto concordou e por um mo-
mento percebeu o tique-taque de um relgio
batendo no silncio empoeirado da loja.
Eu vou levar, disse afinal, apontando as
luvas.
Pensou a respeito das botas?
Sim. Gostei muito da sua sugesto.
timo, disse Kittlemeier. Claro que vou
precisar de moldes dos seus ps para poder
equip-las com molas para saltar a distncia
desejada. Vamos marcar para, digamos,
duas horas na quinta?
Por que no agora?, perguntou o ho-
mem alto.
Kittlemeier balanou a cabea. Tenho ou-
tro compromisso. Voc deve sair antes do
meu prximo cliente chegar. Voc conhece
as regras.
Como quiser, disse o homem alto, indi-
ferente.
Kittlemeier comeou a embrulhar o cinto
43
e as luvas, depois colocou-os numa sacola
no-identificvel e entregou ao homem alto
do outro lado do balco.
Isso vai ficar em... Ele pensou por um
momento, depois enunciou uma quantia que
no lhe parecia exorbitante demais. Em di-
nheiro, como sempre.
O homem alto soltou um grunhido, tirou a
carteira, extraiu dela algumas notas grandes
e colocou-as no balco.
At quinta, ento, disse Kittlemeier.
At quinta, respondeu o homem alto.
Apanhou a sacola, andou at a porta e en-
trou no banco traseiro da limusine, que par-
tiu imediatamente e logo se perdeu de vista
no trfego da hora do rush.
Kittlemeier colocou o dinheiro na caixa re-
gistradora, depois consultou seu relgio. Ele
estava louco por um cigarro, mas seu prxi-
mo cliente nunca se atrasava e por isso per-
maneceu atrs do balco.
Precisamente s 5h 15 da tarde, um ho-
mem esguio com escassos cabelos loiros en-
44
trou na loja investigando furtivamente a es-
curido, antes de se aproximar do balco.
E ento?, exigiu. Esto prontos?
Quatro esto, respondeu Kittlemeier.
Dois realmente no podem ser consertados.
Vou ter que fazer outros.
Ento faa. E da ltima vez voc fez s
oitenta pontos de interrogao. Desta vez
quero pelo menos cem e saiba que vou con-
tar um por um.
Kittlemeier puxou um bloco de notas e co-
meou a rabiscar numa caligrafia quase inin-
teligvel. Cem pontos de interrogao, mur-
murou enquanto escrevia.
E o tecido tem que ser resistente e a cor,
prova de gua.
Tintura prova de gua, disse Kittle-
meier, rabiscando furiosamente.
Tudo bem?
Claro, respondeu Kittlemeier.
Preciso deles at a prxima segunda,
porque na tera... Ele jogou a cabea para
trs e gargalhou histericamente.
45
Segunda, concordou Kittlemeier. s
dez horas da manh?
Dez horas, disse o homem.
Kittlemeier colocou quatro trajes verdes
cuidadosamente dobrados numa sacola de
papel pardo do mercado local. Depois pegou
uma folha de papel em branco e rabiscou um
nmero.
Isso mais do que combinamos.
Meu preo original era para o conserto
de seis trajes. No pensei que iria ter de fa-
zer dois a partir do modelo.
Voc manteve os antigos dispositivos nos
novos trajes?, perguntou o homem. Eu fi-
caria muito infeliz se descobrisse que estou
pagando por novas armas, quando as anti-
gas ainda estavam funcionando perfeitamen-
te.
Eu guardei todos, disse Kittlemeier.
Pode verificar quando voltar na prxima se-
gunda.
O homem olhou para ele com desconfian-
a por um longo tempo, depois tirou um bolo
46
de notas do bolso e colocou no balco.
Kittlemeier contou as notas cuidadosa-
mente, depois ergueu os olhos. Por favor,
traga mais seiscentos dlares na segunda e
assim sua conta estar em dia.
O homem anuiu quase imperceptivelmen-
te, depois apanhou sua sacola, virou-se e
saiu.
Tinha sido um longo dia e o velho Kittle-
meier estava ficando com fome. Deu um sus-
piro, era gratificante ser reconhecido como o
melhor do ramo, mas raramente havia tempo
disponvel para assuntos pessoais.
Ele consultou o relgio outra vez e resol-
veu que tinha tempo para sair e comer um
sanduche antes que Selina chegasse para
buscar seus equipamentos.

47
Jack do Metr
UMA AVENTURA DE BATMAN
JOE R. LANSDALE
m

VELHO CEMITRIO DE GOTHAM CITY


(princpio de outubro)

A lua...
O cemitrio era no topo da colina e o t-
mulo ficava bem no centro dela. Era marcado
por uma cruz de pedra coberta de bolor e
envolta em trepadeiras retorcidas. Havia ou-
tros tmulos, claro, e todos igualmente
desleixados, mas era este que Jack Barrett
queria.
Ele subiu ao topo da colina, inclinou-se
sobre sua p com uma mo e segurou a lan-
terna com a outra. O facho de luz passeou
por sobre a cruz de pedra mas no revelou
nada. O tempo, o bolor e as trepadeiras ha-
viam se encarregado de desaparecer com a
48
escrita. Apesar disso, Jack pesquisara o sufi-
ciente para saber que este era o lugar.
Ele apagou a lanterna, colocou-a no bolso
do casaco e olhou ao redor. A colina onde
estava o tmulo era alta o suficiente para fi-
car acima dos muros de pedra do cemitrio e
permitia uma vista da cidade, a cidade que
crescera em tomo dele com os anos e agora
piscava seus olhos de neon para este monte
de sujeira, pedras e ossos.
Jack podia ouvir o barulho dos carros ron-
cando pelas ruas da cidade e achou que con-
seguia discernir o som do metr prximo
dali. esquerda da colina havia um grande
carvalho com aparncia frgil e ele olhou por
entre os galhos para observar a lua passando
pelo cu atrs de um vu de nuvens. Um
vento fresco soprava no cemitrio, balanan-
do as rvores, despenteando os cabelos de
Jack e carregando as folhas.
Jack respirou fundo, enfiou a p na terra
e comeou a cavar. Os sons do vento, dos
carros e do metr desapareceram e tudo o
49
que ele ouvia era o raspar da ferramenta en-
trando na terra mida.
Ele cavou at chegar a uma laje de pedra
ao redor da qual estavam enroladas umas
correntes enferrujadas presas firmemente
por um cadeado carcomido. Bateu com a p
nas correntes e elas se partiram com se fos-
sem trepadeiras. Depois, enfiou a ponta da
p em uma rachadura na laje e levantou
grandes pedaos dela at que surgisse uma
pequena passagem com degraus escuros e
estreitos.
Jack colocou a ferramenta de lado, pegou
sua lanterna e desceu os degraus escorrega-
dios para dentro da tumba mida. Apontou a
lanterna para uma elevao de pedra empo-
eirada com um crnio cado em uma ponta e
uma pequena caixa de metal retangular na
outra. Havia uns fragmentos que poderiam
ser ossos espalhados por sobre a plataforma.
Ele se aproximou e pegou a caixa. Apesar
da ferrugem que a cobria, parecia firme e
pesada. Segurou-a gentilmente, sentiu e ou-
50
viu algo se mover l dentro, colocou a caixa
no grande bolso de seu casaco e saiu de
dentro da tumba.
Jack guardou a lanterna no outro bolso do
casaco e, apoiando-se no muro do cemitrio,
pulou para o outro lado. Andou apressada-
mente pela estreita trilha de cascalho que
passava por entre os arbustos e as rvores,
voltou para a calada. Depois, caminhou at
que os sons da cidade enchessem seus ouvi-
dos e as luzes inundassem seus olhos.
Ele caminhava depressa, a mo no bolso
do casaco, acariciando a caixa docemente,
como se fosse a coxa de uma mulher.

JAMES W. GORDON, Comissrio de Polcia


(meio de outubro)

Era natural que todo esse negcio sujo


acontecesse em Gotham City como um vento
gelado de outubro e acho que poderia se di-
zer que era tambm natural que um sujeito
de mente sombria com planos sombrios iria
51
para o metr do jeito que foi e fazer o que
fez.
Assim que aquele vento frio soprou em
Gotham comearam a morrer vrias mendi-
gas, daquelas que procuram o calor do metr
e imploram pelas coisas de que necessitam.
E como se as coisas j no estivessem ru-
ins o suficiente para elas, vem esse sujeito
com um plano e uma faca que sabia como
usar. Ele cortava as mulheres de tal forma
que elas no pareciam mais mulheres, no
pareciam mais nada muito humano. Ento,
quando acabava com elas, molhava os dedos
no sangue e escrevia nas paredes do metr:
COM OS CUMPRIMENTOS DE JACK DO ME-
TR e o nmero da vtima.
Quando ele escreveu o nmero 3, fui ver
aquele negcio pessoalmente. Eu estava em
casa, na cama, quando o telefone me arran-
cou de baixo dos cobertores e me fez ir at a
cozinha atender na extenso de l. Um poli-
cial da ronda noturna chamado LoBrutto fa-
lou: O detetive Mertz me pediu para ligar.
52
Disse que o senhor queria saber quando
houvesse um outro caso, para ver as coisas
em primeira mo.
Mande um carro, falei.
Tomei um caf instantneo, a viatura che-
gou e me levou at l. A entrada do metr
estava isolada e algumas pessoas tentavam
ver o que estava acontecendo, enquanto um
monte de uniformes tentava impedir. Dois
bons detetives, Mertz e Crider, esperavam
minha frente.
Mertz me pegou pelo cotovelo, descemos
a escada do metr e andamos pelos corredo-
res. Eu sentia o habitual cheiro de vmito
misturado com urina e um outro cheiro tam-
bm.
Sangue.
Quando chegamos, o corpo estava encos-
tado na parede, coberto por um plstico
amarelo.
Ns temos fotos e tudo mais, disse
Mertz. Voc no vai estragar nada se quiser
dar uma olhada. J tenho tudo o que preci-
53
so.
Fui at l, levantei o plstico e prendi a
respirao. muito ruim ver essas coisas em
fotos, ou no necrotrio, mas olhar para aqui-
lo no concreto frio, o sangue ainda secando,
o fedor da morte no ar, bem, incomoda, e
no importa se voc j viu a morte mais de
mil vezes. Se voc for normal, incomoda.
Por outro lado, eu nunca tinha visto um
cadver daquele jeito, nunca tinha visto esse
tipo de violncia contra um ser humano. Tal-
vez algum que tivesse passado por dentro
de uma mquina pudesse ficar daquele jeito,
mas... bem, acho que d para imaginar.
Todos os cavalos do rei e todos os ho-
mens do rei..., disse Crider. Ele estava de
costas, sem olhar o corpo. Mertz fumava um
cigarro ao lado de uma coluna de concreto,
olhando para os trilhos do metr.
O caf me embrulhou o estmago e ame-
aou voltar, mas segurei. Eu j tinha alguma
experincia. Me apoiei num dos joelhos do
lado da poa de sangue seco e examinei o
54
corpo, tentando ser o mais frio e objetivo
possvel. Quando acabei, olhei para cima e li
o que estava escrito com sangue na parede
do metr: COM OS CUMPRIMENTOS DE
JACK DO METR, NMERO TRS.
Crider olhou para mim por cima do ombro
e disse: Pena que ele no escreveu o ende-
reo tambm, no ?
Cobri o corpo novamente, peguei um cha-
ruto no bolso do palet e quando acendi o is-
queiro percebi que minhas mos tremiam.
Aspirei bastante fumaa para diluir o cheiro
de sangue e andei at onde pudesse ver os
trilhos, junto a Mertz. Crider juntou-se a ns,
pegou seu cachimbo e acendeu. Ficamos ali
fumando por uns momentos e eu perguntei:
Suponho que ningum viu quando aconte-
ceu?
Exatamente como os outros, respondeu
Crider. No havia muita gente para ver
qualquer coisa, mas tinha algumas pessoas.
Parece que, pelo menos, ouviram um grito.
No d pra fazer o que esse cara fez, sem le-
55
var um certo tempo. de se imaginar que
aparecesse algum.
Talvez tenha sido melhor assim, falei.
Sim, mas de se imaginar, insistiu Cri-
der. O lugar nem to escuro. Quer dizer,
ele no estava to escondido assim. O cara
deve ser rpido como um foguete e desapa-
rece feito fumaa.
Algum sabe quem a vtima?, pergun-
tei.
Provavelmente uma mendiga, respon-
deu Mertz. Mas no d pra saber ao certo.
Um catador encontrou o corpo. Ns j pren-
demos ele umas duas vezes por vagabunda-
gem e pequenos furtos. O nome Bud Vin-
cent. Diz que estava andando e achou um
carrinho cheio de coisas e admite que ia rou-
bar, mas no tinha andado muito quando viu
o corpo. Foi ento que ligou para ns e acho
que o fato de um cara desses ligar para ns
mostra como o negcio feio. Esse tipo de
gente normalmente no quer ter nada a ver
conosco, de jeito nenhum. Para eles, ns
56
que somos os bandidos.
At esse sujeito aparecer, resmungou
Crider. Ele meio que deu um outro sentido
maldade.
Vocs acreditam nesse Bud Vincent?,
perguntei.
Sim, ns acreditamos nele, respondeu
Mertz.
Eu no fui para casa. Um carro da polcia
me levou at o escritrio. Entrei e sentei
atrs da minha mesa, no escuro, e olhei para
o telefone vermelho do lado esquerdo da
mesa. Fiquei um bom tempo olhando para o
aparelho.
A pasta de arquivos do caso do estripador
estava trancada na minha mesa, peguei as
chaves, abri a gaveta e peguei os papis. Es-
palhei os arquivos na minha frente e acendi
o abajur. O que eu tinha ali eram informa-
es sobre as duas primeiras vtimas, claro,
mas supunha que, quando os dados a respei-
to da terceira vtima fossem reunidos, diriam
a mesma coisa. Que a vtima era mulher, que
57
morava na rua, que havia sido cortada em
pedaos por um instrumento cortante e que
o assassino era muito forte. Por ltimo, as
pistas quanto identidade do assassino seri-
am mnimas, ou inexistentes. At o momen-
to, s tnhamos um pouco de barro que
achamos no local do primeiro assassinato,
talvez dos sapatos do assassino, talvez no.
Poderia ser de algum transeunte e em todo
caso no seria muito til. Era um tipo de bar-
ro muito comum.
Fechei a pasta, apaguei a luz e fiquei
olhando para o telefone vermelho, pensando
que essa histria do Jack do Metr era
mais estranha do que o habitual. Eu o sentia
em meus ossos, como se fosse um tipo de
cncer, e ao entrar no territrio das coisas
estranhas, a gente entra no territrio do Bat-
man.
Acho que no fiz a ligao por uma ques-
to de orgulho. J havia acontecido assassi-
natos em srie em Gotham antes e certa-
mente aconteceriam de novo. O departamen-
58
to resolvera a maioria deles e algumas vezes
os crimes tinham simplesmente parado. Tal-
vez o assassino tivesse ido para outro lugar,
talvez ele ou ela tivesse morrido. Mas as mu-
lheres continuavam morrendo e isso tinha de
acabar, e se algum podia parar com isso,
esse algum era Batman. Tudo o que eu ti-
nha a fazer era esticar o brao, pegar o apa-
relho e o telefone tocaria, e ele viria, sem se
incomodar em atender.

BRUCE WAYNE (Batman)

A bala.
Avanando.
Brilhava na luz da rua como um foguete
prateado fora de controle.
A bala. A primeira de duas.
Bruce tentou imobiliz-la com sua mente
e conseguiu. Imobilizou-a em pleno ar. Mas
no conseguia segur-la. Fez um esforo de
vontade mas, desta vez, no importava o
quanto ele tentasse fazer com que recuasse,
59
a bala continuava avanando.
Ia acontecer novamente.
Ele era apenas um garoto e at momen-
tos atrs era feliz, mas agora a bala ia aca-
bar com tudo. Meu Deus, ia acontecer de
novo!
Ele e seus pais haviam sado de um cine-
ma onde tinham visto A Marca do Zorro e, vi-
rando a esquina do cinema, um ladro esta-
va esperando com um revlver e sem nenhu-
ma pacincia. Ele interrompeu a conversa e
o riso e tirou o Zorro da cabea deles pedin-
do dinheiro.
Mas antes que seus pais pudessem fazer
o que ele pedia, o ladro ficou nervoso e pu-
xou o gatilho e a bala saltou para fora.
A bala.
Ela tropeou.
Bruce estava surpreso de conseguir ver a
bala. Estava muito ntido, em cmera lenta.
Ele tambm estava surpreso por conseguir
par-la desta vez, mas sua vontade no era
forte o suficiente para manter a situao. A
60
bala comeou a se mover de novo. Lenta-
mente se moveu para frente e no importava
o quanto ele tentasse faz-la parar, ela conti-
nuou inexorvel em direo sua me.
Seu pai se jogou na frente dela, levou o
tiro, caiu e no se mexeu mais. E ento sua
me gritou e o ladro atirou mais uma vez. A
bala partiu seu colar, e as prolas voaram
em todas as direes e sua me caiu sobre
seu pai.
Bruce olhou para cima e descobriu que
estava sentado em uma sacada, como aque-
la do cinema onde tinham assistido a Marca
do Zorro. Ele estava assistindo ao assassina-
to de seus pais na rua l em baixo. Ele podia
v-los mortos e via a si mesmo de p ali,
perplexo. O ladro entrou em pnico, virou e
fugiu rua abaixo e foi engolido pela escurido
como um peixe escorregando para dentro da
garganta de uma baleia.
Bruce percebeu que havia algum na sa-
cada com ele. Algum com a respirao
quente em seu pescoo, inclinando-se para a
61
frente para colocar um brao pesado em
seus ombros. Uma voz que parecia vir de
muito longe atravs de um cano disse: Voc
meu, e voc ir se tornar eu... eu sou o
seu verdadeiro pai... e voc meu filho.
Com as faces molhadas de lgrimas, Bru-
ce viu que quem falava tinha orelhas pontia-
gudas e um rosto cheio de dentes longos e
afiados. O brao ao redor de seus ombros
afastou-se e estava grudado a uma asa escu-
ra e dentada. Os dedos da coisa tinham
grandes garras nas pontas.
Era um enorme homem-morcego.
Ele bateu as asas e alou vo da sacada
em direo s trevas quando Bruce sentou-
se na cama e gritou. As sombras na sacada
deram lugar s silhuetas mais leves de seu
quarto e essas partiram-se por um feixe de
luz dourado, dividido por uma sombra alta e
magra que disse: O senhor est bem?
Alfred?
O sonho, senhor?
O mesmo. S que desta vez eu consegui
62
ver as balas saindo do revlver e parecia que
eu ia conseguir congel-las, impedi-las de
matar meus pais. Mas ainda assim aconte-
ceu. Nem no sonho eu consegui que as coi-
sas acontecessem do jeito que eu queria.
O homem-morcego novamente, senhor?
Em uma sacada desta vez, olhando para
a rua.
Sinto muito, senhor.
Estou aprendendo a conviver com isso.
Pelo menos os sonhos variam um pouco.
No apenas os sonhos, senhor. Eu esta-
va vindo acord-lo quando gritou.
O telefone vermelho?
Sim, senhor.
Bom.

SRIE DE QUADRINHOS, RICOS EM SOM-


BRA E MOVIMENTO

(1) BAT-CAVERNA INTERIOR

Fundo: Preto azulado com estalactites


63
saindo do teto da caverna como dedos de
bruxas. H luz o suficiente para que se veja
o brilho das caixas de trofus. O interior de-
las, com a exceo de duas, uma contendo
amostra dos guarda-chuvas do Pinguim e ou-
tra com o uniforme aposentado de Robin,
est muito escuro para que se veja seu con-
tedo. Mas possvel ver os trofus maiores:
uma enorme moeda de um penny com a
efgie de Lincoln do caso do Ladro de Pen-
nies. O dinossauro mecnico tamanho natu-
ral do caso da Ilha dos Dinossauros e a gi-
gantesca carta de baralho com o rosto bran-
co e cabelos verdes do arqui-inimigo de Bat-
man, o Coringa.
Frente: O batmvel, longo e esguio, uma
agulha escura para costurar noite adentro. O
vidro bolha escuro para esconder seu moto-
rista. Uma grande barbatana na traseira.
Uma cabea de morcego triangular decoran-
do a frente do carro. Os faris brilhantes
como pequenos sis. Linhas de movimento
em ambos os lados da mquina para mostrar
64
que ele realmente est em movimento.

(2) BAT-CAVERNA EXTERIOR NOITE

Fundo: Lua cheia acima da cena como um


escudo brilhante. Nuvens escuras ameaam
cobri-la. Uma viso completa da entrada se-
creta da bat-caverna enquanto a porta mec-
nica, com a fachada de pedras e arbustos,
est fechando, o interior da caverna est es-
curo como o corao de uma bruxa.
Frente: Batmvel (ngulo direito, lado di-
reito do painel) saindo veloz da caverna, pa-
recendo um peixe pr-histrico.

(3) RUAS DE GOTHAM CITY

Fundo: Uma vista ntida da rua, ladeada


por edifcios altos e escuros. A rua est anor-
malmente vazia. A lua est no alto exata-
mente sobre o centro da rua, parecendo um
balo dourado ao invs do escudo brilhante
anterior. Nenhuma nuvem aparece agora.
65
Cu escuro, limpo.
Frente: O batmvel passa em velocidade
pela rua, fazendo riscos de vento no ar. Um
jornal voou atravs da rua e prendeu no farol
esquerdo. Visvel na parte iluminada, um pe-
dao da manchete: Jack do Metr.

JAMES W. GORDON

Batman entrou pela janela do meu escri-


trio e parou, sua silhueta iluminada pela luz
externa. Sua roupa nunca deixava de me dar
um sentimento de admirao e medo. O ca-
puz escuro com as orelhas pontiagudas liga-
do capa que danava em tomo dele como
se estivesse viva. Eu olhei o crculo dourado
com o morcego no centro de seu peito. E ele
prprio. Forte, realmente forte. Musculoso. E,
no entanto, esguio como um ginasta.
Ele no acendeu a luz. Ele gosta de escu-
ro. Atravessou a sala, sentou na cadeira de-
fronte minha mesa e sorriu. Aquele sorriso
dele poderia ser uma careta de cabea para
66
baixo. Ele disse: Suponho que seja o Jack
do Metr.
Bom palpite.
Eu ia entrar no caso de toda forma.
Eu achei que voc era bem capaz disso.
Tenho lido a respeito nos jornais e visto
na televiso. Empurrei a pasta em sua dire-
o, acendi o abajur e coloquei de forma que
ele pudesse enxergar direito. Existem outras
informaes a se voc quiser, recostei na
cadeira, peguei um charuto e acendi.
Ele estendeu a mo enluvada e pegou a
pasta, abriu e sem olhar para cima disse:
Hbito nojento.
esse negcio do Jack do Metr, falei.
Est me fazendo fumar cachimbo mais do
que de costume, alm desses charutos. Es-
tou nervoso como um gato de rabo comprido
numa sala cheia de cadeiras de balano. Eu
vou acabar bebendo tambm. Eu vi um n-
mero trs esta noite, pode acreditar, se voc
tivesse visto o que eu vi, tambm comearia
a ter maus hbitos. Essas fotos no mostram
67
todo o horror da coisa.
Mesmo assim, Jim, eu preferia no respi-
rar sua fumaa.
Voc provavelmente ingere a quantia
exata de cereais e ameixas tambm, no ?
, a quantia exata.
Eu apaguei o charuto.
Quando ele acabou de ler, eu disse: E o
nmero quatro no ser muito diferente tam-
bm.
Sempre o metr, falou. Sempre mendi-
gas.
Um psiquiatra poderia dar uma pista so-
bre isso. No temos uma avaliao psiquitri-
ca dele ainda. Pode ser que o metr seja
perto e as mendigas sejam vtimas fceis...
Mas vou te dizer uma coisa, tem alguma coi-
sa de diferente nesse caso. Algo estranho.
Eu sinto nos meus ossos.
Pode ser reumatismo, Jim.
Estranho. Ele empurrou o abajur de vol-
ta para o lugar, apagou a luz e ficou em p.
Pegou umas cpias extras dos arquivos e
68
guardou em algum lugar da capa. Ns o pe-
garemos.
, eu disse, mas tinha minhas dvidas.
Eles nunca pegaram Jack, o Estripador. Ain-
da no pegaram o assassino de Green River.
Existem dvidas se o homem que eles pren-
deram era mesmo o Estrangulador de Bos-
ton.
As vezes eles escapam.
Eles tm uma amostra do barro para
voc l em baixo na expedio. Se voc qui-
ser eles tm ordem de entregar.
Obrigado, Jim. Ele saiu. Senti um forte
impulso de dizer a ele para tomar cuidado.
Levantei, fui at a porta, abri e olhei para os
dois lados do corredor.
Ele tinha ido embora.
Ele sempre se movia como um fantasma.

