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ADORO ROMANCES EM E-BOOKS APRESENTA!

O SONHO NO ACABOU...
The Mother and the Millionaire
ALISON FRASER

Qual o grande segredo de Lucy?...


Vtima de acusaes infundadas, Jack Doyle fora forado a abandonar seu emprego
em Highfield Manor, a luxuosa residncia onde trabalhava.
Agora, milionrio, ele est de volta como o novo proprietrio da manso que durante
sculos pertencera famlia de Lucy!
Lucy sabe que ser uma tortura voltar a conviver com o homem por quem se
apaixonara quando adolescente. Mas seu maior tormento o medo de que ele
descubra seu segredo... Um segredo que ela guarda h dez anos!

CAPTULO I
Ela sabia que aquele encontro poderia modificar toda sua vida. Lucy abriu a
porta e o viu. No estava muito diferente. Parecia mais velho, claro, e
realmente se vestia com elegncia, um terno negro e uma gravata italiana de
seda. Mas, ainda assim, era essencialmente o mesmo.
Midge? Ele sorriu, sem muita certeza de que fosse ela mesma.
Lucy no retribuiu o sorriso, estava em choque. Era como se ele houvesse
voltado da terra dos mortos.
Jack Doyle ele se identificou, achando que fosse necessrio. Quem
poderia esquecer um homem com um metro e oitenta de altura, profundo olhos
cinzentos e um sorriso encantador?
Lucy engoliu em seco, tentando se recompor da surpresa. Mesmo agora,
depois de dez anos, ainda no conseguia expressar-se bem diante dele e, por isso,
estava zangada consigo mesma. Agia como se fosse novamente a adolescente
gordinha que respondia pelo horrvel apelido "Midge". Queria poder falar, mand-
lo embora dali, dizer-lhe que agora tinha sua prpria vida. Mas ele no entenderia
nada...
Aproveitando-se do silncio dela, Jack passou os olhos apreciativos por sua
figura, em uma verificao enervante. Admirou os cabelos loiros, bem penteados,
o vestido elegante que lhe cobria o corpo esbelto e o rosto de traos suaves.
Parece que a pequena Midge cresceu... foi o comentrio que fez, ainda
sorrindo.
Lucy sabia que ele estava elogiando, e no zombando, mesmo assim se
sentia infeliz.
Ningum mais me chama assim conseguiu murmurar.
O que deseja?
Havia um tom de extrema educao naquela pergunta, mas Jack percebeu
a frieza do olhar dela. Sempre fora muito esperto, brilhante, na verdade, menos
no que dizia respeito irm de Lucy, Arabella.
E de causar medo ele comentou, em um sussurro, fazendo-a
estranhar:
Como disse?
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Jack continuou a sorrir.
Lucy lembrou-se daquele seu jeito de olhar, de observar, em especial os
membros de sua famlia, como se todos lhe despertassem curiosidade. Era
incapaz de fazer um comentrio em voz alta, devido alta posio social que
ocupavam, mas expressava suas opinies apenas com um movimento de
sobrancelhas ou com o sorriso maroto.
Voc no mudou nada Lucy comentou.
Mas voc, sim ele rebateu de pronto. E agora parece, de fato, a
senhora da manso.

Ela se retraiu, notando que de nada adiantara tentar assumir a atitude


distante que sua me sempre usava. Com Jack, nada funcionava.
melhor do que ser mal-educada observou, ainda querendo manter a
frieza.
Jack assentiu muito de leve. Olhava-a intensamente. Podia ter sido o filho
da cozinheira, educado na escolinha local, mas sempre soubera se portar muito
bem. E seus olhos se apertaram um quase nada ao responder:
Sim, voc muito bem-educada, Midge. Lamento apenas que educao
no tenha sido suficiente para que sua famlia mantivesse a manso...
Ento, ele j sabia! Lucy avaliou, aborrecida. Devia ter ouvido em algum
lugar sobre a venda da casa.
Isso uma brincadeira? indagou.
No.
Lucy estava intrigada agora. Sentia uma ponta de sarcasmo na voz de Jack,
e isso no era comum nele.
Sua me est? ele quis saber. Devo ainda referir-me a ela como
"madame"? Ou, talvez, como "senhora condessa"?
Na verdade, no. Minha me tornou a se casar.
Ah, claro... E, com certeza, deve ter perdido o ttulo. Pobre Rosie...
Deve ter sido um grande trauma para ela.
Apesar da ironia das palavras dele, Lucy tinha de reconhecer-lhe a razo.
Fora traumtico para sua me, sim. Rosalind, que jamais permitira que algum a
chamasse de Rosie em toda sua vida, quase no suportara o golpe. Quase no se
casara novamente para no perder o ttulo de nobreza. Mas acabara cedendo a
um ultimato de seu atual marido.
116 E ento? Ela est em casa? Jack insistiu.
No.
E Arabella?
Lucy no se deixava enganar. Podia haver uma tentativa de casualidade no
tom que ele usava para referir-se sua irm, mas havia algo mais que o levava a
indagar por ela.
No. Ela est em Nova York informou. E, depois de uma breve pausa,
acrescentou, com certo prazer: Com o marido.
Esperou por alguma reao da parte dele, mas no pde perceber nenhuma.
Era fato que Jack sempre conseguia disfarar muito bem suas emoes. Quase
sempre.
E l que ela vive? quis ainda saber.
No momento, sim.
E no era mentira. Arabella ainda ficaria na Amrica por algum tempo. E
com o marido, de uma forma ou de outra. No havia necessidade de explicar a
Jack que Arabella e o marido estavam, no momento, tratando dos papis do
divrcio.

Bem, eu gostaria de conversar um pouco. Ela apertava a maaneta


nervosamente na mo direita. Mas estou esperando algum.
Sim, eu sei. Mais uma vez, o olhar divertido apareceu nas pupilas
cinzentas dele.
E Lucy no demorou mais de alguns segundos para compreender:
- Oh, ento, voc... o homem de JD Net?
Jack assentiu e observou com ateno enquanto a expresso no rosto de
Lucy se modificava, embora no pudesse compreend-la muito bem. A princpio
ficara satisfeito por ter sido ela a abrir a porta, sempre gostara de Lucy. Afinal,
Lucy era a melhor na famlia Scott-Hamilton. E agora estava muito mais bonita,
linda, na verdade. No entanto, para sua decepo, ficara muito parecida com a
me.
Por que no liga para o agente imobilirio? Jack sugeriu. Poder
verificar minhas credenciais, se quiser... Ele lhe estendeu seu telefone celular.
Mas Lucy ignorou o aparelho, o rosto adquirindo aos poucos uma expresso
de desagrado. Acreditava no que ele lhe dizia, mas sentia-se muito irritada com
toda aquela situao.
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Voc no sabe de nada disse, por fim. Jack franziu as sobrancelhas,
sem entender.
Parece que no... confessou.
Sabe h quantos anos os Scott-Hamilton vivem nesta casa?
Lucy indagou. Havia arrogncia em seu tom agora.
Nem precisa me dizer. Talvez... desde a assinatura da Carta Magna, na
Idade Mdia?
J que nunca fora uma boa aluna em Histria, Lucy ignorou a observao,
ainda mais porque o que interessava no momento era aquela expresso no rosto
de Jack, que a irritava ainda mais. Ele sorria, como no passado, s que, antes,
havia certo carinho em seu rosto e agora parecia haver apenas troa.
De que importa? rebateu. Voc no entenderia, mesmo...
Est insinuando que sou incapaz de entender porque perteno a uma
classe social inferior?
Era bvio que ele se ofendera, e Lucy preferiu no prolongar aquela
conversa. No estava gostando do papel de esnobe e arrogante que escolhera
para si mesma. Nunca agira assim, no havia por que se comportar agora. Jack
Doyle acabara de tirar-lhe todo o equilbrio possvel.
Eu no disse isso murmurou, como em uma desculpa.
Nem precisou. Sei muito bem o que sua famlia sempre pensou de mim.
Foi-me dito bem diante do nariz, lembra-se?
Lucy sentiu-se enrubescer. Lembrava-se, sim, com certeza. Tinha suas
prprias recordaes daquele dia.
Mas sempre achei que voc fosse diferente, Midge prosseguiu ele.
Ela mordeu o lbio inferior de leve. Queria dizer-lhe que era, sim, muito
diferente. Que sempre fora! Mas parecia-lhe to mais seguro esconder-se por
detrs da barreira social!
No me chame assim repreendeu. No tenho mais dez anos de
idade.
No, no ele concordou, forando a palavra, para deixar claro que
percebia, e muito bem, as grandes mudanas ocorridas nela com o passar do
tempo.
Seus olhos revelavam quanto estava admirado diante da nova Lucy. Dez
anos atrs, ela quisera tanto que Jack a olhasse daquela forma! Mas era melhor
deixar as recordaes de lado e voltar praticidade do presente.
Trouxe algum papel? indagou friamente.
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Papel...?
Sim, para provar que tem direito a vistoriar a casa.
Jack deixou de lado o sorriso, afetado mais uma vez pela arrogncia que
sentia nela. Mas controlou-se e, com calma, enfiou a mo no bolso do palet e
retirou dali sua carteira. De dentro dela, retirou um carto de apresentao, o
qual ofereceu visivelmente aborrecido.
Lucy segurou o pequeno pedao de papel, mas, sem seus culos de leitura,
as pequenas letrinhas pareciam danar diante de seus olhos. Tentou for-los, e
ouviu-o dizer com a ironia:
Talvez queira que eu o leia para voc...
Lucy engoliu em seco. Midge no era o nico apelido que sua irm Arabella
lhe colocara quando ainda eram crianas. O outro, "Cegueta", ficava reservado
aos mais ntimos da famlia...
E apenas um problema de viso, e voc sabe disso. No pde se furtar
a defender-se.
Sim, eu sei! Jack pareceu-lhe muito eficiente na observao.
Mas lembro-me de v-la usando culos de lentes grossas.
Lucy respirou fundo, mais irritada ainda. Teria sempre de ser lembrada
por ele como a adolescente feia, gorda e apalermada de antes? Naquela poca
quisera tanto que ele a visse, que a notasse! Olhou mais uma vez para o carto,
forando os olhos at que eles entraram em foco e pde ler: "Jack Doyle
Diretor JD Net"
Lucy nem se preocupou em ler o nmero de telefone. Sua mente ainda
absorvia o contedo daquela informao. No se tratava de JD Net, uma empresa
qualquer, mas, sim, de JD Net, a empresa dele! JD, de Jack Doyle. O que mais
sua me lhe dissera sobre o provvel comprador da manso?, tentava lembrar-se.
Um empresrio americano ligado rede da internet, um verdadeiro magnata...
Teria sua me desconhecido a verdade, ou seria orgulhosa demais para admiti-la?
Minha me sabe que o comprador voc?, indagou. Ele deu de
ombros.
Talvez no comentou. No tratei pessoalmente esta visita.
Com certeza, ele devia ter agentes para faz-lo, Lucy analisava. Devia t-
los mandado at a casa onde passara sua infncia. O que no era, tecnicamente,
verdade, pois o chal em que Jack vivera quando menino no fazia parte da
propriedade que estava venda.

116 E melhor entrar Lucy convidou, por fim, indicando o amplo espao do
hall.
Quase no havia moblia ali. Tudo o que sua me no quisera preservar fora
leiloado. Pensara em fazer o mesmo com a casa, mas os lances no valeriam a pena
e preferira coloc-la venda.
O mrmore do piso ainda estava magnfico, apesar da idade. Jack ergueu
os olhos para a imensa escadaria e a parte visvel do elegante andar superior.
Lucy observava-o, ele parecia imaginar uma nova decorao.
Jack deu alguns passos at a sala de estar, os sapatos ecoando no vazio da
casa. Olhou para dentro das portas duplas, de carvalho entalhado, parecendo
estar revivendo momentos do passado. E assim prosseguiu, verificando aposento
por aposento, at chegar ao que fora a sala de jantar. L, Jack parou, e Lucy
ficou imaginando se estaria se lembrando da noite em que entrou, procura de
Arabella.
Lucy estava sentada junto a uma das extremidades da mesa naquela noite,
Rosalind estava na outra. No havia sinal de Arabella. Deixara a me para ser
mensageira, uma tarefa que Rosalind parecia abominar. E Lucy sentira-se, naquela
ocasio, profundamente envergonhada pela irm.
Mas seus pensamentos foram interrompidos quando Jack voltou-se e
pediu:
Eu gostaria de ver o andar superior.
Ela deu de ombros. Sabia que deveria estar tentando vender a casa,
salientando seus bons aspectos, mas no conseguia dizer nada. Pelo menos, no
para Jack.
Ele comeou a subir a escadaria, e Lucy o seguiu, como um autmato. Jack
parou, no patamar do meio, junto janela que dava para o lado da casa, e ela
arriscou perguntar:
Foi sempre sua ambio, voltar e poder comprar esta casa? Era uma
coisa tola para se perguntar, reconhecia, pois Jack no confessaria algo assim. E
a resposta que ele lhe deu surpreendeu-a:
Parece que seu gosto de leitura no mudou.
Como assim?
"Jane Eyre"? ele indagou de sobrancelhas erguidas.
Ou seria "O Morro dos Ventos Uivantes"? Aquela histria na qual o
pobre rapaz, que sempre fora apenas um cavalario, retorna rico e poderoso para
provocar uma verdadeira devastao em toda a famlia...
Esse "O Morro dos Ventos Uivantes" Lucy informou, embora
imaginasse
116 que ele j soubesse a resposta.

Jack assentiu, voltando-se para a bela vista que se tinha dali, com os
terraos, os jardins, as quadras de tnis, o pequeno lago mais adiante...
No bem o territrio dos Heathcliff comentou, referindo-se aos
personagens do livro mencionado. E acho que no vou ouvir a bela Cathy
chamando por mim no meio da noite...
Mais uma vez, ele sorria, irritando-a, e Lucy soube como tirar aquele
sorriso de seus lbios, dizendo apenas:
Talvez no oua Cathy, mas Arabella.
Arabella... ele repetiu. O grande amor de minha vida? Lucy no
esperava que ele fosse to franco e direto. Nem esperava que a preferncia de
Jack por sua irm ainda a ferisse tanto.
Mas ele logo acrescentou:
Bem, sinto desapont-la, mas consegui andar para frente. J tive dois ou
trs grandes amores em minha vida depois de sua irm.
Bom para voc Lucy murmurou. E para elas, claro.
Tentava esconder seus reais sentimentos por detrs do sarcasmo.
Afinal, o que mais poderia fazer? Dizer quanto sofrer depois de sua
partida? Ou quanto sofria agora, quando ele retornava e parecia estar acima de
qualquer coisa? No, no era verdade... Era feliz com Harry, afinal.
Jack a encarava, admirado mais uma vez diante da mudana que continuava
constatando em Lucy.
Vou encarar suas palavras como um voto de confiana brincou e
seguiu-a, conforme Lucy recomeava a subida at o andar de cima.
No faa isso ela aconselhou, sem olh-lo.
No? Por que no? Alis, uma coincidncia estarmos comprando este
local.
Lucy percebeu perfeitamente o uso das palavras dele no plural. Teria isso
a ver com uma aliana comercial ou uma aliana mais... Pessoal? Indagou-se.
Precisamos de uma base mais prxima a Londres. Sussex est timo
para os negcios no continente, e Highfield acabou sendo uma das trs
possibilidades sugeridas pelos agentes imobilirios, para nossos interesses.
Ele parou diante da porta de um dos doze quartos do andar superior, e
Lucy abriu-a. Ento prosseguiu:
116 Infelizmente, nossa primeira escolha foi vendida antes de podermos
fechar negcio, e a outra propriedade no tem permisso para ser usada de
maneira comercial, portanto, s nos restou Highfield.
Ele fazia parecer que teria de se conformar com a casa. A casa que Lucy
tanto prezava. Uma das manses georgianas mais belas da regio!
No faz mal Lucy comentou, seguindo na mostragem dos cmodos
como se ela mesma fosse uma agente imobiliria. A casa tem, pelo menos, um
ponto a seu favor.
E qual seria?

Poder sempre dizer que sua famlia viveu aqui e impressionar seus
amigos "novos ricos" como voc.
Ela sabia que, agora, fora longe demais na agressividade, mas no se
importava. Queria acabar com aquela aparente confiana que ele exibia, feri-lo
como ele a ferira, mesmo sem saber. Porque, de repente, parecia-lhe pior pelo
fato de ele no ter sabido de nada, por nunca ter sabido quantas lgrimas ela
chorara por sua causa, e a dor que sentira...
Por alguns segundos, Jack no esboou reao alguma. Na verdade, nem
sabia como reagir. Era como se o membro mais engraadinho, mais amvel daquela
nobre famlia se voltasse contra ele, tornando-se terrvel, guardando seu
territrio como um co feroz.
O nico detalhe era que aquele territrio, aquela casa, no seria mais dela
por muito tempo, fosse ele ou qualquer outra pessoa a adquiri-la. E, embora
houvesse certo interesse pessoal de sua parte no negcio, j que Rosalind
poderia vir a descobrir que fora o filho da cozinheira quem comprara a casa, essa
no era a parte principal de seu plano.
Deve ter razo disse, por fim. Acho at, que vou colocar um braso
na porta e mandar fazer um imenso retrato meu para pendurar sobre a lareira
ironizou. O que acha?
Lucy nada disse.
E eu poderia lhe dar o servio Jack continuou.
No interessante?
No sei do que est falando.
Pelo que me lembro, voc era uma artista.
Ora, isso ficou no passado.

116 Mas foi para a escola de Artes, no?


Essa sempre fora a inteno de Lucy, mas a realidade fora contrria a
seus planos.
No. Fiz outras coisas respondeu, tentando parecer casual.
Jack esperou que ela discorresse sobre o assunto, mas Lucy calou-se. E ele
imaginou que deveria ter concludo apenas o mesmo curso que Arabella fizera.
Isso deveria t-la mudado tanto.
Vai querer ver as outras dependncias? Lucy perguntou, sem encar-
lo.
Houve um breve momento de silncio, aps o qual Jack indagou, queima-
roupa:
Quer vender a casa?
Ela corou. No, no queria vender a casa, mas tinham de faz-lo.
Sim disse por fim, em um sussurro rouco. Se estiver, de fato,
interessado.
Bem, acho que vou estar quando terminar de ver tudo.
Muito bem, ento. Mais aborrecida do que nunca, Lucy continuou a
mostrar-lhe as dependncias.
E, a cada novo aposento que visitavam, ficava mais e mais consciente da
decadncia daquela moradia, empobrecida sem sua moblia, seus enfeites e
moradores. Tudo muito triste avaliou para si mesma. Muito triste. Mas seu antigo
santurio ainda estava mobiliado, com uma cama, penteadeira, estante e cmoda,
que teimavam em manter ali, embora j houvesse combinado com a companhia de
mudanas para o transporte at outro local.
Quando l chegaram, Jack entrou, olhou ao redor e, aproximando-se da
estante, tocou alguns livros.
Este seu quarto? indagou, adivinhando a resposta Ela assentiu com
um gesto de cabea.
Ainda est morando aqui? Ele se surpreendeu.
No. Tudo ser retirado assim que a casa for vendida.
E onde est vivendo agora?
No muito longe.
Jack assentiu, percebendo a relutncia dela em fornecer maiores
detalhes, mas prosseguiu com suas perguntas:
casada?
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De repente, um aborrecimento maior a tomou, fazendo-a rebater:
E com quem eu poderia estar casada?
Jack voltou-se para olh-la, diante da esquisitice de tal resposta.
Bem, havia aquele rapaz... lembrou-se ...de uma das propriedades
vizinhas. Voc costumava cavalgar com ele. Um de cabelos bem claros, que tinha
alguns irmos...
Lucy sabia a quem ele se referia, mas no o ajudou na identificao. Na
verdade, nunca houvera um romance de fato entre ela e Henry Fairfax.
Preferiu mudar o rumo da conversa:
Jack, voc esteve fora por dez anos. Acha que as pessoas
permaneceram paradas no tempo?
No... Foi apenas um comentrio. Mas as pessoas parecem, sim,
congeladas no tempo quando no as vemos por muitos anos.
Lucy imaginava que havia certa razo naquelas palavras. Ainda mais porque
at aquele momento Jack Doyle tinha permanecido em sua memria como seu
primeiro amor, como o rapaz que idolatrava por quem sofria. E agora ele estava
ali, diante dela, real, trazendo de volta sensaes de ressentimento e mgoa que,
de certa forma, no tinham vindo tona at o momento presente.
Ento, o qu, exatamente, a nova Lucy faz? ele quis saber, voltando a
sorrir.
O interesse podia ser real, mas ela no acreditava que fosse. Afinal, Jack
nunca a notara quando Arabella estava por perto.
Trabalho em casas.
Em casas... Como, exatamente?

Lucy encarou-o pela primeira vez desde seu reencontro. E alguma coisa na
expresso que viu em seu rosto a fez entender o que estava pensando. Jack
realmente achava que a famlia tinha cado em uma desgraa profunda. Quase se
divertiu diante disso. Ele achava que era uma criada, talvez? Decidiu prosseguir
com a conversa, como em uma brincadeira:
Como normalmente se trabalha com... Casas?
Bem... Voc... As limpa? Jack estava, definitivamente, incrdulo.
Na verdade, ela as decorava, mas estava apreciando a expresso no rosto
dele para distingui-lo de imediato.

116 Haveria algum problema nisso? indagou.


No, claro que no! A prpria me de Jack, ele se lembrava muito
bem, embora fosse oficialmente a cozinheira, limpara a manso dos Scott-
Hamilton muitas e muitas vezes. Mas algo que no imaginei que estivesse
fazendo.
Bem, mas a vida assim. Tambm nunca imaginei que voc pudesse se
transformar em um magnata da informtica.
No bem assim. Eu apenas crio e vendo websites. E o fato que o
dinheiro gira em torno disso atualmente.
No se tratava de falsa modstia, e Lucy sabia disso. Mesmo quando ainda
muito jovem Jack nunca se vangloriara de seus feitos, fossem eles quais fossem.
Sempre fora um aluno "nota dez", mas jamais usara sua capacidade intelectual
para fazer-se prevalecer sobre os outros.
Fora o pai de Lucy quem percebera a grande inteligncia do rapaz e
sugerira que ele ensinasse Lucy. At aquele momento, Jack sempre fizera
servios mais pesados, como cuidar dos cavalos, dos jardins, ou, ainda, do corte
de madeira para alimentar as diversas lareiras da manso. Mas, com a capacidade
que tinha certamente estaria mais bem empregado cuidando da educao de
Lucy.
Agora, ela tinha noo de quanto tal idia fora tola. Afinal, como um rapaz
de dezessete anos, por mais inteligente que fosse, conseguiria ajudar uma menina
de onze quando a carssima escola que ela freqentava falhara miseravelmente?
No entanto, mesmo louca, a idia de seu pai dera certo. Ele fora o primeiro
a perceber que ela conseguia lembrar-se perfeitamente de qualquer coisa que lhe
fosse ensinada verbalmente, falar com vivacidade sobre qualquer assunto, apenas
cometendo erros terrveis quando tinha de usar papel e lpis. Na verdade, Jack
fora o primeiro a sugerir a palavra "dislexia" como uma possibilidade para o
problema de aprendizado de Lucy, e testes subseqentes tinham provado que ele
estava certo.
Lucy percebeu que se deixava envolver pelas recordaes mais uma vez e
forou-se a retornar ao presente.
E o dinheiro importante? indagou, apenas para ter o que dizer.
E, se no se tem nenhum.
Ela no tinha como argumentar contra isso, sabia que Jack falava por
experincia prpria. Sua me havia morrido de cncer logo aps os exames finais
dele na escola e mantivera a doena em segredo quase at o fim. Acompanhada
do filho, retornara Irlanda, onde nascera, e l falecera. E nada deixara alm do
dinheiro para seu funeral. E Jack devia ter sofrido sua perda sozinho.
116 Jack estava parado diante da janela do quarto, os olhos perdidos na
paisagem l fora. A vista era para os estbulos e, alm deles, o bosque que
comeava a pouca distncia. No outono, quando as rvores estavam sem folhas,
era possvel ver a chamin do chal no qual Jack tinha vivido com a me. Mas
agora era primavera, e as folhas encobriam boa parte da vista. Mas ficou claro
que ele se lembrava muito bem dali, pois disse:
Pelo que ouvi dizer, o chal encontra-se alugado...
Lucy sentiu um aperto no estmago, mas manteve-se calma.
Sim, est disse. Sabe que no faz parte do que est venda?
Ele se voltou.
No, eu no sabia. No h indicao alguma disso na imobiliria.
Lucy baixou os olhos para a pasta que ele trazia nas mos e que continha a
ficha da casa, obtida na agncia imobiliria. Jack prosseguiu, fazendo-a encar-lo
mais uma vez:
No entendo como o chal pde ser excludo, j que est bem no meio da
propriedade.
Mas foi. Lucy no quis dar maiores detalhes.
Jack deu de ombros, sem vontade de prosseguir no assunto.
Talvez seja por isso que esto tendo dificuldade para vender a casa
comentou. As pessoas que compram este tipo de propriedade gostam de ter
privacidade.
E quem lhe disse que estamos tendo dificuldade para vender a casa?
O fato de que a casa est no mercado h mais de um ano, talvez... Quem
mora no chal agora? Algum que conhea?
Por qu?
Porque se tiver a inteno de pedir-lhe que desocupe o lugar... Bem,
sempre h meios.
Meios? Mas do que est falando?
Talvez pudssemos mandar uns dois homens de cara fechados para
tentar... Digamos... Assustar um pouco o sujeito e fazer com que decidisse se
mudar de repente. Ou, talvez, pudssemos oferecer-lhe uma boa quantia em
dinheiro para que arranjasse outro lugar para viver. Pessoalmente, prefiro o
segundo mtodo.
Lucy no tinha absoluta certeza, mas achava que ele estava brincando,
como fazia no passado, quando dizia coisas engraadas que a faziam ador-lo mais
e mais. S que agora j no havia graa.
116
O chal no est venda disse definitivamente, sem sorrir.
Bem, vamos ver o que sua me dir a respeito quando souber que estou
interessado em comprar.
Vai conversar com minha me? Ela se surpreendeu.
E por que eu no deveria?
Lucy poderia dar-lhe alguns motivos, mas preferiu calar-se, e ele olhou-a
interessado, observando:
A no ser, claro, que ache que eu no deva faz-lo.
Bem, que vocs dois... No se despediram no melhor dos
relacionamentos...
De fato, no. Jack sorriu ao se lembrar. E o que foi, mesmo, que
ela me disse naquela ocasio?
Lucy se lembrava, mas no iria ajud-lo. Jack prosseguiu:
Ah, sim! Ela deixou bem claro que, mesmo tendo conseguido um diploma
em Oxford, eu jamais deixaria de ser o filho da cozinheira e que, assim, no
poderia nem sonhar em pretender algo com qualquer uma de suas filhas.
A recordao daquelas palavras ainda doa para Lucy, mesmo depois de dez
anos. Ficara l, sentada mesa da sala de jantar, chocada com a rudeza da me,
vendo que a cor desaparecia do rosto de Jack, pouco antes de ele dar meia-volta
e desaparecer. Sua me nunca tinha sido to grosseira e nunca mais voltara a s-
lo.
Foram palavras duras, mas ditas de uma forma casual, como se ela
realmente no o considerasse mais do que apenas o filho da cozinheira e fora
isso, com certeza, que o magoara mais, que o fizera cerrar os dentes, olh-la com
raiva, sair dali sem se voltar. Seu temperamento forte o fizera deixar o orgulho
falar mais alto, e as vrias portas que bateu atrs de si, ao deixar aquela casa,
tinham sido como selos colocados em sua deciso de jamais voltar. Ou, pelo
menos, jamais voltar como partira.
Rosalind ficara ali, sentada, muito ereta e firme, enquanto Arabella
aparecia vinda de uma sala ao lado, rindo, inconsciente e irresponsvel. Tal
desrespeito ao prximo fora demais para Lucy suportar. E agora, dez anos
depois, ainda tinha de cerrar os olhos para apagar deles aquela cena terrvel e
todo o mal-estar que sempre sentia ao relembr-la.
Seja como for, houve um consolo... Jack comentou, fazendo-a abrir
os olhos novamente para v-lo. Ainda sorria.