VELHO CEMITRIO DE GOTHAM CITY


(aps terceiro assassinato)

Jack foi at l aps cada um dos assassi-


69
natos e tentou coloc-la de volta, mas ela
no deixava. Cada vez que ele entrava na
tumba e punha a caixa, a lmina cortava o
metal e sua mo tambm. Ela cantava para
ele, alto e bonito, e ele sabia que no ia con-
seguir colocar de volta. Era a dona dele e
nos poucos momentos em que se pertencia e
conseguia raciocinar claramente, ele pensava
no maldito livro e como o tinha feito vir at
ali.
Ele tinha ido Biblioteca de Gotham City
para fazer uma pesquisa para sua tese de
criminologia, O Psicopata e a Sociedade Mo-
derna, e enquanto procurava o livro Psyco-
pathia Sexualis de Richard Von Krafft-Ebing
na seo de livros de consulta...

FLASHBACK: SRIE DE QUADRINHOS,


ESCUROS E AGOURENTOS, NGULOS AGU-
DOS COMO FACAS

(1) BIBLIOTECA DE GOTHAM CITY INTE-


RIOR NO FUNDO DOS CORREDORES DE LI-
70
VROS

Fundos: No muito. Fileiras e fileiras de li-


vros desaparecendo na escurido.
Frente: Em primeiro plano Jack (alto e
magro, cabelo loiro cortado curto, vestido
afetadamente de branco, tnis, cala esporte
e uma camisa de manga comprida com lis-
tras vermelhas e brancas) de p na ponta
dos ps tentando alcanar um livro. Sua mo
est na lombada de um livro, mas o livro do
lado saiu do lugar e est comeando a cair.

(2) CHO DA BIBLIOTECA

Close: A mo de Jack indo em direo ao


livro que caiu aberto com a lombada para
cima. O livro velho e de cor cinza. Tem es-
crito na lombada em letras escuras Seguido-
res da Lmina, de David Webb.

(3) BIBLIOTECA

71
Close: Jack de p, segurando o livro aber-
to. Em um balo de pensamento est escrito:
Meu Deus, um livro sobre assassinatos com
faca desde 1800. Eu no sabia que esse livro
existia.

(4) BIBLIOTECA

Visto de cima (lente grande angular): Jack


est sentado em uma mesa de madeira com-
prida, pilhas de livros perto do seu cotovelo
direito, sua cabea inclinada sobre o que ele
pegou do cho. A imagem dele na mesa o
centro do quadro, mas medida que olha-
mos para as bordas do quadro ele vai fican-
do escuro. possvel distinguir as prateleiras
com livros que o cercam, mas elas esto na
sombra e parecem inclinar sobre ele, como
se fossem coisas vivas espiando por sobre
seus ombros. Em uma grande legenda ama-
rela no topo do quadro est escrito: QUAN-
DO O DIA SE DISSOLVIA NA NOITE, JACK
HAVIA FEITO UMA EXTRAORDINRIA DES-
72
COBERTA. Dentro do painel em um balo de
pensamento vindo de Jack est escrito: Que
tese incrvel essa pesquisa vai gerar!

DO DIRIO DE JACK (destrudo mais tar-


de por James Gordon)

(anotaes escritas no meio de setembro)

Uau, descobri uma coisa que far o velho


professor Hamrick desmaiar. Essa ser uma
tese de pesquisa para acabar com todas as
teses de pesquisa. Ela tem crime real, ela
tem aquele ar mstico, ela tem uma lenda es-
tranha que se pode associar com todos os ti-
pos de mitologia e assassinatos famosos. Em
ltima anlise, estamos falando de uma nota
muito alta em pesquisa para este que vos
fala.
Me parece uma boa ideia fazer aqui uma
sinopse do que eu lembro, de modo que eu
possa ter as minhas primeiras impresses,
assim, mais tarde, quando estiver escreven-
73
do a tese eu possa pegar essas anotaes e
transcrev-las para a tese. E, alm disso, al-
guma vez eu deixei de escrever nesse dirio
as coisas que mais me excitavam? A resposta
no, senhor.
Eu achei este livro chamado Seguidores
da Lmina, escrito ao redor de 1900 por
esse cara chamado David Webb que havia
pesquisado o assunto a vida inteira. Ele era
um homem frente de seu tempo com inte-
resse nesse tipo de coisa, mas suas conclu-
ses so um pouco loucas para dizer o
mnimo. Apesar disso a leitura fascinante e
ele se apoia em uma bibliografia interessante
de livros, artigos e entrevistas. Eu procurei
algumas dessas referncias na biblioteca
desde que achei o livro de Webb e o mais in-
teressante se chamava O Livro dos Doches,
escrito em 1600, mas que no podia ser reti-
rado da biblioteca. Eu o peguei emprestado,
levando para casa escondido no casaco.
Quando acabar de escrever a minha tese, eu
devolvo.
74
A teoria de Webb que o mundo que co-
nhecemos cruza ocasionalmente com outros
mundos ou dimenses e desse cruzamento
que tiramos algumas das ideias que temos a
respeito de deuses e monstros e explica al-
guns desaparecimentos. Parece que essa di-
menso a que ele se refere e habitada por
todo o tipo de pessoas e animais horrveis.
assim que explica o desaparecimento da tri-
pulao do Maria Celeste, sugere que os as-
sassinatos atribudos a Lizzy Borden foram
cometidos por algum ou alguma coisa, des-
sa outra dimenso, que a possuiu e a usou.
Ele diz o mesmo sobre Jack, o Estripador.
Mais tarde eu vou voltar a esse assunto.
Deixe-me anotar mais uma de suas ideias in-
teressantes, a ligao entre feitiaria e a ma-
temtica, a geometria e ao movimento dos
planetas e da lua.
Ele fala a respeito desse personagem que
foi chamado atravs dos sculos de Deus
das Espadas, Deus das Facas e, quando
ele estava escrevendo, de Deus da Lmina.
75
Ele diz que essa coisa no realmente um
deus, mas uma criatura poderosa dessa ou-
tra dimenso e, por alguma razo, quando
certos smbolos matemticos so desenha-
dos, pode abrir os portes do mundo dele e
escapar para possuir algum e faz-lo execu-
tar sua vontade.
Existe um desenho grosseiro desse perso-
nagem no livro de Webb e eu vou te contar,
eu no gostaria de encontr-lo em um beco
escuro, ou em um beco claro. Mas a descri-
o dada por Webb me d mais medo ainda.
Ele diz que essa criatura variou um pouco
atravs dos sculos, mas mais ou menos
assim: O Deus da Lmina muito alto e
muito grande e usa um tipo de cartola (um
capacete, de acordo com algumas descri-
es) com uma tira de metal e seus dentes
so agulhas ou punhais, usa pele e crnios
humanos, como sapatos, possui pequenos
cascos que cabem direitinho dentro de bo-
cas.
Em todo caso, esses smbolos matemti-
76
cos podem cham-lo se houver sangue. Ele
tambm diz que existe uma faca dessa outra
dimenso que pode abrir o porto. Diz que
antes era uma espada, mas que quebrou e
foi transformada em dois punhais e mais tar-
de um dos punhais apareceu transformado
em uma navalha de barbeiro e o cabo de
marfim da espada tinha servido para fazer o
cabo da navalha. Nesse cabo esto inscritos
esses smbolos matemticos e que se a lmi-
na provar sangue e no matar a pessoa que
ela cortou, a essa pessoa possuda pelo
Deus da Lmina e se toma seu instrumento
de destruio. Ela suga sangue e transforma
qualquer pessoa possuda em um luntico.
(Ele liga isso aos Vikings e a sua loucura nas
batalhas).
Deixe-me ver o que mais. Ah, Webb diz
que a Excalibur, a espada do Rei Artur, era
originalmente da mesma dimenso do Deus
da Lmina e que ela pertencia a ele. Ele diz
que foi essa a espada que se partiu e foi
transformada em uma navalha. (Eu me per-
77
gunto o que aconteceu com o resto da lmi-
na). Ele fala que eventualmente essa navalha
caiu nas mos desse barbeiro em Londres e
que ele acidentalmente se cortou com ela. O
deus o teria possudo e obrigado a cometer
os assassinatos em Whitechapel.
Webb sugere que esse homem possudo
pode ter na verdade morrido ou cometido
suicdio, mas antes que a lmina de alguma
forma passasse para outras mos. Ele apre-
senta provas de assassinatos semelhantes
atravs dos Estados Unidos logo aps os de
Londres e os ltimos assassinatos que ele re-
gistra em seu livro terminam bem aqui em
Gotham City, em 1904.
E veja isto. Sua verificao final de que
ele viu o Deus da Lmina com seus pr-
prios olhos e que ele e um colega policial
conseguiram dar cabo do sujeito, o que na-
turalmente libertou o possudo, mas tambm
o levou morte. Ele conta que eles foram
capazes de derrotar o deus quando o luar es-
tava obstrudo por nuvens, uma das poucas
78
coisas que diminuem a fora do monstro. Su-
ponho que eu deva acrescentar a isso que
ele menciona que no conseguiu matar o
deus, apenas o mandou de volta sua pr-
pria dimenso.
A ltima parte do material que o assas-
sino, que Webb disse estar possudo pelo
Deus da Lmina, est enterrado bem aqui,
no Velho Cemitrio de Gotham. De acordo
com Webb, a navalha foi posta em uma cai-
xa de metal e enterrada com esse sujeito de
modo que fique para sempre longe do alcan-
ce das mos do homem.
Se o Webb pensou nas coisas direito, se
ele realmente acreditava que essa lmina ti-
vesse poder, ele no teria mencionado isso
em seu livro. Porque eventualmente algum
com certeza, tentaria descobrir se existe na
realidade, uma navalha naquele tmulo. Al-
gum como eu. Mas talvez como escritor ele
no tenha conseguido resistir e contar tudo o
que sabia.
Pode ser que a navalha j tenha sido rou-
79
bada do tmulo. Ou talvez o livro tenha sido
considerado de fico ou as palavras de um
louco como todo autor gtico.
Mas se existe uma navalha, imagine a
apresentao que eu poderia fazer. Minha
tese sobre o Deus da Lmina e um show
para acompanhar.

(Anotao escrita no princpio de outubro)

A partir do livro eu deduzi qual o tmulo


em que esto o homem possudo e a nava-
lha. Webb nunca diz diretamente quem e
onde est enterrado, mas existem indicaes
suficientes e eu acho que tenho uma ideia
precisa de onde est.
Eu vou arrumar uma p e ir cavar esse t-
mulo. Eu fiquei um pouco preocupado em
andar com uma p sem ser notado, j que
eu imagino que violao de tmulos no
muito bem-vista. A, percebi que nessa cida-
de um homem com uma p pode ser inco-
mum, mas nada comparado com o tipo de
80
coisa que se v todos os dias. Alm disso, se
a polcia perguntar, eu posso dizer que estou
levando para pr no prego ou alguma coisa
assim. No a melhor desculpa do mundo,
mas quem que vai provar o contrrio?

(Anotao no dia seguinte)

Quando eu abri o tmulo, fiquei surpreso


de ver que realmente tinha uma navalha l.
Era isso que eu queria descobrir, mas acho
que uma parte de mim achava que estava
sendo tolo. Mas quando eu descobri que a
caixa estava onde deveria estar, trouxe ela
para casa, abri e descobri a navalha, eu fi-
quei arrepiado. No que eu acredite que a
navalha seja uma porta para outra dimenso
e que v permitir que esse demnio entre no
corpo de quem quer que seja cortado e no
morra do ferimento, mas puxa, Webb achava
isso e realmente existe uma navalha...
Estou tentando descobrir uma maneira de
contornar esse problema de violao de t-
81
mulo. Se usar isso para um show, no posso
admitir que fui l e escavei um tmulo para
encontr-la.
Rapaz, essa navalha afiada e brilhante.
Ningum imaginaria isso depois de tanto
tempo. Eu imaginei que estaria enferrujada.
Acho que no a segurei direito, porque quan-
do a abri ela mexeu na minha mo e eu corri
um dedo pela lmina e me cortei. Nada gra-
ve, mal a toquei. Mas como arde.

(Anotao escrita mais tarde no mesmo


dia)

Pensei a respeito da navalha o dia inteiro.


Foi difcil na aula. No consegui anotar nem
um tero das coisas que o professor Hamrick
falou. Meu dedo doa muito e ainda di. Cor-
tes de papel e navalha so os piores.
Decidi levar a navalha de volta. No con-
segui pensar uma maneira satisfatria de ex-
plicar a sua posse. Alm disso no gosto
dela. Acho que o livro de Webb est me im-
82
pressionando. Eu ainda vou escrever a tese,
mas sem o show. Quanto mais cedo me li-
vrar dessa navalha, melhor.

(Anotao posterior, na noite do mesmo


dia)

Levei a navalha comigo dentro da caixa.


Eu andei parte do caminho e depois peguei o
metr para Estao Central, j que no do
cemitrio. Quando desci na Central, vi todas
aquelas pessoas que vivem na rua e ficam
por ali. Eu sempre senti pena delas, especial-
mente das mendigas. Mas hoje eu comecei a
pensar diferente. No h nada que possa ser
feito por elas. No deviam deixar que ocu-
passem as ruas. Elas deveriam ser presas, ou
sacrificadas, como um cachorro doente ou
algo assim. No isso que a gente faz quan-
do a populao animal foge de controle? A
gente elimina os vira-latas. Eu fico pensando
em como seria... Bem, todos ns temos esse
tipo de pensamento de vez em quando, no
83
temos?
Quando eu cheguei ao cemitrio a nava-
lha cantou para mim. No queria voltar para
o tmulo. Ela me cortou atravs da caixa. Eu
voltei de metr para casa e ela cantou para
mim durante todo o caminho. Acho que nin-
gum consegue ouvir. S eu. Ela canta muito
bem. sugestivo. Meu dedo cortado di tan-
to que mal consigo escrever, lateja como
uma bolha e de vez em quando abre e san-
gra.
Preciso dormir. Por enquanto s.

(ltima anotao, meio de outubro)

Webb tinha razo. Eu no sou eu mesmo.


A cantoria est cada vez mais alta e mais fre-
quente, as canes me mandam fazer coisas
que acho que no quero fazer. No consigo
pensar claramente sobre isso. Meus pensa-
mentos e os dele misturados. Uma confuso
horrvel. Um instante atrs, eu peguei uma
folha de papel e passei nas minhas pernas
84
at fazer uns doze cortes. No consigo en-
tender porqu, a no ser que a cantoria este-
ja me induzindo a fazer isso. Os cortes ma-
chucam muito.
E noite de lua cheia, a cantoria me disse.
Disse tambm que o fio da lmina a boca
do Deus da Lmina e que a boca precisa
ser alimentada.
Eu penso muito sobre as mendigas.

A BAT-CAVERNA (o dia seguinte ao en-


contro no escritrio de James Gordon)

Com licena, senhor, trouxe a sua ban-


deja.
Bruce Wayne levantou os olhos da tela do
computador. Obrigado, Alfred, mas no es-
tou com fome.
O senhor pediu para preparar o jantar e
trazer para o senhor.
Eu disse?
Sim senhor. Disse que queria comer aqui
embaixo, que tinha de trabalhar. Agora por
85
favor coma a sopa de ostras antes que eu
quebre o prato em sua cabea, senhor Bru-
ce.
Deixe a que eu como.
Sim, ponha a. Assim voc pode agradar
o velho Alfred, mas vai deixar a e vai esfriar
e, afinal, voc no vai comer. No importa
que eu tenha escalavrado meus dedos at os
ossos...
Voc apenas abriu uma lata.
Bem, verdade, senhor, mas eu machu-
quei meu dedo no abridor. Fazendo progres-
sos, senhor Wayne?
Talvez. Esse barro que eles acharam.
Testei no meu laboratrio, analisei e agora
estou checando, Jim tinha razo.
Comum como barro.
Uma piadinha, Alfred?
, uma piadinha, senhor.
Mas o importante que, por comum que
seja, no existem muitos lugares na cidade
de onde poderia ter vindo. Eu vou analisar a
informao via computador, achar todos os
86
lugares prximos da cidade de onde o barro
poderia ser e tentar pesquisar a partir da.
Afinal, foi deixado pelos sapatos do assassi-
no.
Obrigado, senhor, achei que talvez ele
pudesse ter trazido num pacote.
No era a minha inteno humilh-lo, Al-
fred.
Claro que no, senhor.
que para pesquisar, para usar o mto-
do de Sherlock Holmes, preciso determinar
de onde o barro poderia ter vindo e...
Este ltimo assassinato, senhor... todos
os assassinatos. Eles ocorreram na Estao
Central, no foi?
Sim, mas estou preocupado com o barro.
isso que...
O local dos assassinatos no muito lon-
ge do velho Cemitrio de Gotham, senhor.
bastante provvel que o assassino tenha pi-
sado no barro l. Parece uma possibilidade
lgica para mim. Ou ser que estou sendo
muito presunoso na minha falta de expe-
87
rincia para sugerir essa possibilidade? O que
ele estaria fazendo l, no tenho a menor
ideia. Um piquenique, talvez... Voc est fa-
zendo uma cara horrvel, senhor Wayne.
Por enquanto s, Alfred.
Sim, senhor. Tome a sua sopa de ostras.
Eu venho buscar a bandeja mais tarde. O se-
nhor quer o ch no seu estdio mais tarde?
Acho que no.
Muito bem, senhor. Alfred foi para o
elevador que levava para a manso Wayne.
Bruce falou pelas costas do velho mordo-
mo: Voc um velho metido a espertinho,
Alfred, mas eu no conseguiria viver sem
voc.
Alfred entrou no elevador e juntou as
mos a sua frente e um pouquinho antes que
a porta do elevador fechasse, disse: Claro
que no, senhor.

ARQUIVO DO BATMAN A-4567-C, anota-


es informais (registro de computador, 20
de outubro)
88
No fim da tarde eu entrei em contato com
Jim e o apanhei em casa para irmos ao velho
Cemitrio de Gotham. Ns pulamos o muro
porque o porto estava trancado com corren-
te e cadeado. No quis abri-lo, pois parecia
muito velho e tive medo que quebrasse. Jim
reclamou quando o empurrei por cima do
muro. Disse que empurrei seu rosto contra o
muro para amassar seu charuto. Expliquei
que tinha sido sem querer. Falei que ele de-
veria olhar fotos tiradas na autpsia de
pulmes de pessoas fumantes. Disse que a
nicotina estava manchando seu bigode. Ele
mandou ir para o inferno.
Ns procuramos e achamos uma p e um
tmulo aberto. Eu no pude ler o que estava
escrito no tmulo, mas o barro era do mes-
mo tipo encontrado no local dos crimes, veri-
fiquei no laboratrio quando voltei. Aposto
que a suposio de Alfred est correta, que o
barro veio do cemitrio. A proximidade
rea dos assassinatos era muita coincidncia.
89
Acrescente-se a isso o tmulo aberto e acho
que podemos fazer umas conexes interes-
santes.
Eu limpei a cruz com um cido fraco do
meu cinto de utilidades, enquanto Jim segu-
rava a lanterna e resmungava. A pacincia
no uma das suas virtudes. Eu esfreguei a
cruz at conseguir ler um nome: Rufus Jef-
ferson.
Jim prometeu verificar nos computadores
da polcia e eu vim para c fazer o mesmo. O
que ns dois descobrimos que Rufus Jef-
ferson morreu em 1904, nas mos de um po-
licial de Gotham City, aps cometer o quarto
de uma srie de assassinatos, todos muito
semelhantes aos cometidos agora pelo Jack
do Metr.
Jim disse que depois de verificar no com-
putador, ele desceu e foi verificar nos velhos
arquivos que no foram colocados no com-
putador. Ele descobriu que Jefferson foi pego
por um sargento Griffith e por um escritor
chamado David Webb, que mais tarde escre-
90
veu um livro narrando sua experincia. O
nome do livro era Seguidores da Lmina.
Eu verifiquei na biblioteca pblica, bem
como em outras bibliotecas menores na cida-
de. A biblioteca de Gotham City disse que ti-
nha um exemplar registrado nos arquivos, na
seo reservada, mas que havia desapareci-
do, roubado, talvez.
Cada vez mais estranho.
Voltei ao computador e entrei em contato
com bibliotecas no pas inteiro e descobri que
na biblioteca da Universidade Stephen F.
Austin, em Nacogdoches, Texas, eles tinham
um exemplar na seo de livros raros. Eu
consegui que Jim providenciasse o envio
para ns pelo correio da noite.
Talvez haja alguma coisa no livro que
possa nos ajudar, algo que explique a cone-
xo do nosso assassino com aquele velho t-
mulo e Rufus Jefferson.

(Excertos de anotaes feitas mais tarde


no arquivo A-4567-C outubro)
91
...livro fascinante, e apesar do assunto
inacreditvel, convincente. At um certo
ponto. No consigo aceitar muito bem um
assassinato dimensional, mas j vi coisas
muito estranhas na vida e possvel haver
alguma ligao psicolgica com...
...a bibliotecria disse que depois da mi-
nha ligao ela comeou uma pequena inves-
tigao por conta prpria. De acordo com ela
um jovem chamado Jack Barrett retirou mui-
tos livros daquela seo e disse estar procu-
rando material para uma tese sobre assassi-
nos psicopatas. Ela disse que no queria acu-
sar ningum, mas que eu poderia querer dar
uma verificada...
...uma pesquisa discreta revelou que Jack
Barrett era um excelente aluno at o ms
passado. Seu professor de criminologia me
disse, confidencialmente, que ele estava
agindo de modo estranho e tinha comeado
a faltar s aulas subitamente. Ele achaque
talvez sejam problemas em casa ou uma ga-
92
rota...
...a universidade me forneceu o endereo
de Jack Barrett e eu vou entrar em contato
com Jim para verificarmos...

JAMES W. GORDON (uma semana de-


pois)

Eu sinto que estamos ao mesmo tempo


certos e errados a respeito desse tal de Bar-
rett, mas no sei explicar por qu. H algu-
ma coisa de esquisito nesse caso desde o
princpio.
Ns colocamos homens vigiando o aparta-
mento de Barrett e ele foi seguido a semana
inteira. Batman est trabalhando nos telha-
dos.
Quando o Barrett sai, Batman anda pelo
topo dos edifcios como uma sombra, como
uma aranha... bem, como um morcego.
O que temos aqui um rapaz no muito
ativo. Ele largou a universidade e a nica coi-
sa que ele faz o dia inteiro andar de metr
93
o dia inteiro. Ele vai at a Estao Central e
fica por ali olhando as pessoas, especialmen-
te as mendigas.
Essa parte interessante, claro. Mas al-
guma coisa nesse rapaz d a impresso de
que no quer estar ali, que contra a vonta-
de dele. Barrett anda como se fosse uma
marionete e algum estivesse puxando os
barbantes e at o momento que chega na
porta do metr parece no estar prestando
ateno em nada.
A presta muita ateno nas mendigas.
Ele tem essa coisa com a lua. Est sempre
escuro quando ele volta para casa, e s ve-
zes ele para e olha para a lua. Ou o que d
para ver dela. Tem estado nublado ultima-
mente e as nuvens a cobrem na maior parte
do tempo. Ela parece um risco de to fina,
mas ele olha como se a odiasse. Ele est
sempre com uma mo no bolso.
Batman acha que Barrett espera uma noi-
te clara. A ideia de uma lua clara tem uma
relao com o que Webb escreveu no Segui-
94
dores da Lmina. De acordo com Batman a
previso de tempo um pouco melhor ama-
nh, especialmente de madrugada, alguns
momentos de cu claro com uma pequena
ameaa de chuva. Ele acha que as coisas po-
dem acontecer amanh.
Eu no entendo esse negcio da lua, mas
tenho um pressentimento de que Batman
est certo. Se Barrett fizer alguma coisa
amanh se ele for mesmo o Jack do Metr,
espero que estejamos preparados.

RUAS DE GOTHAM CITY (2 da manh, 31


de outubro)

Jack Barrett saiu de seu apartamento e


desceu at a rua. Estava tenso como uma
corda de violino. Ele apertou a navalha com
a mo dentro do bolso do casaco e olhou
como estava a lua to tarde da noite (de ma-
drugada). A lua estava mais brilhante e nes-
sa noite as nuvens mostravam-se bem finas,
embora a previso dissesse chuva. O ar esta-
95
va meio friozinho como a sensao da loo
aps a barba.
Ele desceu a rua, com passos rpidos,
sem olhar para nada, a no ser para a lua de
vez em quando. Ele ouviu uma buzina. Um
txi passava vagarosamente e a janela do
passageiro estava aberta. O motorista abai-
xou para olhar por essa janela e perguntou:
Quer ir para algum lugar?
Barrett balanou a cabea.
Noite ruim para andar a p. Voc pode
se molhar. Vai acabar pegando um resfria-
do.
Estou duro, disse Barrett, e andou mais
depressa.
O txi continuou acompanhando e o mo-
torista falou: Deixa pra l. No gosto de ver
um cara a p numa noite assim e eu no es-
tou arrumando passageiro mesmo. Essa cor-
rida por minha conta se voc quiser. Eu
sou um trouxa mesmo.
Barrett parou e o txi parou tambm. Bar-
rett olhou para a lua. Ela estava clara e ele
96
sentiu aquela vontade ficando forte dentro
dele. Seria melhor ir de txi do que pegar o
metr na Rua Maynard e ir at a Central. E a
Maynard ainda estava longe. Ele olhou para
o motorista e disse:
Tudo bem. Entrou no banco de trs do
carro e deu uma olhada lateral para o moto-
rista. Era um velho grande com os cabelos
brancos, uma boca que parecia de borracha
e rugas to fundas que pareciam sulcos. Se
no fosse problema, eu gostaria de ir para a
Estao Central.
Fui eu que convidei, disse o motorista, e
saiu com o carro. Ele olhou pelo espelho e
disse: Voc no parece bem. Voc est do-
ente?
Estou doente sim, respondeu Barrett.
Voc no ia acreditar se eu dissesse como
estou doente.
Mais um motivo para no andar a p.
Noites assim so um horror.
Fale-me a respeito, disse Barrett en-
quanto se recostava no banco e fechava os
97
olhos febris.
Se voc est com problemas, pode pro-
curar algum. E se no for problema fsico,
existe gente que cuida disso.
Barrett no estava ouvindo. Ele estava
pensando nas coisas ruins que tinha de fazer
e sobre a escurido total do outro lado, uma
escurido rasgada pelo brilho de uma nava-
lha.

Estao Central, disse o motorista. Ei,


Estao Central.
Barrett abriu os olhos. Ele no se sentia
descansado. Seu corao estava batendo
mais depressa. Ele estava com calor e sua
cabea parecia cheia de ar. Ps a mo no
bolso e sentiu a navalha. Ela estava quente.
Ela estava comeando a cantar. Ele sabia
que o motorista no conseguia ouvir. Ela s
cantava para Barrett.
Ele queria tirar a navalha do bolso e jogar

98
fora. Queria pegar a navalha e cortar al-
gum, talvez o motorista. Ele queria fazer es-
sas coisas todas e ao mesmo tempo no
queria fazer nenhuma.
Ele disse: Obrigado, e saiu do txi. Des-
ceu os degraus da estao do metr e sumiu
de vista.
O motorista de txi virou a esquina,
achou um lugar cheio de sombras e estacio-
nou. Arrancou seu rosto pegando pelo cabelo
e puxando. A mscara saiu com um som de
suco igual a algum desentupindo uma
pia. Ele passou a mo pelos cabelos escuros
e pelo rosto bem-feito, a mscara tinha ma-
chucado um pouco seu rosto. Tirou a jaque-
ta, as calas e chutou os sapatos. Ps o ca-
puz sobre a cabea. Recostou-se no assento,
abriu o porta-luvas, pegou o walkie-talkie,
apertou um boto e disse: Ele est aqui,
Jim. E parece mal. Eu tentei faz-lo falar.
Achei que ele podia contar tudo e eu podia
convenc-lo a desistir. Nem pensar. Quase
d para sentir o calor vindo do cara e eu es-
99
tou achando que vai ser hoje a noite. Se for
ele, e eu acho que , e se for fazer a barbari-
dade, eu acabei de jog-lo em suas mos.
Estamos esperando, respondeu Gordon.
Batman prendeu o walkie-talkie no cinto,
saiu do txi e encostou na carroceria. Ele
queria ir atrs de Barrett, mas tinha prometi-
do a Gordon que tentaria ficar de fora. Se
desse, era uma promessa que ele queria
cumprir.

JAMES W. GORDON

Eu estava vestido de mendigo. Tinha fica-


do sem fazer a barba alguns dias, meu cabe-
lo estava duro e o casaco que usava tinha fi-
cado anos guardado no depsito da polcia.
Para ficar ainda melhor, eu tinha derrubado
vinho vagabundo nele. O fedor do vinho me
dava inspirao para o papel. Talvez eu pos-
sa comear uma nova carreira no cinema. Eu
podia fazer papel de bbado. O horrio de
trabalho no haveria de ser pior.
100
Coloquei o walkie-talkie no bolso, tirei um
charuto e acendi. Talvez um mendigo no
devesse ter um bom charuto inteirinho, mas
as coisas tm um limite tambm. Ou eu fu-
mava o meu charuto ou comeava a andar
pra l e pra c.
Eu pensei em Batman l em cima, e me
bateu um arrependimento de ter feito um
acordo para ele no se envolver, s para o
departamento ter o mrito de resolver o
caso. De vez em quando, vinha presso l de
cima dizendo que agente se apoiava demais
no Batman. Pode ser.
Em todo caso, eu tinha acabado de acen-
der o charuto quando vi o Barrett descendo
as escadas. Ele estava fraco e cansado, pare-
cia doente. O suor na testa dele parecia uma
tiara de prolas. Ele cambaleava um pouco e
olhava pra o cho praticamente o tempo
todo.
Eu encostei na parede e fiz cara de bba-
do. Ele passou por mim sem olhar. Eu o dei-
xei se afastar um pouco antes de espiar e
101
v-lo andando na beira da plataforma. Eu
achei que ele acabaria caindo nos trilhos.
Tinha alguma coisa nele, uma coisa estra-
nha no ar que me fez pr a mo no bolso e
sentir meu .38 s para dar sorte. Eu sussur-
rei no walkie-talkie avisando meu pessoal l
na frente e comecei a segui-lo a distncia,
andando o mais macio e silenciosamente
possvel.
Finalmente vi a mendiga empurrando o
carrinho, chegando perto de Barrett, cantan-
do baixinho. Mertz estava bem no disfarce,
talvez com os ombros largos demais para
uma mendiga. Ele estava de cabea baixa e
a peruca cinza cobria seu rosto.
Fiquei atrs de uma coluna de concreto,
encostei nela, cuspi meu charuto e pisei nele.
Dei uma olhada detrs da coluna e pus a
mo no bolso para sentir o .38. Esperei.
Barrett passou direto pelo Mertz.
Bem, ns tnhamos outra mendiga mais
adiante e Crider tinha o extremo da platafor-
ma coberto com trs policiais paisana para
102
o caso das coisas ficarem desagradveis. Te-
nho de admitir que fiquei desapontado. Eu
no fazia muito trabalho de rua atualmente
e, quando fazia, queria ver as coisas aconte-
cendo. Comecei a achar que aquilo que eu ti-
nha sentido no ar era velhice.
Eu ia sair detrs da coluna para ir na dire-
o de Mertz, quando Barrett se virou de re-
pente e comeou a voltar.
Mertz fingiu no perceber, mas eu sabia
que tinha notado porque ele parou o carrinho
e enfiou a cara l dentro. Achei que tinha
pego o revlver.
Eu ia me esconder de novo atrs da colu-
na quando vi uma coisa que me impediu, al-
guma coisa que me deixou gelado olhando
para Barrett e sua sombra.
Sua sombra se projetou longa e espessa
para a sua direita e de repente Barrett caiu
para a esquerda, como um saco vazio. A
sombra ficou ereta e tomou seu lugar, s
que no era mais uma sombra. Era uma figu-
ra enorme, com uma cartola e o rosto escuro
103
como piche, olhos que brilhavam como fas-
cas e a boca cheia de dentes afiados como
agulhas.
Seu casaco e calas pareciam frouxos e
eram cor de camura clara. Seus sapatos
eram crnios e seus calcanhares eram finos
como ps de bode e entravam nas bocas
quando ele andava. O som dos passos era
como frutas maduras caindo no cho. sua
esquerda, deitada no cimento, estava uma
sombra plida parecida com Jack Barrett que
se mexia num arremedo dos movimentos do
homem escuro.
Seu brao levantou e eu vi um brilho de
metal vindo de seu punho. O brao desceu
na mesma hora em que Mertz tirava o revl-
ver do carrinho, virava e atirava.
O homem escuro absorveu a bala e conti-
nuou vindo. A navalha brilhou e eu vi a mo
de Mertz voar em direo aos trilhos. Ela se
mexeu por alguns momentos como uma ara-
nha tentando rastejar.
Nesse momento o mundo ficou quente e
104
parecendo um caleidoscpio. Parecia que a
realidade estava implodindo, parecia que um
universo maligno estava entrando no nosso,
como uma enguia oleosa num tnel aperta-
do.
O sangue jorrou do pulso de Mertz, des-
creveu um arco, se contorceu no ar como um
tubo de neon vermelho. As sombras se mexi-
am e a luz oscilou como mel fervendo. Os tri-
lhos do metr tremiam, a coluna onde eu me
apoiava ficou esponjosa. Eu sentia um fogo
na cabea e comecei a derreter. O ar rangia.
De repente tudo acabou e o mundo ficou
slido novamente. Os trilhos pararam de se
mexer. As sombras deixaram de tremer. A
luz ficou forte e clara. O sangue de Mertz
caiu no cimento e se espalhou em poas cor-
de-rosa.
A navalha danou no ar como a batuta de
um maestro. Mertz, sem tempo nem para
gemer, caiu no cho aos pedaos.
O homem escuro veio em minha direo.
Eu saquei o revlver e dei seis tiros. Ele no
105
se incomodou. Recarreguei e dei mais seis.
Eu atirei na cara dele, todos os seis, um
atrs do outro. Conseguia ver o lugar que as
balas atingiam, nas bochechas, no queixo e
abaixo do nariz, mas os buracos fechavam
rapidamente, como se a carne fosse feita de
areia movedia e minhas balas fossem ape-
nas pobres vtimas que tivessem pisado ali
por engano.
Ele estava to perto que eu podia sentir
seu cheiro. Um cheiro de escapamento, de
chamin de fbrica, de esgoto a cu aberto.
A navalha subiu e brilhou novamente. Eu
me abaixei e pulei, caindo na beira da plata-
forma e depois batendo com minhas costas
no trilho. O impacto me deu um choque na
espinha e fiquei paralisado por um instante.
Achei que ia olhar para cima e ver aquele
rosto me olhando e mostrando a navalha.
No foi isso que aconteceu. Eu senti uma
vibrao nos trilhos que me avisou da proxi-
midade de um trem. Eu consegui levantar e
me arrastar para o outro lado, onde me abri-
106
guei numa reentrncia com minhas costas
contra o muro.
Ainda tinha meu .38, mas estava sem ba-
las, e alm do mais, que diferena fazia? Por
fora de hbito botei o revlver de volta no
coldre.
Crider e os trs paisana tinham ouvido
os tiros e vinham correndo. Eles estavam
quase em cima do assassino. Atiravam com a
mesma ausncia de resultados que eu.
Eu gritei: Fujam!, mas eles no me ou-
viram por causa dos tiros e do trem que se
aproximava. No momento em que o homem
agarrava Crider pela garganta e o levantava
acima da cabea e esfaqueava um dos caras
paisana, o trem entrou na estao. A nica
coisa que eu via era sua lateral de metal
cheia de janelas acesas e um barulho rpido
tac-tac-tac de vidro e metal.
Apertei-me o mais que pude contra a pa-
rede e senti o vento do trem e o barulho de
metal contra metal, tentando imaginar os
horrores que estavam acontecendo do outro
107
lado.
Pareceu um sculo, mas o trem finalmen-
te foi embora e eu vi que o homem tinha dei-
xado a estao. Crider e os policiais paisa-
na estavam espalhados por toda a platafor-
ma. Parecia o cho de um matadouro. Na
parede, aparecia escrito em letras enormes e
sangrentas: CUMPRIMENTOS DE JACK DO
METR MAIS 5 E AGORA SO 8 EU NO
PEGO APENAS MULHERES. Mais longe um
pouco, subindo as escadas eu vi Barrett. Ele
estava tropeando. A navalha balanava em
sua mo como se fosse um longo dedo pra-
teado.
Eu peguei o walkie-talkie e tentei falar
com uma voz firme.
Batman. Ele est subindo. Ele Barrett
agora. como est no livro. E verdade. Ele
se transforma.
Eu o peguei, Jim.
Na maior parte das vezes eu teria acredi-
tado. Eu j vi o Batman pegar uns tipos es-
tranhos. Mas desta vez... talvez nem o Bat-
108
man conseguisse.
Eu levantei, atravessei os trilhos, subi na
plataforma e fui em direo escada atrs
de Barrett.

BATMAN (lado de cima)

Batman est pensando a respeito do que


o Jim falou, sobre o modo como o Barrett
muda, sobre aquele livro Seguidores da L-
mina e sobre o Deus da Lmina. Ele est
pensando que se o Jim diz que assim, en-
to assim mesmo. Ele sente algo raro, algo
que combina com os momentos de seus so-
nhos em que v seus pais morrerem e sente
a presena do homem-morcego s suas cos-
tas, e este sentimento raro de difcil identi-
ficao o medo. Um breve arrepio sobe
a sua espinha e bate no crebro. Desaparece
quando toda a sua experincia e treino to-
mam conta dele. Barrett sai da estao de
metr, com os olhos esbugalhados, olhando
para cima tentando ver a lua.
109
Instintivamente, Batman vira o pescoo e
v que a lua est atrs daquelas nuvens de
chuva anunciadas na previso do tempo. Ele
olha de novo para Barrett que est atraves-
sando a rua correndo, daquele jeito trpego
que o faz parecer uma marionete sendo ma-
nipulada por algum.
No existe trnsito a esta hora da manh.
Batman atravessa a rua facilmente e comea
a alcanar Barrett. Nesse momento tudo fica
mais claro, com um toque prateado e Bat-
man sabe que a lua sai detrs das nuvens.
Quando Barrett avana o p direito, no est
calado com um sapato, mas com uma cabe-
a, e quando pe o p esquerdo frente a
mesma coisa. O homem que est correndo
frente de Batman, cada vez mais rpido, no
Barrett, mas a criatura dimensional que
Webb chamou de Deus da Lmina.
O Deus da Lmina salta mais do que
corre. Batman se esfora e acelera, pergun-
tando-se, l no fundo, o que vai fazer com
essa coisa se conseguir peg-la.
110
E l vo eles, o Deus da Lmina condu-
zindo Batman atravs de caminhos estreitos
e sinuosos de arbustos e rvores. Batman
sabe que eles esto se aproximando muito
rpido do topo da colina, onde esto os mu-
ros do velho Cemitrio de Gotham.
O deus est realmente indo depressa.
Quando chega ao muro, pula por cima dele
com uma flexo de suas pernas finas, como
se fosse um canguru e a pobre e fraca som-
bra de Barrett escorrega como um lenol mo-
lhado.
Batman alcana o muro, agarra as bordas
e salta sobre ele. E as nuvens se movem no-
vamente. De p ao lado da cruz de pedra,
que marca o tmulo de Rufus Jefferson, a
negra tumba aberta sua direita, est Bar-
rett, a cabea baixa, a navalha segura sem
muita fora encostada na sua perna.
No sou eu, diz Barrett, sua voz fraca
como um sinal vindo do espao. Eu no te-
nho controle. Nada impede o poder da lua, a
no ser as nuvens. Somente as nuvens. En-
111
quanto ele tiver a lua e a necessidade, ele
tem o controle. Voc precisa saber que no
sou eu. ele.
Barrett balana a navalha na direo da
sombra do deus que est fraca e aguada, in-
clinada, e parcialmente invisvel dentro do t-
mulo aberto.
Eu sei, meu filho, diz Batman, e se
move rapidamente em direo a Barrett.
D-me a navalha e voc ficar livre.
No assim, responde Barrett. No
posso dar. No do jeito que voc quer. Nem
como eu quero. S do jeito que ele quer.
Eu...
As nuvens saem de frente da lua.

JAMES W. GORDON

Eu vi Batman atravessar a rua e ir em di-


reo s rvores e arbustos aglomerados no
sop da colina do cemitrio. Fui atrs dele.
Eu no conseguia acompanhar, ele estava
indo muito depressa. A fumaa de charuto
112
que morava nos meus pulmes tambm no
ajudava. Quando cheguei ao cemitrio, notei
o capuz de Batman desaparecendo atrs do
muro. Nessa hora, observei Barrett chegando
ao topo da colina dentro do cemitrio, a coli-
na que era mais alta do que os muros do ce-
mitrio.
Minhas costas estavam me matando. Sen-
tia os lados do meu corpo como se eu esti-
vesse preso num espeto para churrasco. No
consegui evitar, ca de joelhos e tentei recu-
perar o flego.
Quando o espeto parou de se mexer den-
tro de mim, fiquei de p e me arrastei por
cima do muro.
Quando eu ca do outro lado, no era
mais o Barrett que estava de p na colina,
era o monstro de cartola. A plida sombra de
Barrett estava ficando mais fininha, como lei-
te magro. Acho que o Deus da Lmina es-
tava se tomando cada vez mais forte e Bar-
rett, mais fraco a cada transformao.
Batman atacava colina acima com a cabe-
113
a abaixada, como uma locomotiva. Sua
capa estava aberta e alta atrs dele como
um leque japons. Ele se abaixou e eu con-
segui ver a cara do monstro e o brilho da na-
valha, quando cortou um pedao da capa.
Batman deu um pulo alto e o cara se abaixou
e puxou seus ps. Quando Batman caiu, ele
bateu com os dois punhos atrs da cabea
do sujeito.
No pareceu fazer muito efeito. Talvez o
tenha deixado nervoso. O monstro esticou o
corpo e sua cartola nem balanou. Ele levan-
tou o brao acima da cabea e desceu a mo
com a navalha como se fosse um martelo.
Batman lanou a mo frente e pegou no
enorme pulso impedindo o golpe. O sujeito
usou sua outra mo para pegar Batman pela
garganta e...

QUADRINHO SPLASH

Vista Lateral Completa. Tomadas de Cor-


po de Batman e Deus da Lmina: A cena
114
escura, mas no muito. (No esquea daque-
la fatia fria de lua.) A cabea de Batman est
sendo puxada para trs e seus dentes esto
rangendo. possvel ver os msculos tensos
na mandbula. Seus msculos esto saltados
dentro do uniforme, nos ombros, braos e
pernas. Sua mo est para cima segurando a
mo com a navalha e ele est usando a ou-
tra mo para empurrar o outro punho do
deus que est apertando sua garganta. A
capa est torcida e ns podemos v-la en-
costando no cho, j que seus joelhos esto
dobrados e ele est sendo forado para trs.
O Deus da Lmina parece feliz como um
poltico recm-eleito. O seu sorriso to ras-
gado, que quase encosta na ponta das ore-
lhas. Seu olho esquerdo (o nico visvel para
ns) parece aceso como se tivesse uma lm-
pada vermelha e quente dentro. O seu casa-
co est inchado pelos msculos. Suas pernas
finas tambm e seu sapato de crnio est ra-
chando na testa e os dentes saltam para fora
da boca, por causa da presso da sua perna
115
arqueada para a frente. A sombra pattica
de Barrett, quase sem cor, flutua solta e dis-
torcida para dentro da escurido do tmulo.
Atrs, vemos um grande carvalho. Atravs
de seus galhos, podemos ver a curva pratea-
da da lua e a direita dela, uma nuvem escu-
ra.
Uma tira amarela embaixo do quadrinho
nos avisa o que Batman est vendo, enquan-
to sua cabea lentamente puxada para
trs:
NO QUE PARECIAM SER OS SEUS MO-
MENTOS FINAIS, BATMAN VIU UMA NUVEM
ESCURA DE CHUVA ESCORRER PARA A
FRENTE DO PEDAO DE LUA COMO UMA
MSCARA DE L.

JAMES W. GORDON

Subi a colina em direo a eles e me atirei


na perna do sujeito, agarrando um pouco
acima do joelho.
Eu poderia muito bem ter sido uma pulga.
116
Ele me chutou e eu rolei de volta.
Estava de quatro e ia tentar novamente,
quando ficou tudo escuro. Naquele mesmo
segundo, Batman, ainda pendurado no sujei-
to, caiu para a direita e meteu o p no joelho
dele e o arremessou em direo ao tmulo
aberto.
Um momento antes de desaparecer na
escurido, eu vi que era Barrett caindo, a
sombra do enorme sujeito atrs como uma
seda deslizando sobre um osso.
De dentro do tmulo veio um som de al-
guma coisa se partindo, Batman girou e,
agachado, pegou uma pequena lanterna do
cinto de utilidades. Ele apontou para dentro
do tmulo. Eu subi, fiquei atrs dele e olhei
para o crculo de luz. E fiquei olhando, en-
quanto Batman iluminava o corpo de Barrett
de alto abaixo.
Barrett estava com o rosto para cima,
com as costas nos degraus. Sua cabea
apontava para dentro e suas pernas tinham
girado tanto, que a bunda estava para cima.
117
No era preciso ser um mdico para saber
que sua espinha tinha quebrado.
Sua mo direita estava aberta e esticada.
Com o cabo da navalha na palma da mo, a
lmina brilhava contra um degrau de pedra
coberto de mofo.
Comeou a chover.

ARQUIVO DO BATMAN A-4567-C, ltima


das anotaes informais

(registro de computador 1 de novembro)

Barrett foi posto em um caixo e enviado


para seus pais. Eu no sei o que Jim disse
para eles, algum tipo de acidente, acho. Seja
o que for que disse, no o suficiente. Nin-
gum poderia dizer o suficiente, mas pelo
menos Barrett no ser acusado por seus cri-
mes. No vai ficar bem na ficha de Jim, que
o Jack do Metr escapou. Vai estar escrito
CASO ABERTO, mas isso razovel para Bar-
rett. Os assassinatos pararam e o Barrett no
118
era o culpado, de qualquer forma. Foi o
Deus da Lmina, que voltou para sua di-
menso, para esperar que um outro tolo o li-
berte.
No ser to fcil na prxima vez.
Jim e eu guardamos a navalha, cuidado-
samente, em uma caixa de metal e esconde-
mos. Depois que Barrett e o que sobrou dos
policiais de Jim foram levados embora, ns
pegamos a caixa, colocamos em um tambor
e o enchemos de concreto. Esperamos que
ele secasse e endurecesse. Na noite seguin-
te, nos encontramos no cais, seguimos numa
lancha da polcia at o meio da Baa de Go-
tham e jogamos o tambor na gua.
Est l no fundo. Me agrada pensar que
o fim das coisas ruins que a navalha pode
aprontar. Isso no vai trazer os policiais,
aquelas pedintes nem Jack Barrett de volta,
mas, pelo menos, est fora da vista e do al-
cance dos outros.
Quando ns terminamos, ficamos senta-
dos no barco e olhamos para a gua, vendo
119
as gotas de chuva que caam na baa. Eu
pensei em meus pais e em como a morte de-
les havia me levado a me tomar o Batman.
Pensei em meus casos mais estranhos. Pen-
sei a respeito do Deus da Lmina l embai-
xo, seguro e feliz em sua dimenso enlou-
quecida. Pensei a respeito de um monte de
coisas.
Um pouco antes de amanhecer, a chuva
fina parou e eu olhei para a gua onde hav-
amos jogado o tambor e ali na superfcie da
gua trmula, eu vi o reflexo...
...da...
...lua.

Esta histria para Keith Lansdale

120
dolo
ED GORMAN
m

Toc.
Oi, querido. S queria dizer que...
Sua me espia pela moldura da porta do
quarto dele e diz: Puxa, querido! Voc j
passou da idade pra isso, no?
Sua voz e seus olhos dizem que ela gosta-
ria de no ter visto seu filho de dezessete
anos fazendo o que est fazendo.
Pausa, depois: Voc est bem, querido?
Por que no estaria?
Bem...
T tudo bem. Agora se manda daqui.
Querido, eu j pedi pra no falar assim
comigo. Sou sua me e...
Voc me ouviu.
Ela conhece esse tom. Sente medo dele.
Sente medo desde que ele tinha sete ou oito
anos de idade.
121
Ele no como os outros garotos. Nunca
foi.
Sim, querido, ela diz, j comeando a
chorar lgrimas inteis. Sim, querido.

eles no conhecem minha solido, eles


veem apenas minha fora, eles no conhe-
cem minha solido.