116 Lucy encarou-o por segundos, depois, incapaz de sustentar-lhe o peso do


olhar, voltou-se para a janela. Estava embaraada, mas imaginava que Jack
entendia sua atitude como apenas mais uma lembrana prazerosa.
Uma noite com a irm errada... Prmio de consolao...
Para ele, o comportamento poderia ser compreensvel, dada a raiva que
estava sentindo da famlia toda, mas para ela... Respirou fundo para afastar as
lembranas e concentrar-se nos negcios do presente.

Pode falar com minha me, se quiser aquiesceu. Bem, acabamos de


ver todos os aposentos, exceto o sto e a cozinha. Quer v-los agora?
Na verdade, no. Conheo o sto e... Quanto cozinha, devo conhec-la
melhor do que a senhorita.
Lucy percebeu a amargura na voz dele. Mas preferiu deixar de lado
qualquer palavra de autodefesa, murmurando apenas:
provvel.
Em seguida, deixou o quarto, voltando ao corredor e escadaria, que
desceu devagar, com Jack logo atrs. L embaixo, dirigiu-se porta da frente,
mas a voz dele interrompeu-lhe os passos:
No mais fcil sair pela cozinha para ver os jardins?
Quer v-los? Ela se voltou aborrecida, o cenho franzido. Com
certeza, ele sabia muito bem como tudo era l fora.
Quero saber em que estado esto Jack esclareceu. Os estbulos
no estavam em boas condies na ltima vez em que os vi.
Aquele podia ser um comentrio inocente, mas ela ficou irritada e
embaraada mais uma vez. E deu-lhe as costas, em direo cozinha, antes que
Jack pudesse perceber o que se passava em seu corao. Seguiu, ereta e
aparentemente firme, seguida por ele, enquanto Jack imaginava quanto a teria
desconcertado agora...
Pensava. Dissera apenas que queria ver o estado dos estbulos. Na
verdade, lembrava-se muito bem do que acontecera entre os dois na ltima vez
em que estivera l. Fora na noite em que percebera com clareza os pequenos
jogos de Arabella. A noite em que acabara ficando nos braos da irm dela. No
fora uma bela atitude a sua, e sempre procurava afastar o que fizera da mente.
No havia muito que dizer sobre aquilo agora, portanto preferiu manter-se
calado.
Lucy seguiu na frente at os estbulos. Estavam como Jack se lembrava,
mas
116 em pior estado. Havia grama e ervas daninhas crescendo por entre o
calamento do cho e algum deixara pilhas de lixo de jardim juntado a um canto.
Um carro velho, parecendo abandonado, mas, na verdade, pertencente a Lucy,
estava estacionado ao lado, e a tinta da garagem e das portas dos estbulos
estava descascando.
Lucy j se acostumara decadncia do que costumara ser mantido
imaculado enquanto seu pai fora vivo, mas percebeu que os olhos de Jack estavam
chocados diante de tanto abandono. E esperou que ele fizesse qualquer tipo de
comentrio desagradvel a respeito. Mas ele continuava calado enquanto a seguia
pelo ptio que levava aos estbulos. L, seguiu de baia a baia, olhando tudo com
ateno, talvez imaginando o quanto tivesse de gastar com a reforma.
Lucy ficava a certa distncia, observando-o. Deveria estar falando sobre a
propriedade, tentando vend-la, mas ainda duvidava que Jack estivesse de fato
ali para compr-la.
O cmodo que ficava aos fundos estava trancado e ele perguntou, sem se
voltar:
Tem a chave?
No, est no... Ela ia dizer "no chal", mas calou-se a tempo e
corrigiu: Na casa. Em algum lugar. Quanto mais vaga parecesse, menos ele
insistiria.
No que houvesse algo incriminador naquele cmodo. Apenas equipamento
de montaria. Mas no queria falar no chal, onde ele vivera antes, onde ela vivia
agora com Harry. Deu alguns passos at o local onde costumava ser mantido o
feno fresco para os animais e que agora s tinha alguns punhados velhos de palha
pelo cho. Jack seguiu-a, passou sua frente, entrou no compartimento, olhou ao
redor. Lucy permaneceu onde estava, com medo de ouvir algum comentrio
referente ao brevssimo interldio amoroso que tinham vivido ali, produto apenas
de paixo e de uma garrafa inteira de usque.
Sentia o rosto quente e imaginava que aquele terrvel e odioso tom rosado
devia estar mais acentuado agora, como antes, como sempre, quando se sentia
envergonhada ou embaraada. "Beterraba". Esse era outro apelido maldoso que
Arabella lhe dera. Sempre se constrangia quando era chamada assim. Na
verdade, sempre se constrangia quando Arabella chamava-a por apelidos. E ficara
imensamente feliz quando, crescida, pudera deixar de lado as aflies que lhe
haviam atingido tanto na infncia.
No entanto, era, mais uma vez, vtima de um fantasma do passado que
ainda a fazia corar... Mas no pretendia continuar ali parada, esperando algum
comentrio que a remetesse ao passado e aos sofrimentos que houvera nele. Deu-
lhe as costas e deixou-o ali, fazendo o que bem entendesse, e voltou para a
cozinha,
116 onde abriu a geladeira, repentinamente sentindo necessidade de beber
algo frio.
No havia quase nada ali, a no ser algumas garrafas de vinho branco, gua
tnica e uma bandeja de gelo no congelador.
Gostaria de beber um suco de laranja e, quando viu a garrafa de gim sobre
a pia, sentiu um calafrio. De repente, a imagem da me e de seu costume de
beber todos os dias voltou-lhe mente. A princpio eram apenas alguns goles de
gim e tnica de vez em quando. Mas agora esses goles era muito freqentes.
Pegou uma garrafa de gua tnica e colocou uma pedra de gelo dentro de
um copo, servindo-se. Tomou o primeiro gole, no exato momento em que Jack
retornava. Ele parou porta, e seus olhos foram do copo que ela segurava
garrafa de gim que estava sobre a pia. Lucy pde adivinhar-lhe os pensamentos,
mas no fez questo de desfazer a impresso errada que ele poderia ter.
Quer beber algo? ofereceu.
cedo demais para mim ele respondeu secamente.
Mas v em frente.
Ela no rebateu, sabia que de nada adiantaria explicar que no bebia algo
alcolico. Houve alguns segundos de silncio antes que ele perguntasse:
H quanto tempo vem bebendo?
Lucy ergueu os olhos rapidamente para ele, vendo a expresso de piedade
e desaprovao em seu rosto. E, com gestos afetados, ergueu o pulso e olhou para
o relgio, para responder:
Aproximadamente trs minutos e vinte e quatro segundos.
No foi isso que eu quis saber.
Eu sei.
Mais silncio, at que ele instigou um tanto impaciente:
E ento?
O que Jack queria? Que ela confessasse ser uma alcolatra?
Isto apenas gua tnica disse por fim. Entretanto, bebi algo
alcolico pela primeira vez quando tinha dezesseis anos. Foi usque. Mas no me
lembro muito bem quem o ofereceu a mim...
Sim, ela se lembrava e muito bem, e perguntou-se se ele se lembraria
tambm. Lucy notou uma ligeira mudana na cor dos olhos dele. O que haveria
neles? Indagou-se. Culpa? Desagrado? Fosse o que fosse, era bem feito que
estivesse desconfortvel por ter chamado ao presente recordaes que deviam
estar
116 enterradas no passado.
Voc tinha dezessete anos Jack murmurou, surpreendendo-a por
insistir no assunto.
A princpio, teve a impresso de que ele estava sendo pedante, mas depois
compreendeu, sem saber bem como, que a idade que tinha na poca era
importante para Jack. Como fora no passado, fazendo-a mentir.
Mas agora no precisava mais mentir, nem precisava contar-lhe, embora
uma incontrolvel fora interior a estivesse tentando a faz-lo.
Eu tinha feito dezesseis anos havia duas semanas apenas revelou.
Mas voc disse que...
E o que isso importa agora? Lucy percebia que importava para ele,
sim, e o incidente do passado, perdeu sua caracterstica de embarao e de certo
romantismo para ela. Voc estava bbado, eu estava bbada e ns dois
queramos magoar minha me. Ponto final.
Ela sabia que estava sendo dura, mas era melhor assim do que parecer uma
tola. Jack sorriu de leve, talvez estivesse se sentindo aliviado, Lucy pensou.
Porque se sentira culpado por ter usado a irm mais nova de Arabella e, ao que
parecia, subestimara-a.
Nada como dizer a verdade, no? ouviu-o observar, parecendo irnico.
Afinal, voc sempre foi a mais honesta da casa... Ento... Sem ressentimentos?
Ele se aproximou a mo direita estendida. Mas Lucy afastou-se,
visivelmente aborrecida.
Jack no estava acostumado quele tipo de reao das mulheres e ficou
atnito por segundos. Lucy o estava tratando como um pria, mas nada do que
pudesse se lembrar de seu relacionamento no passado poderia servir de base
para essa reao. Ela era jovem demais, mas quisera fazer amor com ele naquela
noite. E muito, pelo que podia se recordar. Baixou a mo, indagando, sombrio, com
o leve sotaque que adquirira durante os anos passados na Califrnia:
No um pouco tarde para me tratar como se voc fosse intocvel?
Antes tarde do que nunca foi a resposta. E, decidida, Lucy tentou
passar por ele, sendo detida, porm, por um brao.
Se est querendo minhas desculpas Jack comentou , pode t-las. Eu
sinto muito. Sempre senti pelo modo como a tratei.
Ele parecia sincero, e isso a desarmou. Poderia trat-lo com gentileza, mas
no conseguia. O toque da mo dele fazia-a sentir-se ainda mais tensa, e seu
estmago ameaava revirar. Lucy imaginava onde, e em que momento, o amor que
sentia
116 se transformara naquela sensao horrvel que a dominava agora. Talvez
durante aqueles dez anos, talvez no momento em que a volta de Jack trouxera o
passado todo de volta.
No quero nada de voc disse por fim. Agora, se puder me soltar,
vou acompanh-lo at a porta.
Jack continuava olhando-a, tentando entender. Ela no quisera suas
desculpas, referira-se ao que houvera entre ambos no passado como fruto de
uma bebedeira, mas estava to alterada que todo seu corpo tremia.
Solte-me! Ela se impacientou.
No. Quero que me explique tudo.
Explicar o qu?
H dez anos, despedimo-nos de forma mais ntima. Muito bem, podamos
estar sob o efeito de um bom usque. Nesse tempo todo no nos comunicamos
alm de uma carta sem resposta. Mesmo assim, voc passou a me desprezar. Pode
achar que sou lento para entender, mas... Acho que perdi algum detalhe
importante dessa histria e no estou entendendo nada.
Lucy tambm no estava entendendo. A que carta ele se referia?
Ou ser que ainda se trata do velho e nojento preconceito de classes?
Jack prosseguiu irritado. A velha histria de ns, garotos de
estbulo, sermos bons o suficiente para alguns momentos no feno, mas no para
entrar decentemente na casa principal?
No seja ridculo! Lucy tinha conscincia de que no fora esnobe aos
dezesseis anos e no o era agora.
Eu sou?
E! Para comear, jamais foi um "garoto de estbulo". Pelo que me
lembro, apenas de vez em quando cuidava dos cavalos, e porque queria, mas
muitas vezes pedia para que eu os alimentasse, porque "eu" gostava de faz-lo!
Portanto, onde o garoto-inteligncia Jack Doyle poderia se sentir apenas
um coitado?
Muito bem, eu admito que no fui exatamente um "garoto de estbulo".
Mas certo que a diferena de classe entre ns a manteve com esse nariz
empinado!
Bobagem! Na verdade, voc foi bom comigo. A tola, estpida e simplria
Midge podia ser acarinhada de vez em quando, como um cachorrinho tolo, no ?
Isso, claro, quando voc no a ignorava por completo!
No me lembro de t-la tratado assim!

116 No, "voc" no.


Jack estava na defensiva agora e surpreendia-se por isso.
Eu jamais disse que voc era tola, estpida ou simplria.
Nem precisava. Sempre foi bvio. E depois, talvez eu fosse, sim, tola,
estpida e simplria!
No, no era! Era bonita e engraada e...
Pare com isso! Est me tratando mais uma vez como o cachorrinho tolo
que precisa de ateno! No preciso disso! Estou muito feliz comigo mesma e com
minha vida! Estou apenas deixando claro que no quero ser "acarinhada" por voc
agora e que isso nada tem a ver com a diferena de classes que mencionou.
"Acarinhada"... Jack ainda a segurava e ergueu-lhe o brao de leve.
No sabia se achava aquela situao divertida ou irritante. Estou segurando-a,
e isso seria "acarinhar" tambm?
No mude de assunto!
No entendo muito bem o que significa "acarinhar" para voc, srta.
Scott-Hamilton. Mas se eu fizesse isto Ele passou o outro brao por sua
cintura, aproximando-a mais de si. , ento poderia dizer que eu a estava
"acarinhando".
A mudana na atitude e nos movimentos dele tomaram-na de surpresa.
Jack logo a soltou, deixando-lhe o corao disparado e a respirao acelerada,
em uma mistura de decepo e raiva que no conseguia entender. Como no
conseguiu entender a reao que lhe adveio a seguir, quando ergueu a mo
rapidamente e atingiu-o com uma bofetada violenta.
Horrorizada, Lucy apenas o encarava, os olhos muito abertos, jamais fizera
aquilo com algum. Fora algo bsico e primitivo. Como o sexo. Como a reao de
Jack. Querendo retaliar de imediato, ele tomou-lhe as mos com fora, levando-
as para detrs do corpo, prendendo-a contra os armrios da cozinha, e logo sua
boca roubou-lhe um beijo violento.
Um assalto de lbios que lhe tirou o flego, mas no a vontade de lutar por
libertar-se. Lucy tentou soltar-se, debateu-se, mas Jack era mais forte, e a
raiva que ela sentia estava muito prxima da paixo. O beijo prosseguiu, exigindo
outra reao, forando o ressurgir de sentimentos antigos, fortes.
Foram apenas alguns segundos at que ela parasse e, logo depois,
permanecesse imvel, para ento aceitar a doce e sensual invaso de sua boca
pela lngua de Jack. Lucy chegou a gemer de leve ao sentir que todo ele respondia
quele momento de intensa paixo, que seu corpo reagia, que a desejava, como ela
a ele.
116 E quando o beijo se interrompeu por segundos, e o olhar de Jack caiu
sobre o dela, pedindo pelo que poderia apenas ter tomado, Lucy sentiu-se no
limite entre sanidade e loucura e implorou: Por favor, deixe-me em paz...
Eram palavras mansas, quase sem voz, mas desesperadas e tiveram um
feito maior do que qualquer grito ameaa ou maldio. Jack soltou-a, passou uma
das mos pelos cabelos e afastou-se alguns passos. No discutiria mais nada.
Deu-lhe as costas e saiu da cozinha. Seus passos ecoaram pela casa vazia, depois
Lucy ouviu o barulho da porta da frente sendo fechada com fora.
Lucy mantinha os olhos fixos, e eles estavam marejados de lgrimas.
A ferida estava aberta mais uma vez.
Lucy no chorou por muito tempo, era um luxo que no podia se conceder.
A tarde j estava adiantada e logo teria de ir buscar Harry. Lavou o rosto na
gua fria da pia da cozinha e, depois, jogou fora o restante de gua tnica que
comeara a beber, lanando um olhar irritado garrafa de gim, quase desejando
ter tomado uns goles. Pelo menos, poderia ter culpado o lcool pelo papel ridculo
que fizera.
No que no estivesse preparada para um provvel retorno de Jack Doyle
a sua vida, j chegara a imaginar tal possibilidade. Mas, em sua imaginao, ele
estava diferente, j no era bonito, charmoso e nem to inteligente. Assim,
poderia consolar-se pensando o que enxergara nele, afinal, e seria mais fcil
esquecer que um dia o amara. E, como j no era mais uma adolescente, a paixo
que sentira tambm j no existia.
Mas a realidade era muito diferente... Jack no mudara, ainda era
maravilhosamente frio e controlado e absolutamente apaixonante nos momentos
certos. Quanto a ela, parecia que continuava a mesma tola de sempre, s que mais
velha e cheia de ressentimento.
Ou, talvez, fosse como Jack tentara dizer: sua vida pessoal era reservada
e pacata demais. Havia tanto tempo que se mantinha afastada de qualquer
envolvimento emocional! Trs anos, para ser mais exata. E devia ter sido por isso
que se deixara dominar daquela forma quando ele a tomara nos braos. Estava
carente, precisando de carinho, de paixo em sua vida. Poderia convencer-se de
que esse, de fato, fora o motivo de seu comportamento com Jack.
Charles Bell Fox, um homem que parecia conhecer desde sempre, do qual
at gostava, veio-lhe mente.

Mas nem mesmo ele parecera-lhe bom o suficiente e, embora sua me


insistisse para que visse nele um possvel marido, preferiu descartar tal idia,
afastando-se
116 at das mais tmidas investidas amorosas.
Charles era um cavalheiro. Nunca a beijaria contra sua vontade, nunca
tentaria uma intimidade fsica que ela no encorajasse. Talvez, se ele fosse
diferente, poderiam ter tido algo mais srio do que a suave amizade que os unia.
Respirou fundo, tentando no pensar mais em homens, passou a fechar a
casa, certificando-se de que Jack j tinha, de fato, ido embora. Saiu pela
cozinha, seguindo pela trilha entre os arbustos, que levava a seu atual lar.
Construdo para um jardineiro solteiro, nos fins da dcada de 1890, o chal
no era um primor de beleza, com suas pedras aparentes e as trepadeiras que
tinham tomado conta de quase todas as paredes externas. Mas Lucy conseguira
quebrar o aspecto rstico da casa com vasos de plantas e uma pintura suave nas
janelas e portas. Na verdade, o chal estava to diferente de como fora no
passado, que ela duvidava de que Jack o reconhecesse como a antiga casa em que
vivera.
Entrou na casa e, rapidamente, vestiu-se com uma jaqueta jeans e calou
sapatos de saltos baixos. De repente se sentiu transformada de elegante dona de
manso em prtica me, pronta para buscar sua criana da escola. Nem se
importou em trancar a porta quando saiu. Seguiu a trilha que levava aos fundos da
propriedade.
Deu uma olhada rpida no relgio e, embora estivesse adiantada, acelerou
os passos. Sempre sentia essa ansiedade, esse medo de que o nibus escolar
passasse mais cedo e deixasse Harry sozinho beira da estrada.
Os altos portes de ferro dos fundos estavam trancados, ento saiu por
um pequeno porto, usando a chave que costumava ficar escondida em uma
reentrncia das pedras. Quando saiu para a estrada, notou de imediato um carro
estacionado a pouca distncia.
Um automvel esportivo, verde-escuro. No reconheceu marca, modelo ou
placa, muito menos quem poderia estar no interior, pois os vidros estavam
escurecidos. No entanto, sabia muito bem quem poderia ser, nos fundos da
propriedade, em um lugar absolutamente sem interesse para ningum.
Jack deveria t-la visto tambm, portanto, no havia motivo para tentar se
esconder. Alm do mais, o nibus escolar estava para chegar. Restava-lhe apenas
esperar que ele se cansasse de ficar ali parado, olhando para um pedao de muro
alto.
Evitando olhar para o carro, Lucy pedia mentalmente para que ele partisse,
como se pudesse for-lo a ir embora, e chegou a imaginar que seu feitio
estivesse funcionando quando o motor do carro foi ligado. Mas sua alegria durou
pouco, pois ele apenas fez uma manobra perfeita de cento e oitenta graus, vindo
com
116 o automvel para o outro lado da estrada, bem junto dela.

A janela do motorista abriu-se com suavidade, e o rosto sorridente de


Jack Doyle apareceu.
Esperando algum? ele indagou.
Lucy teve vontade de negar, mas sabia que seria ridculo. Assim, limitou-se
a assentir com um gesto de cabea.
No acha que pouco seguro ficar aqui sozinha? Algum poderia
aparecer...
Que tipo de preocupao seria aquela? Ela se indagou. Uma falsa
preocupao, com certeza, disse a si mesma.
Estou acostumada respondeu indiferente.
Bem, eu... Posso dar-lhe uma carona, seja para onde for...
No, obrigada.
Est bem, ento. Mas vou ficar por aqui at que esse algum que est
esperando chegue.
No precisa! Lucy precipitou-se.
Jack encarou-a por segundos, um leve sorriso nos lbios.
O sujeito ciumento? arriscou.
Ele estava fazendo uma idia totalmente errada, mas Lucy no tentou
esclarecer nada. Queria apenas que Jack se fosse antes de o nibus chegar.
Muito mentiu. E se ele o vir quando chegar...
E olhou ansiosa para a extremidade da estrada, deixando-o imaginar o
resto da frase.
Ele pensou por instantes, depois perguntou mais srio:
Foi por isso que ficou to zangada quando a beijei?
Lucy assentiu novamente. Era uma desculpa boa demais para ser
desperdiada.
Ele muito possessivo explicou. No gosta nem de me ver
conversando com outros homens. Por favor, Jack, v embora, sim?
Jack viu traos da antiga Lucy naqueles intensos e suplicantes olhos azuis
e sentiu-se dividido. Era como se fosse responsvel por ela, sabendo que um
homem to possessivo assim deveria ser um grande problema. Mas no tinha
direito algum de interferir na vida dela. Estivera longe por tempo demais...
116 Por favor... ela repetiu, com sincera urgncia, ouvindo o motor do
nibus distncia.
Est bem Jack concordou, esperando alguns segundos, os olhos
cinzentos nos de Lucy. Depois colocou a primeira marcha e afastou-se ao longo da
estrada.
Ao ver o nibus aparecer e passar por Jack, que seguia em direo
contrria, ela sentiu-se um tanto culpada.
O que houve? Harry indagou quando ela o puxou para fora do nibus,
levando-o rapidamente atravs da porta no muro.
Nada... Lucy ainda temia que Jack mudasse de idia e voltasse.
Afinal, acabara de se lembrar de que ele gostava de superproteg-la, quando ela
se feria fsica ou emocionalmente. Ele sempre fora seu grande heri.
Como foi tudo na escola? perguntou, tentando parecer normal para o
menino.
Ele franziu a testa, estranhando o comportamento da me e deu de
ombros.
Foi tudo igual a sempre disse.
E aqueles meninos? Agora havia preocupao verdadeira
na pergunta.
Harry fez uma careta, e Lucy entendeu que aquilo era um mau sinal.
Olhe, eu posso ir at a escola e...
No, me! S vai deixar tudo pior! Talvez ele estivesse certo, Lucy
avaliou. No devia ser bom para
Harry ter a me a defend-lo dos gmeos Dwayne e Dean, que gostavam de
arrumar confuso. Isso s faria com que ele viesse a ser motivo de chacota dos
outros coleguinhas.
Est bem, ento aquiesceu. Mas se a situao ficar pior promete
me avisar?
Ele apenas assentiu.
Voc promete? Lucy insistiu.
Sim. Se eles me ameaarem com um fuzil, eu avisarei, est bem?
Harry sorriu brincalho.
Sei que est brincando, querido, mas se esses meninos levam algum tipo
de arma para a escola, quero dizer, canivetes ou...
116 No, me! proibido levar essas coisas para a escola!