1986

Janela aberta. Outono. Cheiro de folhas


queimando. A distncia, uma fanfarra ensai-
ando perto da Universidade. Cheiro de fo-
lhas, rico como fumaa de marijuana.
Ele est deitado de cuecas na cama do
seu pequeno apartamento perto do campus.
Perto dele uma garota est coando o peito.
Est nua, com exceo da calcinha rosa.
Tudo bem? Mesmo?
Claro, ele diz.
J me aconteceu muito. Provavelmente
voc t apenas cansado.
122
Cala a boca.
Por favor, diz ela. Eu realmente gosto
de voc. No isso que importa?
Ele a esbofeteia, deixando-a to assusta-
da quanto machucada.
Assustada.

estou comeando a entender meu proble-


ma, no sou eu a causa das dores de cabe-
a, ele. o impostor.
o impostor.

1987

Ento, como se sente a respeito desse


homem?
Sabe como me sinto, doutor.
Furioso? Ressentido?
claro. Voc no se sentiria?
Pausa. Fale-me sobre suas dores de ca-
bea.
Que horas so?
Como?
123
As horas, doutor. As horas. Esqueci meu
relgio.
Suspiro. Duas e dez. Por qu?
Estou com um pouco de pressa hoje.
Ns s terminamos s trs.
Voc, talvez. Eu estou com pressa.
Voc sabe que sua me quer que fique
aqui a sesso toda.
Minha me que se dane.
Por favor. Fale-me sobre suas dores de
cabea.
O que tm elas?
Sabe o que as provoca?
No.
Pense a respeito um minuto. Por favor.
Suspiro. Ele.
Ele?
O impostor.
Ah.
Sempre que o vejo na TV ou no jornal,
comeam minhas dores de cabea.
Escreve rapidamente no bloco de anota-
es. O que voc sente quando o v?
124
Nada.
Nada?
Literalmente, nada. As pessoas pensam
que ele sou eu. como se eu no existisse.
Ele pensa: o quanto se pode levar a srio
um analista que tem trs grandes verrugas
no rosto e que usa meias cadas com chine-
los enfeitados?
De qualquer forma, ele est comeando a
desconfiar que o analista pode muito bem
ser amigo do impostor.
Sim. claro.
Meu Deus, por que no pensou nisso an-
tes?
Ele se levanta.
So apenas duas e quinze. So
apenas...
Mas ele j est saindo pela porta. At
logo, doutor.

1988

Ele est no quarto com a gatinha branca


125
que sua me comprou para anim-lo, quan-
do desistiu da faculdade alguns meses atrs.
Est descansando ao sol suave de maio da
mesma forma que a gatinha branca com o
nariz escuro e mido e a rpida lngua cor-
de-rosa.
Gatinha, ele diz, acariciando-a. Voc
minha nica amiga. Minha nica amiga.
Ento comea a chorar, realmente a solu-
ar. Ele no sabe porqu.

eu o vi na TV ontem noite, acenando,


aceitando os aplausos, agora ele convenceu
a todos, todos, eles realmente pensam que
ele sou eu. eles realmente acreditam.

1989

Gostaria de falar com voc.


Estou com pressa.
um assunto srio.
Ele nunca viu sua me desse jeito. Sem
querido. Sem recuos. Quase zangada.
126
T bom.
L em cima.
Por qu?
No seu quarto, vamos.
O que est acontecendo? Ela parece qua-
se... enlouquecida.
Ento vamos subir.
Ento vamos passar pelo lugar onde a ga-
tinha branca com o nariz preto e mido e ln-
gua rosa e rpida est deitada ao sol.
At o quarto dele.
Abrindo a porta.
Apontando.
Voz semi-histrica.
Voc me disse que ia se livrar desse ne-
gcio.
Sentindo-se corar. Isso no da sua
conta. Voc no tem o direito de...
Tenho todo o direito. Estou aguentando
isso desde que voc tinha oito anos e no
aguento mais. Agora voc um homem, ou
deveria ser. Livre-se dessa porcaria agora
mesmo!
127
Em vez de ficar zangado, ele fica parado,
permitindo-se compreender a verdade desse
momento. A verdadeira verdade.
Ento o impostor chegou at ela, tam-
bm.
Sua prpria me.
Sentindo essa mudana nele, ela parece
menos segura de si. Sai de perto do armrio.
Qual o seu problema?, pergunta.
Deixou ele tocar em voc?
Quem? Do que voc est falando?
Voc sabe, me. Sabe muito bem do que
estou falando. Pausa. Olha para ela. bas-
tante atraente para uma mulher de quarenta
e dois anos. Todas aquelas aerbicas mos-
tradas durante o dia na TV. Todas aquelas
refeies de frutas e carnes magras e quase
nenhum po. Certamente sem sobremesas.
Voc deixou que ele a tocasse, no ?
Meu Deus, voc est...
Mas ento ela se detm, obviamente per-
cebendo que seria a coisa errada a dizer. A
coisa mais errada a dizer. (Voc... est... lou-
128
co?)
Ento ele a agarra.
Pela garganta.
Estrangulando-a antes que tenha tempo
de gritar e alertar os vizinhos.
to fcil!
Seus dedos pressionam sua traqueia.
Os olhos dela reviram.
Saliva prateada corre inutilmente pelos la-
dos de sua boca, enquanto ela tenta formar
palavras inteis.
Ele observa a forma como seus seios se
movem graciosamente dentro do vestido de
algodo caseiro.
Mais forte, mais forte.
Por favor, ela consegue dizer.
Depois cai no cho.
Ele no tem dvida de que est morta.

o impostor tomou conta de todos os as-


pectos da minha vida. no tenho amigos (s
vezes desconfio que foi ele que realmente
botou a gatinha branca aqui) no tenho
129
perspectivas de uma carreira, porque acredi-
ta em mim quando digo quem sou, no te-
nho...
ele no me deixa outra escolha
nenhuma outra escolha.

Mesmo dia ( tarde)

Ele nunca voou antes. Sente medo na de-


colagem, tendo ouvido que os dois momen-
tos mais difceis a bordo so a decolagem e a
aterrissagem.
Uma vez no ar com exceo dos breves
e aterrorizantes momentos de turbulncia
ele comea a se divertir.
Ele nunca tinha percebido a carga que ela
era, a sua me.
Ele pensa nela em seu quarto, amontoada
e morta num canto. Imagina quantos dias se
passaro at ela ser encontrada. Ser que
ela estar preta? Ser que ter vermes sobre
seu corpo inteiro? Ele espera que sim. Isso
vai ensinar o impostor a se meter com ele.
130
Ele passa o resto do vo observando uma
aeromoa morena abrir uma boca vermelha
e excitante ao sorrir para vrios passageiros.
Muito vermelha.
Muito excitante.

Mesmo dia (Noite)

A cidade o aterroriza. Ele se hospedou


num bom hotel. Trigsimo sexto andar. As
pessoas abaixo so formigas.
Fedor e escurido de cidade.
Todas essas pessoas so escravas do im-
postor.
Ele veio aqui sem um plano especfico,
mas enquanto est na cama do hotel comen-
do rosquinhas e bebendo leite, as ltimas
notcias chegam e a primeira reportagem lhe
d um lindo plano. Um plano maravilhoso.
Amanh o impostor vai receber um pr-
mio do prefeito.
To fcil de...
To fcil.
131
amanh o mundo saber, minha longa
batalha estar terminada e serei capaz de
assumir meu lugar de direito. amanh.

Dia seguinte (De manh)

Dia quente de primavera. Parte de trs da


priso para onde o impostor frequentemente
traz os criminosos que prende.
Cheiro de cidade gasolina, fumaa, su-
jeira e solido viso de cidade: os indefe-
sos, os arrogantes, os predadores.
Seu quarto, ele quer voltar para o quar-
to... (a arma suada na mo enquanto ele se
esconde atrs de um carro estacionado)
mas de repente agora o impostor est
aqui...
...conduzindo um prisioneiro pela porta
traseira de metal...
...o impostor, aparentemente to auto-
confiante...
...com o uniforme completo...
132
...entrando pela porta como...
...os disparos comeam...
Dois estampidos secos no suave ar para-
do. Dois estampidos secos.
(seu canalha meu pai j enganou
muita gente por tempo demais, agora eu
existo e voc no)
estampido de pistola...
(e voc no...)

Algum dia ( tarde)

Por volta do meio-dia a notcia est em


todos os veculos de comunicao, boletins e
at nas redes de televiso.
E o ex-futuro assassino (morto a tiros
pela polcia) foi identificado.
Ento um vizinho veio ver como a me
dele estava depois de ter ouvido to horrveis
notcias.
e bateu e bateu
e foi e chamou a polcia
e
133
Eles encontraram o corpo sem problemas.
Mulher quarentona, atraente, estrangulada
at a morte, amontoada no canto do quarto.
Um tira, do tipo sensvel, balana a cabea.
Que desperdcio.
Ele v a porta do armrio parcialmente
aberta e, sendo um policial, curioso e tudo o
mais, abre-a com um lpis ( preciso ter
muito cuidado numa cena de crime, to
fcil destruir provas).
Ele olha dentro.
Que diabo, diz.
Seu parceiro, que esteve orientando o ho-
mem do laboratrio, o legista e os auxiliares
da ambulncia, chega perto dele. O qu?
Olhe a dentro.
Ento o segundo tira olha l dentro. E as-
sobia. Todos esses trajes. So exatamente
iguais aos...
Exatamente iguais aos do cara que ele
tentou matar.
Mas com todos esse trajes voc imagina-
ria que ele respeitasse o no que quisesse
134
mat-lo.
O primeiro tira balana a cabea. um
mundo estranho. Um mundo muito estra-
nho.

Mesmo dia (Mais tarde)

Ei, olha isso aqui, diz o primeiro tira.


O qu?
Uma espcie de dirio.
Vamos ver.
Eles folheiam as pginas. Abrem numa
delas e leem.
no mais tolervel, o impostor deve
ser morto porque no podem existir dois de
ns. um real, outro falso. e depois de
hoje, o real vai assumir o trono do poder.
Afinal o que ele queria dizer com isso?
O segundo tira d de ombros. Agora
voc me pegou, parceiro. Me pegou mesmo.

135
A Morte do Mestre do Sonho
ROBERT SHECKLEY
m

Bruce Wayne jamais esqueceria aquela


cena. Ele ainda a via em sua mente, no som-
brio moinho implantado nos charcos prxi-
mos parquia de Nova Caridade. O prprio
Bruce, como Batman, estava preso a uma
pesada porta, braos e pernas imobilizados
por abraadeiras de ao presas na madeira
com pinos de mais de um centmetro. Os
corpos das vtimas mais recentes do Coringa
estavam empilhados perto de uma parede
como montes de lenha ensanguentados. Os
torsos estavam em uma pilha, os braos e
pernas em outro, as cabeas numa terceira.
O prprio Coringa, com seu sorriso de lbios
finos mais horrvel que nunca, um avental
duro de sangue ressecado, uma boina san-
guinolenta amontoada em sua cabea de ca-
belos verdes, tinha acabado de erguer a lti-
136
ma de suas vtimas, a pequena Mnica Elroy.
A criana ainda estava viva, porm desmaia-
da. O Coringa esbofeteou-a para que recupe-
rasse a conscincia, pois a morte era muito
mais agradvel quando a vtima estava acor-
dada para apreci-la. Misericordiosamente, a
criana no respondeu.
Ora, ela no est colaborando comigo,
disse. Acho que vou acabar logo com isso e
cuidar de voc, Batman.
O Coringa carregou a criana at o centro
da grande sala de teto alto. O local era domi-
nado por duas enormes ms de pedra, pre-
sas em eixos que ladeavam um cadafalso
aberto. As grandes rodas giravam lentamen-
te, movidas pelas grandes ps exteriores do
moinho e estavam manchadas de sangue.
Sangue das vtimas que haviam sido trans-
formadas numa pasta de carne e ossos e que
agora estava entranhado no granito poroso.
Vamos comear pondo um dedo de cada
vez, disse o Coringa. Talvez ela acorde a
tempo de dizer adeus.
137
Batman vinha puxando a braadeira que
prendia seu brao direito na porta, que cede-
ra um pouco. No muito, mas talvez o sufici-
ente. Suficiente para lhe dar uma chance,
ainda que tnue.
Em anos passados, Batman aprendera a
controlar msculos e nervos com preciso
em seus estudos avanados no Tibete. Agora
se lembrava desses estudos e apelava para
seu poder de concentrao, ignorando o in-
suportvel cheiro de sangue e as cenas de
horror ao seu redor. Toda sua energia tinha
de ir para aquele brao, para aquele pulso,
no exato ponto de contato que prendia a
braadeira. Ele dirigia sua fora para fora de
uma forna rtmica, sincronizando-a com sua
pulsao e, quando viu o Coringa, com a cri-
ana inconsciente nos braos, subindo os
trs degraus at a plataforma onde as gran-
des ms encostavam suas speras superfci-
es, Batman puxou a braadeira com cada re-
serva de energia fsica e mental disponvel.
Por um momento, nada aconteceu. Em
138
seguida, a braadeira soltou-se da porta com
um estalido alto e o pino que a segurava
voou atravs do quarto como se tivesse sido
disparado de uma atiradeira.
O Coringa, que estava descendo a garota
inconsciente em direo s ms, foi atingido
na nuca. Embora o golpe no o tenha ferido,
ele se assustou violentamente, mais com o
choque do que com a dor e a menina caiu de
seus braos. Desequilibrado, ele cambaleou,
tentando manter-se em p.
Uma de suas mos, gesticulando selvage-
mente com a luva branca ensanguentada,
encostou no ponto de contato entre as duas
ms. A mo foi puxada instantaneamente. O
Coringa uivou e tentou se libertar. As ms gi-
ravam inexoravelmente. O criminoso louco
gritava e puxava o brao com movimentos
to violentos que davam a impresso que o
membro poderia ser arrancado do ombro.
Mas ele no teve esta sorte. As ms continu-
aram a devor-lo e, medida que seu ante-
brao desaparecia entre as pedras e puxava
139
o resto do corpo, o Coringa, enlouquecido de
dor, comeou a rir, dando gargalhadas inu-
manas de absoluta insanidade e continuou a
faz-lo enquanto seu corpo era puxado entre
as ms de pedra, parando apenas quando
sua cabea se partiu como uma melancia
numa prensa hidrulica.
E assim, o Coringa estava morto.
Mas ser que estava mesmo?
Se estava, quem era aquela criatura ex-
cntrica e medonha que Bruce continuava
vislumbrando na periferia de sua viso?
Quem Bruce Wayne estava vendo agora,
enquanto andava pelo centro de Gotham
City, para fazer uma visita a seu velho amigo
dr. Edwin Walthan?
Bruce Wayne estremeceu levemente e re-
sistiu tentao de olhar para trs. A figura
nunca estava l quando se virava.
Mas ele continuava a v-la.
Desta vez, porm, foi diferente.
Ele estava na esquina da Quinta com a
Concord, no corao de Gotham City. Do ou-
140
tro lado da rua, erguia-se a imensa torre com
a famosa fachada policromtica do Hotel
Nova Era, o mais novo e suntuoso hotel da
cidade, construdo, dizia-se, por um consr-
cio de investidores estrangeiros. Era um lu-
gar onde os ricos do mundo todo vinham
para ver e ser vistos, as mulheres desfilando
suas peles e sedas, os homens fumando seus
excelentes charutos Havana.
De p em frente ao hotel, esperando o si-
nal abrir, ele viu claramente a figura que ha-
via avistado pouco antes. O homem era alto
e magro, usava um fraque verde-garrafa e
calas que lembravam um dndi do sculo
passado. Mas no foi isso que chamou a
ateno de Wayne. Foi o cabelo do homem,
verde-musgo, em cima de um rosto fino, de
nariz comprido e queixo longo. O rosto olhou
para Wayne por uma frao de segundo, a
boca vermelha, rasgada e de lbios finos, se
abriu num esgar. No poderia haver dvidas:
era o Coringa.
Mas isso era impossvel. O Coringa estava
141
morto. O prprio Bruce o havia visto morrer,
tivera inclusive uma participao em sua
morte.
O Coringa, ou seu ssia, virou-se abrupta-
mente, atravessou com rapidez a rua e en-
trou no Hotel Nova Era.
Bruce Wayne chegou logo a uma deciso
e atravessou rapidamente a rua. Carros bre-
caram, desviaram-se de seu caminho. Cru-
zando a ampla avenida como um velocista,
Wayne chegou at a calada, abriu caminho
bruscamente no meio de um grupo de mu-
lheres de sociedade que tagarelava perto da
porta e entrou no saguo do hotel.
Era como entrar em um outro mundo.
Fora, existia o trnsito sujo de Gotham City.
Dentro, seus ps afundaram num espesso ta-
pete oriental feito especialmente para o Nova
Era. Acima, o domo central do teto era bem
alto. Candelabros, suspensos em fios de ao
inoxidvel, vidros lapidados e explodiam em
luz. As altas janelas do saguo eram feitas
de vidro colorido, dando ao lugar aparncia
142
de uma igreja para a adorao do sucesso.
Examinando acena, Bruce avistou muitos
homens usando turbantes e trajes rabes
longos esvoaantes. Algumas mulheres usa-
vam pesados vus, denotando alguma forma
de atitude religiosa. Espalhados aqui e ali ha-
via mensageiros, em vistosos e elegantes
uniformes.
Mas em parte alguma havia algum que
se parecesse minimamente com a figura sor-
ridente que Bruce avistara poucos segundos
atrs.
Ele hesitou por um momento, depois ca-
minhou at a recepo. O gerente, um ho-
mem grande e de aparncia digna, vestido
em traje de noite, de suas, com a cabea
calva e reluzente, perguntou em que poderia
ser til.
Bruce descreveu o homem que procurava.
O gerente apertou os lbios como se esti-
vesse pensando.
Ningum correspondendo a essa descri-
o entrou aqui, senhor. Nem agora, nem
143
nunca.
Ele pode ter entrado sem ser notado,
sugeriu Bruce.
Oh, creio que no, senhor, respondeu o
gerente, que sorriu de forma jocosa. Uma
pessoa como a que descreveu dificilmente
passaria despercebida num lugar como o
Nova Era. Cabelos verdes e fraque verde-
garrafa, o senhor disse? No, senhor, no no
Nova Era.
Bruce sentiu-se um idiota. O homem
olhava-o como se achasse que estava bba-
do ou louco. Bruce sabia muito bem que no
estava bbado. Quanto a louco... Bem, isso
era uma das coisas que ele ia perguntar ao
dr. Walthan.

6h 15 da noite. O dr. Walthan consultou o


relgio. Batman estava atrasado para sua
consulta. Walthan era o mdico do Cavaleiro
das Trevas h muitos anos. Batman nunca

144
havia se atrasado tanto.
O mdico estava pronto para fechar o
consultrio, ia comear a baixar as cortinas
quando ouviu um riso grave atrs de si e vi-
rou-se.
Desculpe o atraso, disse Batman. En-
contrei algum que pensei conhecer. Espero
que no tenha desistido de mim.
Sem problema, Batman, disse o dr. Wal-
than, fitando o homem alto, mascarado e en-
capuzado. Como de hbito, Batman surgira
aparentemente do nada. Walthan j se acos-
tumara com aquilo era como esperar pelo
inesperado. Algum que eu conhea?
No mais.
Como?
Nada, doutor. Vamos fazer o exame?
Era o dia do exame mdico anual de Bruce
Wayne. Em seu papel de Batman, era neces-
srio estar na mais absoluta forma fsica. Ele
tinha seus programas de exerccios e passa-
va vrias horas por semana aperfeioando
suas habilidades em artes marciais. Embora
145
se mantivesse nas mais perfeitas condies,
sabia que sempre poderia haver surpresas.
Por isso esse exame anual com um velho
amigo da famlia, Edwin Walthan, um dos
melhores mdicos de Gotham City. Walthan
era um homem rico e independente, que
mantinha seu consultrio e apartamento em
Starcross Boulevard, um dos melhores bair-
ros da cidade. Era pequeno e corpulento, de
cabelos cinzentos e encaracolados, com um
rosto que refletia sua boa vida e pequenos
olhos alertas que, atrs dos culos redondos,
brilhavam de inteligncia. Mas apesar de sua
esperteza, nunca lhe havia ocorrido que seu
velho amigo Batman e Bruce Wayne, o ami-
go de seu pai, eram a mesma pessoa.
Voc est em grande forma, Batman,
como sempre, disse Walthan ao concluir seu
exame e enquanto Batman ajustava a capa.
Seu corao parece uma locomotiva a va-
por. E tem de ser assim mesmo, conside-
rando-se as coisas que faz.
Batman anuiu, com a expresso levemen-
146
te carregada. Walthan, que fora o mdico de
seus pais, era como a maioria das pessoas
de Gotham City e o conhecia apenas como
Batman, o terror de criminosos e malfeitores
da cidade. O mdico estava sempre queren-
do ouvir sobre seus casos e no havia ne-
nhum mal nisso, mas tambm no havia ne-
cessidade. Bruce Wayne lidava com a poro
Batman de sua vida como um estado secre-
to.
Como ele esperava, o mdico perguntou:
Est trabalhando em algum caso agora, Bat-
man?
No, ainda estou tranquilo.
No tenho visto voc com Vera ultima-
mente. Ele estava se referindo a Vera St.
Clair, uma linda mulher da sociedade com
quem Batman havia sido visto algumas ve-
zes.
Ela est no Rio. Para o carnaval.
Sorte dela! Voc tambm deveria ter
ido.
Eu considerei a ideia. Batman no sabia
147
como dizer a Walthan, mas seus sentidos ha-
viam sido invadidos por uma espcie de le-
targia nos ltimos meses. Tudo tinha come-
ado na poca em que comeara a ter aluci-
naes.
Ele no queria falar sobre isso, mas este
era um dos motivos pelos quais viera ao
mdico.
Percebendo sua hesitao, Walthan per-
guntou: Qual o problema, Batman?
Batman resolveu aproveitara deixa. Dou-
tor, estou comeando a ver coisas.
O mdico manteve sua postura profissio-
nal, mas uma sombra de preocupao pas-
sou pelos seus olhos. Fale-me a respeito.
O homem alto e mascarado descreveu
suas recentes alucinaes. Haviam se repeti-
do trs vezes em trs meses. Geralmente
surgiam como lampejos, nada mais do que
rpidas vises de algum velho inimigo do
passado, agora j vencido e enterrado.
Mais recentemente havia sido o Coringa.
Morto, porm Bruce o vira entrando no sa-
148
guo do Hotel Nova Era.
Dr. Walthan ouviu suas palavras com
ateno. Batman, eu fiz um exame comple-
to e no h nenhum problema fsico em
voc.
Mas, e mentalmente?
Eu poderia quase apostar minha vida que
voc o homem mais so que conheo.
Quase?
s uma maneira de falar. Tem tido al-
gumas preocupaes inusitadas ultimamen-
te?
Batman balanou a cabea. Ele no podia
contar a Walthan que estava pensando bas-
tante sobre o passado, recentemente. Sobre
amigos que conhecera, agora mortos. Robin,
Batwoman, Batgirl... E inimigos mortos, tam-
bm: o Coringa, Charada, Pinguim. Todos
eles, amigos e inimigos, eram sua famlia, os
que partilharam seus feitos quando o mundo
era mais jovem.
Agora ele estava mais velho. Ainda perfei-
tamente em forma, um espcime raro. Po-
149
rm mais velho.
No, nenhuma preocupao especfica.
Walthan tirou os culos e limpou-os cui-
dadosamente. Antes de coloc-los de volta,
fitou Batman com seus olhos suaves, mopes
e azuis. Fale sobre a mais recente.
Quando estava vindo para c, pensei ter
visto o Coringa
Talvez algum na multido, uma seme-
lhana superficial...
No, era ele. Eu o segui at o Hotel Nova
Era. Mas ele no estava l. O gerente disse
que ningum correspondendo sua descri-
o havia entrado.
No deveria se preocupar com algumas
alucinaes, disse o dr. Walthan. Afinal
voc passou por algumas das mais difceis e
terrveis experincias que um homem pode
experimentar. Essas pequenas consequncias
psicomotoras no deveriam surpreender. Mas
diga... existe alguma possibilidade do Corin-
ga estar vivo?
Absolutamente nenhuma.
150
No conheo os detalhes de seu faleci-
mento, mas gostaria de lembr-lo que o Co-
ringa escapou de vrias situaes em que a
morte parecia inevitvel. Por que no desta
vez?
Tenho certeza de que ele est morto,
respondeu Batman.
Bem, ento no sei o que dizer, comen-
tou o mdico. O melhor a fazer seria ir ao
Rio encontrar-se com Vera. Voc precisa se
afastar, esquecer essas preocupaes.
Obrigado pelo conselho, disse Batman.
Vou pensar a respeito.