Esse protesto praticamente no garantia nada, j que Harry acabara


tornando-se o alvo dos meninos, que estavam uma srie acima da sua.
Lucy observava-o seguindo a poucos passos a sua frente agora. Harry era
alto, e, aos olhos da me, nada tinha de particular em sua aparncia que pudesse
chamar a ateno dos garotos tolos da escola. Era um menino normal, de rosto
afilado, bonito, cabelos claros, jeito alegre. A professora sugerira que o
problema pudesse ser outro. A escola tinha garotos que falavam com o mesmo
sotaque, e Harry falava de forma um tanto diferente, mais correto talvez,
porque era assim que Lucy sempre falara e assim ele a ouvira e aprendera. Mas
havia algo mais: a inteligncia, a esperteza de Harry. Ele tentara disfarar seus
conhecimentos, no levantava a mo para responder perguntas na sala de aula,
no se mostrava to sagaz. No queria chamar a ateno dos outros para si, mas
aquilo era parte de sua natureza. Era um menino autoconfiante, independente,
capaz de absorver conhecimentos com uma facilidade extrema.
Lucy jamais soubera definir se tamanha inteligncia era uma bno ou
no, mas sabia que ele no a herdara dela mesma. Sua contribuio estava apenas
na cor dos cabelos e da pele.
Quando chegaram ao chal, Harry deixou a mochila sobre a cadeira ao lado
da porta e seguiu para seu quarto, que ficava no sto. Lucy sabia que ele logo
estaria ligado ao computador, seu amigo intelectual. Gostaria de oferecer-lhe
outra alternativa, mas sem irmos ou irms e sem coleguinhas prximos com quem
brincar isso era invivel.
Sua me sugerira que o colocasse num internato, como ela mesma quando
criana, mas Lucy nem tinha condies financeiras, nem queria afastar-se do
filho. Na verdade, detestava esse tipo de escola.
Na verdade, no conseguia imaginar sua vida sem Harry. No que tivesse
sido fcil nos primeiros anos, pois ela era uma adolescente ainda muito assustada,
ainda na escola, quando descobriu que estava grvida. Angustiada com seu estado
e sofrendo de srios enjos matinais, ela deixara de comer e chegara a
emagrecer muito, o que escondera seu estado at ele estar bastante adiantado.
E, quando se descobriu, na escola, o que estaca acontecendo, teve de voltar para
casa coberta de vergonha e frustrao.
Depois de muitas repreenses, alguns arranjos comearam a ser feitos, j
que no havia mais nada a fazer. Uma prima de sua me, em Bath, fora a opo
sugerida por sua me, que logo depois falara em adoo para o beb assim que ele
nascesse.
Mas Lucy mantivera-se firme na disposio de ficar com a criana e,
depois
116 de um longo e doloroso trabalho de parto, que a fizera amadurecer
prematuramente, vira seu filhinho recm-nascido e, de algum lugar de dentro de
seu corao, encontrara coragem suficiente para enfrentar sua me e o ultimato
que ela lhe impusera: voltar para casa sem o beb ou no voltar de forma alguma.
O Servio Social a ajudara a encontrar abrigo em um Centro para Mes
solteiras, e Lucy vira-se de repente diante das responsabilidades da
maternidade, encarando um mundo que jamais tivera de enfrentar sozinha. Mas
deixara de se sentir to perdida quando ouvira as histrias das outras garotas do
abrigo. Muitas delas falavam de namorados violentos, padrastos sem carter e
mes alcolatras, e Lucy notou que sua infncia, afinal, no fora nada m.
No abrigo, aprendera a cozinhar limpar uma casa e cuidar das roupas.
Tambm aprendera a ser mais firme, rude at quando necessrio, enfrentando a
vida de frente. De l, mudara-se para um pequeno apartamento em Bristol, no
dcimo andar, em um edifcio cujo elevador quase sempre estava com problemas.
Ficara l at o dia em que Harry, aos dois anos, cara das escadas. No fora um
tombo grave, mas suficiente para assust-la. Assim, acabara por engolir o
orgulho, pegando o primeiro nibus de volta para casa. Sua me ficara muda assim
que a vira de volta, quase sem reconhecer sua filha mais nova agora muito magra
e mal vestida.

Depois fizera um pequeno discurso sobre o tanto que a avisara sobre os


problemas da vida e acabara por deix-la entrar.
Rosalind Scott-Hamilton portara-se exatamente como Lucy imaginara que
faria. A surpresa ficara por conta do pequeno Harry. Quando Lucy chegara com o
menino, ele estava adormecido e fora deixado sobre o sof, mas, quando
acordara, seus brilhantes e vivos olhos fixaram-se na av, cativando-a de
imediato.
Mas que menino lindo! Rosalind exclamara encantada. E a surpresa
fora tanta em sua voz, que Lucy no soube dizer se estava lisonjeada ou
insultada. Certamente entendera a implicao nas palavras da me. Como algum
to comum como Lucy pudera dar luz um menino to bonito?
E, mais uma vez, fora Harry quem conseguira acabar com a m impresso.
Rosalind no fazia o papel de av devotada e nem mesmo permitia que o menino a
chamasse assim, mas havia certa afeio dentro dela que chegava at a faz-la
esquecer a forma como a vida dele comeara.
Assim, Lucy permanecera na propriedade, ocupando o chal que fora do
antigo jardineiro, recebendo certa quantia em dinheiro, de sua me, por conta de
alguns servios domsticos que lhe prestava, at que, ao completar vinte e um
anos, recebeu sua parte na herana da av.
116
No fora uma existncia cheia de grandes alegrias ou tristezas, mas Lucy
sentia-se bem com a vida que tinha. No entanto, agora sabia que tudo estava
sendo ameaado, principalmente sua paz, e mal podia esperar para telefonar para
sua me.
Querida! Rosalind exclamou ao reconhecer-lhe a voz. Agora chamava a
quase todas as mulheres que conhecia dessa forma, como se houvesse assumido o
papel de uma estrela de cinema que envelhecia com classe. Eu ia ligar para voc
esta noite. Como foi a visita do interessado?
Lucy respirou fundo e preferiu ignorar a pergunta, indo direto ao assunto:
Me, sabe quem era o visitante?
Quem era? Rosalind deu a si mesma certo tempo para pensar.
Um milionrio da internet, me parece. E, pelo que disse o agente
imobilirio, capaz de pagar em dinheiro pela casa. Por qu?
Ele Jack Doyle.
Jack Doyle?
Sim, mame. O filho da Sra. Doyle!
A Sra. Doyle! Rosalind repetiu, mostrando-se surpresa.
Sim, nossa cozinheira que morava no chal.
Sim, sim... Sei muito bem quem a Sra. Doyle era. Jack Doyle, ento...
Quem diria? Depois de tantos anos e disposto a comprar Highfield! Ele deixou
claro se estava interessado?
No, me.
No? Bem, mas deve estar. Quero dizer, ele conhece a casa e quase
nada mudou desde que era apenas um menino.
Mas imagino se tem condies de comprar a propriedade. Talvez tenha
sido apenas uma visita sentimental, voc sabe. Robin poderia fazer algumas
indagaes na cidade...
A senhora venderia a casa para Jack Doyle se ele estivesse, de fato,
interessado? Havia certa dvida na pergunta de Lucy.
Por que no?
Bem, depois de tudo o que disse sobre ele, certa vez...
Para Rosalind, Jack no passara de um rapaz com muita ambio que ousara
imaginar-se altura de uma de suas filhas apenas porque conseguira um diploma
de Oxford.
116 Est se referindo quelas fantasias sobre Arabella? indagou,
mostrando-se casual. De fato, foi absurdo! Mas... Quem sabe? Atualmente
acho que ela poderia ter tido mais sucesso com ele do que com aquele sujeito com
quem se casou.
Lucy ficou sem fala por segundos. O mundo, ao que parecia, mudara muito.
Sua me adorara quando Arabella desposara Franklin Homer, suposto herdeiro de
uma famlia americana. No entanto, o dinheiro parecera ter desaparecido durante
o casamento.
Seja como for Rosalind continuou , se Jack Doyle quiser comprar
Highfield, boa sorte para ele.
No pode estar falando a srio, me.
E por que no, querida? Voc me surpreende. Imaginei que tambm
gostasse da idia. Foi sempre voc quem defendeu os pobres coitados, dizendo
que a diferena de classe social um absurdo...
Lucy no se via como uma defensora dos pobres coitados, como sua me
dizia. Via-se, sim, como uma me preocupada em dar uma boa educao a seu
filho, cuidando para que ele fosse, um dia, um homem decente. No entanto, nunca
apreciara a arrogncia de sua me.
Seja como for, preciso do dinheiro Rosalind concluiu. J lhe
expliquei isso.
Lucy no entendia a posio de Rosalind. Ela tinha um marido
extremamente rico, no precisava do dinheiro da venda da casa. Mas sabia
tambm que Rosalind via Highfield como seu passaporte para a segurana
financeira, caso alguma coisa desagradvel acontecesse em seu segundo
casamento.
Pode vender a casa no futuro Lucy teimou. No precisa vend-la
agora para Jack Doyle.
No, mas seria perverso recusar uma oferta dele. No vejo problema
algum. Voc e Jack nada tm em comum...
Houve alguns segundos de silncio. Lucy pensou em revelar o que sempre
escondera da me, mas achou melhor nada dizer.

Pelo menos, faa com que o agente imobilirio esclarea o que est
sendo includo na venda preferiu avisar.
Como assim?
116
Ele acha que o chal deve fazer parte da compra. Eu lhe disse que no,
mas ele no pareceu acreditar. Talvez fosse melhor se Connell, Richards e Baines
esclarecessem o fato.
...
Lucy percebia certa hesitao na me e interpelou-a:
Me? Voc mudou de idia? Voc disse que eu poderia continuar no
chal!
Sim, querida, eu sei, mas James Connell disse que vai se tornar ainda
mais difcil vender a propriedade se o chal ficar de fora. Mas no se preocupe
nada vai lhe acontecer. Afinal, voc pode permanecer como moradora mesmo
assim...
E se eu no conseguir um acordo com o novo proprietrio, o que eu e
Harry vamos fazer?
Bem, suponho que tenham de encontrar outro lugar. Mas isso seria
assim to terrvel? Afinal, o chal to simples...
Me, ns gostamos de l! Lucy protestou.
E, comparado a outros lugares onde vivi, um palcio!
No seja absurda! Voc, com certeza, tm alternativas melhores!
Como, por exemplo? Lucy sabia muito bem que sua me jamais a
convidaria a morar com Harry em sua casa de quatro andares em Londres.
No sei... Tenho certeza de que h muitos outros lugares para onde voc
poderia ir se parasse de fazer o papel de mrtir. Ouvi dizer que Charles Bell Fox
estaria disposto a receb-la.
Me, Charles e eu somos apenas amigos.
Porque voc no permite que o pobre rapaz seja algo mais. E s Deus
sabe por qu! Ele rico, at bonito! O que est esperando, Lucy?
Nada. Vou ligar para ele agora e perguntar o que acha de morarmos
juntos, est bem? Lucy ironizou.
Isso uma brincadeira? sua me indagou muito sria.
Poderia ser.
Porque no nada engraada. E voc sabe muito bem que eu estava
falando de casamento, no de viverem juntos. Alis, acho que voc j agiu assim,
sem responsabilidade, por muito tempo, no?
O qu? Lucy surpreendeu-se. Jamais vivera com outra pessoa alm de
sua famlia. Ah, sim! Est se referindo a meu "grande pecado", no? Mas sabe
116 no acho que sexo casual possa ser visto como "viver com algum de maneira
me,
irresponsvel".
Ora, Lucy, o que fez no traz orgulho algum a nossa famlia e sabe muito
bem disso! Teve um filho com algum que mal conhecia! Alis, o que disse a
Charles sobre Harry?
Nada.
Bem, imagino que quando o fizer, consiga enfeitar um pouco a histria.
Fazer um filho com um rapaz qualquer que conheceu em um caf parece-me
terrvel...
Lucy sentiu vontade de rir, mas conteve-se. A histria que inventara era
to absurda que no entendia como sua me ainda podia acreditar nela.
Est bem, me. Vou tentar "enfeitar" a histria, quando e se Charles
falar em casamento comigo.
timo. Porque ele sua melhor opo, sabe? Bem, preciso desligar
agora, tenho convidados para o jantar.
Assim que desligou, Lucy ouviu um rudo atrs de si e voltou-se para ver
Harry. Ele lhe pareceu um tanto perturbado e imaginou quanto teria ouvido da
conversa. Mas o menino apenas perguntou:
Estou com fome. O que temos para comer com o ch? Uma indagao
normal para um menino de sua idade, Lucy
considerou. E, seguindo para a cozinha, sorriu e brincou:
Bem, podemos escolher entre pizza, pizza ou pizza. O que acha?
Est bem, a segunda opo, ento Harry aceitou a brincadeira.
Muito bem, mas vai com-la acompanhada de suco de laranja para que,
pelo menos, alguma coisa saudvel passe por sua garganta, est bem?
O fogo era velho. Devia ter estado ali na poca em que os Doyle moravam
no chal e, mesmo ento, j era antigo. Um fogo pobre para uma cozinheira to
boa quanto Mary Doyle fora. E ela fora uma pessoa adorvel tambm, Lucy
lembrou-se. Gentil, paciente e generosa. Mary nunca vira Harry... Triste, embora
sua prpria me nunca permitisse que Harry a chamasse de av. Mary, com
certeza, adoraria ser chamada assim...
Talvez, se houvesse visto o menino, Mary reconhecesse nele o mesmo
sorriso do filho, o mesmo temperamento. Um reconhecimento que jamais passara
pela cabea de Rosalind.
Mas as semelhanas eram to evidentes... Temera tanto que elas fossem
colocadas prova nessa tarde! Se Jack comprasse Highfield, Lucy pensou
116
preocupada, enquanto preparava a pizza, um encontro entre ele e Harry seria
inevitvel.
No podia deixar que isso acontecesse.
CAPTULO III

Lucy afastou Doyle de seus pensamentos e concentrou-se no ch que


preparava e que depois tomou com o filho, mesa da cozinha. Mais tarde, com
Harry j na cama e o chal em profundo silncio, tentou pensar em seu mais
recente projeto. Recebera a incumbncia de projetar o quarto principal de uma
manso em estilo Tudor, pertencente a um amigo de seu padrasto.

No entanto, estava encontrando certas dificuldades, pois o casal tinha


idias conflitantes quanto decorao. Lucy, que se dedicara ao design de
interiores mais por acaso do que por planejamento, acabara percebendo que o
trabalho requeria mais tato e pacincia do que qualquer outra coisa. Olhava para
os painis de cores que tinha a sua frente, mas sua mente continuava teimando
em divagar por outros pensamentos. E as recordaes daquele vero, havia quase
dez anos, voltaram a tomar conta de seu ser.
Ela voltara para casa, para passar as frias escolares e encontrara Jack l.
Ele havia retornado da Irlanda e estava espera dos resultados de seus exames
finais em Oxford. Enquanto isso arranjava tudo que pertencera a sua me.
Rosalind tinha permitido que ele continuasse a usar o chal e pagava-lhe um
salrio por pequenos consertos e arranjos nos jardins da manso. Isso apenas
mostrava quanto Rosalind no o conhecia. Para ela, Jack continuava a ser apenas o
filho da cozinheira e, assim, devia estar sempre disposto a fazer qualquer servio
braal. Lucy, claro, conhecia-o melhor. Afinal, ele a ajudara muitas vezes com
os estudos, cavalgara com ela e a acompanhara sempre que possvel. Mesmo sendo
forte e vigoroso Jack no era ela sabia, destinado a ser apenas um servial. O
que o atraa de fato eram os computadores, e o fato de estar apenas aparando
arbustos, lavando carros e cuidando de cavalos, desmerecia-o.
Lucy, muitas vezes, olhava-o a distncia, desejando poder fazer-lhe
companhia, mas, agora, tudo parecia mudado. Queria poder conversar com ele,
contar-lhe coisas, dizer quanto sentia pela morte de sua me. Mas o fato era que
a distncia entre ambos parecia ter aumentado muito, fosse pela diferena
social, pela grande inteligncia dele, ou pela idade. Muitas coisas haviam mudado,
desde o ltimo Natal, quando tinham se falado pela ltima vez.
Ou, talvez, fosse Arabella. Ela tambm, retornara casa para as frias, de
volta
116 da escola sua para onde fora enviada a fim de aprender a ser uma grande
dama. Na verdade, a escola falhara e muito, pelo que Lucy podia notar. Arabella
estava entediada e aborrecida, enquanto um emprego socialmente aceitvel
estava sendo arranjado para ela em Londres e, por isso, decidira encontrar um
modo de passar o tempo, comeando a concentrar sua ateno em Jack.
A princpio, Lucy no se importara. Jack sempre havia sido um tanto
indiferente em relao a Arabella, muitas vezes, at, um tanto rude. Talvez, at
fosse por isso que Lucy acabara ficando interessada... Afinal, toda sua vida, ela
se sentira como que uma sombra da irm, e Jack parecia ser a nica pessoa que
tinha olhos e ateno para com ela. At aquele vero, claro, quando o calor
pareceu trazer consigo uma onda de loucura. Ou, talvez, tivesse apenas sido a
descoberta do sexo.
Lucy passara a sentir-se fraca todas as vezes que Jack se aproximava.

No conseguia falar direito, achava-se tola, embaraada, e incrivelmente


enciumada quando percebeu que alguma coisa diferente estava acontecendo
entre ele e sua irm.
Talvez houvesse suportado melhor as coisas se Arabella fosse mais
discreta, mas ela quisera que Lucy soubesse que estava dormindo com o "garoto
do estbulo", como se referia a Jack, e deixara claro que estava apenas se
divertindo com ele.
Lucy chegara a ter vontade de contar a verdade a ele.
Sei sobre o que est acontecendo entre voc e Arabella disse, e ele a
olhou de um jeito encantador. Eu no quero interferir em nada.
Muito bem, ento no interfira Jack respondeu calmo. E aquelas
palavras a tinham ferido, e muito.
No entanto, como no quisesse v-lo sofrer mais tarde, continuou:
E que fico imaginando se voc percebeu que ela no est sendo muito...
Sria.
Ele a encarou por segundos, depois brincou:
Sei. E vai me avisar para no comprar um anel de noivado?
Algo assim.
No se preocupe ele respondera apenas, parecendo tranqilo. Depois
indagou, sorrindo: E quem a mandou falar comigo? Sua irm ou a matriarca da
famlia?
No, ningum! Eu s queria... Ora, deixe para l! Lucy decidiu que
seria impossvel explicar por que estava preocupada em expor seus prprios
116
sentimentos e passar por tola. Esquea o que eu disse, est bem?
Vou esquecer.
Percebendo que no tinha mais nada a fazer ali, Lucy deu-lhe as costas e
seguiu de volta a sua casa, mas Jack a chamou:
Midge! Espere!
Mas ela apenas acelerou os passos e seguiu para o refgio de seu quarto,
no querendo ouvir mais nada. Depois disso, mal podia suportar olhar para Jack
ou para Arabella. Imaginava que ele pudesse ter comentado sobre seu aviso com
ela e preferiu ficar longe, quase sempre trancada em seu quarto, aparecendo
apenas para as refeies. E, uma semana depois disso, o incidente aconteceu, no
jantar. Para Lucy, foi algo repentino, inesperado. Mas no para Arabella ou sua
me.
Quando Jack bateu porta da frente da casa, a nova cozinheira foi
orientada para conduzi-lo at a sala de jantar. Arabella saiu por uma porta
lateral, e Rosalind ordenou que Lucy ficasse em silncio. E ali ela ficou calada e
esquecida em uma das pontas da mesa.
Jack, ao entrar, mal a viu.
Trocou a fechadura foram as primeiras palavras dele para Rosalind.
O que achou? Que eu fosse pr o local abaixo?

Pelo que sei Rosalind replicou, com voz controlada, voc seria bem
capaz disso. Mas agora, voc ser impedido...
Impedido? ele repetiu. E o quer dizer exatamente com isso?
Quero dizer, rapaz, que suas tentativas de comprometer minha filha
falharam.
Comprometer sua filha? Jack estranhou.
No caso de no ter entendido, o que quero dizer que voc no o tipo
de homem que eu permitiria que cortejasse Arabella. E, da em diante, Rosalind
passou a apresentar uma srie de motivos pelos quais afirmara tal coisa. Motivos,
em sua maioria, srdidos.
Arabella estava ouvindo tudo na sala ao lado, e seu temperamento
permitiria que entrasse e enfrentasse a me, se quisesse. Mas Lucy entendia
agora que aquela farsa tinha seu consentimento. Viu a raiva crescer no rosto de
Jack e sentiu-se feliz quando ele, por fim, escolheu as melhores palavras
possveis para retaliar tudo que Rosalind lhe dissera. E, quando ele se voltou e
saiu, batendo a porta atrs de si, Rosalind ficou surpresa, diante de, na opinio
dela, tamanha petulncia.
116
Lucy levantou-se na inteno de tambm sair da sala, mas sua me a
interpelou:
Aonde vai?
Para meu quarto. Logicamente,e ela no poderia dizer que seguiria
Jack.
Rosalind ia insistir para que ficasse, mas Arabella reapareceu, desviando
sua ateno.
Est bem Rosalind permitiu, ento, voltando-se para a outra filha.
Sabendo que j estava esquecida, Lucy saiu apressada, seguindo para a
porta da frente da casa, imaginando que Jack houvesse sado pelo mesmo lugar
por onde entrara, mas no havia sinal dele l fora. Assim, Lucy voltou e passou
pela casa toda, at a cozinha. Maggie, a nova cozinheira, estava acabando de
arrumar a bandeja da sobremesa e, ao v-la, percebeu sua inteno, fazendo um
sinal para os fundos da casa, esclarecendo:
Ele seguiu para o estbulo.
O estbulo?
Sim. E eu lhe dei uma garrafa para acalmar os nervos.
Uma garrafa de qu?
Usque.
Mas Jack no bebe...
Maggie meneou a cabea, diante de tanta ingenuidade.
Todos os homens bebem esclareceu. Pode acreditar. E Jack vai
precisar de uns bons goles esta noite, j que vai ter que dormir por a.
Mas... Do que est falando?
Sua me mandou que as coisas dele fossem retiradas do chal e trocou a
fechadura. Parece que no gostou do relacionamento dele com sua irm.
Lucy imaginava por que tudo acontecera assim, to de repente. Arabella
estava com Jack havia semanas, e sua me nada fizera a respeito, sendo
indulgente ao extremo com a filha mais velha.
Cheguei a separar um cobertor para ele. Maggie apontou uma manta
dobrada sobre as costas de uma cadeira. Mas ele preferiu no lev-lo.
Eu mesma a levarei para ele Lucy se ofereceu.
Tem certeza? Vendo que Lucy j seguia em direo da porta, Maggie
acrescentou apenas: Vou deixar a porta s no trinco.
116
J eram quase nove horas, mas, como era vero, ainda estava claro quando
Lucy cruzou o ptio at o estbulo. Quando abriu a porta, esta rangeu nas
dobradias.
Jack! chamou e, como no houve resposta, ergueu mais a voz:
Jack!
Aqui em cima ele disse.
Lucy seguiu para l sem titubear. Quando os degraus da escada de madeira
acabaram, teve de esperar para que seus olhos se ajustassem a pouca claridade,
j que a nica janela dali estava fechada.
Sou eu, Lucy ela se identificou, no caso de Jack estar esperando por
Arabella.
Sei que voc. O que quer? A voz dele pareceu mais grossa do que de
costume.
Bem... Ela vacilava diante do tom de poucos amigos que ele usara.
Enquanto decide Jack interferiu em tom irnico. , melhor
aproximar-se, ou pode cair e me dar ainda mais trabalho.
Lucy engoliu em seco e deu alguns passos. Parecia-lhe claro que Jack era
indiferente a que ficasse ou fosse embora. Ao se aproximar dele, estendeu o
cobertor e ouviu um suave "obrigado". Arriscou um olhar para o rosto dele, mas
este estava imerso nas sombras. Pde perceber que havia uma espcie de mochila
junto dele e imaginou se todos os seus pertences estariam ali. Queria poder
dizer-lhe quanto achava toda aquela situao injusta, mas era bvio que Jack no
estava disposto a conversar. Ouviu-o erguer o brao, provavelmente estava
bebendo.
Jamais o vira beber algo mais forte. No podia v-lo bem, mas a
informao da cozinheira estava em sua mente.
Estremeceu e, com esprito de solidariedade, indagou:
Posso beber um pouco tambm?
No. No tem idade para isso ainda.
J tenho dezoito anos Lucy mentiu.
No, tem dezessete.
Est bem, tenho dezessete. Ela jamais admitiria ter apenas
dezesseis, quando ele j era um homem de vinte e dois. Alm do mais, queria
parecer mais velha para ele.
116 J bebi antes, sabia? insistiu.
Mesmo? Jack duvidou.
Sim. Na escola. As garotas l esto sempre bebendo.
Sei. Entre outras coisas, no ? Sem, eu lhe daria um trago para faz-la
calar-se, mas a monstrenga da sua me poderia me acusar de estar
comprometendo outra de suas preciosas filhas.
Voc no fez isso com Arabella. Lucy sabia que no estava tendo a
mais bela das atitudes em relao irm, mas sabia que Arabella dormia com
diferentes rapazes havia anos.
Eu sei bem disso Jack concordou.
Mesmo assim, gostou dela...
No tenho bem certeza se apenas "gostei".
Oh... Lucy concluiu, pelo tom dele, que houvera um sentimento bem
mais forte da parte dele em relao sua irm.
Um pesado silncio caiu entre ambos, e Lucy ficou ainda mais embaraada.
Viera prontamente atrs dele, abalada pelo modo como sua famlia o tratara,
querendo ajud-lo. Mas sabia de alguma forma, que Jack no iria gostar se
ficasse ali apenas mostrando-se solidria.
Um tremor estranho a invadiu e teve de passar as mos pelos braos para
tentar afast-lo.
Tome. Jack deu-lhe a garrafa de usque e depois tirou a jaqueta que
usava, colocando-a sobre os ombros de Lucy.
Ela se sentou junto dele, em um mao de fenos, e agradeceu, sentindo
imediatamente o calor que o tecido da jaqueta ainda continha, vindo do corpo
dele. Tomou um gole e esforou-se para no tossir. At o momento, a nica coisa
que tinha bebido era um ocasional gole de vinho branco. E o gosto do usque
pareceu-lhe horrvel, embora seus efeitos relaxantes fossem rpidos e
reconfortantes.
Devolveu a garrafa a Jack e ele tornou a beber.
Onde, exatamente, estava Arabella?
perguntou, de repente, surpreendendo-a.
Com o silncio dela, sugeriu:
Na sala ao lado?
Por que acha isso?
116 Estou certo, no estou? E imagino que devia estar com o ouvido colado
porta.
Lucy tentou encar-lo, mas a escurido dificultava-lhe a viso. Era
estranho, mas percebia que Jack estava muito mais zangado do que triste.
Se sabia que ela estava l, por que no a chamou?
Lucy quis saber.
Ele deu de ombros antes de responder:
Ela que se divirta.
No entendo...
Eu sei. Mas Jack no explicou mais nada.
Lucy imaginou que ele devia consider-la jovem demais para entender a
complexidade dos relacionamentos adultos, mas estava enganado, pois ela
entendia muito bem o que era cime, solidariedade e paixo.
E foi por cime que perguntou:
Voc e ela costumavam se encontrar aqui?
Para fazer amor? No... Sua irm teria um ataque se uma aranha
passasse por sua perna.
Lucy imaginou que os dois devessem ter usado a casa, mas estava
repentinamente desinteressada dos detalhes.
Imagino que no fosse acreditar que no fizemos, na verdade, nada
ele comentou instante depois.
No. Mas... Temos de falar sobre isso?
No. Jack tomou outro gole.
Voc costuma beber muito? Ele riu, mas estava amargurado.
S em ocasies especiais disse. E voc? Bebe muito?
Depende do que considera muito. Bebo mais nos fins de semana ela
mentiu. Sempre h garrafas de qualquer bebida na escola. As garotas as
trazem de casa.
No era mentira. Muitas das garotas bebiam bastante, tendo comeado a
roubar garrafas da casa dos pais quando ainda eram bem jovens. Mas Lucy
sempre tentara evitar esse tipo de companhias.
Bem, seja como for, eu sempre achei que no fosse tanto assim...
Devo ter sido um tanto ingnuo com vocs, riquinhas.

116 "Riquinhas". Lucy sentiu-se ofendida por ser includa naquela categoria.
E quanto a homens? Jack continuou, parecendo mais frio agora.
Homens?
, rapazes! Eles tambm esto presentes nessas orgias de que est
falando?
Parecia haver ironia na voz de Jack, como se ele ainda a considerasse uma
criana tentando bancar adulta. E, ousada, Lucy tentou parecer casual:
Bem, Deering a escola dos rapazes e fica a poucas milhas da nossa.
Encontramos os rapazes na quadra de esportes. l que se costuma fazer amor.
Mais uma vez, no era mentira, embora ela nunca tivesse estado na quadra
a no ser para jogar vlei. Suas colegas, sim, costumavam encontrar os garotos l
e, embora fosse estranho, era ali que os adolescentes faziam sexo.
Houve mais alguns segundos de silncio, nos quais Jack avaliava se
aceitaria aquelas revelaes como verdadeiras ou no.
Parece que a julguei de forma errada, Midge disse, por fim.
Aquelas palavras eram enigmticas para ela. Talvez a achasse uma garota
direita antes, mas no agora...

Sabe, no sou uma qualquer Lucy defendeu-se, corando muito na


escurido.
No, claro que no .
Embaraada e sem saber o que dizer, ela pediu:
Posso tomar mais um gole?
Muito devagar, Jack estendeu-lhe a garrafa. Estava srio, mas Lucy ainda
no podia ver-lhe a expresso.
Agora ela estava preparada para o gosto horrvel, e seu gole foi maior.
V com calma Jack aconselhou. No quero ter de carreg-la at sua
casa, mesmo sendo ela to prxima.
Nem conseguiria. Sou pesada.
Claro...
Bem, eu preferia que no houvesse concordado com tanta facilidade...
, acho que no entendo as mulheres, mesmo. Ele pediu a garrafa de
volta e continuou bebendo.
Evidentemente, no. Lucy falava da falta de habilidade de Jack em
116
perceber o que sentia por ele.
Do que est falando? ele indagou, e a resposta mais bvia, mas mais
tola que Lucy poderia dar, saiu-lhe dos lbios:
De Arabella.
No foi um de meus melhores momentos ele se limitou a observar.
Devia ter percebido o que ia acontecer. Na verdade, teria sido bem melhor se eu
tivesse apenas dormido com ela.
"Apenas..." Ele devia ter se apaixonado, Lucy concluiu. No entanto, no
parecia amargurado, mas como estava bebendo... O usque podia ter efeitos
estranhos nas pessoas, como nela mesma, pois lhe deu coragem para dizer:
Todos os outros o fizeram.
... ele concordou, rindo.
No era a reao que ela esperava. No conseguia entender como os
homens pensavam muito menos como sentiam.
Quanto ao chal preferiu mudar de assunto , acho que minha me
no pode simplesmente mand-lo embora assim. Deve haver leis. Talvez, se
contratasse um advogado... Tenho algum dinheiro, se...
No. Esquea! Jack inclinou-se para frente e segurou-lhe a mo,
apertando-a de leve. Voc uma menina muito generosa, Lucy, mas no
necessrio. Eu ia, mesmo, partir. Tenho um emprego nos Estados Unidos.
Ela o encarou, os olhos muito abertos, mesmo sem enxerg-lo direito.
Estava surpresa e atnita. Jack percebeu e observou:
Imaginei que Arabella houvesse lhe contado.
No, ela no disse nada! Mas quando pretende voltar?
No pretendo. Pelo menos, no para c. No h mais nada que me atraia
neste lugar.

Lucy engoliu em seco. Havia ela! Sonhara tanto com o dia em que Jack,
finalmente, a notaria! E agora, todos os seus sonhos estavam reduzidos a nada.
Pensava no que dizer, para quebrar a tenso horrvel que sentia, mas no
conseguiu. Ento, murmurou apenas:
Preciso ir. Tome sua jaqueta.
Espere! Jack segurou-a pelo brao, fazendo-a estremecer. Escute,
desculpe se eu a aborreci...
No, no me aborreceu. Por que o faria, no mesmo?
116 Eu lhe teria dito sobre o emprego que arranjei, mas... Jack pensava
em um motivo possvel.
Eu sei. Mas no sou ningum, no mesmo? Lucy rebateu
entristecida. Sou apenas a irm mais nova de Arabella.
No, no assim. Havia tanta gentileza na voz dele que Lucy sentiu
vontade de chorar.
Deixe-me ir pediu, sentindo a primeira lgrima rolar por seu rosto.
No, ainda no. No quero que continue pensando assim, Lucy. Sei que
pode parecer, s vezes, que voc vive sombra dela, mas...
A sombra dela? Ele, de fato, nada sabia, Lucy avaliou. Nem isso eu
sou. Sou invisvel, totalmente inexistente e sem importncia. s vezes, eu mesma
chego a duvidar de minha existncia, sabia?
Meu Deus, Lucy, no! Ele passou os dedos suavemente por seu rosto,
secando-lhe as lgrimas. Voc muito mais do que ela! mais gentil, agradvel
e doce.
Lucy sabia que ele estava tentando faz-la sentir-se melhor, mas isso de
nada adiantava. No queria ser vista assim, ainda mais naquele momento. Queria
ser para Jack o que Arabella fora, queria ser sensual, bonita e desejvel.
Bem, j que sou tudo isso desafiou , por que nunca me convidou
para sair?
Bem, eu... Voc... Ora, Lucy, voc jovem demais! Deve entender...
No, ela no entendia. Nem tentava. Afinal, tinha idade suficiente para
sentir todo aquele amor por ele.
Voc um covarde, sabia? acusou. Nem mesmo capaz de dizer:
"Voc no me agrada, Lucy. Porque no nem bonita, nem interessante o
suficiente".
Mas no penso assim!
Ento, beije-me! As palavras saram de sua boca em um impulso.
Lucy! O tom dele, agora, era de aviso. Se isto alguma brincadeira,
acho que perigosa demais para ser feita assim, sem pensar...
Ora, esquea! Ela se irritou. A relutncia de Jack era como uma
bofetada em seu rosto, uma humilhao. E retaliou com o que podia:
Voc no um homem, afinal! No de admirar que Arabella o tenha
deixado!
Jack murmurou um palavro pela primeira vez diante dela. Depois, em um
gesto
116 de revolta, de vingana quase, beijou-a com fora.
No havia nada de amor ou de carinho naquele beijo. Mas, conforme os
segundos foram se passando e o contato de seus lbios foi ficando mais e mais
evidente para ambos, Lucy deixou-se abraar e beijar, gemendo de leve e
correspondendo ao beijo. Jamais fora beijada assim. Estava entregue, alucinada,
como se seu corpo todo estivesse participando daquele beijo.
Foi Jack quem se afastou, mas apenas para apoiar a testa na dela,
enquanto os dois respiravam com dificuldade.
Outro homem poderia no parar por aqui murmurou.
Ento... No pare Lucy pediu.
Lucy... Seu nome, nos lbios de Jack, era como um protesto, e ela,
levada pela paixo e pela fora que o usque lhe dava, entregou-se para um outro
beijo.
Assim, qualquer autocontrole se acabou. Em uma seqncia de beijos e
carcias cada vez mais ousadas, Jack e Lucy deixaram de raciocinar, de sentir o
contato com a realidade. Mesmo sendo tmida com ele Lucy sentia-se viva,
ardente e ousada. E, quando ele colocou o cobertor aberto sobre o feno e os dois
se deitaram ali, no foi preciso pensar para saber o que queria, independente de
quaisquer conseqncias.
Quando se deitaram e mais um beijo os levou quase loucura, Jack
indagou, junto a seus lbios:
Est protegida?
Protegida?
Sim... Tomando plulas.
Sim ela respondeu, sabendo que ele pararia se dissesse o contrrio.
Lucy agia por instinto. Beijara alguns rapazes, sim, mas nunca fora, alm
disso. E, ali, com Jack, aprendeu quanto podia querer um homem, desej-lo, arder
de paixo em seus braos.
Para Jack, foi uma surpresa ver Lucy to receptiva a seu desejo.
Imaginara que ela fosse diferente de Arabella, mas se enganara. E a quantidade
de lcool que j circulava em seu sangue impedia-o de fazer qualquer julgamento
mais apurado.
E foi ali que fizeram amor, cheios de uma paixo repentina e incontrolvel.
Lucy podia recordar-se ainda muito bem de tudo, de cada detalhe. Era
como se o prazer daqueles instantes nos braos de Jack estivesse ainda em seu
corpo, tornando-o mais vivo. Aquela fora a primeira vez em que fizera amor e
tambm a ltima.
116
Agora entendia que fora jovem, inexperiente e tola demais. Mas no podia
culpar Jack pelo que acontecera. Ele apenas reagia, como qualquer homem com
sangue nas veias faria. Ela se oferecera e agora sofria as conseqncias. No
pensava em Harry, mas na solido emocional em que vivia, porque jamais fora
capaz de sair com outro homem, de se apaixonar. Era como se sua sensualidade
houvesse despertado e morrido naquela noite.
Como em um conto de fadas, seus sentimentos pareciam estar
adormecidos, mas no haveria um prncipe encantado para despert-los. Seu
prncipe voltara, sim, mas para traz-la para a realidade de sua vida. Estava
capacitada a encarar a vida e tudo que pudesse haver nela. Podia enfrentar seu
passado, desde que Jack ficasse nele, sem reaparecer em sua vida com a mesma
fora de antes.
Avaliou a possibilidade de ele querer, de fato, comprar Highfield, depois
meneou a cabea. No havia como. Jack no era um sentimental. Portanto, ele no
compraria a propriedade e no haveria maiores problemas para ela.

CAPTULO TV

Um ms se passou, e Jack Doyle no voltou. Lucy comeou a se sentir mais


aliviada, e j no pensava nele todos os dias. Tinha outras preocupaes: Harry
estava para completar dez anos e se mostrava cada dia mais arredio, havia
problemas em seu trabalho e seu relacionamento com Charles comeava a mudar.
Na verdade, fora ela mesma quem comeara esse processo. Poucos dias
depois de Jack ter reaparecido em Highfield, Harry fora dormir na casa de um
colega enquanto Lucy saa para jantar com Charles e alguns amigos em comum.
Fora uma noite muito agradvel e, quando voltaram ao chal, ela o convidou
para entrar e tomar uma xcara de caf. No era a primeira vez que isso
acontecia, como no era a primeira vez que Charles tentava tornar a despedida
um pouco mais ntima. Desta vez, porm, o comportamento de Lucy foi diferente.
Sua reao, embora nada espontnea surpreendera-o. Lucy a planejara
durante todo aquele dia. Nessa noite, se Charles a beijasse, no voltaria o rosto e
se soltaria de seus braos. Iria corresponder, na esperana de sentir-se atrada
e excitada, mas alguma coisa deu errado.
Ele a beijara, ela cerrara os olhos e correspondera. Nada, alm disso. E,
quando Charles se afastou, ela continuava fria como uma pedra. E o pior era o
sorriso de satisfao dele, como se no houvesse percebido que ela nada sentira.
Talvez estivesse acostumado a beijar mulheres emocionalmente reprimidas... E,
quando
116 ele tentou beij-la novamente, Lucy afastou-o com suavidade.
Charles mostrou-se confuso, incapaz de entender por que ela, de repente,
mostrara-se receptiva. E, como achou que ele merecesse uma explicao, Lucy
falou alguma coisa sobre como no estava ainda preparada para um
relacionamento mais ntimo.

Ele, no entanto, no a escutava, estava mais preocupado em desculpar-se


por t-la apressado e prometendo ser mais paciente no futuro. E logo se foi,
quase sem deix-la terminar suas explicaes.
Culpada, Lucy o viu afastar-se em seu carro. Longe de ter terminado com
as esperanas de Charles, ela o deixara com a impresso de que se tratava
apenas de uma questo de tempo. Mas Lucy sabia que no era assim...
A situao, na verdade, era mais triste do que engraada, analisou.
Estavam se encontrando havia seis meses, e ele sempre fora muito respeitador,
demonstrando que, apesar de Harry, ele a considerava uma garota absolutamente
honesta e digna de todo o cuidado. Lucy imaginava o que Charles poderia pensar
se soubesse como ela era de fato: uma mulher capaz de se oferecer, como fizera
com Jack, e de estar disposta a tudo por apenas quarenta minutos de
relacionamento ardente e voluptuoso.
Charles ficaria atnito, como ela ficara muitas vezes. Como ficara depois
que tudo acontecera, colocando a culpa na bebida. E a sentena que recebera por
seu pecado fora uma gravidez na adolescncia e uma vida cheia de privaes. Mas
tinha algum dinheiro e sabia que havia mulheres em situao muito pior do que a
sua. Portanto, tinha de se conformar e ser grata a Deus por estar bem e ter seu
filho com sade. Pensou na av, que lhe deixara seu dinheiro e sorriu, lembrando-
se dela com carinho. Sorriu e, de repente, deu-se conta de que estava, mais uma
vez, quase falando sozinha. Talvez todas as velhas senhoras falassem sozinhas,
quando j no tinham a companhia dos maridos ou quando, por deciso prpria,
haviam permanecido solteiras. Como sua tia Jemima, que juntara uma pequena
quantia durante a vida e que, ao morrer, deixara aquele pouco com a irm, av de
Lucy. Era o dinheiro dela que Lucy recebia tambm, aos poucos, anualmente. Uma
outra bondosa senhora, avaliou.
Foi dormir nessa noite decidida a romper com Charles, mas iria faz-lo
gradualmente, para no feri-lo. Talvez, assim, ele percebesse sua inteno.
O fato que no percebeu. Convidou-a para um jantar, e Lucy decidiu ir
para poder falar-lhe mais abertamente sobre sua deciso, mas, j no
restaurante, descobriu que era aniversrio dele. Tinha esquecido! E, como
sempre, Charles fora discreto o suficiente para no dizer nada a respeito. E
como
116 ela poderia dar-lhe os parabns e depois lhe dizer que tudo estava
terminado?
Na verdade, chegou, at a deixar que Charles a beijasse novamente, e
tornou a no sentir nada alm de culpa. E sentiu-se ainda pior quando, na manh
seguinte, sua me ligou para saber como tinha sido o jantar. Uma amiga tinha
visto Lucy e Charles no restaurante e lhe contara.
Lucy suspirou aborrecida. Sua me parecia ter espies por toda parte. E
continuou:
Bibi queria saber se h cheiro de casamento no ar.
Espero que tenha dito a ela que no, me.
Oh, est bem, ento! Rosalind voltava a seu tom costumeiro de
reprimenda. Voc quem sabe. Bem, mas na verdade liguei para avis-la de que
vendi a casa.
Voc o qu? Quando? Para quem?
Bem, aconteceu na segunda-feira.
Seis dias tinham se passado, e Rosalind s a avisava agora, Lucy avaliou
irritada.
Para quem a vendeu, me? insistiu.
Para um americano. Peter Collins tratou de todo o negcio. Ele at levou
o homem at a, j que voc, ao que parece, no fez grande servio da ltima vez.
Porque se tratava de Jack Doyle, me.
E da? Pouco me importa quem comprar Highfield. Um astro de cinema,
ou um jogador de futebol... O que me importa ter o dinheiro nas mos.
Lucy imaginou se, algum dia, sua me teria amado aquela casa. Parecia-lhe
bvio que no.
Seja como for Rosalind acrescentou , quanto ao chal, os
compradores foram avisados de que voc vai ficar, como locatria, claro, e no
poder ser despejada a menos que no pague o aluguel.
Aluguel? Mas... No pago aluguel algum!
Eu sei, querida. Mas, se eu tivesse dito que voc minha filha, eles
iriam exigir que deixasse o chal, concorda? Rosalind mostrava-se
irritantemente paciente.
E acha que no vo descobrir que sou sua filha?
Talvez sim, mas, enquanto no descobrem, nosso advogado j preparou
um contrato em nome de E.S. Hamilton, e ningum parece ter percebido. Mas,
116
claro, vai ter que pagar uma certa quantia aos novos proprietrios.
Lucy queria indagar quanto, mas achava que Rosalind no devia saber.
Fiz o melhor que pude por voc, querida ela prosseguiu.
E espero que seja grata, ouviu?
Lucy assentiu gravemente, antes de responder, muito sria:
Obrigada, me.
Rosalind no deu importncia a seu tom e prosseguiu, naquilo que achava
ser mais importante: Arabella e sua inteno de voltar Inglaterra no vero.
Lucy a ouviu, mas estava um tanto dispersa e, quando sua mer~ desligou,
deu-se conta de que no fazia a menor idia de quando os novos moradores se
mudariam para Highfield. Imaginou se deveria ir at a casa no sbado, como
costumava fazer, para limpar o p e passar um pano mido nos pisos. Na verdade,
queria faz-lo apenas para se despedir da casa.

Harry sempre a ajudava, e ela lhe dava algumas moedas pelo servio, e ele
sempre encontrava tempo para dar uma escapada at a garagem e mexer nas
caixas velhas que havia por l, procurando, talvez, peas para seu skate.
No sbado, Lucy foi at a casa para limp-la, e seu filho a acompanhou.
Enquanto ele seguia para a garagem, depois de ter limpado os vidros, ela subiu
para o andar superior, para limpar os banheiros. Dessa vez, surpreendeu-se, no
havia tanto sentimentalismo em suas aes. Talvez porque j no houvesse mais
ligao sua com a casa. Ela j no pertencia a sua famlia.
J limpara tudo e estava parada junto porta de seu antigo quarto,
contemplando a moblia que restara ali, quando ouviu os passos na escada.
Imaginou ser Harry, mas uma voz feminina chamou:
Ol! H algum a em cima?
Devia ser a nova proprietria, e Lucy desejou no estar ali. Olhou para a
escada e viu uma mulher muito elegante. Sentiu-se, de imediato, muito mal
vestida com seu jeans e camiseta velha.
Ol! saudou a estranha, com sotaque americano.
Voc deve ser da companhia de limpeza.
Lucy no respondeu de imediato, mas imaginou que era assim que ela
mesma
116 se sentia, apenas a faxineira,
No pensei que fossem se mudar hoje disse apenas.
Se quer que eu me retire, eu...
No, no! Pelo que pude ver, vamos precisar de muita gente trabalhando
aqui! H quanto tempo esta casa est desocupada?
Quase trs anos.
A mulher franziu o nariz.
Nossa! Parece mais de dez! E sabe quando foi feita a ltima decorao?
Lucy poderia responder, mas preferiu calar-se. Aquela mulher no gostaria
de saber que a ltima redecorao ocorrera havia mais de dez anos.
Bem, mas h estilo aqui comentou a estranha, como para si mesma.
Embora, pessoalmente, eu prefira casas mais novas e modernas.
Deve ter gostado de algo em Highfield para t-la comparado...
Lucy observou.
Ah, mas no fui eu quem comprou esta casa! a mulher explicou, com
um sorriso. Esta vai ser a menina dos olhos de JD. Ele est l embaixo,
verificando tudo.
Lucy sentiu o corao quase lhe sair pela boca. JD! Jack Doyle! No, no
podia ser, tentou convencer a si mesma. Havia centenas, milhares de pessoas com
tais iniciais no nome. Alm do mais, sua me dissera que o comprador era
americano. Aquela mulher era americana! JD deveriam ser as iniciais do nome de
um americano.
A mulher voltou-se, de repente, para a beira da escada e chamou:
JD! H uma moa da companhia de limpeza aqui em cima!
No houve resposta. E a americana voltou-se para Lucy, sorrindo
novamente.
Achamos que pudessem ser ladres explicou. Ainda mais porque o
alarme estava desligado. Foi voc quem o desligou?
Lucy apenas assentiu. Pensou em explicar quem era de fato, mas lembrou-
se de que no deveria dizer que era filha da antiga dona "e" ainda locatria do
chal. Assim, permaneceu calada, dando a impresso de que sua mente estava to
vazia quanto a casa.
Vou descer disse a americana por fim. Ele no deve ter me ouvido
chamar. Pode continuar, est bem?
Lucy a viu descer, perguntando-se o que deveria fazer agora. Seus
116
instintos lhe diziam que devia deixar a casa quanto antes, e no permanecer ali
para saber quem era JD. O problema era que no podia sair dali sem ser vista por
algum. E ainda havia Harry!
Entrou no quarto que fora seu e debruou-se janela, na tentativa de
localiz-lo. Ele estava no ptio, andando com seu skate.
No havia sinal de outra pessoa por perto. Pensou em chamar o filho, mas
isso poderia chamar a ateno de algum.
Estava ainda pensando no que fazer quando tornou a ouvir passos na
escada. Talvez fosse o homem, imaginou. Olhou ao redor, tentando encontrar um
lugar para se esconder, mas percebeu logo que estava sendo ridcula. Mesmo que
fosse Jack, seria pattico r esconder-se dele.
Ento permaneceu ali, ouvindo os passos que se aproximavam pelo corredor
at a porta, a nica que estava aberta no andar superior.
Foi ele quem se surpreendeu mais com o encontro.
Voc! Jack exclamou assim que a viu.
E, eu Lucy respondeu, o corao disparado.
Ele observava o espanador que Lucy tinha na mo direita e olhou para o
rodo e o pano mido que ela havia deixado junto porta. Franziu a testa e
comentou, muito srio:
Achei que estivesse brincando quando disse que limpava casas.
No fora bem isso que ela dissera, mas lembrava-se bem da conversa. No
entanto, algo dentro de si a fez responder:
Todos ns precisamos fazer algo para sobreviver, no ?
ele concordou secamente. Mas difcil de conceber. Voc
limpando casas...
Mobilidade social. Algumas pessoas progridem na vida, enriquecem,
outras fazem o caminho contrrio. Mas no sou da companhia de limpeza. Sua
amiga entendeu tudo errado.
Eu sei. A companhia de limpeza vir apenas na segunda. O que est
fazendo aqui?
Vai precisar de uma criada, no? Quer melhor maneira de mostrar meu
servio?
Jack sorriu de leve.
Est falando a srio? indagou.
E o sonho de minha vida! Agora havia sarcasmo na voz de Lucy.
116
Crescer, perder a casa de minha famlia para o filho da cozinheira e
depois ser a empregada dele.
Ela no se importava se a expresso "filho da cozinheira" fora agressiva
demais. Precisava ter armas contra Jack.
No seria de estranhar tanto assim ele concordou, ironizando
tambm. Mas acho que no seria to diferente se fosse limpar a casa de um
nobre. Ou eles costumam gerar sujeira diferente, mais pura, talvez?
Lucy concluiu que pedira por aquela resposta e preferiu fazer uma careta
e manter-se calada.
Bem, mas... o que voc faz? ele quis saber, enquanto caminhava at a
janela.
Como assim? Ela comeava a se inquietar, pois Jack iria ver Harry.
E quem aquele menino? Tarde demais, ele j o vira.
Seu filho, pelo jeito Jack mesmo concluiu. Lucy olhou e viu o menino
sentado em um degrau, lendo alguma coisa. Tentou controlar-se, no entrar em
pnico. Ao que parecia, Jack percebera alguma semelhana entre ela e o menino,
mas no fora, alm disso.
E, ele meu filho admitiu.
E o pai?
Foi embora h muito tempo e j est esquecido.
Sei. Jack ainda olhava para o menino e comentou de maneira casual:
Ele muito bom no skate. Estive observando-o antes at perceber que era seu
filho. Que idade tem?
Lucy esperava pela pergunta e no teve problemas em responder,
mentindo:
Nove.
Jack ergueu as sobrancelhas.
E alto para sua idade observou.
... De fato.
Como se chama?
Harry. Harry Hamilton. Ela enfatizou o sobrenome, na inteno de
mostrar que o filho era apenas seu. Mas isso no impediu Jack de perguntar:
Posso saber quem o pai do menino? Isto ... se no se importa em
responder.
116
Eu me importo, sim.
O problema com Jack Doyle era que ele era diferente das outras pessoas.
Se percebesse que havia algum sinal para parar com a conversa, ignorava-o.
Um dos Fairfax analisou. Como era, mesmo, o nome dele? O irmo
mais novo, que sempre costumava andar atrs de voc...
Henry ela respondeu, sem pensar.
Exatamente! Henry. Interessante... Harry uma variao de Henry,
certo?
Henry era tambm o nome de meu av.
E... Devo entender que isso uma negativa quanto ao fato do menino ser
de Henry Fairfax?
Lucy ia assentir, mas deteve-se. Por que devia tirar a impresso de que
Harry fosse filho de um Fairfax? Fazia anos que no via Henry, mas sabia que ele
vivia no exterior, na frica ou na Amrica do sul, no estava bem certa.
Eu entenderia como "no da sua conta" replicou friamente.
Jack riu.
Muito ambguo comentou.
Lucy percebeu que aquele era um bom momento para sair dali. Olhou para o
relgio e comentou:
Preciso ir.
Ah, um encontro para o almoo... ele comentou sarcstico. Lucy nada
disse, e seu silncio o fez prosseguir:
Imaginei que "eu" a pudesse levar a algum lugar. Talvez o Shernorne
Hotel, em Addleston, se que ele ainda existe.
Lucy encarou-o.
Por qu?
Por qu? Preciso de um motivo?
Sim, precisa.
Bem, ento, vejamos... Talvez fosse interessante se nos conhecssemos
novamente.
Lucy continuava encarando-o. Por que ele estaria interessado em conhec-
la agora?
No h mais nada a conhecer rebateu. Voc Jack Doyle,
116
empresrio da internet e novo proprietrio de Highfield. Eu sou Lucy Hamilton,
me solteira e ex-faxineira de sua manso. Acha que temos algo em comum?
Lucy voltou-se para sair, mas enganou-se ao imaginar que Jack a deixaria
partir. Seguiu-a at o corredor e, j no alto da escada, segurou-a pelo cotovelo.
O problema a casa? indagou. No suporta saber que eu, o filho
da cozinheira, comprei-a?
Lucy tornou a olh-lo irritada. O que sentia nada tinha a ver com
propriedades ou coisas materiais.
Lucy tentou soltar-se, em vo.
Por que acha que eu deveria aceitar seu convite para o almoo? No
acha que presunoso demais por no aceitar um "no' como resposta?