Ch, senhor?, ofereceu Alfred


Pennyworth, o mordomo de Bruce Wayne.
o Darjeeling especial de que gosta muito.
Agora no, respondeu Bruce. Ele estive-
ra examinando relatrios de crimes numa
mesa antiga, que funcionava como escrivani-
nha. A velha manso, situada numa colina

151
com vista para Gotham City, era decorada
com antiguidades carssimas.
Deseja mais alguma coisa antes que eu
me retire, senhor?, perguntou Alfred.
Na verdade, sim, respondeu Bruce. Ele
havia refletido a noite toda sobre os aconte-
cimentos do dia e sobre sua visita ao dr.
Walthan. Agora tinha resolvido fazer alguma
coisa. Quero que me prepare uma mala
imediatamente.
Certamente, senhor, disse Alfred. Sua
expresso severa se iluminou. Vou preparar
suas bermudas, senhor, e novos ternos le-
ves. Talvez a mscara e o snorkel? Dizem
que h bons lugares para mergulho por l.
Perdo, Alfred?
No Rio de Janeiro, senhor. Suponho que
seja sua destinao. Para se encontrar com a
senhorita Vera no carnaval. E, se me permi-
te, exatamente o que precisa, senhor. Uma
mudana e um pouco de diverso em sua
vida. Tem estado muito soturno ultimamen-
te, senhor, se me permite a observao.
152
Bruce sorriu. Sinto-me comovido com
sua preocupao, Alfred, mas creio que est
enganado em sua concluso. No vou preci-
sar de fantasias de carnaval no lugar para
onde vou.
Peo desculpas por minha suposio in-
correta, senhor. Posso perguntar para onde
est indo?
Para o Hotel Nova Era, aqui em Gotham
City.
Realmente, senhor? A postura de Alfred
era imperturbvel. Bruce poderia ter dito que
ia para o Polo
Norte e o fiel servial teria meramente
perguntado se deveria colocar patins de gelo
na bagagem.
Vou precisar de uns seis trajes de noite,
algumas roupas simples para usar durante o
dia e as camisas e meias habituais.
Um guarda-roupa como o descrito j
est emalado e pronto para partir, patro
Bruce. J preparei as roupas de Charlie Mor-
rison para o senhor.
153
Alfred, voc bom em previses.
Sim senhor. Mas uma coisa eu no sei,
senhor. Vai querer o traje de Batman?
Bruce ergueu os olhos rapidamente. Por
alguma razo, ele no havia considerado le-
var o traje de Batman. No chegara nem a
pensar que havia, pelo menos, duas interpre-
taes para suas alucinaes. Uma, a de que
estava ficando louco. Outra, a de que algum
estava planejando algum crime e que estava
tentando assust-lo.
Sim, prepare o traje de Batman, respon-
deu. E acrescente a bolsa de couro marcada
como OPS 12. E um cinto de utilidades pa-
dro.
Imediatamente, senhor, disse Alfred. Ele
no quis mencionar que j se havia antecipa-
do e preparado todas aquelas coisas. No se
permanece sendo o valete de Batman por
muito tempo sem se antecipar em suas ne-
cessidades.

154
A despeito de todas as vantagens da per-
sona de Batman, havia tambm algumas
desvantagens. Para bandidos e criminosos
assustados, o valor do choque era enorme.
Mas para uso cotidiano, era visvel demais.
Quando tinha necessidade de ir a algum lu-
gar, era melhor parecer um cidado comum.
Mas era problemtico ir como Bruce Wayne e
de repente aparecer depois como Batman.
Algum poderia achar que o fato de Bruce
estar sempre por perto quando Batman apa-
recia era mais do que uma simples coinci-
dncia.
Por isso, adotara vrias outras personas,
para serem usadas quando a ocasio exigis-
se. A mais recente, que ele chamava de
Charlie Morrison, havia sido muito til quan-
do Bruce fora Europa, para detectar e des-
mantelar uma rede de falsificadores que agia
em vrias cidades ao norte do continente.
Ele lembrava-se de como o prprio Comiss-
rio Gordon o cumprimentara no final do epi-
155
sdio, ao se encontrarem no gabinete do
prefeito em Hamburgo. Gordon pode ter sus-
peitado que Charlie Morrison era o Batman,
mas at a tudo bem. Era bom que pensasse
assim.
Ajudava a afastar as suspeitas de Bruce
Wayne, o progenitor de ambas as personas.
Trabalhando com Lafayette Boyent, um
mestre do teatro clssico, Bruce dominara a
tcnica de maquiagem, voz e postura. Suas
interpretaes poderiam ter lhe garantido
uma carreira nos palcos, se a direo de sua
vida no houvesse sido decidida muito tempo
atrs.
Quando Charlie Morrison se registrou no
Hotel Nova Era, o gerente o recebeu sem as-
soci-lo absolutamente recente visita de
Bruce Wayne, naquele mesmo dia.
O gerente foi delicado e atencioso. Afinal,
Charlie Morrison era um homem que dispu-
nha de cartes especiais do American Ex-
press capazes de garantir luxos desconheci-
dos para qualquer cidado comum. Mesmo
156
entre multides de sheiks do petrleo e dire-
tores de grandes parques industriais, ele era
um hspede bem-vindo: alto, boa aparncia,
bem-educado e conhecido por suas genero-
sas gorjetas.
O gerente cofiou suas suas esbranquia-
das, um gesto habitual, pegou de uma ban-
deja um plstico brilhante um pouco maior
que um carto de crdito e entregou-o a
Bruce.
Sua sute na cobertura A2 sr. Morrison.
um de nossos melhores aposentos e tenho
certeza que vai achar totalmente satisfatrio.
Este carto lhe facultar a entrada em todas
as dependncias do Nova Era: o ginsio, os
bares e restaurantes, o solrio e tudo o mais.
H uma lista completa de nossos servios em
sua sute. Meu nome Blithely e servi-lo bem
a minha ambio. Qualquer queixa, por fa-
vor, no hesite em me chamar, dia ou noite.
Bruce agradeceu a Blithely, pegou sua
chave e foi para os elevadores. Havia um
elevador especial para as coberturas e sua
157
bagagem j havia subido. Ele apertou o bo-
to e entrou assim que a pesada porta, de-
corada em bronze, se abriu. A porta j esta-
va para se fechar quando uma mulher es-
gueirou-se junto com ele.
Ela era alta, esbelta, atraente e usava um
vestido cuja simplicidade acentuava ainda
mais o preo da etiqueta. Seus cabelos escu-
ros estavam presos atrs por uma fita sim-
ples e ela levava uma pequena bolsa com ri-
cos brocados que deveria ter custado bem
caro, mesmo em Hincheng, na China, o lugar
de que Bruce se lembrava como sendo a ori-
gem daqueles objetos.
Sim, de Hincheng, ela disse, seguindo
seu olhar. Gosta?
Bruce deu de ombros. muito bonita.
Ela o olhou com ousadia. Ele no gostou
da intensidade daquela inspeo. Mesmo as-
sim, havia algo de excitante naquela mulher,
algo proeminente e, no entanto, sutil e desa-
vergonhadamente feminino.
Tambm est numa das coberturas?,
158
ela perguntou.
Estou. E voc?
Claro. Eu sempre fico aqui quando estou
em Gotham City. Ele detectou um leve sota-
que estrangeiro. Mas de onde? No da Ale-
manha. Algum lugar mais ao leste... Rom-
nia, talvez. Minha querida cobertura A1 tor-
nou-se uma espcie de lar para mim. Voc
fica sempre aqui?
Esta a primeira vez, respondeu Bruce.
Vai gostar muito, comentou, quando o
elevador parou e a porta se abriu.
Os dois andaram juntos pelo corredor. As
coberturas A1 e A2 eram uma em frente a
outra, os nicos apartamentos do andar. Am-
bos abriram as portas com seus cartes.
A propsito, disse Bruce, meu nome
Charlie Morrison.
Talvez nos encontremos de novo, ela
respondeu. Eu sou Illona, e fechou suave-
mente sua porta.
As roupas de Bruce j haviam sido guar-
dadas pelos empregados do hotel, todas me-
159
nos as da grande maleta de couro, para a
qual ele tinha a nica chave. Era o equipa-
mento de Batman, que logo poderia precisar,
caso seus instintos se provassem corretos.
A sute era realmente bonita, com terrao
e uma linda vista de Gotham. A cidade pare-
cia magnfica quela hora, um gigante ador-
mecido composto pelos corpos e mentes de
seus milhes de habitantes.
Ser que um desses habitantes era o Co-
ringa? Impossvel. Mesmo assim, havia uma
dvida.
Ou no havia?
Bruce suspirou e saiu do terrao. A sala
da sute era mobiliada com antiguidades da
Europa Oriental e do Oriente Mdio. Havia
um mosaico turco pendurado numa parede,
um Picasso na outra. Um rpido exame reve-
lou a Bruce que o Picasso era original, talvez
avaliado em vrios milhes de dlares. A te-
leviso era tecnologia de ponta. O aparelho
de videocassete era equipado com uma vide-
oteca completa, alm de um catlogo de ou-
160
tros itens que poderiam ser requisitados. O
sistema de som era igualmente impressio-
nante.
Todas essas coisas eram pouco importan-
tes para Bruce. Era o tipo de equipamento
que havia em sua casa. E ele sabia, por ex-
perincia prpria, da dificuldade de conseguir
comprar alguma coisa realmente especial
quando se muito rico.
Sentou-se numa cadeira Ames e folheou
uma revista. Sentia-se preocupado, moroso.
Afinal, o que estava fazendo ali? O que pode-
ria acontecer num lugar como esse? O Nova
Era era um dos grandes basties de luxo
com segurana. Era uma perda de tempo.
Ligou para o refeitrio e pediu um jantar
leve: ovos fritos em manteiga da Normandia,
torradas, uma fatia de presunto parisiense,
coquetel de frutas e demitasse. Tomou ba-
nho, fez a barba e vestiu um terno leve. Ti-
nha acabado de pentear o cabelo, quando
ouviu uma discreta batida na porta indicando
que a refeio havia chegado.
161
O garom empurrou o carrinho, com sua
bandeja de prata coberta, at a pequena
mesa perto da sacada. Bruce sentou-se e
abriu o jornal trazido pelo empregado. O gar-
om disps habilmente os talheres de prata,
retirou a cobertura da bandeja e colocou o
prato em frente a Bruce. Inclinou-se e falou:
Se desejar alguma coisa, me chame, se-
nhor, e andou em direo porta.
Bruce dobrou o jornal e olhou para a
mesa. Sua expresso imobilizou-se. Ali, sobre
o delicado prato de porcelana, havia uma
massa de serpentes vivas, algumas verdes e
outras vermelhas. Havia tambm inmeros
sapinhos, e todos olhavam para ele com seus
malignos olhos saltados.
Garom, chamou Bruce quando o em-
pregado estava saindo.
Senhor?
O que significa isto?
Como assim, senhor?
Venha c e me d uma explicao para
isto.
162
O homem voltou. Bruce percebeu agora
que o garom era quase calvo e havia mar-
cas de tatuagem em seu crnio reluzente.
Qual seria o problema, senhor?
Olhe isto aqui e me explique, falou Bru-
ce, apontando o prato.
Sim, senhor. Estou olhando, mas no
vejo nada demais.
Bruce olhou para o prato. As serpentes e
os sapos no estavam mais l. O que havia
agora era o que ele pedira: ovos com pre-
sunto, s que com outro nome.
As torradas, disse Bruce, recuperando-
se rapidamente. Esto engorduradas.
No me parecem, sr. Morrison, disse o
garom, inclinando-se para ver os pedaos
de po dourados.
Pode-se ver a gordura brilhando. E os
ovos esto praticamente cozidos, no fritos.
Bruce fitou o garom, desafiando-o a re-
trucar, mas o servial no estava l para
isso.
Sim, senhor. claro, senhor, falou, seu
163
tom de voz indicando estar considerando a
atitude de Bruce um tanto peculiar, mas, ao
mesmo tempo, se mostrando preparado para
isso. Vou mandar fazer outro prato imedia-
tamente.
Empurrou o carro para fora, fechando si-
lenciosamente a porta atrs de si.
No demorou muito para substiturem o
jantar e desta vez no houve problemas.
Bruce comeu rapidamente e deixou o carri-
nho no corredor. Quando ia voltando para o
quarto, viu uma figura desaparecer num can-
to, no fim do longo corredor. Uma figura co-
nhecida. Alta, esqulida, com cabelos verdes
e um sorriso de louco...
Bruce Wayne partiu em direo figura
de seu velho inimigo, que parecia estranha-
mente saudvel para quem estava bem mor-
to.

O corredor estava vazio. No havia sutes

164
desse lado do hotel, nem portas. O Coringa,
ou fosse quem fosse, tinha desaparecido.
Bruce examinou minunciosamente as pa-
redes. Debaixo de uma tomada de luz, en-
controu uma fenda estreita e metlica e inse-
riu o carto que recebera do hotel. Um painel
do corredor se abriu. Retirando seu carto,
Bruce entrou correndo, ouvindo ao longe o
som de passos sua frente. Vinte metros
adiante o caminho se bifurcou. Uma tnue
nuvem de poeira esquerda indicou-lhe qual
a direo a seguir e ele comeou a descer. O
corredor era a princpio iluminado por painis
de luz fluorescente instalados no teto. me-
dida que prosseguia, tornava- se mais som-
brio. Alguns dos painis no estavam funcio-
nando e a escurido era tanta, que era difcil
prosseguir sem perder o equilbrio. Ele en-
controu uma janela fechada sua frente,
quase imperceptvel na falta de luz. Era uma
questo de atravessar a janela ou voltar.
Bruce ganhou velocidade e arremeteu com o
ombro, atravessando-a e chegando a um sa-
165
lo iluminado.
O ambiente era revestido de azulejos
brancos, iluminado por luzes fluorescentes
no teto. Era tambm quente e vaporoso.
Quando conseguiu se erguer, Bruce perce-
beu muitos homens no local, alguns usando
cales, outros toalhas e uns poucos sem
nada no corpo. Havia mquinas espalhadas
pelo local e Bruce as conhecia. Eram mqui-
nas de exerccios iguais s que tinha em seu
ginsio.
Ele estava na sauna do hotel.
Se ainda houvesse alguma dvida, tudo
teria sido esclarecido assim que um homem
baixo e musculoso, usando cala de abrigo e
uma camiseta branco onde se lia HOTEL
NOVA ERA - INSTRUTOR, andou at ele e fa-
lou: Escuta aqui cara, qual a sua de entrar
aqui pelo sistema de ventilao? Logo de-
pois, percebeu o carto na mo de Bruce.
Oh, desculpe, senhor, no sabia que era
hspede. Nossos clientes geralmente entram
pela porta.
166
O instrutor esboou um sorriso. Bruce
apertou seu bceps com a mo. Parecia um
gesto amigvel, um aperto suave. Mas o ins-
trutor empalideceu, tentou se desvencilhar,
percebeu que era intil e virou-se com uma
expresso assustada para Bruce.
Voc viu algum entrar aqui agora h
pouco?, perguntou Bruce. Um homem alto,
muito magro, de cabelos verdes?
Cabelos verdes?!, disse o instrutor, que
parecia prestes a rir. Um leve aumento na
presso no seu brao convenceu-o que no,
o assunto no era nada engraado.
No, senhor. Realmente. Eu diria se ti-
vesse visto. Bruce soltou o homem. Uma
rpida olhada ao redor revelou que ningum
com a descrio do Coringa poderia ter en-
trado ali.
Por favor, me arrume uma toalha, pediu
Bruce. Acho que vou dar um mergulho an-
tes de voltar para o quarto.
Sim, senhor, respondeu o instrutor. E
por onde vai sair, senhor? Pela ventilao ou-
167
tra vez?
No, replicou Bruce, a ventilao
mais fcil s para entrar.

Bruce sentiu-se melhor depois de umas


braadas em seu explosivo nado livre austra-
liano e voltou para a sute.
O sr. Blithely veio visit-lo pouco depois.
Queria saber se havia algum problema. Pela
sua expresso, Bruce percebeu que estava
realmente preocupado e simplesmente enca-
rou-o. Blithely explicou que, embora no es-
tivesse explcito, a gerncia recomendava
que os hspedes se mantivessem afastados
do sistema de ventilao. Bruce conseguiu
manter a calma. No era o momento para se
mostrar indignado.
Quando o gerente saiu, foi at o terrao,
onde permaneceu por um bom tempo. Ouviu
msica vinda da sute ao lado, assim como
sons de risadas e tinir de copos. Parecia que

168
algum estava se divertindo.
Bruce comeava a desconfiar que havia
algo errado no Hotel Nova Era. At aqui, pa-
recia algo preparado especialmente para ele.
Era bem tarde da noite quando foi des-
pertado por um rudo. Sentou-se com rapi-
dez, passando instantaneamente do sono
profundo ao estado de alerta. O que era
aquilo? Um som abafado vindo da sute ao
lado. Talvez algo atirado contra a parede,
mas com fora suficiente para que o som pe-
netrasse no isolamento acstico. Bruce ves-
tiu-se rapidamente, no escuro. Estava total-
mente em silncio, escutando, seus sentidos
em alerta total. Logo depois, ouviu um grito.
Vinha da sute A1.
Ele correu at o terrao. Era um salto de
mais ou menos uns cinco metros at a sute
ao lado. Em condies ideais, Bruce conse-
guiria saltar bem mais do que isso. Porm,
nesse caso teria de se agachar na beirada da
sacada e pular sem a ajuda dos braos. E ti-
nha de tomar cuidado para que seus ps no
169
escorregassem na superfcie.
Bruce saltou, seus dedos se fecharam no
corrimo da cobertura ao lado e ele usou o
impulso do salto para alcanara sacada.
As portas do terrao estavam abertas, po-
rm suas cortinas obscureciam a viso do in-
terior. Ele entrou no aposento s escuras,
mas sentiu uma coisa macia sob seus ps e
recuou rapidamente. Depois, encontrou o in-
terruptor e acendeu as luzes.
Ela fora bonita em vida, mas a morte ha-
via mudado as coisas. Tinha um brao joga-
do para cima, o outro sob o corpo. Seus
olhos estavam abertos e pareciam sorrir. E
isso era surpreendente, uma vez que sua
garganta havia sido cortada de orelha a ore-
lha.

No havia nada a fazer ali. A mulher, ni-


ca habitante da sute, estava morta. O fio do
telefone havia sido cortado.

170
Sua bolsa de brocados aparentemente de-
saparecera, mas ele no dispunha de tempo
para uma busca completa. E nem sabia o
que procurar.
Bruce voltou para a sua sute. L fez duas
ligaes, uma para o comissrio James Gor-
don, outra para o gerente Blithely. E ficou
esperando as consequncias.
Pouco depois, recebeu um telefonema do
gerente. Ser que o sr. Morrison poderia vir
at o seu escritrio?
Bruce j estava vestido e desceu para o
saguo. Embora fosse madrugada, ainda ha-
via muita gente por l. As diverses iam at
tarde em Gotham City.
Blithely cumprimentou-o to delicadamen-
te quanto antes, mas seu rosto rosado tinha
uma expresso curiosa quando olhou para
Bruce. Poderia ser piedade?
O comissrio de polcia James Gordon es-
tava tambm no escritrio, o tira duro que
j havia cooperado secretamente com Bat-
man em mais de uma ocasio. Apesar do ce-
171
ticismo de Gordon, os dois frequentemente
se aliavam na luta contra o crime.
Ol, Morrison, disse James Gordon. Faz
um bom tempo.
Hamburgo, mais ou menos trs anos
atrs, respondeu Bruce.
Diga-me o que viu esta noite, Charlie,
pediu Gordon.
Mas agora voc mesmo j viu.
No tem importncia. Descreva para
mim, por favor. Bruce descreveu a cena da
sute.
OK, disse Gordon. Vamos dar uma
olhada.
Bruce, Gordon e Blithely subiram at o l-
timo andar. L estava o mesmo corredor,
com a sute de Bruce de um lado, e a outra,
da mulher que subira no elevador com ele.
Esse o local?, perguntou Gordon, indi-
cando a porta pela qual a mulher havia en-
trado.
Claro que , respondeu Bruce. Qual o
problema?
172
Blithely abriu a porta com seu carto mes-
tre, entrou e acendeu a luz. A primeira coisa
que Bruce notou ao entrar foi o cheiro de tin-
ta fresca. Sob a forte luz do teto, ele pode
ver que toda a sute fora recentemente pin-
tada. Antes de ser pintada, toda a moblia
havia sido removida. Havia uma pilha de tra-
pos empilhada num canto. Fora isso, o apo-
sento estava vazio.
Gordon e Blithely esperaram enquanto
Bruce inspecionava o apartamento, verifican-
do todos os quartos. Em nenhum deles havia
qualquer sinal de ocupao recente e muito
menos evidncia de um assassinato brutal
cometido h menos de uma hora.
Os dois homens esperaram at que Bruce
se aproximasse.
Senhores, me desculpem, disse. Parece
que cometi um engano.
Gordon lanou-lhe um olhar curioso e su-
gou um cachimbo apagado. Com seu temo
de gabardine marrom e capa bege, parecia
mais um detetive particular dos velhos tem-
173
pos, do que o comissrio de polcia de Go-
tham City.
O gerente perguntou: Est se sentindo
bem, senhor? O incidente que descreveu foi
muito assustador. No quero ser indiscreto,
mas ser que est sob a influncia de lcool
ou de alguma droga ilegal?
Claro que no, replicou Bruce, com a
voz cortante.
Quer prestar queixa contra mim, sr. Bli-
thely?
Pelo amor de Deus, no!, respondeu.
Estou pensando apenas na reputao do
hotel. Quando um hspede comea a descre-
ver cenas de um crime que no ocorreu...
Bem, faz com que se tenha um pouco de
medo pela segurana dos outros hspedes.
Isso, juntamente com o outro incidente...
Que incidente?, perguntou Gordon, in-
terrompendo-o abruptamente.
Blithely descreveu ento a desconcertante
entrada de Bruce na sauna.
Gordon anuiu quando Blithely terminou.
174
Tirou seus pesados culos de aros de chifre
e limpou-os com um leno amassado. Colo-
cou os culos novamente, depois abriu um
sorriso.
Bem, Charlie, falou, voc ganhou a
aposta. E tirou uma nota de dez dlares do
bolso e entregou-a a Bruce.
Obrigado, respondeu Bruce, seguindo a
dica de Gordon e embolsando o dinheiro.
No compreendo, disse Blithely.
Eu costumo dizer ao sr. Morrison que ele
muito formal, tenso demais. Disse que era
muito educado para provocar qualquer co-
moo. Charlie apostou dez dlares comigo,
que poderia fazer o melhor gerente de hotel
da cidade me chamar para se queixar de sua
loucura. Nunca pensei que conseguisse,
Charlie.
Bem, voc me desafiou, disse Bruce.
Ento, foi tudo uma piada?, perguntou
Blithely.
Claro que foi, respondeu Gordon. Ou
ser que o sr. Morrison lhe parece louco?
175
Absolutamente, respondeu Blithely. Mas
ainda havia uma sombra de dvida em sua
voz.
Obrigado por aceitar tudo de maneira to
elegante, observou Bruce. Haver uma
bela gratificao para o senhor na sua conta,
pessoalmente, por aceitar isso com tanto
bom humor.
Ora, sr. Morrison, no h necessidade...
Bruce dispensou-o com um gesto nobre.
Quando saiu, at Blithely estava rindo da pia-
da.
Quando ficaram sozinhos, Bruce foi at o
bar, despejou uma dose de bourbon para
Gordon, acompanhada de um copo de gua
e serviu-se de gua mineral. Os dois senta-
ram-se em um dos sofs e Gordon bebericou
seu bourbon.
Belo bourbon, Charlie, falou.
Aqui eles s tm do melhor, disse Bru-
ce.
Estou vendo. Charlie, afinal o que acon-
teceu aqui?
176
Aparentemente, nada., respondeu Bru-
ce. Voc devia ter me prendido. Eu estou
obviamente pirado.
Gordon s respondeu depois de acender o
cachimbo. Quando a fumaa invadiu o ambi-
ente, falou:
Mesmo que estivesse louco, eu jamais
admitiria isso para um cara como aquele.
Bruce concordou. Blithely no um tipo
muito simptico. Gordon balanou a cabea.
Eu daria um jeito de prender voc sozi-
nho, se fosse necessrio. Charlie, voc est
louco?
No adianta me perguntar, respondeu
Bruce. Como eu saberia?
Acabei conhecendo voc bem ao longo
dos anos, disse Gordon. Estivemos envolvi-
dos num dos casos mais difceis deste sculo.
Charlie, j perdi a crena em religies organi-
zadas h muito tempo e acho que j perdi a
f na justia tambm. Mas uma coisa em que
ainda acredito no Batman.
Gordon ergueu os olhos de sua bebida, e
177
viu que Charlie Morrison estava sorrindo.
Qual a graa?
Voc. o comissrio de polcia de Go-
tham City e no sabe reconhecer um luntico
quando v um. Mas sabe de uma coisa, Jim?
Eu estou igual. No acredito que estou louco
e esta noite me provou isso.
Como assim, Charlie?
Vi o Coringa diversas vezes nos ltimos
meses. Apenas rpidos vislumbres, depois
ele desaparece. Isso me preocupou. Eu o se-
gui at este hotel, ou, pelo menos, assim
pensei, e achei que valia a pena me hospe-
dar aqui e ver o que estava acontecendo. To-
dos esses incidentes, numa noite s, me con-
venceram que algum est tentando armar
alguma coisa para mim. No sei como, nem
porque... ainda no... mas vou descobrir.
Sinceramente, fico contente por estar fa-
zendo isso, disse Gordon. Temos ouvido
muitos boatos ultimamente, nada definido,
porm muito insistentes. Sobre alguma coisa
criminosa com consequncias polticas. Algo
178
envolvendo pessoas importantes. Algo envol-
vendo o Hotel Nova Era.
Interessante, observou Bruce. Mais al-
guma coisa?
Nada especfico, apenas boatos. A gente
sempre ouve essas histrias loucas sobre no-
vos criminosos vindos de outros pases. Des-
ta vez pode haver alguma verdade.
Vou ver o que acontece, disse Bruce.
Fico contente. Do meu ponto de vista,
apenas uma coisa me preocupa.
E o que ?
Sei que voc no louco e voc sabe
que no louco. Mas e se ns dois estiver-
mos enganados?
Passaram-se dois dias sem nenhum inci-
dente. Charlie Morrison fez todas as coisas
que um solteiro faria num hotel como o
Nova Era. Frequentou todos os bares, assis-
tiu aos espetculos, viu peas humorsticas e
riu das piadas como qualquer um. Experi-
mentou especialidades gastronmicas em v-
rios restaurantes exticos. Bebeu moderada-
179
mente e recusou ofertas de drogas e mulhe-
res por parte dos empregados.
Na tarde do terceiro dia ele a viu nova-
mente, saindo do alo de beleza do Nova
Era. Era ela, sem dvida. Illona, a mulher
com quem havia subido no elevador e depois
vira assassinada em sua sute.
Usava um vestido de seda preto e tinha
um leno turquesa amarrado displicentemen-
te no pescoo.
Com licena, Illona, disse Bruce. Mas ela
o ignorou e correu para o saguo, entrando
por uma porta com uma placa onde estava
escrito PARTICULAR. Bruce a seguiu, entran-
do num corredor que parecia levar cozinha.
A iluminao era fraca e a poeira no cho,
espessa: a aparncia suntuosa do Nova Era
no se estendia s suas reas ocultas. Bruce
decidiu que no comeria mais no restaurante
do hotel. Quando virou a esquina, viu Illona.
Pare de me seguir!, disse ela.
S algumas perguntas, falou Bruce.
Bem, se s isso..., ela sorriu, depois
180
abriu a bolsa e pegou um cigarro e um pe-
queno isqueiro dourado.
Acionou-o uma vez e uma nuvem de gs
amarelo se espalhou pelo rosto de Bruce.
Depois, largou o isqueiro e fugiu assim que
Bruce caiu no cho.
Pode-se enganar todos os super-heris
por algum tempo, mas no se pode enganar
nenhum deles o tempo todo. Principalmente
Batman. Sem a invulnerabilidade do Super-
Homem, Batman tinha de confiar em sua pe-
rcia e capacidade de deduo. Por isso, per-
cebera instantaneamente que o objeto retira-
do da bolsa de Illona no era um isqueiro co-
mum. At mesmo sua atitude, aparentemen-
te despreocupada, a havia denunciado. Ele
imaginou o que poderia ser e no deixou
transparecer, mas prendeu a respirao
quando foi atingido pelo gs. E, ao cair no
cho, ficou contente por ouvir o rudo do pe-
queno cilindro de gs ao seu lado.
Quando se levantou, pegou o pequeno
frasco de metal. Era esmeradamente confec-
181
cionado, ostentando a preciso de um joa-
lheiro. As curvas de sua superfcie mostra-
vam-se profundas e complexas. No todo, era
uma das mais sofisticadas mquinas que j
vira. E ele conhecia o assunto: Bruce Wayne,
o Batman, tinha uma oficina muito bem equi-
pada. E sabia reconhecer um bom trabalho.
Bom trabalho, sim. Mas de quem?
Ele no sabia. Mas achava que sabia onde
descobrir.
Antes, porm, uma mudana de roupa.