Jack deu um passo atrs, notando que ela estava irada, e talvez se
lembrando de como ela o agredira na ltima vez em que tinham estado juntos. No
entanto, no soltou seu brao e nem demonstrou ter sido atingido por aquelas
palavras.
Ergueu as sobrancelhas e, com aquela expresso marota no olhar,
murmurou:
Se no gosta de um homem, no deve gemer quando ele a beija. Pode
dar-lhe a impresso errada...
Lucy sentiu o rosto arder e rebateu zangada:
No fiz isso!
No? Talvez, se estivesse na mesma situao...
O qu? Lucy temia e desejava que o beijo se repetisse. Jack, sem
demora, tomou-a nos braos fortes e a beijou. Parte dela, porm, resistiu,
empurrando-lhe os ombros largos, mas outra parte cedia, fazendo-a entreabrir
os lbios e aceit-lo. E, quando Jack por fim a soltou, teve de segurar-se no
corrimo para ganhar o equilbrio que o desejo lhe tirara.
Sentindo o peito apertado, Jack olhava-a, tentando entender as
mensagens que seu crebro recebia. Conhecia seus prprios sentimentos,
desejava Lucy mais do que desejara qualquer outra mulher, e havia muito tempo.
E a queria para si, apesar do ressentimento que percebia em seus olhos.
serio o que h entre voc e aquele sujeito?
indagou, quase sem voz.
Aquele sujeito?
116 O que estava esperando, beira da estrada.
Oh... Charles... Ela tentava raciocinar.
Ah, Charles! Ele exagerou a pompa do nome. Um senhor de terras,
presumo. Um nobre.
, um nobre.
E srio o que h entre vocs?
.
Jack olhou-a profundamente e assentiu, com gravidade.
Srio, mas nada gratificante comentou.
O qu?
Bem, pode me chamar de presunoso pela segunda vez, mas acho que no
reagiria a meus beijos como reagiu se tudo estivesse bem entre voc e Charles.
No reagi a nada!
Ele ergueu as sobrancelhas, descrente.
No? Ento, mal posso esperar para descobrir como voc se comporta
quando reage. Embora, pensando melhor... acho que me lembro...
Ele sorriu, em uma aluso quela noite, dez anos antes.
Lucy tambm se lembrava muito bem, por isso no queria que aquilo se
repetisse.
Sua namorada no se importaria? Ela no se esquecera da garota no
andar de baixo, mesmo que Jack parecesse t-lo feito.
Rebecca? Acho que no, j que ela esposa de meu scio.
Oh...
Na verdade, estou livre no momento.
Pois eu, no. Lucy deu-lhe as costas, cansada daquela conversa, e
afastou-se. Desta vez, ele no a deteve, mas seguiu-a escada abaixo.
Lucy queria poder sair correndo dali, mas, com Jack ainda em seus
calcanhares, chegou cozinha, onde sentiu certo alvio por encontrar Rebecca.
Fiz caf anunciou a americana, falando com Jack. Depois olhou para
Lucy e acrescentou: Gostaria de uma xcara tambm?
No, obrigada. Acho que j terminei por hoje.
Certo... A americana parecia estranhar sua atitude. Mas vai voltar,
no? Esta casa precisa de muita limpeza, e no estou falando apenas de faxina.
Agora
116 entendo por que os ingleses chamam lugares como este de pilhas de
memrias.
A mulher sorria e, pelo canto dos olhos, Lucy percebeu que Jack tambm.
Tem razo, Rebecca. Mas, antes que continue a falar, acho que devo
fazer algumas apresentaes. Lucy Scott-Hamilton, esta Rebecca Wiseman.
Rebecca, esta Lucy, filha da antiga dona da casa.
Oh, Deus! Rebecca arregalou os olhos. Acho que meti os ps pelas
mos... E, fazendo uma careta engraada, ofereceu a mo direita a Lucy, que a
aceitou com um breve "prazer em conhec-la". Sinto muito por ter achado que
voc fosse a faxineira a americana se desculpou.
Mas por que no disse logo quem era?
Porque sou eu, de fato, quem faz a limpeza da casa.
Bem... No estou entendendo, mas acho que vou manter minha boca
fechada.
No se preocupe, Rebecca. Lucy no assim to sensvel. E, Lucy?
Era bvio que, do ponto de vista dele, no. Mas nem teve tempo de
responder-lhe, porque Harry aproximou-se da porta da cozinha, dando um passo
para dentro e parando ali. Olhou para a me como se dissesse que estava cansado
e queria ir embora, e Lucy entendeu a mensagem de imediato.
Esse seu irmo? Mas que menino lindo!
Rebecca exclamou logo.
Como me, Lucy ficava lisonjeada quando o filho era elogiado e no pde
deixar de sorrir e explicar:
Obrigada, mas ele meu filho.
Filho? Mas voc parece ser to jovem!
Obrigada Lucy repetiu.

, ela, de fato, devia ser Jack comentou, e ela no soube se havia


uma brincadeira ou um insulto em sua observao.
Jack! Rebecca admoestou e voltou-se para Lucy novamente. No
ligue para ele. Tem tanto medo de se envolver que vai acabar solteiro com oitenta
anos de idade! E, quanto a filhos, acho que nunca vai t-los!
Isso no verdade Jack desmentiu. Estou apenas esperando que a
mulher certa aparea. E voltou seus olhos para Lucy, olhando-a profundamente.
Ela poderia sentir-se lisonjeada, mas deixara de ser tola no dia em que se
116
tornara me. Mesmo jovem, aprendera bem a lio. E seu olhar para Jack no foi
nada gentil.
Por fim, foi Rebecca quem acabou rindo. E Lucy adiantou-se, com um passo
em direo porta.
Preciso ir. Ela sabia que Jack no ousaria impedi-la diante da outra,
mas ele a seguiu at o ptio, para onde Harry j tinha voltado.
O menino estava sentado no mesmo local de antes, com um livro nas mos.
E o rosto dele se iluminou ao ver a me, antes de perceber a presena do homem
que a acompanhava.
Por que est me seguindo? Lucy indagou, por entre os dentes.
Quero conhecer seu filho Jack respondeu calmo.
Bem, no espere que ele seja muito socivel. Ela sabia que o menino
podia ser tmido com estranhos.
Ento, parecido com a me Jack murmurou para si mesmo, antes de
se apresentar ao menino: Ol, meu nome Jack Doyle, sou um antigo amigo de
sua me.
Amigo... Lucy sentiu vontade de esbravejar, mas preferiu calar-se e
esperar pelo cumprimento frio de Harry.
Isso estranho! ele exclamou, porm, surpreendendo-a. Estou
lendo um livro seu.
Voc escreve livros? Lucy voltou-se para Jack confusa.
No, mame! Harry corrigiu-a, erguendo o volume que estivera lendo.
Este livro est com o nome dele na primeira folha!
Lucy lembrava-se de ter visto o filho retirar alguns livros velhos vJ do
sto do chal e coloc-los em uma caixa embaixo de sua cama. Jack esticou o
pescoo e leu o ttulo do livro:
"A mquina do tempo", de H.G. Wells. Uma leitura bem adiantada para
sua idade, rapaz.
Harry deu de ombros.
A histria boa quando a gente consegue participar dela observou.
E pode-se ignorar as teorias que ele tem sobre a viagem atravs do tempo e do
espao. Isso um tanto maluco...
Jack ergueu as sobrancelhas para Lucy, impressionado com a inteligncia
do garoto e depois se referiu ao livro novamente:
Onde o encontrou?
116 Em uma loja de caridade Lucy explicou sem deixar que o filho falasse.
Mas ele a contradisse de pronto:
No, estava no sto de nossa casa, em uma caixa velha.
Sua casa? Jack estranhou. Onde moram exatamente? Lucy ia
mentir, mas Harry foi mais rpido:
No chal atrs da casa.
Mesmo? Ento, voc a locatria... Jack comentou, mas j no sorria.
Sou.
E voc o novo proprietrio? Harry quis saber. Jack assentiu.
Legal foi o comentrio do menino.
Jack tornou a sorrir, e Lucy cerrou do dentes, contrariada com aquela
situao.
H quanto tempo moram l? Jack indagou.
Aproximadamente oito anos ela respondeu, evitando encar-lo.
Mesmo enquanto sua me ocupava a casa? Ele se surpreendeu.
Sim. Ns o alugamos dela.
E pagava muito?
Como responder a isso?, Lucy imaginou. Dizer que sua me era ainda mais
mesquinha do que Jack sempre imaginara ou arriscar sua posio de locatria
agora?
Bem, acho que j est na hora de irmos preferiu fugir da resposta.
Tome, vai precisar disto. E deu a Jack as chaves da casa.
Voltou-se, sabendo que Harry a seguiria e ainda ouviu Jack exclamar:
Gostei de conhec-lo, Harry!
Eu tambm! o menino respondeu animado.
Lucy parou junto parede do estbulo, esperando que seu filho a
alcanasse. Ergueu os olhos para encontrar os de Jack, e ele sorriu.
Vejo voc por a disse, quase que em uma promessa.
Est bem Harry respondeu, imaginando que as palavras fossem para
ele e depois teve a mo pega por Lucy, que o levou consigo por entre os arbustos.
Jack ainda permaneceu ali por alguns instantes, olhando o local por onde os
dois tinham desaparecido. Era uma surpresa saber que Lucy ocupava o chal.
Imaginava por que ela no lhe dissera antes. Talvez porque tivesse vergonha de
sua
116atual situao de locatria, imaginou.
Andando por trilhas do passado? Rebecca indagou, aproximando-se.
Jack lhe falara sobre sua antiga ligao com aquela propriedade.
As coisas mudaram muito por aqui.
E essa garota?
Ela foi quem mais mudou.

Ele ainda no conseguia associar a Lucy atual com a antiga. Agora magra
e loira, estava muito mais bonita do que a engraadinha e um tanto gordinha
adolescente que conhecera havia dez anos. Seu ar pensativo chamou a ateno de
Rebecca:
E voc a conhecia bem? Ser que ela tambm foi vtima do charme
irresistvel de Jack Doyle, ou no devo nem perguntar?
Jack meneou a cabea, poderia contar tudo a ela, afinal Rebecca e seu
marido, Sam, eram seus melhores amigos. Mas no lhe parecia correto falar
sobre o que acontecera entre ele e Lucy, mesmo sendo ele apenas mais um e
tendo ela continuado a namorar outros, um dos quais teria sido o pai daquele
menino. Por um momento, chegara at a pensar se no poderia ser ele, mas deixou
de lado tal absurdo, pois a idade no combinava com o tempo em que estivera com
Lucy.
A Srta. Lucy? brincou, fingindo um sotaque nobre. No, no, ela era
chique demais para mim.
Mas no agora, Sr. Dinheiro!
E, mas sinto que isso no a impressiona.
E isso o que quer?
Talvez... Jack concordou, embora mantivesse para si mesmo seus
verdadeiros sentimentos.
De volta ao chal, Lucy caminhava apressada, e seu filho estranhou sua
atitude:
O que est havendo, mame?
Nada.
Quando chegaram, ele insistiu:
E aquele homem? No gosta dele?
Como poderia explicar ao menino que o que sentia era uma mistura de
medo, raiva e atrao sexual?
116
No muito preferiu dizer.
Porque ele comprou a casa?
Em parte.
Sempre lgico, Harry observou:
Bem, algum a compraria, no ?
Eu sei, mas preferia que tivesse sido outra pessoa. Agora, vamos mudar
de assunto, est bem?
Harry assentiu e obedeceu:
Voc tem um pedao de teia de aranha nos cabelos. E seguiu para seu
quarto sem mais nada dizer.
Lucy passou as mos pelos cabelos. Deveria ter estado horrvel com aquela
coisa na cabea! Analisou. E com o jeans e a camiseta velhos, os cabelos presos...
Pior ainda! Um contraste total com a elegncia da mulher americana. Mesmo
assim, Jack a beijara.
Lucy deu de ombros.
O beijo fora mais uma indicao de que Jack Doyle no mudara. Era, ainda,
um oportunista, sempre querendo tirar vantagem de tudo. Mas ela no estava
disponvel para ningum.
O problema era que ele ainda a via como a antiga Midge, irm mais nova de
Arabella, que era sempre linda e desejvel. Talvez, Jack ainda guardasse na
lembrana a facilidade com que ela se entregara naquela noite, no estbulo,
ponderou, corando.
Mais uma vez, aquela noite voltou sua mente, e ela se deixou perder
naquelas lembranas...
Estavam os dois ali, deitados, por alguns momentos, respirando
profundamente, recuperando a sanidade que os tinha abandonado enquanto
tinham estado um nos braos do outro.
E Jack murmurou:
Deus, isso foi muito bom!
Lucy sorriu feliz com aquelas palavras. Mas ele falava em termos de sexo e
no de amor...
Voc est bem? Ele se preocupou.
Sim... Lucy esforava-se por no chorar, afinal, pedira por aquilo.
Como poderia saber que se sentiria to vazia depois?
116 Sabe, cheguei a pensar, por um minuto, que voc... ele comeou, mas
interrompeu-se. Bem, que eu pudesse t-la ferido...
Era como se estivesse lhe perguntando se era virgem. E Lucy imaginou o
que Jack diria se lhe contasse toda a verdade. Preferiu desviar o assunto:
Estou com frio... Ela estava, de fato, tremendo. Jack abraou-a, e o
calor de seu corpo a fez tremer ainda mais.
Foi ento que ele se afastou, procura das roupas, e, nelas, encontrou uma
pequena lanterna. Com a ajuda dela, achou o vestido de Lucy e a fez vesti-lo,
mesmo sem encontrar as roupas de baixo. Ela se comportava como uma boneca
robotizada, erguendo os braos para facilitar a entrada do vestido, deixando que
Jack fechasse o zper. Depois o viu vestir-se e procurar pela jaqueta para tornar
a coloc-la sobre seus ombros. Lucy ainda se sentia fria e, mais estranho ainda,
sbria.
Vamos para um lugar mais quente ele convidou. Mas, assim que se
levantaram Lucy correu em direo porta, surpreendendo-o
Lucy! Ele ergueu a lanterna para que pudessem ver um ao outro.
Sim? Ela estava parada junto porta.
Sabe que eu no tinha inteno de que isto acontecesse...
E...
Eu... Gosto de voc. De verdade.
Gostava, sim, mas isso no era o suficiente, Lucy analisou, sentindo o
corao apertado.
Quem sabe... Jack prosseguiu. Talvez, um dia, eu volte e...
Lucy no queria ouvir promessas vazias.
Fizemos sexo, nada mais, concorda? Lucy tentava parecer casual e
conseguiu porque ele endureceu o tom de voz: C
Est certo. Mas... Tome cuidado, Lucy. Sabe, os garotos comentam e
no quero que falem de voc.
Ela sentiu o rosto se aquecer, em uma mistura de embarao e raiva. Como
Jack podia ter acabado de fazer sexo com ela e agora estar lhe dando uma lio
de moral?
Voc um hipcrita, sabia? protestou. Um covarde! Um canalha!
Tem razo. Ainda mais porque voc to jovem. E saiba que gostei,
Lucy. Tanto que, se no estivesse de partida, estaria aqui amanh noite,
querendo repetir tudo novamente. Mas voc no como Arabella. Voc ...
116 Arabella! Arabella! Lucy gritou. No queria ser comparada irm.
Voc to pattico quanto eu! Acha que ela se importa com voc?
Queria feri-lo tanto quanto ele a feria.
No se trata disso, Lucy! Ele se aproximou, segurando-a pelos braos,
mas Lucy lutava para soltar-se. O que estou tentando dizer que...
No me importa o que quer dizer! Agora ela chorava.
Escute, acalme-se. Quer que nos ouam? Jack olhou para a casa, onde
as luzes do andar superior ainda estavam acesas.
Lucy sabia que ele tinha razo e engoliu em seco, empurrando o choro
garganta abaixo. Mas no queria se acalmar. Ficou quieta e, assim que ele
afrouxou os dedos em seus braos, soltou-se e saiu correndo em direo a casa.
E largou a jaqueta que ainda estava sobre seus ombros, deixando-a cair no cho
do ptio.
Jack seguiu-a, em uma atitude inesperada. Lucy seguia para a porta da
cozinha, esperando que Maggie a houvesse deixado no trinco, como prometera.
Alcanou-a e abriu-a depressa, entrando e trancando-a por dentro no exato
momento em que Jack a atingia tambm.
Lucy? ele chamou, l de fora.
Mas ela ficou ali, recostada madeira, esperando que ele no ouvisse sua
respirao entrecortada.
Lucy, deixe-me entrar. Precisamos conversar!
Jack tentava manter a voz em um tom baixo, para que apenas ela o
ouvisse.
Mas Lucy no respondeu e ouviu quando ele bateu cora a mo na porta,
frustrado. Esperou por mais alguns momentos, chorando, no escuro, at que Jack
finalmente se foi...
E agora ali estava ela, depois de dez anos, ainda sentindo-se humilhada. O
pior de tudo era a compaixo que Jack parecia sentir por ela. O patinho feio pelo
qual ele se interessara por instantes e depois se enchera de culpa por ter usado...

No dia seguinte, ele fora at a casa para se despedir, mas isso no tornou
a ferida menos dolorida. Lucy j no estava na casa, tinha ido para Londres, para
a casa de uma amiga, e ele deixara um recado com Maggie. No uma carta, como
ele dissera no outro dia, mas um simples recado que dizia: "Diga a Lucy que ela
merece um sujeito melhor do que eu".
Maggie era muito discreta e no pediu explicao alguma sobre o contedo
116
do recado.
Lucy no entendia o que houvera naquela noite. Talvez Jack simplesmente a
houvesse comparado com Arabella e percebido que eram diferentes, que Arabella
era do tipo que gostava de andar com outros rapazes... E ele chegara a perdoar-
lhe talvez porque a amasse... E, mesmo agora, Lucy sentia cime, embora
soubesse que isso era ridculo. Devia ter superado todos esses sentimentos havia
muito tempo.
Pensara ter conseguido esquecer Jack, mas isso fora antes, quando ele
ainda no tinha retornado, mais bonito do que nunca, bem-sucedido a ponto de
ser considerado um bom partido para qualquer mulher. To confiante em si
mesmo que fazia com que Lucy tivesse vontade de acabar com seu poder de
seduo, sua fora de vida.
Quanto a ela, era uma mulher de vinte e seis anos, que tinha um filho para
criar e poucas chances de encontrar uma vida feliz e realizada no futuro. Talvez
Jack imaginasse que se sentiria feliz com os convites dele para almoos ou
jantares, ou fosse o que fosse que ainda viria... mas ele estava enganado. O
mundo podia v-la como um fracasso, mas Lucy respeitava a si mesma. Estava
criando seu filho, tinha sua profisso, e abrira seu caminho no mundo sem ajuda
de ningum. Se, s vezes, sentia-se sozinha, era forte o suficiente para
sobreviver e no arriscar um relacionamento que poderia deix-la ainda mais
infeliz.
Jack Doyle era agora dono e senhor de Highfield, mas ele nada teria dela a
no ser o valor do aluguel a ser estipulado.
No precisava mais se preocupar com Harry. Jack o vira e no reconhecera
nenhum de seus traos... No havia mais por que imaginar que ele o fizesse. E no
lhe diria nada. Nunca. Por que faz-lo? Para ver sua reao horrorizada? No, no
faria isso com seu filho. Como ela, Harry merecia algo muito melhor.

CAPTULO V

O trabalho de limpeza e restaurao da casa comeou na segunda-feira.


Quando Lucy foi acompanhar Harry at a estrada, para que ele pegasse o nibus
escolar, viu todo o aparato de mquinas, trabalhadores e at um trator que
chegavam propriedade.

Depois que o menino se foi, ela se dirigiu ao homem que parecia ser o
116
encarregado e indagou sobre a retirada dos portes, afinal, eram belos e antigos
portes. A nica informao que obteve era de que eles seriam substitudos
porque estavam velhos e enferrujados. Mostrando-se aborrecida, ouviu ainda:
melhor falar com seu marido a respeito. Estamos apenas obedecendo
s ordens dele.
Ele no meu marido! Lucy irritou-se. Mas sabia que nada que fizesse
ou dissesse iria adiantar alguma coisa.
Jack Doyle podia fazer o que bem entendesse com Highfield. Tudo era
dele, afinal. O melhor que tinha a fazer era procurar por um outro local onde
pudesse viver com seu filho. E, assim que retornou ao chal, saiu para comprar
jornais e verificar os anncios de casas para alugar. Infelizmente, nenhuma
estava dentro de suas possibilidades financeiras, teria de se contentar com um
apartamento. Ligou para dois nmeros, em um deles ningum atendeu e, no outro,
o apartamento j estava alugado. Verificou as pginas amarelas e l encontrou o
nome de uma agncia imobiliria que decidiu visitar.
Saiu com seu carro pelo local onde, antes, estavam os belos portes da
propriedade e onde agora s existia um buraco no muro. Enquanto dirigia, seus
pensamentos tornaram-se mais leves, convencia-se de que j estava na hora de
mudar-se dali, ter uma vida nova com seu filho.
No entanto, sua visita agncia foi desanimadora. Mesmo em outras, que
visitou, sempre havia empecilhos a sua vontade de alugar um apartamento. Tinha
um filho pequeno, sua renda era baixa, no havia referncias de seu antigo
locador...
Voltou para casa decepcionada, mas decidida a continuar sua procura na
semana seguinte. Decidiu dar mais ateno a seu atual trabalho, o quarto
principal da casa de Londres. No fim da tarde, voltou aos fundos da propriedade
para pegar Harry. Um pequeno guindaste estava colocando os novos portes.
Olhou para eles, achando-os muito semelhantes aos anteriores.
Gostou? perguntou o encarregado, notando sua ateno. Explicou que
tinham sido feitos sob encomenda, que eram do melhor ferro da Inglaterra. E
depois acrescentou que deixaria o maquinrio interrompendo a passagem, j que
no conseguiriam colocar os portes nesse mesmo dia.
Seu namorado prefere assim concluiu.
Lucy lanou-lhe um olhar ainda mais irritado que o daquela manh e
esclareceu:
Jack Doyle no meu namorado. Moro no chal dos fundos da
propriedade.
116

Desculpe. que pensei que vocs dois, bem... Deixe para l. Lucy
respirou fundo e afastou-se. O que poderia dizer quele homem? Que mal
conhecia Jack Doyle? Isso no seria uma total mentira, porque ele mudara muito
nesses anos todos.
O nibus escolar apareceu logo em seguida e, quando Harry desceu, Lucy
pde ouvir risadas dos outros meninos, s quais ele respondeu dando uma batida
contra a janela do veculo.
O que houve? ela se preocupou.
Nada. Harry estava mais interessado nos portes que estavam sendo
descarregados.
No sei por que os trocaram Lucy comentou para ele. Estes so
to parecidos com os outros...
Mas estes so automticos, me. Funcionam com controle remoto, eu
acho.
Como sabe?
Porque esto descarregando fiao tambm. Harry apontou para uma
van estacionada a poucos metros de distncia.
Com uma expresso de desagrado, ela comeou a voltar para dentro da
propriedade, seguida pelo menino.
Voc sempre disse que aqueles portes eram pesados demais! Agora, vai
poder acion-los com um simples aperto de boto...
Ele analisou. O novo proprietrio, certamente, vai lhe dar um controle
tambm.
No sei... Talvez fosse melhor se nos mudssemos daqui...
Mudar? Ele se surpreendeu. Para onde?
No sei. Para um lugar menos isolado, eu acho.
Mas sou feliz aqui.
Poder ser feliz em outro lugar, onde encontre mais amigos e novas
companhias.
No...
Lucy suspirou e achou melhor no insistir no assunto. Pelo menos, plantara
a idia da mudana na mente de Harry e, quando tivessem de faz-lo, ele j
estaria mais acostumado.
116
Mais dois dias, e os portes estavam prontos. Logo, a equipe de
trabalhadores mudou-se para outra parte da propriedade. Mas antes, Colin
Jones, mestre-de-obras, fez a gentileza de ir pessoalmente ao chal para
presentear Lucy com um controle remoto para os portes e disse que o Sr. Jack
Doyle telefonara, da Amrica, instruindo-o para que o fizesse.
Surpresa por saber que Jack viajara, mas ciente de que ele no lhe devia
explicaes sobre seus movimentos, ela aceitou o controle e, depois que o homem
partiu, deu vazo curiosidade e foi at a casa para saber o que estava sendo
feito por l. Afinal, Jack no estava por perto...