Caa a noite, profunda e perigosa, em Go-


tham City.
A escurido envolvia as docas ao norte da
cidade, onde marinheiros de dezenas de pa-
ses negociavam com prostitutas de meio
continente. Os bares de Gotham City eram
conhecidos de Montreal a Valparaso, e re-
centes contratos de defesa no condado de
Subiuz, prximo de Gotham, haviam trazido

182
muita gente para trabalhar nas fbricas de
armamentos do local. E noite, depois do
trabalho, essas pessoas queriam diverso e
ningum era muito exigente quanto forma
de consegui-la.
Os divertimentos tendiam a ser mais peri-
gosos nas regies mais ruidosas de Gotham
City, como Limehouse. L, um homem pode-
ria ser facilmente golpeado na cabea e as-
saltado. Se fosse esperto, trataria seus feri-
mentos e iria embora, mais triste, porm
mais sbio. Se tentasse fazer algo a respeito,
poderia ter uma surpresa mais desagradvel,
como acordar com sapatos de chumbo afun-
dando nas guas poludas do rio Limehouse,
em companhia de enguias e caranguejos.
Limehouse era uma velha favela industri-
al, um lugar sombrio perigoso. Os habitantes
mais honestos vinham h muito tentando re-
cuperar a iluminao nas ruas, mas sem su-
cesso, porque a corrupta administrao da
cidade entregara a manuteno a uma em-
presa mexicana.
183
A escurido acalentava o crime nas vsce-
ras da cidade.
A escurido acalentava todas as criaturas
da noite.
Principalmente os morcegos.
Era quase meia-noite e Limehouse estava
chegando ao seu auge. Os bbados e os
bandos de marinheiros que desfilavam nas
ruas no perceberam quando uma sombra
passou rapidamente na frente de uma enor-
me lua cheia, antes de aterrissar num beco
escuro e estreito.
Batman, de mscara e uniforme comple-
to, dobrou sua pequena asa delta e guardou-
a numa sacola compacta. Com uma minscu-
la porm potente lanterna, consultou um
mapa feito por ele mesmo. Era um tablete do
tamanho de uma folha de papel, com pouco
mais de um centmetro de espessura que,
iluminado por baixo, podia ser desdobrado e
revelar mapas altamente detalhados de qual-
quer regio de Gotham City.
Batman verificou suas coordenadas nova-
184
mente. Sim, ele estava no lugar certo. Fazia
quase dois anos que estivera nesse endereo
pela ltima vez, mas esperava que Tony Mar-
rotti continuasse no negcio.
Movendo-se como uma sombra, Batman
aproximou-se silenciosamente da porta tra-
seira de uma decadente casa trrea.
A lua cheia destacava o brilho branco de
seus olhos atrs da mscara negra, a nica
coisa visvel quando abriu a fechadura e des-
lizou para dentro.
A casa era dividida em vrios aposentos,
exatamente como se lembrava. Ele estava na
parte de trs, na despensa. Ali, cuidadosa-
mente acondicionada em prateleiras recober-
tas com papel impermevel, havia uma gran-
de variedade de tubos de metal, engrena-
gens, latas cheias de porcas e parafusos, ro-
los de fios eltricos, vrios tipos de mostra-
dores e outras coisas do gnero. A porta que
levava aos outros cmodos estava fechada,
mas do outro lado brilhava uma luz amarela-
da. Batman encostou o rosto na porta e ou-
185
viu um rdio tocando jazz, bem como o rudo
de ps se arrastando pela sala.
Depois de alguns minutos, estava conven-
cido de que havia apenas um homem l den-
tro. Abriu a porta e entrou no aposento.
O homem estava trabalhando num peque-
no torno mecnico. Ele ergueu os olhos
abruptamente, a mo mergulhando no bolso
traseiro. Mas antes que conseguisse sacar a
arma, Batman havia atravessado a sala e ti-
rado a arma de sua mo.
Vamos com calma, Marrotti, falou.
Voc no quer apagar seu velho amigo Bat-
man, quer?
Desculpe, Batman, disse Marrotti. No
sabia que era voc. Reagi antes de saber
quem era.
Costuma sempre atirar antes de saber
quem ?
Quando algum chega por trs, depois
da meia-noite, sim. Mas seja bem-vindo, Bat-
man. Quer tomar alguma coisa?
No quando estou trabalhando, respon-
186
deu.
Mas isso especial. Meu tio Lou, voc se
lembra dele, me mandou essa garrafa do ve-
lho mundo. Tome um trago comigo pelos ve-
lhos tempos.
S um golinho, concordou Batman.
Marrotti atravessou a sala, abriu o arm-
rio e pegou uma garrafa de gargalo longo
com um rtulo italiano florido.
Era um homem baixo, com trax largo e
pescoo grosso.
Tinha uma cabea redonda, coberta de
cabelos ondulados e quebradios. A boca era
larga e generosa e seus olhos eram espertos
e agitados. Marrotti mancava de uma perna,
lembrana de alguns anos atrs, quando Bat-
man conseguira salv-lo de uma gangue que
o acertara no joelho.
bom ver voc, Batman, disse. O que
tem feito? Faz tempo que no leio nada so-
bre voc nos jornais.
Batman ignorou a observao. Como tem
passado, Marrotti?
187
Tudo bem, tudo bem.
O crime ainda compensa?
Ora, vamos. Voc sabe que no fao
mais isso.
Sei que no verdade, replicou Bat-
man. Mas no estou aqui por causa disso.
Voc peixe pequeno demais para me preo-
cupar. Sem querer ofend-lo, preciso reser-
var meu tempo para peixes maiores.
Eu sei, disse Marrotti, e respeito isso.
Preciso de uma informao.
Claro, respondeu. Pode falar.
Batman retirou de seu cinto de utilidades
o pequeno cilindro com o qual Illona havia
tentado usar o gs e entregou-o ao dono da
casa.
Marrotti examinou o objeto e parecia
prestes a fazer uma pergunta. Depois mudou
de ideia, retirou um par de culos de leitura
do bolso do colete e inspecionou o cilindro
atentamente.
Onde arranjou isso?, perguntou.
No importa. Diga-me quem construiu e
188
para quem. Achei que poderia ser trabalho
seu.
Marrotti balanou a cabea. um apare-
lho de ltima gerao, eu nem tenho equipa-
mento pra isso. Est vendo este filete? pre-
ciso brocas e prensas especiais para fazer
isso. Eu no teria condies para produzir
um equipamento como esse.
Pode identific-lo para mim?, perguntou
Batman.
Talvez. Posso abrir?
V em frente.
Marrotti atravessou a sala mancando e
ajustou as luzes de forma a poder enxergar
melhor o que estava fazendo. Colocou o in-
vlucro numa morsa, depois cortou-o com
uma serra de diamante. Examinou o interior
dos dois hemisfrios e inspecionou-os nova-
mente com uma lupa. Aps estudar os dois
cuidadosamente, descartou um deles e vol-
tou sua ateno para o outro. Soltou um gru-
nhido quando encontrou o que procurava.
Olhe aqui, Batman. Est vendo este sm-
189
bolo?
Batman olhou pela lupa e viu um mins-
culo V cortado por uma linha horizontal gra-
vado no metal.
a marca de fabricao, observou Mar-
rotti.
Voc sabe de quem?
J vi isso em algum lugar, no lembro
onde.
Ele caminhou at uma prateleira e puxou
um grosso volume. Smbolos de fabrican-
tes, explicou, folheando o livro rapidamente,
seus dedos rpidos procurando a pgina cer-
ta. Achei. um dos smbolos registrados da
ARDC, Armadillo Rex Development Corporati-
on. Aqui diz que a matriz em Ogdensville,
Texas. O diretor e maior acionista Rufus
Red Murphy.
Sabe alguma coisa a respeito dessa gen-
te?, perguntou Batman.
A ARDC projeta e vende armas especiais.
So experts em coisas exticas e s vezes
entram no mercado. Constroem desde equi-
190
pamentos miniaturizados para espionagem
at sistemas de lanamento de msseis.
Marrotti tirou os culos e guardou-os num
velho estojo. Depois voltou-se para Batman e
perguntou:
O que havia neste cilindro? Algum tipo
de gs lacrimejante?
Batman balanou a cabea. Claramente
um gs para fazer um homem dormir. Ou
talvez matar. No inalei para descobrir.
Fez muito bem.
Sabe algo a respeito disso?
Marrotti andou at onde estava seu pale-
t, pendurado num cabide de madeira, e pe-
gou um cigarro. Acendeu-o e disse: Tenho
ouvido rumores sobre novos desenvolvimen-
tos em gases de ao individual. Alguns com-
ponentes podem fazer um homem dormir
vinte e quatro horas sem consequncias.
Mude um pouco a frmula e o homem mor-
re. Tudo isso sem nenhum odor detectvel.
Em outras frmulas, extratos de LSD so
usados para fazer um gs alucingeno e de-
191
sorientar o inimigo.
Interessante, observou Batman. Isso
de interesse elementos criminosos?
Claro que sim. Pode imaginar uma me-
lhor forma de planejar um roubo de banco?
Ponha todo mundo viajando e tendo vises
horrorosas e enquanto isso voc foge com o
roubo. Mas ningum ainda conseguiu essa
substncia. Se no j teramos ouvido a res-
peito.
Batman sabia que, pelo menos, uma pes-
soa dispunha de um pouco desse gs. Mas
no havia necessidade de contar isso a Mar-
rotti.

Bruce Wayne, disfarado de Charlie Morri-


son, estava no Aeroporto Municipal de Go-
tham City s nove horas da manh do dia se-
guinte, com passagem de primeira classe
para Ogdensville, Texas, com apenas uma
pequena escala em Atlanta.

192
Suas duas malas de equipamentos eram
excessivamente pesadas, mas conseguiu co-
loc-las no mesmo vo. No havia inspeo
alfandegria em vos domsticos mas mes-
mo que um fiscal examinasse sua bagagem,
veria apenas amostras industriais. S quando
fossem montadas, as peas formariam o
equipamento essencial utilizado por Batman
em muitos de seus casos.
Atlanta estava quente e luminosa. Bruce
teve tempo para um caf e uma olhada no
jornal no saguo da primeira classe. Depois
teve de embarcar novamente. Milagrosamen-
te o vo partiu quase no horrio.
A viagem no teve contratempos e no
meio da tarde o grande Boeing 747 aterris-
sou no Aeroporto de Staked Plains, que ser-
via Ogdensville e Amarillo. Um fax enviado
previamente havia alertado Finley Lopez, um
consultor de investimentos em assuntos de
defesa e energia com escritrio em Houston.
Era um dos mais destacados consultores do
sudoeste e Bruce trabalhara muito com ele
193
na persona de Morrison. Lopez havia embar-
cado num vo local para Ogdensville e esta-
va esperando no aeroporto.
Prazer em v-lo, sr. Morrison!, Finley
Lopez era um homem grande, suave e deli-
cado, com a pele de uma tonalidade verde-
oliva. Tinha um bigode escuro fino e olhos
castanhos claros com olheiras. Uma pequena
cicatriz acima de seu olho esquerdo era a l-
tima lembrana de uma infncia difcil nos
bairros de Brownsville.
Voc parece muito bem, Finley. No est
deixando as senritas tomarem todo o seu
tempo, est?
Lopez sorriu. Sua reputao de conquista-
dor era conhecida desde Bayou City, Louisia-
na, at o oeste de Albuquerque.
No. sr. Morrison. Primeiro os negcios.
Mas poderia lev-lo a lugares incrveis, se
quisesse.
Uma proposta tentadora, disse Bruce,
mas infelizmente estou aqui a trabalho des-
ta vez.
194
Ento vamos trabalhar, depois vamos co-
nhecer a cidade. Ou talvez prefira um au-
tntico churrasco texano no meu rancho. Es-
meralda, minha esposa, faz um bife muito
especial.
Lembro de Esmeralda como uma tima
cozinheira, disse Bruce. Por favor, mande
lembranas, mas vou ficar aqui s hoje. Volto
para Gotham City noite.
Ora, que pena!, disse Lopez, jocosa-
mente aborrecido. No consigo fazer com
que se divirta. Em que posso ajud-lo, sr.
Morrison?
Estou interessado na companhia ARDC.
Lopez anuiu. Altssimo faturamento, com
uma reputao de primeira classe. Red
Murphy presidente da empresa, sr. Morri-
son. Ia gostar dele. Meio parecido com Spen-
cer Tracy, s que no to bonito.
Gostaria de conhec-lo. Hoje.
Vamos procurar um telefone, replicou
Lopez.
Lopez encontrou um telefone no aeropor-
195
to e fez uma ligao, mas saiu da cabina ba-
lanando a cabea.
No sei o que est acontecendo com
Murphy, falou. Deve estar ficando velho.
Qual o problema?, perguntou Bruce.
Falei com sua secretria e ela disse que
Murphy no est recebendo ningum no mo-
mento.
Por quanto tempo?
Ela no soube dizer. S falou que estava
muito ocupado com assuntos importantes.
Lopez coou o queixo, pensativo. Vou fazer
outra ligao.
Dez minutos depois, ele tinha outras not-
cias.
Telefonei para Ben Braxton. Acho que
no o conhece, sr. Morrison, mas o editor-
chefe do Ogdensville Bugle, o principal jornal
daqui. Ele me deve alguns favores e falou
sobre Murphy. Agora tudo de conhecimen-
to pblico, mas evita que tenhamos de pes-
quisar os arquivos do jornal. Parece que
Murphy tem agido de forma estranha nas l-
196
timas semanas. Ele tem uma sute na fbrica,
sabe, e recentemente se mudou para l com
a esposa. O nome dela Lavnia e uma
mulher muito decente, sr. Morrison.
Ento os dois esto morando na fbrica
da ARDC?
Exatamente. E no esto saindo de l.
Falam com a famlia por telefone de vez em
quando, mas no tm sido vistos em lugar
nenhum. Nem mesmo Dennis, o filho deles,
que passou por aqui recentemente a cami-
nho da Amrica do Sul. Ele um especialista
em armas de fogo e passa a maior parte do
tempo viajando. Mas Murphy tambm no o
recebeu, o que muito estranho.
Estranho mesmo, concordou Bruce.
Bem, Finley, vamos almoar, pois logo de-
pois tenho que pegar o vo da tarde para
Gotham City.
Vai voltar assim, de repente? Vamos, sr.
Morrison, porque no me diz o que est
acontecendo?
No est acontecendo nada, respondeu
197
Bruce. Tive informaes sobre a ARDC e es-
tava pensando em investir pesado na empre-
sa. Achei melhor falar com Murphy, conhec-
lo bem antes de investir capital. Mas se no
pode ser desta vez, vou esperar. Conhece al-
gum lugar onde comer por aqui?
Claro que conheo!, respondeu Lopez.
Espero que goste de churrasco, sr. Morri-
son, porque um dos melhores restaurantes
do Estado fica a alguns quilmetros da cida-
de.
O restaurante Las Angelitas de Tejas, era
uma linda construo restaurada em estilo
colonial. Os dois comeram num amplo terra-
o, com viso para um jardim cuja manuten-
o custava bem caro para o restaurante.
Bruce comeu o suficiente para satisfazer seu
anfitrio, pois preferia uma dieta de fibras e
gros, acompanhados de saladas e legumes.
Mas no queria insultar a cozinha nativa.
Lopez levou-o at o aeroporto e acompa-
nhou-o at o vo das quatro da tarde para
Gotham City, com escala em Kansas City.
198
Quando o avio chegou a Kansas City,
Bruce desembarcou e fretou um avio parti-
cular para lev-lo de volta a Ogdensville,
onde chegou logo depois do crepsculo. Sua
bagagem ainda estava l, no compartimento
onde a havia deixado.

As instalaes da ARDC ocupavam vrios


acres de uma plancie deserta perto de Og-
densville e eram rodeadas por uma cerca du-
pla eletrificada. Guardas armados vigiavam o
permetro vinte e quatro horas por dia.
noite, o local parecia estranho, com
suas torres de vigia postadas a cada cem
metros, todas iluminadas com potentes holo-
fotes. Parecia um campo de concentrao
num deserto americano.
Bruce Wayne, que havia sido Charlie Mor-
rison e agora era Batman, no parecia muito
impressionado.
Em seu trabalho, lutando contra os mais

199
engenhosos e bem financiados criminosos
que o mundo conhecera, ele j tinha pene-
trado em lugares muito bem guardados, lu-
gares cujos proprietrios haviam gastado
muito para torn-los prova de Batman.
A ARDC no seria fcil, mas estava longe
do impossvel.
Sua primeira tentativa deveria ser no lado
norte do complexo, onde vrios dos holofo-
tes estavam apagados: um sinal de neglign-
cia que por si s significava alguma coisa.
Carregando uma pesada sacola de equipa-
mentos, Batman observou a rotina dos guar-
das por algum tempo. Mesclando-se perfeita-
mente com a noite e com o dom da imobili-
dade total, Batman examinou a situao du-
rante quase duas horas.
Afinal, concluiu que seria difcil passar
pela cerca sem ser notado. As rondas dos
guardas eram bem sincronizadas e no lhe
dariam os dez minutos ou mais necessrios
para neutralizar a corrente eltrica e entrar.
Assim, voltou sua ateno para as funda-
200
es. Retirando um pequeno mas poderoso
detector de massa de sua sacola, registrou o
perfil subterrneo das cercanias at uma pro-
fundidade de trinta metros.
Como havia previsto, o pessoal da segu-
rana da ARDC investira num sistema de
alarme capaz de detectar movimentos no
solo a uma profundidade de at dezessete
metros. No seria possvel passar sob a cer-
ca, a no ser que dispusesse de equipamen-
tos que o levassem abaixo do nvel dos de-
tectores.
Batman concluiu que sua invaso no se-
ria to fcil quanto imaginara.
Parou na escurido e pensou por um mo-
mento, uma figura alta e assustadora, vesti-
da de negro dos ps cabea. At mesmo as
orelhas pontudas de seu traje pareciam estar
atentas e concentradas.
Finalmente tomou uma deciso. Era arris-
cada, mas ele j havia passado por situaes
piores.

201
m

Billy-Joe Namon e Steve Kingston esta-


vam no quadrante nordeste naquela noite.
Mesmo vestindo uniformes, eles revelavam o
que eram: vaqueiros desempregados traba-
lhando no que podiam entre os rodeios. Vigi-
ar o lugar do velho Murphy no era to mau.
Murphy era um bom homem e pagava bons
salrios. O nico problema que o trabalho
era chato. O sistema de proteo em torno
da fbrica era to aperfeioado que ningum
tentava entrar. Assim, noite aps noite era a
mesma coisa: o rudo suave do vento do de-
serto, o eventual uivo de um coiote e nada
mais. Nunca.
Exceto esta noite.
Esta noite foi diferente. Comeou com um
chiado alto que parecia vir do deserto.
J tinha ouvido algo assim?, perguntou
Billy-Joe.
Pode ser um urso ferido, respondeu Ste-
ve.