Surpreendeu-se por ver que as paredes estavam cobertas e que uma


restaurao total estava sendo feita nas pedras das mesmas. O estbulo havia
sido descoberto e estava sendo transformado em sutes para visitantes. E
parecia haver um exrcito de homens trabalhando no local.
Uma sensao estranha a tomou. Sabia que Highfield precisava daqueles
cuidados, mas era como se parte de sua vida estivesse sendo mexida, esquecida...
Assim, sua deciso de deixar o chal se fortaleceu ainda mais, passou a ligar para
agncias imobilirias diariamente. Harry era sua testemunha silenciosa de tudo.
Trs semanas se passaram at encontrar algo aceitvel para seus padres.
O apartamento que viu era pequeno, nada confortvel, mas estava dentro de suas
possibilidades. Antes de fazer o depsito, levou Harry para ver o lugar. O menino
detestou-o, e sua franqueza ao dar sua opinio deixou Lucy irritada, fazendo-a
ser rude ao explicar que no deveria ter iluses quanto a permanecer no chal.
Em breve, precisariam sair dali, e sua situao financeira podia apenas pagar o
que ele tinha acabado de ver.
No entender de Lucy, estava sendo realista com seu filho, mostrando-lhe
que Jack Doyle era agora o dono da propriedade e que podia fazer ali o que bem
entendesse inclusive pedir para que deixassem o chal. Sentia muito por ter de
mostrar a realidade assim to dura a Harry, pois protegera-o dela durante dez
anos, mas tinha de ser assim agora. Passou a discorrer sobre sua situao
financeira, sobre as dificuldades que tinham suas preocupaes, e Harry ouviu-a
em profundo silncio.
Ao chegarem ao chal, ele foi direto para seu quarto e s ento Lucy deu-
se conta de que no havia necessidade de expor todos seus problemas ao menino.
Afinal, ele era apenas uma criana e no tinha culpa pelo que ela mesma fizera em
sua vida para torn-la o que era agora. Mais tarde, tentou compensar toda sua
falta de tato conversando novamente com ele, sendo mais alegre, mas Harry
manteve-se distante e calado.
116
Aborrecida consigo mesma, Lucy chegou concluso de que, como todos j
lhe haviam dito no decorrer desses dez anos, ela era jovem demais quando tivera
seu filho e no estava sabendo cri-lo de modo apropriado.
No entanto, trs dias depois, Harry veio at ela e disse solene:
Mame, acho que vamos poder ficar aqui.
Oh, querido, por favor, no quero que se preocupe mais com isso. Eu
errei quando lhe disse todas aquelas coisas. Fique tranqilo, pois tudo vai dar
certo, voc vai ver.
Eu sei, mas... Se pudssemos ficar no chal para sempre... Voc
gostaria?
Lucy no sabia o que responder.
J no estou certa murmurou.
Mas e se Jack quiser que voc fique?

Jack? ela indagou surpresa com a intimidade com que ele se referia
ao novo proprietrio. O Sr. Doyle, no?
Sim. Ele disse que eu poderia cham-lo de Jack.
E quando ele disse isso?
No sei bem. Mas, de que importa? Se ele no quiser que nos mudemos,
poderemos permanecer aqui!
Sem querer falar mais no assunto, ela assentiu.
Pode ser. Lucy preferiu deixar o filho com aquela falsa esperana at
encontrar outra alternativa.
No encontrou nada, porm, at a volta de Jack na sexta-feira noite.
Harry estava na casa de um amigo, que completava dez anos tambm, e iria
dormir l. Lucy acabara de sair do banho e secava seus cabelos diante da lareira
quando as batidas na porta soaram.
Teve um sobressalto, pois no costumava receber visitas, ainda mais sem
um telefonema antes. Caminhou at a janela do quarto e afastou a cortina para
ver de quem se tratava. Estava chovendo, mas reconheceu-o de imediato e seu
estmago se apertou ao ver Jack Doyle esperando, porta.
Fechou a cortina, pensando em fingir que no estava em casa. Olhou-se,
vendo o robe de seda que pertencera a sua me e que cobria completamente sua
camisola.
Ele bateu de novo.
116
Lucy, Jack! avisou. Ela no se moveu.
Sei que est a, Es! ele insistiu.
"Es". Ele era a nica pessoa que a chamara assim na vida. No passado, ela
gostava, mas agora havia ressentimento demais em seu corao para sentir-se
bem em ser chamada assim. E foi por ressentimento que decidiu enfrent-lo.
Quando ele bateu mais uma vez, abriu a porta, irritada.
Sim?
Ol. Que bom rev-la.
O que voc quer? J passa das nove!
Desculpe. Mas acabei de voltar dos Estados Unidos e achei que seria
melhor vir agora, caso no a encontrasse amanh de manh.
Olhe se sobre o aluguel, eu j o teria pagado se tivssemos
concordado sobre o novo valor.
O aluguel? Bem... No sei... Quanto pagava sua me? Nada, mas no
poderia dizer tal coisa.
Cento e cinqenta libras.
Para mim, est bem ele respondeu, sem vacilar. Parecia-lhe
indiferente o valor do aluguel, j que aquele dinheiro significava pouco em seu
oramento. Na verdade, eu queria falar sobre sua permanncia aqui.
Lucy engoliu em seco. Estava para ser despejada, imaginou, mas manteve-
se firme.

Se... Pudermos conversar a dentro... ele sugeriu, dando um breve


passo frente.
Lucy assentiu, fechando a porta atrs dele e levou-o at a sala, apertando
o n do robe, ciente de que no deveria estar usando algo to ntimo. Jack estava
totalmente vestido, como um homem de negcios, com terno e gravata, embora
esta estivesse afrouxada e o primeiro boto da camisa, aberto.
Quer beber alguma coisa? ela ofereceu, educada.
Sim, obrigado. Ele observava com ateno sua antiga casa.
Muitas coisas mudaram por aqui comentou. -
, a escada nova. Mandei faz-la para que Harry usasse o sto como
quarto. Tambm reformei as paredes, deixando as pedras originais e pintei o
resto. Parte da moblia ainda a mesma de quando voc morava aqui, o resto
116
comprei em leiles.
, est bem diferente... Muito bom, mesmo.
Obrigada. Quer ch, caf, ou algo mais forte?
Ch, por favor.
Lucy esperava que ele pedisse um usque. E, enquanto ele se acomodava no
sof, foi para a cozinha. Como mantinha a chaleira sempre no fogo, preparou o
ch rapidamente e, ao voltar para a sala com a bandeja, o bule e as xcaras, viu
que Jack estava parado junto a sua mesa de trabalho, observando seus
rascunhos.
Isto me parece profissional ele comentou.
So rascunhos que estou fazendo para um cliente. E um dos muitos que
ele j recusou.
Ele sorriu.
Ento, era a isto que se referia quando disse que cuidava das casas... E
designer de interiores.
Lucy assentiu.
Por que no disse logo?
Bem, voc parecia estar se divertindo em tirar concluses
precipitadas...
Jack a olhou demoradamente, mas nada disse. Depois folheou os
rascunhos, indagando:
H quanto tempo faz isto?
Trs anos, mais ou menos. Mas esse trabalho em particular, h algumas
semanas. Embora me parea bem mais tempo.
Est tendo problemas?
Ela deu de ombros. Aproximou-se, reuniu as folhas que ele vira e colocou-
as em uma pasta, depois, com um movimento de mos, convidou-o a sentar-se
novamente.
Ele tirou o palet antes de se acomodar e deixou-o sobre as costas de uma
poltrona. Lucy sentou-se a sua frente e serviu a ambos.

Talvez pudesse fazer alguns servios para mim na parte de design ele
sugeriu, aceitando a xcara.
Em Highfield? Ela se admirou. Jack assentiu.
116
Vai ter que ser decorada de cima a baixo.
Mas... Por que eu?
E por que no? Conhece to bem toda a casa...
Lucy sentia-se tentada. Um projeto assim grandioso era o sonho de
qualquer designer.
No sei... Sempre trabalhei com pequenos projetos... Talvez voc
preferisse uma firma especializada para um trabalho mais perfeito.
J falei com duas firmas, mas no gostei do estilo que propuseram para
a casa.
preciso dar algumas instrues, ou os designers vero sua casa como
uma obra de arte e no como um local para se viver.
Ele pensou um pouco antes de esclarecer:
Bem, no gosto de muitas flores, nem de tons pastis, nem de madeira
clara ou mveis que sejam rplicas. Isso suficiente?
J um comeo.
Ento, quando pode comear? Lucy vacilou.
No posso. No tenho tempo nem pessoal disponvel
negou-se.
- Nem a vontade?
Lucy considerou a pergunta, mas preferiu mudar de assunto:
Veio para falar sobre minha permanncia, no? Jack aceitou a mudana:
Sei que teme ter de sair.
Veio para acertarmos um preo maior, ou para me oferecer dinheiro
para que eu saia?
Jack franziu as sobrancelhas, sem entender aquela preocupao absurda
com dinheiro.
E disso que quer falar? perguntou um tanto duro.
No quero seu dinheiro Lucy afirmou secamente. Se eu decidir me
mudar, porque essa ser minha vontade.
Talvez seja melhor falar sobre isso com Harry Jack sugeriu.
O que quer dizer?
Jack enfiou a mo no bolso da camisa e estendeu-lhe um papel que tirou
116 Lucy pegou-o com certa relutncia. Notou que era um e-mail e leu-o
dali.
rapidamente, incrdula.
Anda se comunicando com meu filho... afirmou, com certo tom de
ultraje.
No. Ele anda se comunicando comigo Jack corrigiu. Lucy tinha em
mos um pedido de seu filho para que Jack no os tirasse do chal. Estava pasma.

Ao que parece Jack prosseguiu, explicando , ele falou com Jones, o


mestre-de-obras, e este o levou a Rebecca, que acabou por dar meu endereo
eletrnico a Harry. Imagino que ele esteja acostumado a usar um computador...
E, ele tem um no quarto. E o que voc respondeu? ela quis saber.
No me lembro muito bem, mas voc ainda pode ler minha mensagem se
verificar o endereo dele.
Lucy no o faria, j que computadores eram um grande mistrio para ela.
Mas, de qualquer maneira, sei que eu lhe disse para no se preocupar
Jack prosseguiu, diante do silncio dela. , que eu esclareceria tudo
quando voltasse, e que vocs poderiam permanecer aqui.
Quanta bondade! Lucy exclamou, sem deixar de lado a ironia.
Ele a encarou por segundos, depois comentou:
J entendi. Voc queria se mudar e acabei estragando seus planos.
Preferia que ele me visse como um locador perverso. Como ela nada dissesse,
ele prosseguiu: J achou outro lugar?
No.
Mas est procurando. Lucy assentiu.
Por qu? Por causa do que houve entre ns?
Ela ergueu os olhos e encontrou os dele, fixos, intensos.
No pense que tudo que acontece por sua causa, Jack Doyle
rebateu. Tenho vivido aqui, praticamente afastada do mundo, h oito
ou nove anos e quero mudar.
No tenho argumentos contra isso, mas acha mesmo que um
apartamento pequeno, em um subrbio, em cima de uma lavanderia chinesa uma
tima opo?
Pelo visto, Harry falou muito com voc pela internet... Seja como for,
esse apartamento tudo que posso pagar.
116 Apenas para que saiba, eu e Harry conversamos pela internet ontem
noite. Sinto muito se no aprova, mas...
Por que eu no aprovaria? Ela estava sendo irnica novamente.
Porque meu filho fica revelando nossos problemas pessoais a um
estranho virtual?
Lucy, no sou um estranho. E o menino estava defendendo o que imagina
ser seu interesse. No pode culp-lo por isso.
O que farei com meu filho em relao a isso problema meu Lucy
respondeu mal-educada e levantou-se, na inteno de seguir at a porta, como
para indicar que j era hora de Jack sair.
Ele a seguiu, defendendo-se:
No vim aqui para colocar o garoto em problemas com voc. Ele timo!
E sei que resultado de sua educao. No deve ser fcil criar um filho sozinha.
Lucy no prestou ateno ao elogio implcito. Queria apenas afast-lo dali.
Como se isso lhe importasse...
Eu me importo, sim, e muito Jack argumentou. Por que acha que
estou aqui, afinal? Quero ajud-la!
Lucy ergueu os olhos para os dele. Imaginava se Jack a tomaria por uma
tola.
Sei. Quer dormir comigo. E isso?
Ele estava a ponto de negar, mas lembrava-se de que Lucy es-tivera em sua
mente o tempo todo que passara fora.
Tambm disse com sinceridade. Mas isso no um pr-requisito.
Vou ajud-la de qualquer forma.
No preciso de seu dinheiro! Mesmo que estivesse sem um tosto, eu
no aceitaria um centavo seu! No pode me comprar!
Jack vacilou.
No foi essa minha inteno murmurou. E, pelo que me lembro, no
preciso, mesmo, compr-la.
Lucy cerrou os dentes, entendendo a mensagem.
Voc , de fato, um canalha! exclamou cheia de raiva.
Talvez sim.
Eu tinha dezesseis anos e estava bbada!
Sei. E no ms passado, na semana passada? Jack tomou-a pelo brao
116
quando Lucy fez meno de se afastar. No estava bbada ento e nem tem
mais dezesseis anos...
Tem razo. Sou uma mulher de vinte e seis anos que no dorme com um
homem h muito tempo e que, por isso, deve estar desesperada, no? Que grande
desafio para voc!
A inteno de Lucy era atingi-lo, ridiculariz-lo, mas Jack parecia
satisfeito.
Interessante observou. E o que voc e Charles esto esperando?
Pela noite de npcias?
Lucy engoliu em seco. Esquecera-se de que mencionara Charles para Jack.
E o que haveria de horrvel nisso? Ele um cavalheiro defendeu-se.
Jack riu de leve.
Pelo que sei, voc no aprecia tal qualidade Lucy continuou atacando.
Exato. Sou apenas o filho da cozinheira, lembra-se? No sou um nobre
assexuado. E acho que seria horrvel, sim, estar ao lado de algum que consegue
esperar para amar. Pode imaginar-se casada com um homem assim, que no queira
arrast-la para a cama, ouvir voc gemer, gritar, quando ele...
Pare com isso! Por que est agindo assim, afinal?
Voc sabe por qu, Es. Jack tentou abra-la, mas Lucy se rebelou,
colocando as mos no peito dele, sentindo as batidas de seu corao aceleradas
como as dela. Precisa que eu diga?
Lucy encolheu-se. No queria ouvir nada, no queria saber de nada. Estava
confusa, dominada pelo desejo que ele lhe causava. Cerrou os olhos, no queria
v-lo, no queria sentir a fora que Jack emanava, mas ele baixou a cabea e
beijou-a com ardor, fazendo-a ceder, entregar-se.
Caram ambos sobre o sof, sem que o beijo se interrompesse, seguindo
ainda mais faminto, mais carregado de paixo.
Do sof, foram para o tapete felpudo diante da lareira, e, ali, os beijos se
intensificaram, os carinhos passaram a ser mais ntimos, mais ardentes. Lucy
precisava daqueles beijos como precisava de comida, gua e ar. Seus gemidos,
agora reconhecia, estavam presentes, como ele sempre dissera, porque eram a
revelao do prazer que sentia em estar nos braos dele e entregar-se. Ouviu a
pergunta, a mesma de tantos anos atrs, e desta vez negou com a cabea. No,
no estava usando proteo alguma.
Jack assentiu, a respirao acelerada, o desejo mais forte do que tudo.
Buscava controle. Acariciou-a ainda, muito, e levou-a a um prazer que Lucy nunca
116
encontrara a no ser com ele mesmo, no passado. Mas um prazer solitrio, que ele
lhe concedeu por no poder partilhar as deliciosas sensaes, com medo de sab-
la sem proteo.
Afastou-se, ento, murmurando:
Na prxima vez, virei preparado. Suas intenes eram claras, seu
olhar, dominador.
Lucy sentia-se embaraada por ter cedido daquela maneira. Sentou-se,
fechando o robe sobre seu corpo e murmurou:
No haver uma prxima vez.
O qu? Ele estranhou. Mas... O que est dizendo?
No quero que volte aqui. Lucy no queria um relacionamento baseado
em sexo, do qual Jack poderia sair quando bem entendesse.
Mas... Voc... Agora h pouco...
Lucy reconhecia a verdade. Ele lhe dera um prazer incrvel e nada
obtivera. Era disso que deveria estar reclamando, analisou.
Eu sei que deve estar achando que sou egosta, que voc est saindo
daqui sem nada e... Que quer sua parte tambm. Muito bem, mas saiba que,
depois, no quero v-lo mais.
O qu? Ele se levantou alterado. Ser que estou ouvindo direito?
Est me dizendo que o que acabou de haver aqui parte de uma troca? Um favor
por outro? E isso? Pois no assim que quero, obrigado!
Ele ajeitava as roupas rapidamente, irritado, e, pegando o palet, dirigiu-
se porta. Estava fazendo o que ela queria, ento, por que Lucy o seguiu?
Indagava-se.
Segurou-o pela manga da camisa e murmurou:
Voc no entende...

No? Pois pode me visitar e tentar me explicar algum dia. Talvez


quando se sentir frustrada novamente e precisando de companhia masculina.
Quem sabe? Se eu estiver desesperado o suficiente, talvez aceite ficar com
voc por alguns minutos.
Jack, no foi isso o que aconteceu l dentro! Ela quase chorava.
No? Ele a olhava com desprezo. Jamais a olhara assim.
Foi voc quem me procurou ela acusou.
116
Fui mais tolo do que pensei, ento. Jack soltou-se das mos dela e
saiu para a escurido da noite.
Lucy bateu a porta, chorando, indagando-se aflita o que acabara de fazer.
CAPTULO VI

Na manh seguinte, Lucy acordou e praticamente se arrastou pela sala at


a cozinha. Como podia ser to fraca? Perguntava-se. Como poderia encarar Jack
novamente? Chegou, mesmo a pensar em ir embora dali, abandonar tudo, sumir.
Mas no havia para onde ir.
O telefone tocou, e ela teve um sobressalto. Olhou para o aparelho e
atendeu com uma expectativa que no entendia.
Ol! saudou uma voz masculina.
Oh, ol, Charles!
Bem, eu... Estive pensando... Sei que anda muito ocupada, mas... que tal
se sassemos para jantar esta noite?
Lucy engoliu em seco. Dera-lhe algumas esperanas, e no sabia como agir.
Charles, por que no vem at aqui? Posso preparar alguma coisa para
ns. Ela imaginava que deveria ser mais fcil romper com ele depois de uma
refeio e uma boa conversa.
Tem certeza? Ele parecia agradavelmente surpreso. No quero ser
inconveniente.
Nem pense nisso. Que tal s oito horas? Ligue-me de seu carro, e eu
abrirei os portes para voc. Eles esto funcionando com controle remoto agora.
Ah, o novo morador... Como ele ?
Bem, eu... No sei ao certo Lucy mentiu. Escute, tenho que desligar
agora. Vemo-nos noite, est bem?
Certo. Mal posso esperar.
As ltimas palavras dele deixaram-na preocupada. Teria ouvido um tom de
esperana ainda maior na voz de Charles? Indagou-se. Pobre Charles. No fazia
idia do por que daquele convite...
Sabia, porm, que no haveria problemas com o rompimento.
Charles era um perfeito cavalheiro e aceitaria os fatos. Sentia no am-lo,
e lamentava no sentir nada quando ele a abraava e beijava.
116
Talvez o problema fosse seu, analisou. Mas sabia que no era mais uma
adolescente tola, apaixonada por Jack Doyle como se ele fosse um deus grego.
Lembrava-se de como ele era bonito. Ainda era... E ele sempre fora gentil,
no podia negar. Sempre a animara, notara seus dotes artsticos, seu talento,
mesmo com os problemas de leitura por causa da dislexia. Mas ele fora
contratado por seu pai para ajud-la nos estudos e seus elogios deviam fazer
parte do acordo, ponderou, subestimando-se.
Fosse como fosse, era mais madura e experiente agora e no se lembrava
de ter ouvido palavras gentis na noite anterior. A no ser quando ele se referira
a Harry, mas era fcil elogiar um garoto que tinha qualidades.
Pensar no filho lembrou-a de que teria de falar com ele sobre as
mensagens que ele enviara a Jack. Harry tentara ajudar, mas precisava entender
de uma vez por todas que iam se mudar do chal e ponto final. Preparou um
discurso para dizer a ele quando fosse busc-lo mais tarde na casa do amigo, mas,
quando de fato o fez, viu-o to animado, que no quis estragar-lhe o bom humor.
O pai de Adam, o amiguinho, tinha-os levado a um local do qual Harry falava com
satisfao. Lucy ouviu-o com pacincia, depois prometeu lev-lo l em outra
ocasio.
Sabe mame, l lugar de homens ele explicou, um tanto sem graa.
Ela sorriu, entendendo perfeitamente o ponto de vista do menino, e
sabendo que jamais poderia substituir uma figura paterna em sua vida, mesmo
sendo uma me excelente, o que tambm no se considerava.
Alguns minutos de silncio se passaram no carro at que Harry comeou
outro assunto:
O que fez ontem noite, mame?
Ah... Trabalhei um pouco, vi um filme na televiso...
Oh... Harry pareceu desapontado.
Mas hoje Charles vai jantar l em casa ela acrescentou, tentando
mostrar-se mais animada.
E eu vou ter eu ficar l?
No... Mas achei que gostasse de Charles.
Ah, ele legal. Mas ele faz umas perguntas bobas, s vezes.
Por exemplo?
Pergunta como vou na escola e se jogo rgbi. As vezes, at pergunta o
que quero ganhar no Natal ou em meu aniversrio!
116
Acho que ele est apenas tentando conversar com voc.
Mas chato.
Talvez ele devesse mandar-lhe e-mails, ento ela sugeriu,
significativa. Ouvi dizer que anda conversando muito atravs do computador...
Houve um breve silncio, depois Harry afirmou:
Jack foi falar com voc.
Se est falando do Sr. Doyle, sim, ele foi me visitar ontem noite.
Harry olhou-a de esguelha e indagou:
Est muito brava comigo, no est?
Na verdade, nem tanto. Mas me parece que tnhamos concordado que
voc jamais usaria o computador para se comunicar com estranhos.
Ele no um estranho. Costumava morar em nosso chal! Voc o
conhecia quando era pequena!
Essa no a questo, Harry! Se eu quisesse que voc fosse implorar por
nossa permanncia, eu o teria mandado pessoalmente, descalo e com um
bonezinho nas mos! Mas no quero isso, e gostaria que voc no falasse mais com
ele!
Mais alguns instantes de silncio, no qual foi Lucy quem o olhou de soslaio.
Conhecia a expresso de teimosia que via no rosto do filho.
No quer que eu fale mais com ele pelo computador ou de forma
alguma? ouviu-o perguntar.
Lucy suspirou antes de comentar:
Isso no importa. Vamos nos mudar em breve, mesmo... Harry no mais
contestou nem nada disse at estarem prximos
de casa, quando Lucy entregou-lhe o controle remoto.
Tome. Acione os portes.
No, obrigado. A novidade parecia no interess-lo.
Lucy engoliu sua irritao e acionou o mecanismo. Quando chegaram ao
chal, Harry teria seguido imediatamente para seu quarto se ela no o chamasse:
Escute Harry. Acho que est imaginando que foi Jack Doyle quem disse
que teramos de sair, mas no assim. Ele, at, convidou-nos para ficar.
Os olhos dele brilharam.
Se assim, ento, por que disse que vamos nos mudar? quis saber.
116
No sei se vai compreender, mas no bom para ns dois
permaneceremos aqui to isolados e...
Quero ir para meu quarto Harry interrompeu, pela primeira vez
parecendo mais jovem do que era.
Lucy surpreendeu-se diante daquela rudeza, mas entendeu que ele estava
aborrecido demais para conversar. Calou-se, vendo-o subir cabisbaixo.
E l ele ficou at a tarde, quando Lucy subiu para levar-lhe um lanche.
Harry estava diante do computador, o que no era surpresa. Perguntou como ele
estava, ele disse que estava bem. Nada mais. E Lucy no insistiu. Harry no
estava sendo mal-educado apenas monossilbico.
Ela decidiu, ento, dedicar-se ao jantar. Quando Charles telefonou,
acionou o controle que, como antes, deu-lhe certo trabalho, tanto para abrir
quanto para fechar os portes. Por que Jack no deixara os antigos? Perguntou-
se irritada.

O jantar com Charles transcorreu bem, conversa trivial, assuntos e


olhares triviais. Nada, alm disso. Lucy imaginava como comearia o assunto do
rompimento. Quando estavam na sala, tomando um caf, depois do jantar, Charles
passou o brao pelo encosto, junto dela, o que a deixou tensa. Afastou-se, com a
desculpa de ir buscar creme para que ele colocasse no caf, mas ele disse que
preferia o caf puro.
Isso s demonstra que no nos conhecemos de fato, no ? Lucy
comentou, com um sorriso sem graa.
Sabemos o que importante saber ele rebateu. Afinal, temos
origem semelhante, gostamos das mesmas coisas... pera, bale, caadas...
Lucy sentiu o corao quase parar. Aquilo lhe parecia um discurso que ele
devia ter ensaiado muito.
Na verdade, nunca admirei caadas argumentou. Elas me parecem
violentas desumanas.
Respeito sua opinio. Mas, aqui na Inglaterra, as raposas continuam
sendo um problema para a agricultura e no vejo um mal to grande assim em se
caar uma ou outra... de qualquer forma, eu quis me referir a cavalgar. E voc
cavalga muito bem. Por que no volta a praticar? Pode usar um de meus cavalos.
Obrigada, mas ando muito ocupada.
No momento, sim, mas, se sua vida fosse diferente... E isso que estou
tentando dizer. Na verdade, vim at aqui hoje para conversarmos sobre o futuro.

116 Charles, voc est sendo muito gentil, mas... j tenho meus planos...
Pretendo mudar-me para Londres e comear a trabalhar l.
A informao pareceu surpreend-lo.
Oh... No pensei que estivesse levando to a srio esse assunto de
decorao.
Lucy sentiu vontade de dizer-lhe que no era um assunto, mas uma
profisso, mas sabia que Charles fora criado de modo a imaginar que as mulheres
deviam trabalhar apenas para se distrair.
muito srio para mim, Charles. Tanto que exatamente o que quero
conversar com voc. Tem sido maravilhoso sairmos juntos, conversarmos, mas
acho que voc merece algum melhor do que eu. Tenho muito interesse em minha
careira e quero me dedicar a ela e a meu filho, portanto, acho que no sou a
mulher ideal para voc.
... De fato... Aprecio sua honestidade, Lucy.
Ela comeava a se sentir culpada. Se, ao menos, ele ficasse zangado...
Quer mais um caf? perguntou, para quebrar a tenso que sentia no
ar.
No, no. Na verdade, j estou indo. Tenho um jogo de cricket amanh
bem cedo.
Est bem, ento. Vou pegar seu palet e abrir os portes.
O tempo mudara, e Lucy arranjou dois guarda-chuvas para acompanh-lo.
Foram conversando sobre a mudana no clima e, j prximos do carro, Lucy
acionou o controle e percebeu que ele no estava funcionando.
O problema deve estar no mecanismo Charles observou, calmo.
Vamos precisar chamar algum na casa principal. Parece-me que h um
interfone no muro, logo ali.
E, antes que ela pudesse impedi-lo, Charles j se dirigia para o aparelho.
Ele voltou pouco depois, e comentou:
Que sujeito estranho! Eu disse quem era, mas ele insiste em falar com
voc.
Lucy assentiu.
Est bem; E seguiu at o interfone.
Sim? Soou a voz aborrecida de Jack.
Sou eu.
Eu...
116
Lucy.
Sim?
Meu aparelho parece no estar funcionando.
Seu aparelho...
Sim! Ela se irritava. Meu controle remoto.
No o deixou cair?
No. Por qu? Isso o faria funcionar de novo?
Isso foi uma brincadeira?
Pode ser, mas esta situao, no. Est chovendo muito, estou ficando
toda molhada e gostaria que pudesse fazer alguma coisa. Charles gostaria de
voltar para casa.
Sozinho?
Isso no de sua conta.
E ontem noite da conta dele?
Lucy engoliu em seco. O que era aquilo? Uma ameaa de que ele contaria a
Charles o que se passara na noite anterior? Mesmo tendo rompido com ele, no
queria que Charles se magoasse, achando que havia algum mais em sua vida.
Ah! Eu tinha me esquecido! Jack continuou, irnico. Ele muito
ciumento... Bem, no se preocupe, ento. Vai ser nosso pequeno segredo, est
bem?
Oh, v para o inferno! Lucy murmurou, notando que os portes, por
fim, abriam-se.
Lucy voltou correndo para junto do carro, e Charles exclamou preocupado:
Voc est ensopada!
No se preocupe, vou ficar bem.
Esse homem me parece muito perverso. por isso que est querendo se
mudar?
Tambm. E melhor voc no demorar, ou ele vai fechar os portes
novamente.
Ele assentiu e engatou a marcha.
Cuide-se, Lucy.
Ela se inclinou para dentro do carro e beijou-lhe o rosto.

116 At mais, Charles. E obrigada por tudo.


Era um adeus, e ambos sabiam. Depois que Charles se foi, Lucy voltou ao
interfone e avisou:
Pode fech-los agora.
Ele j se foi?
J.
timo.
Lucy franziu o cenho, no entendendo o comentrio. J em casa, tirou as
roupas molhadas, vestiu a camisola e secou os cabelos com uma toalha. Depois foi
lavar a loua do jantar, ainda aborrecida com Jack Doyle e seus portes
eletrnicos. Mas estava aliviada por seu rompimento com Charles ter sido suave e
pacfico. Pensou mais uma vez em Jack e imaginou que ele no se comportaria
como Charles. No aceitaria passivamente alguma coisa que fosse contra seus
interesses. Mesmo com Arabella, ele desistira no porque sua me interferira,
mas porque percebera que no valeria a pena. Alm do mais, no ficara
desapontado, mas furioso. E, mesmo tendo ficado com Lucy como prmio de
consolao, sua paixo falara mais alto.
Fosse como fosse, agora Lucy no se sentia mais a sombra da irm, nem a
invejava. Considerava sua vida muito melhor do que a de Arabella. Com mais
sentido, at.
De repente, a noite anterior voltou-lhe mente. No entendia por que
cedera a ele. Pensou em tudo que acontecera, e a nica concluso a que chegou
foi de que precisava de sexo. Estava muito sozinha, e seu corpo a trara, como
acontecia com muitas outras mulheres solitrias que se dedicavam a filhos ou ao
trabalho e que acabavam sucumbindo a uma paixo repentina.
Estava ficando tarde, e ela estava cansada. Subiu para verificar se tudo
estava bem com Harry e viu que ele dormia tranqilamente. Depois seguiu para
seu quarto, deitando-se e esperando que a exausto a fizesse adormecer. A
chuva a ajudou a conciliar o sono.
Lucy foi despertada por batidas porta do chal. Levou algum tempo at
entender o que acontecia e olhou para o relgio: passava das dez. Pulou da cama,
em busca de roupas. Ouviu a porta sendo aberta, um pouco de conversa, cujas
palavras no compreendeu. Vestiu-se o mais rpido que pde e colou o ouvido
porta do quarto, a tempo de escutar:
Se conseguir convenc-la... Era Harry quem falava.
Acho que no vou conseguir. Mas ela pode estar com a razo, muito
isolado aqui. Agora reconhecia a voz de Jack.
116 melhor do que na cidade. Se eu me mudar para l, jamais vou me livrar
deles.
Lucy ouviu com ateno. Seu filho estava falando dos colegas da escola,
com certeza. Estaria assim to infeliz entre eles?
E quem so eles? Jack quis saber.
Uns garotos da escola.
E eles o incomodam?
Harry devia ter assentido, pois Jack prosseguiu:
E, isso acontece quando se diferente.
Acontecia com voc?
Sempre.
E o que voc fazia?
Bem, eu gostaria de lhe dar uma soluo mgica, mas acho que no
existe. Por que no conta a seus professores que eles o esto perturbando?
J fiz isso.
E no adiantou?
Disseram-me que tenho de tentar me entrosar e fazer amigos.
Que timo... Jack analisou com sarcasmo. E deveria tentar fazer
isso antes ou depois de eles baterem em voc?
Harry riu e comentou:
Durante, eu acho.
J contou a sua me?
Ela sabe que eles ficam me chamando de apelidos, mas se eu disser o
quanto srio, ela vai acabar indo at a escola para tirar satisfaes e tudo vai
ficar ainda pior.
Entendo... Mas esses sujeitos no vo parar at serem forados a faz-
lo. Deve falar com sua me. A propsito, onde ela est?
Dormindo ainda. Vou cham-la.
Harry bateu porta do quarto, e Lucy gritou que j estava saindo. Passou
um pente nos cabelos e escovou os dentes depressa no banheiro contguo, para
depois aparecer na sala.
V tomar seu desjejum enquanto falo com o sr. Doyle disse ao filho.
E, quando o menino se foi, voltou-se para encarar Jack, que continuava porta.
Sim?
116
Vim trazer outro controle remoto. Ele lhe entregou o aparelho.
E o nico sobressalente, ento, se puder me devolver o defeituoso...
Ela caminhou at o mvel junto janela e pegou o controle de dentro de
uma gaveta, devolvendo-o.
Obrigado Jack murmurou e j se afastava quando se lembrou:
Ah, eu estava conversando com Harry sobre...
Eu sei. Ouvi de meu quarto. Vou tomar providncias. Jack assentiu, mas
no se foi. Olhou-a durante algum tempo, depois mudou de assunto:

Desculpe por ontem noite. Admito que fui difcil e devo ter irritado
seu amigo.
Por qu? Ele disse alguma coisa? Nunca vi Charles perder a
compostura...
Ah, ento foi isso. Ele estava sendo apenas normal, com aquele seu jeito
nobre de ser... ele zombava.
E voc? Fala como? Lucy no perdeu a oportunidade de revidar.
Como o garoto pobre que se deu bem na vida?
Jack riu, ignorando a crtica que havia naquelas palavras.
E voc? perguntou ento. Fala como uma senhora inglesa intocvel
e...
Quer alguma coisa mais? Lucy interrompeu-o irritada. Jack calou-se,
olhou-a intensamente, e murmurou:
Acho que ns dois sabemos que quero algo mais, mas vai ter que ficar
para outra ocasio. Estou partindo para Tquio esta manh. Se tiver mais
problemas com os portes, fale com Colin Jones. Ele vai estar trabalhando na
casa.
Lucy sentiu-se, de repente, aliviada e tensa pela partida iminente dele.
Vai querer o cheque do aluguel? perguntou, apenas para ter o que
dizer.
No tenha pressa. Estarei de volta em poucos dias. Diga adeus a Harry
por mim e diga-lhe tambm que... Que tudo vai melhorar.
Lucy assentiu, imaginando se ele falava por experincia prpria. E viu-o
afastar-se, com um sorriso no rosto e um aceno de mo ao qual ela no respondeu.
116 Lucy fechou a porta e seguiu para a cozinha, onde seu filho terminava de
beber um copo de leite.
Podia t-lo convidado a entrar disse o menino.
Lucy ergueu as sobrancelhas, diante de tais palavras. Afinal, Harry no
gostava de visitas...
Ele estava com pressa mentiu. Vai partir para Tquio.
Que legal! Harry sabia que o Japo era a Meca de todas as coisas
tecnolgicas que adorava. E ele disse quando vai voltar?
No ela tornou a mentir e depois completou, sabendo que se sentiria
culpada se no o fizesse: Ele me pediu para dizer-lhe que tudo vai melhorar.
Se que sabe do que ele estava falando...
Da vida, eu acho Harry comentou, com ar filosfico. Sabe os
meninos tambm o atormentavam na escola. Ele entende como me sinto.
, eu os ouvi conversando. A situao est to difcil assim, querido?
Eles ficam me dando nomes, voc sabe, mas tento ignor-los, como voc
ensinou, e isso s os deixa ainda mais zangados.
E eles chegam a bater em voc?

s vezes. Eles me chutam na maioria das vezes, ou me empurram na fila


quando os inspetores no esto olhando.
Oh, Harry, temos que dizer isso a algum! Lucy no tinha idia de que
a situao estivesse to difcil para o filho.
J tentei, me, mas eles dizem que sou eu quem comea a bater...
A primeira idia que ocorreu a Lucy foi tir-lo da escola, mas ele no teria
para onde ir... e tudo poderia acontecer novamente, j que ele era muito
inteligente e reservado, to diferente dos meninos em geral.
Vou ter que ir at a escola e falar com sua coordenadora, Harry. Sei
que no quer, mas no h outra sada.
Mas Jack disse que tudo vai melhorar...
No exatamente, querido. O que ele disse que os meninos s vo parar
quando algum os detiver.
Por favor, mame, no v at a escola! As frias vo chegar em breve, e
a maioria dos garotos que me atormenta vai embora!
Lucy ponderava preocupada, mas notava que Harry realmente detestava a
idia de v-la tomando suas dores.
116
Por favor, mame! Harry implorava e, diante daqueles olhos, ela nada
pde fazer.
Durante anos negara a si mesma a identidade do pai de Harry. No quisera
aceitar o fato. Mas, diante daqueles olhos to parecidos com os de Jack, como
negar agora?
Est bem aquiesceu, e Harry deu-lhe um longo e apertado abrao.
Ela aceitou-o, mas sabia que ainda haveria dias piores pela frente.

CAPTULO VII

A semana se passou sem maiores incidentes. Harry disse que os meninos da


escola tinham parado de atorment-lo, e Lucy, desconfiada, achou que era bom
demais para ser verdade. Mas tinha outros problemas com que se preocupar e
no deu muita ateno ao caso. Finalmente encontrou um apartamento melhor do
que aquele sobre a lavanderia chinesa, mas precisava de dinheiro para o depsito.
Pretendia pedir um adiantamento a seu cliente quando fosse encontrar-se com
ele, na segunda-feira, para mostrar-lhe as mudanas que tinha feito no projeto
do quarto.
Jack no apareceu mais, e ela imaginou que ainda estivesse viajando, por
isso se surpreendeu quando Harry desapareceu certa manh e ela foi encontr-
lo, para seu desagrado, em companhia de Jack, jogando cricket em uma das
quadras atrs dos estbulos. Outro homem, que ela imaginou ser o scio
americano de Jack, observava o jogo, agindo como se fosse o juiz.
Lucy ficou ali parada, notando as semelhanas que s ela parecia perceber
entre pai e filho...
Nunca vira o filho rir to alto como quando Jack dizia alguma coisa
engraada durante o jogo. E decidiu que devia se afastar.
Voltou para casa, sentando-se mesa da cozinha, imersa em seus
pensamentos at que, por fim, Harry reapareceu.
Desculpe se demorei disse ele, e seu rosto mostrava uma alegria nova,
que Lucy praticamente desconhecia.
No faz mal, querido. Ela caminhou at a geladeira na inteno de
comear a preparar o almoo. Pouco depois, ouviu o filho comentar:
O Sr. Doyle voltou do Japo.
Mesmo? Ela tentava manter o tom casual.
116
Ele estava com um amigo chamado Sam, que tem um filho da minha
idade. Jogamos um pouco de cricket porque o garoto no sabe como . Ele
americano.
Lucy estranhou porque no vira outro menino no jogo, mas nada disse.
No se importa, no , mame? Harry indagou ansioso.
No ela mentiu.
Ainda bem, porque Jack disse que eu tinha de pedir a voc se quisesse
voltar l depois do almoo para conversar com Elliot.
Pode ir, se quiser.
Legal!
Harry comeu tudo que ela colocou em seu prato, sem protestar e depois
saiu correndo antes mesmo que Lucy tivesse tempo de lhe oferecer a sobremesa.
Lucy passou a tarde, ento, trabalhando, terminando o projeto que iria mostrar
aos Claremonts no dia seguinte. Estava orgulhosa de seu trabalho, embora
soubesse que os clientes eram difceis, que no concordavam entre si quanto
decorao do quarto. Depois, dedicou-se a arrumar o pequeno quarto que ficava
ao lado do seu e onde costumava guardar coisas que j no usava tanto. Afinal, ao
se mudar para um apartamento, teria de ver-se livre de muitas coisas que
estavam ali.
Quando Harry retornou, horas depois e a viu ainda no trabalho, percebeu
logo do que se tratava:
Ainda vamos nos mudar, no ? quis saber.
Talvez...
Harry estava interessado em lhe contar como passara a tarde e o fez
enquanto tomavam seu ch, A maior parte do tempo ele brincara com o garoto
americano, mas falou vezes demais o nome de Jack para que Lucy se sentisse
satisfeita.
Jack disse que ainda est procurando por um designer para decorar a
casa o menino informou, comendo um pedao de bolo. Sam disse que Jack
devia achar uma esposa antes de decorar tudo porq
ue, se fizer ao contrrio, quando se casar, sua esposa vai querer mudar
tudo outra vez. E eu sugeri voc.
Como designer?
Claro! O que achou? Que fosse como esposa de Jack? Harry estava
brincando, mas, de repente, tornou-se srio e encarou-a. Parecia pensar, at que
disse animado: Por que no, mame? Voc no velha e, s vezes, quando se
116
arruma, fica muito bonita. Se for mais gentil com Jack...
Obrigada ela interrompeu aborrecida. Mas prefiro cuidar de minha
vida sozinha.
Puxa, eu s estava tentando ajudar! Ele muito rico, voc sabe...
Sei. E eu deveria agarr-lo logo, antes que outra aventureira o faa,
isso?
Ah, muito engraado! Pois ele bem melhor do que aquele Charles
chato!
Espero que no tenha comentado nada sobre Charles com o Sr. Doyle,
Harry! ela admoestou.
Ele nada disse, mas pela cor intensa em suas faces, Lucy soube que estava
certa. O menino se retirou para seu quarto, alegando ir fazer os deveres da
escola, e ela ficou imaginando o que mais seu filho poderia comentar com Jack.
Talvez fosse melhor proibir Harry de voltar casa principal, ponderou, retirando
a mesa. E falaria com ele mais tarde, quando o colocasse para dormir.
Estava dobrando o cobertor sobre ele quando voltou a tocar no assunto:
Harry, quanto ao Sr. Doyle...
Jack, me. assim que ele quer que eu o chame.
Est bem. Jack. Sei que gosta dele...
Quem no gostaria? Ele engraado, e muito inteligente! ele
exagerou na palavra.
Sei... Mas acho que seria melhor voc no voltar l.
Mas por qu?
Bem, por que... Voc tem que respeitar a privacidade dele...
E se ele me convidar? Lucy respirou fundo.
Bem... se for assim... aquiesceu, sem ter mais como argumentar.
Mais tarde, Jack ligou.
Achei que deveria verificar com voc se Harry realmente teve sua
permisso para vir at aqui disse ele, aps breves cumprimentos.
Sim, teve, mas se ele atrapalhou em algo...
No, no! Foi muito bom para Elliot, filho de Rebecca e Sam. Diga a
Harry que pode vir quando quiser.
Obrigada. Ela se censurava intimamente. Mas, como sabe, vamos
nos mudar em breve.
116 J encontrou outro lugar?

Sim.
Se precisar de ajuda na mudana...
Lucy no sabia o que pensar. Ele estava apenas sendo gentil ou no podia
esperar para se livrar dela? Indagou-se.
Vou chamar uma firma de mudanas rebateu e logo o ouviu rir.
Voc gosta, mesmo, de tornar tudo mais difcil, no?
A vida difcil para mim, esqueceu? E desligou, sentindo-se,
imediatamente, a pior das criaturas. Afinal, no precisava ser to rude.
Na tarde seguinte, estava pontualmente no escritrio de Edward
Claremont e ali esperou por mais de uma hora at que ele aparecesse para
receb-la. Mostrou-se frio e pouco interessado nos desenhos que Lucy lhe
apresentou do quarto. Pouco depois interrompeu-a para informar-lhe que no
haveria mais redecorao do ambiente porque tinha decidido vender a casa. E
pior: no se sentia na obrigao de pag-la pelo tempo perdido porque fora sua
esposa que a contratara, e sua esposa havia fugido com outro homem. Como ele
parecia estar furioso, no houve dilogo possvel, e Lucy voltou para casa
arrasada.
No entendia como podia ter to pouca sorte, ainda mais agora que
precisava tanto do dinheiro. O que poderia ficar pior?
Descobriu assim que o carro parou no meio da estrada. Esquecera-se por
completo de colocar gasolina no carro e agora tinha trs opes: chamar um
guincho, pedir uma carona ou andar at sua casa. Consultou o relgio e percebeu
que no teria tempo de receber Harry, quando este viesse da escola, fosse qual
fosse sua alternativa.
Pegou o telefone celular e ligou para a escola, na inteno de pedir que
mantivessem o menino l at que ela aparecesse. No queria que ele viesse
sozinho no nibus com os meninos de sempre.
Lucy foi informada, pela secretria, que seu amigo j pegara Harry.
Quando indagou de quem se tratava, a moa explicou-lhe que imaginava ser seu
namorado. Lucy quis saber mais, e a secretria passou a ligao para a
coordenao, onde lhe informaram que Harry definitivamente conhecia o homem
que o fora buscar e que ele fora at l em resposta ligao que lhe tinham feito
desde a escola.
Vocs ligaram para minha casa? Ela se alarmou.
Sim. Houve alguns problemas hoje com Harry, e achamos que seria
melhor se ele voltasse para casa mais cedo.
116

Que tipo de problemas?


Uma briga entre Harry e outro menino.
Harry est ferido?
No muito. Seu filho comeou a confuso, Srta. Hamilton, mas no quis
assumir a culpa, nem voltar sala de aula.
Lucy no conseguia acreditar no que ouvia. Indagou sobre as brincadeiras
que os outros meninos faziam com Harry, e a coordenadora explicou que seria
melhor ela ir at a escola no dia seguinte para que pudessem esclarecer melhor
as coisas.

Assim que desligou, Lucy verificou sua caixa de correspondncia no celular


e encontrou duas mensagens: uma da escola, chamando-a, e outra de Jack,
dizendo que tinham ligado que houvera um problema disciplinar e que ele iria
buscar o menino.
Decidiu voltar a p para casa e seguiu ao longo da estrada por dez minutos,
at que um carro parou a seu lado, e um simptico casal lhe ofereceu carona,
dizendo que tinham visto seu automvel parado l atrs.
Quando chegou, Lucy seguiu apressada pela propriedade at a casa
principal, entrando pela cozinha. Tudo estava em total desordem, com homens
trabalhando por toda parte. Perguntou a um deles onde estava o dono da casa e
foi informada de que deveria procur-lo no escritrio, ao lado das escadas.
L, indagou assim que entrou:
Onde ele est?
No sto Jack respondeu, brincando com Elliot, filho de Sam.
Ele apontou para o scio, que estava sentado a sua frente.
Os dois homens se levantaram para receb-la. Jack apresentou Sam
formalmente, e este se retirou em seguida, dizendo que iria chamar os meninos.
Sei que deve estar alarmada, mas melhor sentarmos e conversar
primeiro Jack avisou assim que ficaram a ss. Indicou a cadeira que estava
diante de sua escrivaninha, mas Lucy manteve-se em p.
No vim para conversar rebateu. E estou alarmada, sim, afinal, a
escola entregou meu filho a algum que era desconhecido l e que no tinha
permisso de lev-lo.
Eu sei, mas o que acha que eu poderia ter feito? Eles ligaram para voc,
116
no conseguiram lhe falar, ento ligaram para sua me...
Minha me?
No exatamente. Para o nmero que era dela, e meu agora.
Mas voc podia ter-lhes dito que nada tinha a ver com Harry...
Talvez, mas no foi isso que Harry lhes disse.
Lucy olhou-o, sem entender.
O que foi que ele disse? indagou, sentindo que no iria gostar da
resposta.
Que eu era um grande amigo seu e que vivamos na mesma casa...
Entendo... Mas voc corrigiu qualquer impresso errada, no?
Eu o faria, se a coordenadora j no houvesse tirado suas prprias
concluses a respeito, assim, achei mais fcil ir at l e explicar tudo
pessoalmente.
E...

Assim que cheguei, a coordenadora passou a relatar o que tinha


acontecido: Harry empurrou um colega, bateu nele, recebeu uns socos tambm,
depois seguiu at a sala da diretoria e l se negou a assumir sua culpa e a se
desculpar, por isso foi suspenso.
Suspenso? Voc deixou que fizessem isso?
E o que eu poderia fazer?
Harry jamais teria comeado uma briga!
Talvez, sim, se muito provocado. Foi o que eu disse coordenadora
quando ela, finalmente, deixou-me falar.
Jack defendera Harry, e Lucy no sabia se devia ficar feliz ou ressentida.
Eu tambm disse que, antes de punir Harry, deveria perguntar-se por
que um garoto sempre bem-comportado teria tido tal atitude e insinuei que, se a
punio for maior do que a suspenso, ela poder ter problemas com a Secretaria
da Educao.
Lucy arregalou os olhos.
E o que ela disse? interessou-se. Jack sorriu.
116
Retratou-se imediatamente. Prometeu analisar melhor a situao e
deixar Harry em casa sem punio, como se fosse um feriado, no uma suspenso.
Bem, agora pode espernear e gritar comigo, se quiser, porque reconheo que
passei dos limites.
Lucy pensou por instantes, colocando as idias no lugar e, com calma,
indagou apenas:
Como est Harry?
Fisicamente, bem. Tem apenas alguns arranhes no pescoo. Disseram-
me que o outro menino ficou bem pior.
Devo me alegrar por isso? Lucy percebia que ele estava satisfeito.
No, mas Harry sente-se bem melhor. Parece que o tal menino e seu
irmo gmeo vinham atormentando Harry h meses.
Ah, devo avis-la de que ele no quer voltar para a escola. Pelo que me
disse, l s h crianas chatas e de pequena capacidade mental...
Harry disse isso?
De certa forma, sim. Mas com palavras menos intelectuais.
Lucy meneou a cabea, incapaz de acreditar que as coisas houvessem
chegado a tal ponto. Sentou-se devagar e pensou por instantes.
Voc tambm estudou l, no? indagou por fim.
Sim. E no era muito diferente em meu tempo. No passei bons
momentos l.
Mas nunca reclamou... Na verdade, era sempre ela quem reclamava da
escola.
Eram outros tempos. Mas um garoto inteligente como Harry pode ficar
entediado em um lugar como aquele. Seu filho est estudando coisas to bsicas,
mesmo quando j capaz de fazer programas em seu computador em casa!
E o que acha que eu posso fazer? Lucy comeava a tomar a defensiva.
No a estou culpando, Es. Estou apenas dizendo que Harry poder ficar
desmotivado antes mesmo de chegar ao ensino mdio.
E tem alguma sugesto?
J pensou em um internato?
No tenho dinheiro para isso.
E sua me? No pode ajud-la a pagar? Lucy no respondeu, e ele se
ofereceu de pronto:
116 Porque eu posso.

Voc? Por que o faria? De repente, um pnico absurdo a invadiu. E se


Jack houvesse descoberto a verdade?
Lembra-se de que fui transferido para a escola para garotos em
Addleston? ele continuou, sem responder.
Lucy assentiu.
Recebi meia bolsa de estudos Jack esclareceu. A outra metade foi
paga por seu pai.
Lucy encarou-o pasma.
Por que ele faria tal coisa?
Porque era um homem generoso.
Ela no podia argumentar contra isso. Sua me sempre dissera que a
generosidade e o jogo tinham levado seu pai a perder grande parte da fortuna
que possua.
Minha me sabia? quis saber.
Jack negou com a cabea e explicou:
Era um segredo entre seu pai e minha me. E, se seu pai me ajudou
tanto, por que eu no poderia fazer o mesmo pelo neto dele agora?
Jack fazia tudo parecer to simples, mas Lucy no podia aceitar um favor
assim, principalmente vindo dele.
Sem compromissos ele acrescentou de maneira significativa e,
quando Lucy o encarou, sem entender, esclareceu: No precisa dormir comigo
em troca.
Lucy engoliu em seco. Por que ele tinha de ser to direto, perguntou-se.
Fosse como fosse, Jack conquistara seu filho. Sempre taciturno Harry contara a
ele coisas que no contara a ela em meses...
Estava enciumada, no podia negar. Os dois tinham uma ligao mesmo sem
saberem o que, de fato, havia entre ambos.
E se um dia descobrissem?, Lucy se desesperou. Amava tanto o filho que a
simples idia de poder perd-lo era-lhe insuportvel. E ele poderia escolher tudo
o que Jack podia lhe dar ao invs de preferir ficar com ela e continuar a ter uma
vida simples...