202
Duvido. No to ao sul.
Os dois ficaram atentos. O som aumentou
de intensidade. Em seguida, uma luz brilhou
no cu frente deles. Pulsou num violeta
eltrico e brilhante, algo que nenhum dos
dois jamais havia visto antes.
Sabe de uma coisa?, disse Billy-Joe.
No estou gostando nada disso.
O que t acontecendo? Perguntou Ste-
ve.
A luz violeta tinha comeado a se mover,
fazendo circunvolues no cu, aproxi-
mando-se cada vez mais do permetro da
cerca.
Acha que devemos atirar?, perguntou
Steve, empunhando sua arma.
No fique nervoso, respondeu Billy-Joe.
Nem h nada em que atirar. Vamos esperar
que chegue mais perto.
Eles ficaram observando a brilhante luz vi-
oleta se aproximar. Billy-Joe engatilhou sua
submetralhadora.
Pouco depois, a luz espoucou como o bri-
203
lho simultneo de um milho de flashes, ao
mesmo tempo em que produziu um rudo en-
surdecedor, como um obus explodindo a um
metro de distncia.
Os dois homens caram, cegos e estontea-
dos. Levantaram-se rapidamente, esfregando
os olhos e tentando recuperar a viso.
Um intercomunicador estava tocando, era
o do posto do quadrante sul, a vrios quil-
metros de distncia, do outro lado da cerca.
Os guardas haviam percebido o brilho e o ru-
do e queriam saber o que estava acontecen-
do.
Billy-Joe aprumou-se o suficiente para
responder.
Cal, transmitiu para o posto do qua-
drante sul, detesto admitir isso, porque vai
me chamar de mentiroso, mas acho que aca-
bo de ver um OVNI passar.
Minha tia May viu uma dessas coisas no
ano passado, respondeu Cal. So umas coi-
sas estranhas, no?
Cal, eu estou falando, foi isso que vi-
204
mos.
Ah, acredito, respondeu Cal. Mas acho
melhor entrarmos em alerta total no caso de
vocs terem tomado umas e outras, ou te-
rem mascado erva do diabo.
Quatro jipes carregados de homens arma-
dos saram da garagem e percorreram o per-
metro com faris acesos, mas no encontra-
ram nada.
Quer dizer, nada que pudessem localizar.
Escurido e silncio outra vez. Nenhum
som, exceto o gemido do vento do deserto e
o ocasional uivo de um coiote.
Nenhum movimento no terreno cercado
do permetro interno, a no ser o vento ro-
ando a grama que a ARDC mantinha a altos
custos.
O vento roando a grama na escurido.
Alguma coisa planando atravs da grama
escura.
Algo grande, sem forma, movendo-se em
zigue-zague, aproximando-se do edifcio
principal.
205
Na alta torre de vigia, Steve observava a
grama. Havia algo estranho com ela hoje.
Mas era o vento, indo e voltando em lufadas
sbitas, dando a impresso de que havia
algo se movendo l embaixo.
Mas isso era loucura.
Nada poderia passar pela cerca.
O que est olhando? perguntou Billy-
Joe, ao seu lado.
Estou s olhando a grama, respondeu
Steve.
Companheiro, retrucou Billy-Joe, ns
somos pagos para olhar para fora do perme-
tro, no dentro. J sabemos que no h
nada aqui dentro.
Nada a no ser ns, observou Steve,
sorrindo. Ns... E um grande morcego.

Exatamente meia-noite, Blaise Connell,


um texas ranger aposentado e capito da
guarda da ARDC, apresentou-se a Red

206
Murphy em sua sute.
Est tudo bem, sr. Murphy.
Obrigado, Blaise. O que foi aquela lumi-
nosidade algumas horas atrs?
Embora a sute de Murphy fosse bem no
meio do complexo da ARDC e no tivesse ne-
nhuma janela para o exterior, Red Murphy
havia percebido o lampejo em um dos moni-
tores de TV, que funcionavam como os olhos
do sistema de vigilncia do permetro.
Alguns dos rapazes acham que foi um
disco voador, disse Connell. Mas isso lou-
cura. Eu realmente no sei o que foi, se-
nhor.
A cerca do permetro mostra algum sinal
de ruptura?
Connell balanou a cabea. Absoluta-
mente intacta.
Acho melhor no se preocupar muito
com isso, falou Murphy. Boa noite, Blaise.
Quando o capito de sua guarda saiu,
Red Murphy foi at o bar e serviu-se de uma
bebida. Ele andava procurando a garrafa um
207
tanto demais ultimamente, e sabia disso,
mas estava sob grande tenso. E o pior era
ter de guardar tudo para si mesmo.
Assim, pelo menos podia partilhar com a
garrafa, mesmo que isso no fosse uma
grande ideia.
O apartamento era todo decorado com te-
mas do Velho Oeste, com peles de bois co-
brindo as cadeiras. Os sofs e as mesas
eram simples, porm bem-feitos. Havia duas
pinturas originais de Remington na parede, o
nico toque de ostentao no local. Fora
isso, tudo o mais era simples e funcional,
embora a sute fosse maior do que o normal.
Red Murphy era um homem que no gostava
de se sentir cercado. Por isso, os quadros de
Remington, com suas paisagens amplas e te-
mas do Oeste, o ajudavam a esquecer o con-
creto reforado por todos os lados.
Segurou o copo contra a luz e examinou-
o. Red tinha um rosto quadrado e duro,
bronzeado da cor de couro de sela e marca-
do por muitas horas sob sol e ventos ferozes.
208
Murphy era baixo e tinha os ombros e trax
to largos que parecia quase deformado. J
havia trabalhado em tudo que fosse relacio-
nado com campos de petrleo: pesquisa,
prospeco, escavao, limpeza de vlvulas.
Durante anos, seu passatempo era andar pe-
los campos ridos de Ogdensville em seu ve-
lho jipe. As pessoas achavam que ele era um
pouco louco por passar todo aquele tempo
dirigindo sem destino, numa terra to deso-
lada. E acharam que era realmente louco
quando investiu tudo o que tinha num con-
trato de prospeco no velho campo Duplo
O, que havia secado dez anos atrs.
Red Murphy arranjou dinheiro para alugar
uma perfuratriz e surpreendeu a todos ao co-
mear derrubando a cabana e os currais que
haviam marcado o incio da construo da
Empreendimentos Duplo O. Em seguida,
enterrou sua broca num ponto a no mais de
trs metros de onde era a sala de estar.
O jorro resultante foi uma beleza.
Ele tinha encontrado uma bacia. Exata-
209
mente como seus estudos do terreno, condu-
zidos durante suas viagens de jipe, haviam
previsto. O petrleo estava l, em quantida-
de suficiente para comear a construir uma
fortuna que logo seria lendria, mesmo nes-
sa terra de grandes homens e imensas con-
tas bancrias.
Quando os negcios de petrleo no Texas
comearam a se reduzir, Murphy j havia se
retirado h quase seis meses. Pegou todo o
dinheiro que tinha e comprou a cambaleante
corporao ARDC.
A empresa tinha uma lista de dvidas to
longa quanto um arranha-cu, como se dizia
em Ogdensville. Sua maquinaria estava ultra-
passada e quase toda caindo aos pedaos e
seus principais empregados haviam h muito
desistido da companhia, mantendo seus em-
pregos apenas para receberem o pagamento,
sempre procurando ao redor por alguma coi-
sa mais interessante.
Contra todas essas probabilidades a em-
presa tinha apenas dois bens: um conjunto
210
de contratos de defesa potencialmente lucra-
tivos e os melhores especialistas em sistemas
blicos do pas. Murphy achou que podia
transformar aquilo em algo interessante. Re-
construiu a fbrica, substituiu a maquinaria
usada, demitiu os funcionrios negligentes e
aumentou os salrios e benefcios dos que fi-
caram. E quando contratava novos emprega-
dos, eram sempre os melhores.
Logo, a ARDC, sob sua nova e dinmica
direo, estava fabricando alguns dos melho-
res sistemas de armas do servio secreto bri-
tnico e francs. O Departamento de Defesa
tambm estava muito interessado. Assim
como as delegacias de polcia da Amrica,
que viam na ARDC uma esperana na guerra
contra o crime.
Red Murphy era aceito e respeitado por
homens de negcio de todo o pas e sempre
bem recebido nos altos crculos de Washing-
ton, que visitava frequentemente.
Nos ltimos meses, porm, no vinha
mais sendo visto em suas habituais viagens,
211
preferindo permanecer em sua sute na fbri-
ca, falando com associados comerciais, ami-
gos e parentes apenas por telefone. Somente
Blaise Connell, o chefe da segurana, encon-
trava-se com ele. As pessoas se espantavam,
mas a excentricidade faz parte da tradio
do Texas. Desde que no machuque nin-
gum e no ande nu, um homem pode agir
to estranhamente quanto desejar. Ningum
vai prestar ateno.
Praticamente ningum.
Murphy terminou sua bebida e rapida-
mente serviu-se de outra. Ergueu o copo e
observou o aposento atravs de sua transpa-
rncia cor de mbar. A sala parecia distorci-
da. Murphy riu e engoliu metade da dose.
Em seguida ouviu um som atrs dele e se
enrijeceu.
No havia nada ali alm de seu grande
armrio, sua coleo de chapus e seus ta-
cos de golfe.
Tem algum a?
No houve resposta.
212
Murphy descansou o copo, levou a mo
s costas e sacou uma automtica Magnum .
44 cromada, com cabo de roseira. Engati-
lhou-a e se aproximou do armrio.
Saia da, falou. a ltima vez que eu
aviso.
Sem resposta.
Ele ergueu a arma e puxou o gatilho. As
balas racharam a madeira fina da porta do
armrio.
Uma pilha de chapus caiu para fora, al-
guns rasgados por terem sido atingidos.
Murphy praguejou em voz baixa quando
viu o que tinha feito.
E ficou ainda mais zangado quando per-
cebeu que acertara uma bala em sua coleo
de esttuas de madeira.
Maldio!, falou.
No se preocupe, disse uma voz atrs
dele. Foram s alguns furos.
Os poucos cabelos da grande cabea de
Murphy se arrepiaram ao ou vir uma voz vin-
da de um lugar onde nenhum homem pode-
213
ria estar. Foi acometido por um tremor con-
vulsivo, fez um esforo para se virar, mas
no chegou a se surpreender quando a auto-
mtica foi arrancada de sua mo.
Seu segundo choque aconteceu quando
encarou o dono da voz. Era um homem alto
e vestido de negro e cinza.
Uma ampla capa, com muitas pontas, caa
de seus ombros largos. O homem usava um
capuz e meia mscara. Em cima do capuz,
duas pequenas orelhas pontudas.
Batman!, gritou Murphy, levando a mo
ao peito. A dor o havia atingido, a dor quase
esquecida no peito e no pescoo que costu-
mava ter antes da cirurgia no corao, o ata-
que sbito provocado pelo choque de ver ali
aquela figura lendria, no meio de suas forti-
ficaes, a dor provocada por um longo per-
odo de ansiedade e conscincia culpada.
Murphy desmaiou repentinamente, sem
perceber que duas mos enluvadas o segura-
ram antes que chegasse ao cho.

214
m

Os olhos de Murphy estremeceram, de-


pois se arregalaram. Ainda est aqui?, per-
guntou.
Ele estava estendido na cama. Sua grava-
ta fora afrouxada, seus sapatos haviam sido
retirados e a figura alta de Batman postava-
se ao seu lado.
Sim, ainda estou aqui, respondeu Bat-
man. Como est se sentindo?
No to mal, para um homem que no
esperava abrir mais os olhos neste lado da
vida. O que voc fez?
Apliquei uma injeo de hectomorfinato
em voc. um dos antdotos que trago em
meu cinto de utilidades. Eu no sabia ao cer-
to, mas achei que estava tendo um ataque
cardaco.
E o que esse hecto-qualquer-coisa faz?
Atua nas paredes dos vasos sanguneos,
eliminando os espasmos que precedem a
morte.

215
Meu mdico nunca me falou sobre isso.
Ele vai falar. Vai chegar ao mercado no
outono.
Murphy sentou-se com cuidado. Acho
que no preciso perguntar quem . Ouo fa-
lar de voc h anos, mas nunca pensei que o
encontraria. Uma vez conheci o Super-
Homem, numa campanha para arrecadar
fundos para crianas paralticas em Washing-
ton. Pareceu-me um cara legal.
O Super-Homem legal, disse Batman.
Mas no vim aqui discutir super-heris com
voc.
Penso que no. Acha que posso andar
sem problema? No, no me ajude. Se no
conseguir chegar at o bar, estou definitiva-
mente acabado.
Ele caminhou de uma forma levemente
cambaleante at o bar e serviu-se de uma
dose dupla de bourbon. Foi to relaxante,
que imediatamente serviu outra dose.
Est bebendo um pouco demais, no?,
observou Batman.
216
E voc agente dos AA ou coisa pareci-
da?
Apenas algum preocupado, respondeu.
Preciso de algumas explicaes suas, sr.
Murphy.
Sobre o qu?
Sobre isto e Batman mostrou as duas
metades do pequeno hemisfrio como qual
Illona tentara desacord-lo.
Murphy o examinou. Sim, tem a nossa
marca. Onde arranjou isto?
Algum tentou usar contra mim.
E da? Ser que a Colt responsvel por
todos os revlveres usados contra algum?
Isso no vem ao caso, retrucou Batman.
Sei que sabe alguma coisa sobre isso, por-
que outras armas semelhantes tm surgido
por a. E todas vm da sua fbrica.
Voc no pode provar nada, respondeu
Murphy.
Talvez no, concordou. Ainda no, mas
vou conseguir.
Ento v em frente, disse Murphy, e en-
217
goliu metade da dose de bourbon, assus-
tando-se quando Batman tirou com um tapa
o copo da sua mo.
Qual a sua?
Controle-se, Murphy, recomendou Bat-
man. Voc tem uma bela reputao neste
pas. As pessoas o consideram um executivo
brilhante e honesto. Sempre teve fama de
ser sincero e acessvel. Agora, de repente,
est se escondendo dentro da fbrica, um lu-
gar vigiado como se fosse o esconderijo de
Hitler e anda bebendo muito. Voc est com
problemas, Murphy, alguma coisa mudou sua
vida e quero que me fale a respeito.
E por que eu deveria?
Porque precisa contar a algum se no
quiser explodir. E por que no a mim? Se
no puder contar seus problemas para um
super-heri, a quem vai contar?
Murphy olhou para ele, a boca aberta.
E de qualquer maneira, Red, disse Bat-
man, talvez eu possa ajudar. Gostaria de
tentar.
218
Murphy continuou a olhar para ele. De re-
pente havia lgrimas em seus olhos.
Quando era garoto comeou a falar, eu
adorava super-heris, queria ser igual a eles.
Tarzan foi o primeiro, depois vieram muitos
outros. Voc sempre foi especial para mim,
Batman. Gostava de voc porque era mais
humano do que os outros. Durante um tem-
po eu tentei ser como voc... E engraado,
no? Deve achar isso muito engraado.
Eu no estou rindo, retrucou Batman. E
no me sinto superior a voc. Fale comigo,
Red. Diga o que est acontecendo. Murphy
parecia inseguro. Eu posso ser morto por fa-
lar com voc.
Voc j est se matando sem falar comi-
go.
Acho que tem razo, disse Murphy.
Sim, estou encrencado, Batman. Tudo co-
meou um ano atrs...
Murphy contou como, h um ano, quando
a ARDC abriu o capital pela primeira vez, a
Teufel Corporation, uma grande empresa
219
com base na Sua, comprou aes atravs
de vrias pessoas em todo o mundo e aca-
bou conseguindo o controle acionrio da
companhia. E como detinha o controle da
empresa, poderia destituir Murphy, se assim
desejasse. Ele demorou muito tempo para
perceber o que havia acontecido e tudo
aconteceu to rapidamente que deixou-o
chocado e aptico num momento em que
precisaria estar totalmente alerta. Os novos
proprietrios nunca se revelaram. Operando
por trs de uma cortina de advogados, os
novos proprietrios disseram que permitiriam
que Murphy continuasse dirigindo a ARDC.
Chegaram inclusive a dizer que poderia
comprar de volta a maioria das aes da em-
presa e recuperar seu controle acionrio. Po-
rm, durante algum tempo, teria que fazer
as coisas do jeito deles.
Muitos de meus funcionrios me alerta-
ram sobre esse esquema, continuou
Murphy. Eu devia ter atendido. Especial-
mente quando eles comearam a torpedear
220
as divises de pesquisa e produo. Mas
achei que se fizesse o jogo deles recuperaria
o controle mais depressa. Achei que no so-
breviveriam com seus mtodos morosos e
inadequados de controle de qualidade. Na
poca, eu no sabia o que eles queriam.
Murphy procurou a garrafa de bourbon.
Batman empurrou-a delicadamente para
alm do seu alcance.
Seria melhor parar agora, Red. Voc no
pode ficar aqui bebendo e se escondendo
para sempre. No vai achar oportunidade
melhor do que esta.
Murphy olhou para Batman e soube que o
mascarado dizia a verdade, no todo dia
que um super-heri lhe diz que deve parar
de beber. Pegou a garrafa e atirou-a contra a
parede, com toda fora, e gostou muito do
som que fez ao quebrar.
Logo a seguir seu telefone tocou. Murphy
atendeu. Blaise? Sim, tudo bem. Sim, fui eu
que disparei a pistola. E agora quebrei uma
garrafa. Eu estava comemorando. Sim, claro,
221
sozinho. Eu e meus morcegos. No, manei-
ra de dizer. Claro, tudo bem, vejo voc de
manh.
Desligou e olhou para Batman. Acho que
vou fazer um caf para ns. Temos muito
que conversar e pouco tempo para isso.
Como assim?, perguntou Batman.
O Estado-Maior est para assinar um
contrato com a ARDC para um novo sistema
de armas computadorizado.
E qual o problema?, perguntou Bat-
man.
Vamos tomar aquele caf e eu digo tudo
a respeito.

Na manh seguinte, Red Murphy sur-


preendeu seu pessoal ao anunciar que iria ao
Lago Sarmatian, criado artificialmente pela
recente barragem do rio North Pecos. Ele pe-
diu tambm que colocassem seu novo veleiro
porttil na traseira da picape e quando os

222
portes se abriram, saiu acenando para os
guardas.
Trinta quilmetros frente havia um aglo-
merado de rvores, usado pela escola local
em churrascos e festas religiosas, mas que
agora estava deserto. Murphy subiu a ladeira
de terra e estacionou fora da estrada. Saiu,
foi at a traseira da picape e abriu o estojo.
Batman, que estava escondido no estojo,
j havia sado e lia um plano de ao com
uma pequena lanterna.
Espero que no tenha sido muito des-
confortvel, disse Murphy.
J estive em situaes piores, comentou
Batman, Foi mais fcil do que ter de sair se-
cretamente da sua fbrica.
O que quer que eu faa agora?
Gostaria que ficasse aqui por enquanto,
respondeu Batman. Vou sozinho com sua pi-
cape at o aeroporto, e arranjo algum para
traz-la de volta a voc.
Por mim, tudo bem, concordou Murphy.
Ainda bem que eu trouxe um jornal. Mas
223
porque no posso levar voc at o aeropor-
to?
Porque quando chegar ao aeroporto,
disse Batman, j terei trocado de roupa e
serei outra pessoa.
E no quer que eu saiba quem essa
outra pessoa?
Exatamente. Por favor, entenda, no
que eu no confie em voc. Simplesmente
no faz sentido ser uma pessoa annima se
todo mundo souber quem voc na vida
real.
Faz sentido, concordou Murphy.
s vezes, observou Batman mais di-
fcil trocar o uniforme do que resolver o
caso.
Posso imaginar, disse Murphy. Aqui
est, Batman e entregou as chaves do car-
ro. Posso fazer algo mais por voc?
S uma. Voc disse que o Estado-Maior
est para assinar o contrato com a ARDC?
Isso me foi confirmado ontem. O contra-
to deve ser assinado hoje noite.
224
Batman anuiu. Acho que ainda d tempo
para fazer algo. Ainda bem que me deu a c-
pia dos planos para a produo dos seus mo-
delos. Vou poder estud-los no avio para
Washington.
Meus concorrentes pagariam muito para
pr as mos nessas cpias.
No se preocupe, eu vou destruir tudo.
Agora, sobre essas pessoas que se apossa-
ram da sua empresa. Voc realmente no
tem ideia de quem est no comando?
Absolutamente. Mas sejam quem forem,
devem ter amigos em altos postos. Nunca vi
um contrato sair to rapidamente.
Mais uma pergunta. Algum de seus siste-
mas de armamentos faz uso de alucinge-
nos?
Murphy pareceu surpreso. Como soube?
Esse o maior segredo do sculo.
Um homem de cabelos verdes me con-
tou, disse Batman.
Como?
Esquea o que eu disse. Adeus, Murphy.
225
Boa sorte, Batman.
Obrigado. Acho que vou precisar.

Batman dirigiu mais sete quilmetros pela


rodovia. No encontrou nenhum carro, o que
foi timo, qualquer vaqueiro comum poderia
ficar curioso se encontrasse uma picape ver-
melha dirigida por um homem vestido como
morcego. No que isso fosse provvel. Ele
tomara a precauo de revestir os vidros do
veculo com um composto que no impedia a
viso de dentro do carro, porm tornava-os
opacos pelo lado de fora. Havia se esquecido
de dizer ao Murphy que a substncia podia
ser removida com gua e sabo, mas, sem
dvida, ele descobriria isso sozinho.
Batman encostou a picape no acostamen-
to e rapidamente se transformou no sbrio e
bem-vestido Charlie Morrison. Depois, guar-
dou seu equipamento numa valise e partiu
para o aeroporto.

226
Bruce resolveu no embarcar num vo co-
mercial, uma vez que nenhum deles partia
num horrio adequado e preferiu fretar um
avio para Washington. Embora fosse um pi-
loto experiente, contratou algum para con-
duzir o avio. Era mais fcil assim.
O equipamento de Batman, mais as duas
valises com equipamentos especiais e o cinto
de utilidades, couberam bem no jatinho alu-
gado.
Bruce teve tempo para um rpido desje-
jum, enquanto o piloto abastecia e traava o
plano de vo. Comeu uma salada e tomou
um caf e quando pagou a conta lembrou
que tinha de dar um telefonema. Ligou para
o comissrio James Gordon, em Gotham City,
e disse para onde estava indo. Isso era ne-
cessrio, caso algo acontecesse com ele. Se
Robin podia ser morto, Batman podia ser
morto tambm. Mas o combate ao crime ti-
nha que continuar.
Depois, foi at um guich de servios tu-
rsticos e arranjou um motorista para levar a
227
picape de Red Murphy at o local onde esta-
va esperando, lendo o jornal. Logo depois,
entrou no avio.

O jatinho aterrissou no aeroporto de


Washington ao cair da noite. A cidade come-
ava a se iluminar, mas no revelava as tra-
paas que aconteciam na capital do pas.
No aeroporto, depois de alugar uma cabi-
ne no reservado da primeira classe, Bruce
vestiu novamente o traje de Batman. Desta
vez, dispensou a mscara e o capuz, escon-
dendo o traje debaixo de um longo sobretu-
do. Ele precisaria de suas duas identidades,
se quisesse completar esse trabalho.
Quando saiu, parecia um cidado normal
bem-vestido.
O sobretudo era largo o suficiente para
esconder seu cinto de utilidades. Era difcil
saber antecipadamente quais os equipamen-
tos que seriam necessrios.

228
Tomou um txi e pediu ao motorista para
ir churrascaria Old Edward's, na Quinta
com Ohio. Era um restaurante popular em
Washington e ficava em frente ao Edifcio
Gaudi, onde, nos escritrios da Procuradoria-
Geral do quadragsimo andar, os contratos
da ARDC iriam ser assinados.

O Edifcio Gaudi era diferente das simples


torres de vidro construdas recentemente em
Washington e fora erguido num estilo vistoso
e neobarroco, ornamentado com grgulas e
apresentando curvas estranhas em ngulos
inesperados. O arquiteto, Nino de Talaveres,
de Barcelona, o excntrico mstico espanhol
ganhador do Prix de Rome de arquitetura
durante dois anos seguidos, havia previsto,
com preciso, que o Edifcio Gaudi introduzi-
ria um novo estilo na arquitetura estril da
capital do pas.
Muitos gostavam daquele surpreendente

229
edifcio.
Batman no estava entre eles.
Mas seu julgamento no era esttico, e
sim puramente funcional. J h algum tempo
ele desenvolvera um sistema, bem como os
equipamentos necessrios, para escalar tor-
res de vidro com rapidez e segurana. Agora,
diante desta nova verso de uma arquitetura
fora de moda, percebeu que teria de impro-
visar.
A superfcie de granito poroso no se
mostrava confivel para as ventosas de suc-
o que usava normalmente.
O cortador laser de vidro que costumava
usar para entrar no seria til em janelas
protegidas por barras de ferro.
Batman suspirou. J era bastante difcil se
manter atualizado com as novas tecnologias
de construo, mas ter que reinventar novos
mtodos para escalar edifcios antigos...
Ele poderia tentar a entrada por uma das
portas, claro. A ideia era atraente, porm
impraticvel, pois nesta noite era grande o
230
movimento em tomo do prdio e as ruas es-
tavam coalhadas de equipes da SWAT. Havia
tambm inmeros homens vestidos paisa-
na, mas com volumes aparecendo por baixo
das roupas. Esses, Batman sabia por expe-
rincias anteriores, eram homens do Servio
Secreto.
Ser que Murphy o havia denunciado?
Ele achava que no. Mas o pessoal da se-
gurana poderia ter desconfiado das atitudes
da noite anterior, dos disparos da Magnum,
do passeio com a picape na manh seguinte.
Era preciso ser muito desatento para no no-
tar essas discrepncias, mas ser que tive-
ram tempo para fazer algo a respeito? S o
tempo diria.
Batman tivera oportunidade de estudar os
planos da ARDC no vo at Washington, es-
condendo-os atrs do jornal para que o pilo-
to, um tipo simptico do Tennessee chamado
Cohen, no ficasse curioso.
Bruce Wayne tinha uma boa formao
tcnica e aumentara em muito seus conheci-
231
mentos com estudos avanados de cincia e
matemtica. E tivera a oportunidade de com-
plementar suas concluses em um computa-
dor laptop, construdo de acordo com suas
especificaes por um preo alto, mas com a
capacidade de um equipamento de ltima
gerao.
E o que havia concludo a partir das c-
pias era surpreendente, para dizer o mnimo.
Se aquele contrato fosse assinado...
Ele examinou o edifcio outra vez. Entrar
l seria muito difcil.
Terminou sua refeio, pagou a conta, foi
at ao toalete e saiu pelos fundos.
Era um beco ruidoso, com gatos passean-
do por latas de lixo transbordantes. A combi-
nao de luzes fortes e sombras impenetr-
veis faziam o ambiente perfeito para um ho-
mem em fuga ou para o vo de um morce-
go.
Dentro do Edifcio Gaudi, no quadragsi-
mo andar, num anfiteatro iluminado com luz
indireta, o Estado-Maior estava reunido para
232
examinar o contrato da ARDC. O almirante
William Fenton presidia a sesso desta noite.
Era um velho lobo-do-mar, de rosto quadra-
do e cabelos cinzentos. O general Phil Voa-
dor Kowalski, comandante da Fora Area,
estava ao seu lado direito. Kowalski era alto
e magro, e seu rosto infantil, de cabelos loi-
ros e riso fcil, no parecia pertencer ao s
da aviao que abatera quatro jatos de Trini-
dade, num recente incidente no Caribe, an-
tes de descobrir que os Estados Unidos no
estavam em guerra com aquele pas. Ao seu
lado estava o general Chuck Rohort, do
exrcito, com seu corpo pequeno e pesado
demonstrando toda a ateno e concentra-
o necessrias para um bom comandante
de tanques.
Bem, disse o almirante, podemos co-
mear a reunio. Proponho que dispensemos
a leitura das minutas da ltima reunio, pois
as decises a serem tomadas hoje so muito
importantes para serem atrasadas por dis-
cursos antigos. Alguma objeo? timo, va-
233
mos continuar. Creio que o general Kowalski
tem uma requisio pouco comum a fazer.
Phil Voador levantou-se, sorrindo prazei-
rosamente, manuseando seu quepe numa
atitude muito bem ensaiada.
No meu entendimento, esta reunio vai
decidir a questo do contrato com a ARDC,
registrado com o nmero 123341-A-2.
Exatamente, observou o almirante Fen-
ton. E voc saberia disso se tivesse compa-
recido reunio de ontem, onde os presen-
tes pesaram os prs e contras do novo siste-
ma da ARDC. Uma vez que forneceremos es-
sas armas tanto para nossas tropas como
para os nossos aliados, no preciso ressaltar
a importncia deste contrato.
Sei que as armas so boas, disse o ge-
neral Rohort, colocando seu corpo pesado
em posio de alerta. Mas ser que a ARDC
poder cumprir o combinado?
Acho que no precisamos ter dvidas a
esse respeito, observou Fenton. Mas como
testemunha final, tomei a liberdade de con-
234
vocar James Nelson, diretor da CIA.
Fenton fez um gesto e um soldado abriu a
porta do anfiteatro. Um homem alto, vestido
em tons bronzeados, entrou. At suas unhas
eram bronzeadas, muito levemente, porm
bronzeadas.
Apenas seus dentes eram brancos, os
dentes e o branco dos olhos.
Boa noite, senhores, disse Nelson. Des-
culpem meu bronzeado. Acabei de voltar da
Flrida, onde estive supervisionando nosso
programa de contraespionagem, para enqua-
drar os traficantes colombianos na nossa po-
litica atual relativa aos preos de drogas
clandestinas.
Eles esto sabotando o programa de su-
primento de drogas de novo?, perguntou o
general Rohort, com uma expresso preocu-
pada.
Na verdade, esto, respondeu Nelson.
A perda na receita nos diversos servios
clandestinos do governo tem sido alta. Sem
falar da perda de qualidade por parte dos
235
usurios.
Esse produto estrangeiro no se encaixa
nas especificaes do PDA, rugiu o almiran-
te Fenton. Deveria haver uma lei contra
isso.
O presidente acredita no livre comrcio,
disse Nelson. Dentro dos limites, claro.
Ele ignorou o sinal de Proibido Fumar e acen-
deu um cigarro.
Bem, no tem importncia, disse
Kowalski. No da nossa conta o que as
pessoas fazem com as drogas. Estamos aqui
para resolver este contrato. E devo dizer,
Nelson, que tenho dvidas quanto a alguns
detalhes.
Fique tranquilo, respondeu Nelson.
Este um dos melhores contratos feitos en-
tre o governo dos Estados Unidos e uma em-
presa privada. E o melhor de tudo que di-
versos aliados nossos tambm se beneficia-
ro do acordo, o que resultar numa boa pu-
blicidade.
Uma cpia do contrato foi passada por to-
236
dos. Os militares a examinaram.
Bem, disse Kowalski, eu ainda tenho
dvidas.
Vou tranquiliz-lo, replicou Nelson. O
prprio presidente quer este contrato assina-
do.
Ento por que ele no diz isso para
ns?, perguntou Kowalski.
Senhores, isso que ele vai fazer. O pre-
sidente est vindo para presenciar suas assi-
naturas e congratul-los por cumprir seu de-
ver patritico.
O presidente? Aqui?, perguntou Chuck
Rohort.
Isso mesmo, Chuck, respondeu Fenton.
Ento no vamos perder tempo, disse
Nelson. Senhores, o presidente!
Ele gesticulou para o ordenana, que en-
goliu em seco e abriu a porta, por onde en-
trou Marshall Seldon, o homem alto, curvado
e de cabelos cinzentos conhecido por todos
como o presidente dos Estados Unidos.
Os membros do Estado-Maior se levanta-
237
ram para cercar o presidente. Nelson fez com
que recuassem.
O presidente ergueu amo. Em seguida,
todos ouviram sua conhecida voz de tenor.
Senhores, tenho muitos assuntos impor-
tantes para cuidar. Por favor, assinem o con-
trato, e vamos tratar desse negcio de con-
fundir nossos inimigos e confortar nossos
amigos.
Os membros do Estado-Maior se agrupa-
ram, cada um deles querendo ser o primeiro.
Mas foram interrompidos por uma voz grave
entrando pela porta, desta vez sem a ajuda
do ordenana.
Senhores, antes de assinarem esse peda-
o de papel, gostaria de fazer uma observa-
o.
Todos ficaram em silncio. At mesmo
homens importantes como generais e almi-
rantes no podiam deixar de dar a Batman
uma oportunidade de falar.
Nelson era uma exceo a esta regra, por
conta de sua posio especfica. Era seu de-
238
ver no ser seduzido por discursos alheios e
sabia que Batman no fazia parte daquilo.
Assim, fingiu escutar, mas o tempo todo sua
mo direita esgueirou-se em direo ao cin-
to, onde escondia uma pistola Derringer de
dois tiros.
A princpio, as dificuldades encontradas
por Batman para escalar o Edifcio Gaudi no
foram insuperveis. Ele no pde usar os re-
cursos que o levaram para dentro da ARDC.
Naquela ocasio, usara um dispositivo sim-
ples, projetado para produzir brilhos de luz e
estranhos rudos e continuar fazendo isso
tempo suficiente para permitirem ataque
pelo outro lado. O atacante tinha sido o pr-
prio Batman, escalando a cerca protegido da
corrente eltrica por luvas e botas isolantes.
Por um breve momento, enquanto saltava
acerca, havia encoberto a luz das estrelas.
Porm, durante esse tempo, Billy-Joe e Steve
estavam distrados pela luz e os sons do apa-
relho, o que deu a Batman o tempo necess-
rio para pousar secreta e seguramente no
239
outro lado da cerca.
Desta vez, no foi possvel usar esse tipo
de distrao nos longos minutos necessrios
para escalar o Gaudi e nada na sacola de tru-
ques do Batman poderia lev-lo at o qua-
dragsimo andar.
Por sorte, era uma noite de lua cheia cuja
luminosidade banhava um dos lados do edif-
cio com uma luz branca e brilhante, porm
deixava as outras partes na escurido. Usan-
do grampos de alpinista adequados para gra-
nito, o Homem-Morcego escalou o lado do
edifcio. Quando chegou ao quinto andar,
onde havia uma fileira de grgulas, surgiu
um atalho. O prximo nvel de grgulas era
no dcimo andar e continuava a cada cinco
andares, o que viabilizava ouso do bat-ran-
gue atado a uma corda leve. Batman era pe-
rito em lanar o estranho objeto, semelhante
a um bumerangue, porm infinitamente mais
til em termos de ngulos de onde poderia
ser projetado.
Escalar quarenta andares por uma corda
240
um feito espetacular e felizmente Batman
havia trazido uma roldana para ajudar sua
subida. O dispositivo, alimentado por um pe-
queno motor atmico, era capaz de erguer o
peso de um homem a seis quilmetros por
hora.
Quando chegou ao quadragsimo andar,
usou uma gazua para abrir as fechaduras da
janela e entrar. E ainda teve o cuidado de fe-
ch-las por dentro. Depois disso, foi fcil en-
contrar a sala de conferncias onde o Es-
tado-Maior estava reunido.
O que isso?, perguntou o almirante
Fenton. J ouvi falar de voc, Batman. Di-
zem que defende boas causas. Mas se acha
que sua reputao vai me intimidar, est en-
ganado.
No esta a minha inteno, respondeu
Batman. S gostaria de apresentar alguns
fatos a respeito do sistema das armas da
ARDC com que est querendo equipar nossas
foras.
Como se atreve a interferir na nossa es-
241
pecialidade?, disse Fenton. Ns verificamos
essas armas minuciosamente e so as me-
lhores que se pode obter.
Talvez, retrucou Batman. Mas ser que
verificaram tambm seus sistemas computa-
dorizados de apoio?
um sistema novo, observou o general
Rohort. E o melhor que a mente humana
poderia criar.
Sugiro que o examinem novamente, dis-
se Batman. Tenho documentos que podero
interess-los.
Aonde est querendo chegar, Batman?,
perguntou Fenton. No est querendo nos
deter, est?
O mascarado no respondeu.
Este lugar est cheio de agentes, conti-
nuou Fenton. Voc no pode nos impedir de
assinar. Isso sem falar na presena do presi-
dente.
O presidente Marshall Seldon permanece-
ra no canto mais distante da sala todo esse
tempo. Agora, sorrindo levemente, disse:
242
Vamos deix-lo mostrar os documentos. Vai
ser divertido.
Batman puxou sua capa e tirou de um
bolso escondido uma listagem de computa-
dor mostrando um circuito complexo coalha-
do de pequenos nmeros e letras gregas.
Senhores, disse Batman, por favor exa-
minem isto.
Kowalski foi o primeiro a pegar o papel.
O que isto?
Os mapas do computador principal das
armas da ARDC.
Kowalski examinou os papis, seus cabe-
los loiros e encaracolados caindo sobre a tes-
ta. Sim... sim, tudo bem por enquanto...
Sim, um circuito padro Sliger... Mas o que
isso? Est ligado a um circuito de resso-
nncia espelhado... Ei, agora entendi!
O qu?, perguntaram os outros milita-
res, menos familiarizados com computadores
do que o jovem oficial da Fora Area.
Kowalski ergueu os olhos com uma ex-
presso preocupada.
243
Diga a eles, Batman.
Imagino que todos aqui j ouviram falar
de vrus de computador, disse.
Claro, respondeu Fenton. So progra-
mas elaborados por malucos ou desconten-
tes para tomar os computadores inoperantes,
s vezes por longos perodos de tempo, at
que outro programa possa ser elaborado
para livr-los do vrus. Mas ningum vai in-
troduzir nenhum vrus nesses programas,
Batman. So programas de ltima gerao,
resistentes a vrus.
verdade, concordou Batman. Mas
voc ainda no entendeu.
O qu?
Os programas da ARDC foram projetados
para criar seu prprio vrus, que primeiro vai
alterar o funcionamento dos computadores e
em seguida destru-los.
Criar seus prprios vrus?, perguntou o
general Rohort. Como girinos se reproduzin-
do num pntano?
Kowalski concordou, pesaroso. Est nas
244
especificaes, general. Ns que no per-
cebemos.
Rohort dirigiu-se a Kowalski. Voc enten-
de dessas coisas, Voador, mas eu mal posso
acreditar. Ser que o mascarado est dizen-
do a verdade?
verdade, sim, respondeu Kowalski.
exatamente isso.
Senhores! Era a voz do presidente Sel-
don e chamou a ateno de todos na sala.
Sim, sr. presidente?, perguntou o almi-
rante Fenton. Em primeiro lugar, quero
agradecer ao Batman, disse. por ter trazido
esta matria nossa ateno. Na verdade,
ns j corrigimos o defeito do projeto e ago-
ra nada pode impedir o Estado-Maior de assi-
nar o contrato.
Esse documento no deve ser assinado,
falou Batman. E esses homens no devem
mais receber ordens suas.
Por que diz isso?, perguntou o presiden-
te. Pare com isso, Batman, e acho que pos-
so arranjar uma medalha para voc. Gostaria
245
de ter uma posio oficial em meu gabinete?
Assessor presidencial para assuntos de su-
per-heris? Que tal?
Seria timo, sr. presidente, falou Bat-
man. Mas existe um problema. De repente,
ele deu um passo frente, andando direta-
mente em direo ao presidente. At mesmo
Nelson, da CIA, foi pego de surpresa por um
momento. Logo depois, sacou sua arma rapi-
damente, no o Derringer, mas uma pesada
automtica Browning reservada para emer-
gncias. Mas a essa altura Batman j tinha
chegado at o presidente... e passado atra-
vs dele.
E o presidente continuava sorrindo.
Os membros do Estado-Maior olharam
para Batman, perplexos. Nelson manteve a
arma na mo, temporariamente imvel.
O problema, comeou Batman, que
no vejo como pode fazer qualquer coisa, sr.
presidente. Porque voc no o presidente.
Em nome de Deus, o que isso?, per-
guntou Fenton. Um fantasma?
246
No bem isso, respondeu Batman.
um holograma. Fenton estava tentando en-
tender. Como voc sabia?
Porque a pessoa que fez isso, disse,
apontando um dedo enluvado em direo ao
ainda sorridente holograma do presidente
Seldon, tem usado hologramas com outras
pessoas.
E quem so essas pessoas?, perguntou
Kowalski.
Acho que o diretor James Nelson tem a
resposta para isso, respondeu Batman.
Nelson olhou-o com dio profundo.
James Nelson havia alcanado certa proe-
minncia seis meses atrs, quando James
Tolliver, respeitado diretor da CIA, adoecera
devido a um vrus ainda no identificado e
que nem mesmo os melhores especialistas
foram capazes de curar. Acamado e privado
de toda sua fora e vitalidade, Tolliver, man-
tido vivo por aparelhos, fora forado a passar
suas tarefas cotidianas para Nelson, seu as-
sistente.
247
Nelson era conhecido como um homem
extremamente capaz, porm dotado de uma
personalidade grandiosa, de uma autoconfi-
ana quase paranoica. Era conhecido como
algum capaz de fazer justia com as pr-
prias mos se considerasse seu julgamento
melhor do que o de seus superiores. E isto
Tolliver no podia tolerar.
Correram boatos de que Tolliver demitiria
Nelson ou for-lo a se aposentar. Mas agora
Tolliver s podia ficar deitado numa tenda de
oxignio lutando para sobreviver.
Nos crculos de Washington, algumas pes-
soas consideravam Nelson mais ou menos
perigoso e mais ou menos louco.
A exemplo de muitos outros homens lou-
cos e perigosos, havia reunido um pequeno
crculo de agentes da CIA ao seu redor. To-
dos eram fanticos em sua devoo e segui-
riam qualquer ordem sua.
Eram estes os homens que agora entra-
vam na sala de reunio, movendo-se lenta-
mente, as mos prximas de suas armas
248
ocultas.
Esse contrato vai ser assinado, disse
Nelson.
Voc deve estar louco, disse o almirante
Fenton. No pode querer que assinemos
isso.
Posso e vocs vo assinar. Mas no pre-
cisam fazer isso pessoalmente, pois tenho
peritos que podem assinar seus nomes me-
lhor do que vocs.
E o que vai fazer conosco?, perguntou
Rohort.
Vocs sero enterrados como heris,
respondeu Nelson. Sabemos que Batman
tem sofrido alucinaes. Suas desventuras
com Illona e outras pessoas no Hotel Nova
Era foram filmadas. O pblico vai acreditar
quando dissermos que ele massacrou todos
vocs antes que o matssemos.
E quanto a mim?, perguntou Batman.
Nelson riu com amargura. Tentei deixar
voc fora disso, Batman, mas resolvi inves-
tig-lo. Com a ajuda de minha organizao,
249
descobri sua verdadeira identidade. Voc
Charlie Morrison!
A alta e encapuzada figura moveu-se le-
vemente e um sorriso surgiu em seus lbios.
Foi por isso que mostrou aqueles holo-
gramas a Charlie Morrison no Hotel Nova
Era, concluiu Batman.
Eu estava tentando convenc-lo a ficar
fora disso.
Sua noo de psicologia to furada
quanto seu sentido de estratgia, observou
Batman. Como eu poderia resistir a um de-
safio como este? Voc preparou sua prpria
derrota, Nelson.
Mas, Nelson, por que est fazendo
isso?, perguntou o general Kowalski. Por
que quer que assinemos esse contrato? Os
armamentos da ARDC esto obviamente de-
feituosos e vulnerveis infiltrao pelos
computadores inimigos. Assim que souberem
disso, nossos inimigos podem atacar nossos
sistemas blicos com facilidade. E quando
tentarmos reagir, nossas prprias armas es-
250
taro programadas para atuar contra ns.
Foi o que Tolliver disse quando mostrei a
ele meus planos, respondeu Nelson. Ele
no conseguiu ver que esta fraqueza era
apenas a camada externa de um esquema
mais amplo. Sim, nossos inimigos certamente
descobriro nossas deficincias e tentaro ti-
rar vantagem delas. Mas temos tambm ou-
tro programa, este sim realmente secreto,
que coloca a aparente vantagem de nosso
inimigo a nosso favor. E um programa mata-
dor de computadores, que ser iniciado as-
sim que tentarem quebrar nossos cdigos.
Quando nossos inimigos tentarem nos esfa-
quear pelas costas, reprogramando nossos
sistemas blicos, descobriro que introduzi-
mos as sementes da destruio em seus pr-
prios sistemas.
Interessante, disse Batman. E Illona
era uma isca, no?
Claro, disse Nelson. Ns encenamos a
morte dela.
Os membros do Estado-Maior se entreo-
251
lharam, atnitos. Finamente, Fenton falou:
Nelson, tudo isso loucura! Seu plano
maluco! E se nossos inimigos descobrirem
seu esquema?
Ns temos outros segredos!, bradou
Nelson. Seus olhos estavam enlouquecidos.
Vocs no sabem quantos segredos ns te-
mos! Apenas eu e meus comandados esta-
mos cientes do poder que podemos exercer
sobre os acontecimentos!
O que eu sei que voc e sua turma
querem ganhar um bocado de dinheiro com
esse contrato, disse Batman. Voc o acio-
nista secreto atrs do grupo que comprou as
aes da ARDC, no ?
Nelson deu de ombros. No importa que
voc saiba disso agora, No h nada que
possa fazer a respeito. Este contrato vai ser
efetivado.
Ah, acho que no, disse Batman.
James Nelson olhou para a figura masca-
rada e riu. Vai nos impedir? De acordo com
seu material biogrfico, voc vulnervel a
252
armas humanas ao contrrio do Super-
Homem, seu amigo prova de balas.
Posso ser perfurado como qualquer outro
homem, disse Batman. Mas primeiro vai ter
que me acertar.
Nelson ergueu a arma. Batman abriu a
mo e um enxame de partculas foi lanado
da ponta de seu dedo mnimo. As partculas
voaram em direo s fontes de luz, que pis-
caram, diminuram e se apagaram.
Aspiradores de luz chineses!, exclamou
Nelson. Voc esperto, Batman, mas no
vai adiantar. Atirem, homens! Os homens
da CIA entraram em ao. Tiros foram dispa-
rados, ricocheteando em fichrios de ao, ra-
chando paredes de plstico como um enxa-
me de abelhas selvagens. Porm Batman j
estava em movimento, uma sombra apagada
na sala escura. Os militares tambm j havi-
am mergulhado para baixo das mesas e res-
pondiam ao fogo da CIA com suas armas
portteis.
O resultado do confronto j estava decidi-
253
do, mas foi muito bom ver James Gordon,
comandando um peloto de elite da polcia
de Gotham, entrar na sala naquele momen-
to, pois os habilidosos rapazes de uniformes
azuis venceram rapidamente os inexperientes
agentes do governo.
Gordon!, exclamou Batman. O que est
fazendo aqui?
Depois que me telefonou, achei que po-
deria precisar de alguma ajuda, respondeu.
Por isso trouxe um peloto de meus rapazes
de Gotham City para uma viagem a Washing-
ton.
No matem Nelson!, bradou Batman.
Esse rato merece, disse Gordon, mas
no atirou.
Eu sei que merece, concordou Batman.
Mas ele precisa nos levar ao local onde es-
condeu o presidente.

Nelson, algemado, levou-os a um peque-

254
no depsito no poro, onde encontraram o
abatido presidente Marshall Seldon.
Batman, disse Seldon. Eu devia saber
que era voc.
Achei que tinha cuidado de voc, Bat-
man, comentou Nelson. Mas acho que es-
tava enganado. O homem bronzeado trin-
cou os dentes, fez um esgar e caiu no cho.
O odor acre de amndoas amargas encheu o
aposento.
Uma cpsula de cianureto, observou
Batman. Pobre-diabo. Agora est tudo aca-
bado, sr. presidente. Mas acho que vai preci-
sar de um novo diretor para a CIA.

De volta em sua casa a Gotham City, Bru-


ce Wayne estava lendo o jornal na sala de
estar quando Alfred entrou, trazendo uma
carta numa bandeja de prata. para o se-
nhor, da senhorita Vera.
Bruce abriu a carta e leu-a rapidamente.

255
Ela diz que est se divertindo bastante, mas
que sente minha falta e gostaria que fosse
me encontrar com ela.
Uma tima ideia, senhor, comentou Al-
fred.
Bruce Wayne precisou de menos de um
segundo para chegar a uma concluso. Al-
fred, prepare uma mala com roupas tropicais
e reserve passagem no prximo vo para o
Rio.
Certamente, senhor!, respondeu o mor-
domo, sorrindo, embora tentasse manter
uma expresso sria. E o traje de Batman,
senhor?
No vou precisar. Desta vez vou mesmo
sair de frias.

256
Criminosos so uma espcie supersticio-
sa e covarde. Ento, devo usar um disfarce
que leve o terror ao fundo de seus coraes!
Preciso ser uma criatura da noite, como
um um morcego!
Bruce Wayne.

Estas palavras, pronunciadas h mais de


meio sculo, deram origem a uma lenda
mundial. Desde que presenciou o assassina-
to dos pais, quando ainda era criana, o mili-
onrio Bruce Wayne vem dedicado sua vida
a uma vingana pessoal contra o crime
tornando-se a sombria figura mascarada que
vasculha a noite de Gotham City.

Agora, alguns dos maiores nomes da fic-


o fantstica colocam seus talentos dispo-
sio do heri, narrando histrias totalmente
inditas de mistrio, terror, suspense e at
com ingredientes sobrenaturais!
Seja bem-vindo aos CONTOS DE BAT-
MAN.
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