Acho que vou busc-lo no sto decidiu-se, levantando-se e seguindo


116
para a porta. Jack seguiu-a, e Lucy deixou que tomasse a dianteira, afinal aquela
era a casa dele agora.
Poderia, ao menos, considerar minha oferta de pagar pelos estudos dele
ele insistiu, enquanto subiam as escadas.
Est bem, vou pensar concordou, mesmo a contragosto.
Basta apenas me informar quando decidir.
Lucy assentiu, seguindo at a pequena escada que levava ao sto.
Enquanto sua famlia ocupara a casa, aquele local tinha sido usado apenas para
armazenar coisas velhas e estava admirada diante da mudana que se processara
no local. Havia um escritrio ali, equipado com toda a parafernlia de
computadores e aparelhos de ltima gerao tecnolgica. Harry estava ali, diante
de um computador, tendo ao lado um menino pouco mais velho.
Harry! ela chamou.
O menino olhou-a de relance para cumpriment-la rapidamente, e voltou
sua ateno tela. Lucy irritou-se, esperava encontr-lo arrependido, contrito.
Temos que ir disse apenas.
Mais cinco minutos ele pediu.
Agora, Harry. Temos de conversar sobre o que aconteceu na escola.
Ele se voltou e encarou-a.
No quero voltar para l disse. Nem posso, acho que me
expulsaram.
No, no expulsaram. Mas vamos ter que ir at l e conversar com a
coordenadora.
No quero voltar l. Harry ergueu os olhos para Jack, que estava logo
atrs de sua me, como a pedir-lhe apoio.
Jack apenas negou com a cabea, e Harry deu as costas a Lucy, voltando ao
computador, o que a deixou chocada. Jack, por sua vez, seguiu at um interruptor
na parede e desligou o computador. At ela sabia que isso no era nada bom para
a mquina.
Os dois meninos voltaram-se para encarar Jack, com olhos amedrontados.
Elliot, v beber um copo de leite ou algo parecido ele ordenou.
O menino saiu de imediato.
Harry, sua me est falando com voc Jack prosseguiu, muito srio.
Agora, Lucy tinha toda a ateno do filho, graas a Jack Doyle.
116 Escute, no estou zangada ela comeou. Quero apenas saber o que
houve.
Comecei uma briga ele revelou logo.
E bateu em um dos garotos que sempre o atormentavam? Harry assentiu
e esclareceu:
Dean Jarrett.
Por qu?
Bem... Dean disse umas coisas...
Que coisas?
Coisas feias.
Contar a histria em prestaes no vai melhor-la Jack interferiu.
Harry engoliu em seco e comeou a relatar de cabea baixa:
Dean queria que eu lhe desse meu dinheiro e, como me recusei, disse que
ele e o irmo iam arrebentar minha cabea. Eu disse que teriam de se ver com
meu pai, e eles riram e disseram que todo mundo sabe que no tenho pai por que...
Por que... Voc uma libertina.
Lucy arregalou os olhos, mas manteve-se calada. No imaginava que
crianas pudessem ser to cruis umas com as outras. Estava tambm angustiada
por ver que Harry sentira-se to vulnervel que chegara a inventar um pai.
Sabe o que essa palavra significa? perguntou em um fio de voz.
No, mas sei que algo ruim. Foi por isso que bati nele.
Por que no procurou a coordenadora para lhe contar tudo?
Jack interferiu de novo. Harry deu de ombros.
Ningum nunca me ouve l.
Muito bem, vo ouvir a mim! Lucy rebateu exasperada.
No vou voltar para l, mame! Harry teimou.
Sinto muito, mas precisa ir escola, Harry ela insistiu.
Sua me tem razo Jack apoiou.
Pensei que estivesse do meu lado! O menino voltou-se contra Jack.
Mas no est. No me entende, ningum me entende!
Ns entendemos, sim, Harry Lucy tentou, mais uma vez, mas o menino
estava decidido:
No, voc no me entende. Se entendesse, no me pediria para voltar
escola,
116 no insistiria na idia de nos mudssemos daqui, nem iria querer se casar
com aquele estpido do Charles!
Harry! ela o repreendeu e viu-o sair correndo porta a fora antes
mesmo que tivesse tempo de reagir e segur-lo.
Fez meno de segui-lo, mas Jack segurou-lhe o brao.
Deixe-o acalmar-se primeiro sugeriu.
Lucy estava pasma. Seu filho nunca reagira assim.
Posso ir atrs dele para saber como ele est Jack ofereceu.
Fique aqui e descanse. Voc no me parece nada bem. Ela se deixou levar
at um sof e sentou-se, murmurando:
No posso me demorar. Tenho que pegar o carro na estrada...
Na estrada? Ele estranhou.
... Esqueci de colocar gasolina e... Ele parou. Pode rir se quiser.
Mas ele no o fez. Ao contrrio, ofereceu:
Vou mandar algum para busc-lo. No se preocupe.
Lucy tinha se esquecido de que Jack Doyle podia ser bom. Entregou as
chaves a ele e ficou ali imaginando que deveria t-lo agradecido, mas
simplesmente no conseguira... Na verdade, estava comeando a achar que tudo
era difcil demais para poder enfrentar sozinha. O problema na escola, suas
finanas, a mudana de casa, seu trabalho, e Harry, principalmente.
No entendia onde errara com ele. Harry sempre fora to bon-zinho e
compreensivo, era como se houvesse se transformado de repente...
Talvez o erro que cometera fosse realmente grave, porque criara uma
criana gentil e generosa e depois a mandara para um mundo hostil e cruel. No
se importava em ser chamada de libertina, mas importava-se com quanto isso
ferira seu filho.
E quanto a Charles? Harry devia ter ouvido alguma conversa, tirado suas
concluses e imaginado que ela o foraria a ter um padrasto do qual no gostava.
E havia ainda a ameaa que ele tentara lanar sobre os colegas, na figura de um
pai, um pai que no tinha. Compreendia que no era o dinheiro, a inteligncia ou os
computadores de Jack Doyle que ele respeitava, mas o homem em si, que via
como figura masculina, paterna.
A ironia da situao poderia faz-la rir, no fosse a seriedade do caso.
Quando Jack retornou, encontrou-a chorando e teve de resistir ao impulso
de abra-la e oferecer-lhe consolo. Sabia, porm, que deveria manter-se
afastado,
116 embora quisesse ajud-la. Por que queria, no entendia...
Lucy? chamou suave.
Estou bem ela mentiu, secando as lgrimas com as mos.
Encontrou Harry?
Sim. Ele est com Elliot, e j disse estar arrependido pelo que fez. Sam
vai lev-los para comerem um hambrguer, para que possa haver algum tempo
para voc e Harry se acalmarem. Est bem assim?
Ela assentiu. Jack veio sentar-se a seu lado, ignorando o modo como Lucy
se retesou.
O que est acontecendo, Es? perguntou. No apenas o problema
na escola, ?
Ela negou com a cabea, mas no poderia falar-lhe sobre o sentimento de
culpa que a consumia, assim, falou do trabalho fracassado. Contou-lhe sobre o que
acontecera no escritrio de Edward Claremont.
Que canalha! Jack murmurou por entre os dentes, o que provocou
ainda mais lgrimas em Lucy.
Sou um fracasso... sussurrou ela entre soluos. Sentindo o desespero
na voz dela, Jack abraou-a. Lucy resistiu por segundos, depois voltou o rosto
para o peito dele e chorou abertamente.
Durante vrios minutos, ela chorou, e ele a consolou, acariciando-lhe os
cabelos. Depois, a proximidade de ambos tornou-os tensos, e a mudana em suas
reaes ficou evidente. Lucy sentiu que deveria se afastar, mas no conseguiu.
Ergueu os olhos, encontrou os dele, e ouviu-o:
Voc no um fracasso, Es. E uma mulher linda, e mal posso acreditar
que perdi a mudana que ocorreu em voc e que a tornou to maravilhosa.
Lucy deixou-se encantar por aquelas palavras sem se importar se podia ou
no acreditar nelas. Sentia que Jack se aproximava ainda mais, que estava
prestes a beij-la.
Se no quer que isto acontea, detenha-me agora sussurrou ele.
Ela negou de leve com a cabea. No, no o deteria. Queria-o e muito,
embora estivesse assustada com a fora desse desejo, que atravessara anos,
contido, enterrado em seu peito, mas sempre presente.
Deixou-se beijar com intensidade, gemendo de leve, afastando-se da
realidade. No entanto, uma voz interior que no sabia de onde vinha chamava-a de
volta e fez com que colocasse as mos no peito de Jack, afastando-o.
Ele a soltou e viu-a afastar-se, encolhida, at a ponta do sof.
116 Sinto muito ele murmurou. No devia... Voc est to frgil.
Preciso ir. Lucy decidiu-se, passando as mos nos cabelos.
Por favor, mande Harry para casa quando ele chegar.
Est bem.
Ela se dirigiu apressada para a escada e comeou a desc-la. Jack seguiu-
a, a certa distncia, mas parou em um dos patamares, de onde a chamou:
Lucy! Eu falei a srio.
Ela ergueu os olhos, vendo-o inclinado para poder enxerg-la.
Sobre o qu?
Voc linda! Ele estava calmo, constatando um fato, seguro de sua
opinio.
Lucy nada disse. Continuou a descer. Afinal, o que poderia responder
quilo?

CAPTULO VIII

Voc linda".
As palavras ecoavam em sua mente ao ver-se refletida no espelho do
banheiro. Lucy sabia que ele estava apenas tentando faz-la sentir-se melhor ao
dizer aquilo. O antigo Jack estava de volta, sempre por perto, oferecendo ajuda
e pacincia. E a antiga Lucy tambm, sempre perdida, sempre chorando porque
no conseguia enfrentar um problema em sua vida. Pattica situao, ela avaliava
agora. Precisava fazer alguma coisa para mostrar a Jack que era diferente agora.
Mas... o qu?
Tomou um banho quente e estava acabando de se vestir quando um dos
trabalhadores da casa trouxe-lhe seu carro. Agradeceu enormemente e depois
foi tomar um ch quente.
Harry chegou tarde da noite, trazido por Jack.

O menino tinha a cabea baixa e, a um toque de Jack em seu ombro,


comeou um discurso preparado:
Sinto muito de verdade, mame. No devia ter dito aquelas coisas. Vou
escola amanh e no vou achar ruim se voc quiser se mudar daqui comigo. E
pode se casar com o Sr. Fox se isso a deixar feliz.
Lucy ficou muda diante de tantas palavras e nem precisou dizer nada,
116
porque Harry acrescentou depressa:
Posso ir para meu quarto agora?
Claro... Ela imaginava o que Jack teria feito para conseguir tamanha
contrio.
E, quando o menino passava por ela, notou que seu lbio inferior tremia,
segurou-o e beijou-lhe longamente os cabelos claros, ouvindo um suave "eu a amo,
mame".
Tambm o amo, querido respondeu. Harry lanou um breve olhar a
Jack e murmurou:
Obrigado. Subiu rapidamente a escada.
Obrigada por t-lo trazido e por t-lo feito se desculpar
Lucy agradeceu depois.
Eu apenas esclareci alguns pontos com Harry. E, acredite, eu no lhe dei
um discurso para decorar. Em especial, o que ele disse por fim.
Lucy olhou-o, sem saber ao certo a que Jack se referia. Ele entendeu e
esclareceu:
Vai se casar com Charles?
No.
timo.
Mas no pense que voc tem alguma coisa a ver com isso.
No?
Houve uma breve troca de olhares, que, no entanto, foi tensa.
Bem, no quero que se case e v embora, j que vai trabalhar para mim
ele observou, tentando ser alegre.
Do que est falando?
Seu outro trabalho no existe mais, certo? Era por causa dele que no
queria aceitar o servio em Highfield, no?
Na verdade, fora apenas uma desculpa, e Lucy no conseguia imaginar-se
decorando sua antiga casa.
Nunca fiz nada de to grande envergadura confessou.
Ento, a experincia ser excelente para sua carreira! assim que
vocs, designers, ganham fama, no ?
Sim, mas... Pode no gostar de meu trabalho...

116 Seria assim com qualquer outro designer. Agora, se acha que no
consegue...
Eu no disse isso. Nenhum de meus clientes reclamou do que fiz.
Muito bem, ento, tenho prioridade nas salas de recepo.
Aparea amanh e discutiremos algumas idias e seu pagamento.
Lucy ainda vacilava:
Escute, se est me dando esse trabalho por caridade, eu...
Caridade? Jack riu. Constru um imprio do nada, Lucy. Acha que o
fiz sendo um filantropo? Estamos falando de negcios apenas.
Tem certeza?
Por qu? Acha que devo acrescentar uma clusula em seu contrato que
diga que devo manter minhas mos afastadas de voc?
Como ela no respondesse, ele acrescentou:
Muito bem, digamos que... No vou seduzi-la se no me seduzir. O que
acha?
Muito engraado...
Desculpe. O fato que no vejo nada de to terrvel assim em estarmos
atrados um pelo outro.
Lucy respirou fundo.
Muito bem, vou fazer o trabalho, mas ser apenas isso concordou.
Certo. Vejo-a amanh tarde, ento.
Lucy viu-o afastar-se pelo jardim, imaginando que no tinha outra
alternativa, afinal precisava de dinheiro. Talvez, se pudesse arranjar dinheiro em
um emprstimo temporrio, ponderou. E ligou para sua me, mas o nmero estava,
quase como sempre, entregue secretria eletrnica. A vida social de Rosalind
era muito intensa. Estava sempre envolvida em eventos e chs de caridade. Lucy
esperava que ela levasse a srio o provrbio que dizia "caridade comea em casa"
e deixou um recado, pedindo me que lhe ligasse assim que possvel.
No houve, porm, resposta nessa noite e, na manh seguinte, Lucy seguiu
para a escola com um relutante Harry preso sua mo. Chegaram hora de
entrada e, quando passavam pelo ptio, a voz de um menino gritou:
Pode se considerar morto, Hamilton!
Lucy voltou-se, indignada, mas no conseguiu discernir qual dos vrios
garotos poderia ter dito aquilo. Harry puxou-a para dentro do prdio e foram
levados presena da diretora. A princpio, ela foi suave, educada, mas, logo seu
116
comportamento mudou. A diretora acabou por negar que Harry estivesse sendo
atormentado pelos colegas e depois afirmou que Harry era um garoto de aprovei-
tamento mediano e que nada podia ser feito por ele ali. Frustrada e cheia de
indignao, Lucy saiu da escola pisando firme, jurando a si mesma que jamais ela
ou seu filho voltariam a pr os ps ali.
De volta ao chal, recebeu o telefonema de sua me, que lhe contou,
alegre, sobre a volta de Arabella dos Estados Unidos. Ao que parecia as duas
iriam sair, fazer compras, encontrar pessoas amigas, para que Arabella se
reintegrasse sociedade local.

Lucy ouviu calada. Sua vida estava cheia de problemas, e a nica coisa de
que sua me queria falar era de roupas novas, compras, vida social...
Por fim, quando sua me fez uma breve pausa, foi direto ao assunto:
Me, pode me emprestar algum dinheiro?
Bem, Lucy... Que maneira abrupta de pedir... Posso saber para que o
quer?
Lucy vacilava, indecisa se contava ou no sobre todos os problemas que
estava tendo. Sua me assumiu seu silncio como culpa e indagou, em tom
repreensivo:
No est com problemas srios, est? Meu Deus, ouve-se cada coisa
hoje em dia!... Estou me referindo a agiotas, sabe? Porque, se voc...
Me, por favor! Preciso do dinheiro para comprar tnis novos para Harry
e para pagar meu aluguel. Ah, tambm para comer.
Deixe a ironia de lado, sim? Ao que parecia, para Rosalind, ser vtima
de agiotagem merecia mais simpatia do que pobreza pura e simples. Voc tem o
dinheiro que recebe anualmente de sua av e tia, bem como o que ganha com seu
trabalho. Se no consegue viver com isso, vai ter que apertar o cinto. Ns todos
vamos.
Lucy sentiu vontade de rir. Sua me sempre gastara fortunas em
bobagens, mesmo quando seu pai morrera e tivera que pagar uma srie de dvidas
que ele deixara.
Est bem, esquea, me. Agora tenho que desligar, est bem?
Lucy desligou, sem esperar uma resposta. Ficou ali sentada, pensando,
imaginando que, se houvesse agido com mais diplomacia, talvez tivesse conseguido
alguma coisa. Por fim, vendo que no tinha outra opo, seguiu at a casa grande,
com Harry, fazendo a volta pela construo e batendo porta da frente. Foi o
prprio Jack quem a atendeu.
116 Cumprimentou-o e entrou, dizendo logo:
Espero que no se importe se Harry ficar por aqui algum tempo at que
eu consiga outra escola para ele.
Ento, no conseguiu solucionar o problema... ele constatou.
Mame ficou possessa! Harry explicou orgulhoso.
Mesmo? Jack admirou-se.
Oh, aquela diretora impossvel! ela limitou-se a comentar.
A Sra. Laedbetter uma morcega velha Harry arrematou, sorrindo.
Harry! Lucy repreendeu.
Mas foi do que voc a chamou! o menino argumentou.
Sim, mas eu estava no meio de uma discusso com ela!
Bem, pelo que entendi, Harry no volta para aquela escola
Jack interferiu, tentando acalmar a situao.
Mame disse que s volto l sobre seu cadver Harry contou,
entusiasmado. Ela disse que vai me ensinar em casa, mas aposto que posso
aprender tudo que preciso pela internet.
No bem assim Jack observou.
Mame no muito boa em matemtica Harry comentou. A conversa
que estava tendo com Jack parecia excluir Lucy por completo, embora ela fosse
alvo de seus comentrios.
Vim para saber se voc quer discutir os detalhes da decorao da casa
ela interrompeu, cansada de apenas ouvir.
Mas claro! Jack concordou. Harry, pode ir se divertir no sto, se
quiser.
Harry olhou para a me, esperando sua permisso e, quando Lucy assentiu,
mesmo a contragosto, subiu correndo a escada.
Venha Jack convidou, levando-a para o escritrio. Bem, nada fiz
alm de pedir a Rebecca que comprasse algumas cadeiras. Eu j lhe disse que no
gosto de tons pastis, e no quero papis de parede florais. Quero uma
decorao que respeite o estilo da casa, que seja confortvel. Quero manter as
entradas naturais de luz e no quero trocar os pisos.
Lucy anotava as observaes em um pequeno bloco que trouxera consigo.
Tenho contato com algumas casas de leilo. Gostaria de ver algumas
peas antigas antes que eu as encomende? perguntou.
116 Ah, sim, claro. Mas vai ter que agir sozinha quando eu estiver viajando.
Vou lhe dar um carto de crdito para que tenha uso livre nas compras.
Lucy no sabia ao certo se queria tamanha responsabilidade, e Jack
percebeu sua hesitao, acrescentando logo:
Olhe, eu no lhe daria carta branca se no confiasse em voc. Alis,
sabe muito bem o que fazer porque cresceu em uma casa cheia de antigidades.
Na verdade, no sei ao certo o que quero, mas assim que se faz um grande
negcio: cria-se algo que o cliente vai aprender a querer.
assim que trabalha?
Essencialmente.
E o que faz exatamente?
A princpio, ganhei dinheiro fazendo um site de busca na internet e
vendendo-o para uma companhia americana. No momento, estou instalando um
provider, voltado para a comunidade de negcios global.
Lucy no entendeu quase nada, mas assentiu como se houvesse apreendido
cada palavra. Jack percebeu sua falta de conhecimento no assunto e sorriu,
comentando:
No to enfadonho quanto parece.
Claro...
Muito bem, prometo no falar mais em computadores, est certo?
Harry acha o assunto interessante.
, j notei. Ele muito inteligente.
Impressionante, no? J que sou sua me... Lucy comentou, entre
irnica e divertida.
Eu no diria isso. Voc sempre me pareceu muito esperta.
No a impresso que tenho de mim mesma.
Talvez por causa da influncia de sua me e de Arabella.
A meno ao nome da irm deixou-a de imediato enciumada, e preferiu nem
comentar que Arabella estava de volta Inglaterra.
No se esquea de que a oferta est em p Jack continuou,
interrompendo seus pensamentos. Sobre a educao dele, quero dizer.
Lucy indagava-se se teria o direito de recusar aquela ajuda. Afinal, mesmo
sem saber, Jack no era um estranho... Assentiu, com uma promessa muda de
pensar no caso, e continuaram a conversar sobre outros detalhes da decorao
de Highfield.
116
Alguma coisa mudou depois dessa conversa, e Lucy percebeu, depois de
duas semanas, que conseguia falar com Jack em termos civilizados sempre que se
encontravam. Sam e Rebecca estavam quase sempre presentes, pois tinham se
mudado para o apartamento em que os estbulos tinham sido transformado,
enquanto procuravam uma casa para morar. Como as frias escolares tinham
comeado, Lucy no se sentia na necessidade de ensinar Harry, e ele passava
grande parte do tempo com Elliot, nos computadores, ou jogando cricket.
Rebecca, s vezes, levava os meninos at Londres para uma visita a algum museu.
Assim, Lucy tinha mais tempo para dedicar-se casa.
Uma sincera amizade comeou a surgir entre Rebecca e Lucy, e as duas
discutiam sobre cores, mveis, detalhes da decorao.
Certo dia, no carro, quando voltavam de um leilo, Lucy comentou que
achava muito agradvel trabalhar para Jack, pois ele no dava muitas opinies no
que fazia, mostrando-se sempre muito afvel quanto a seu trabalho.
Ah, todos adoravam Jack em nossa ltima companhia!
Rebecca exclamou, sorrindo. Algumas pessoas chegaram a chorar
quando ele a vendeu, em especial as mulheres, se que me entende...
Posso imaginar Lucy comentou apenas.
No que ele estivesse envolvido com alguma delas, sabe?
Rebecca prosseguiu. Jack jamais se envolve com uma funcionria.
Talvez fosse por isso que ele esfriara seu comportamento em relao a
ela, Lucy avaliou em silncio.
Mas ele tinha namoradas, sim a americana continuou, gostando do
assunto. Saiu com uma advogada por mais de um ano. Ela era muito inteligente,
tinha uma carinha bonita e um traseiro volumoso.
Lucy riu diante do comentrio.
Mas eu a detestava Rebecca prosseguiu. Sam tambm no gostava
dela, apenas de suas pernas...
Mas Jack deve ter gostado dela... Lucy comentou.
Acho que sim. Mas, sabe, tenho uma teoria sobre homens que no esto
preparados para se casarem.
Eles saem com mulheres exuberantes, com as quais sabem que no correm
o perigo de se apaixonar.
Acha, mesmo, que os homens so to complexos assim? Lucy indagou,
rindo.
116 Talvez no. Como era o seu? -r- O meu? Lucy estranhou.
O pai de Harry.
Oh...
Olhe, se no quer falar a respeito, eu entendo.
No, no me importo em falar... Ele... era italiano. Um rapaz que conheci
quando passava frias em Roma. Sabe como ...
Sei, sim. Pensamos que amor e apenas desejo.
Algo assim.
Olhe, amiga, no tem nada do que se envergonhar, ouviu? Apenas no
conte para Sam, porque ele ainda acha que eu era virgem quando o conheci...
Lucy encarou-a, surpresa diante de tanta confiana.
Mesmo? perguntou.
Pois ! Consegue imaginar um homem em busca de uma virgem hoje em
dia? Pois Sam estava. E, convenhamos, preciso experimentar um pouco at
encontrar o homem certo.
Lucy j estava acostumada franqueza de Rebecca, e decidiu levar a
conversa adiante:
E se o primeiro homem for o homem certo?
Est falando por experincia prpria? a americana falava srio agora.
No, apenas uma hiptese Lucy mentiu. E, olhando para fora, mudou
de assunto: Acho que voc tem de dobrar aqui...
Distrada com o caminho, Rebecca no tocou mais no assunto, e Lucy
decidiu que teria de ter mais cuidado com suas conversas no futuro. A americana
no era muito discreta, e Jack sabia disso, porque, dias depois, quando estavam
falando sobre cores de cortinas, ele comentou:
Voc e Rebecca esto se dando muito bem. O que ela tem lhe contado a
meu respeito?
O que o faz pensar que ela tenha dito algo?
Talvez o rubor em seu rosto... ou o fato de eu saber que ela fala muito.
Na verdade, Rebecca contara muitas coisas. Falara sobre a vida de Jack na
Amrica, seus carros, suas namoradas, seus negcios. No entanto, Jack no
parecia muito aborrecido por imaginar que sua vida fora entregue em uma
bandeja para Lucy.
: Espero que ela no me tenha descrito como um dom-juan disse
116
apenas.
Mas voc assim, ou no? Lucy no resistiu vontade de ironizar.
Bem, essa uma questo interessante... Mas ele no se importou em
responder.
E ela no fez questo de levar o assunto adiante, pois sabia que aquele era
um terreno perigoso. Preferiu comear a selecionar os livros de amostras que
tinha trazido para Jack. Estava ciente do olhar dele, atento, observador.
Bem, imaginei se voc no estaria precisando de algum dinheiro Jack
mudou por completo de assunto.
Para pagar as cortinas? No posso usar o carto?
Claro... Mas pensei em dinheiro adiantado.
Ah, sim.
Ele j lhe dera algum, quando tinham acertado as condies do servio.
Lucy pedira seu preo normal, mas ele dissera ser pouco, argumentara que ela
tinha de valorizar mais seu trabalho. E, assim, seu pagamento ficara acertado em
uma quantia que ela julgava alta demais, mas que Jack insistira em pagar. Por fim,
Lucy entendera que ele apenas a estava ensinando, como fizera no passado,
preparando-a para negociar no futuro, sabendo que ela subestimava at o que
fazia para viver.
Ainda tenho algum respondeu. Obrigada.
timo caso contrrio minha companhia poderia ir falncia ele
brincou.
Por qu? H perigo de isso acontecer? Lucy brincou tambm.
Por qu? No me amaria mais se eu ficasse pobre?
No o amo agora... Mas, est bem, j entendi o que quis dizer.
Mesmo? E o que eu quis dizer?
Que preciso terminar meu trabalho para receber tudo?
O clima de brincadeira continuava, mas ela sentia que havia seriedade no
que diziam.
No, no... Ainda h muito trabalho por aqui. O problema, porm, que
no sei se vou conseguir continuar agindo de acordo com as normas...
Lucy encarou-o e sentiu um frio no estmago quando Jack tomou-lhe uma
das mos. Como podia, imaginou querer e temer algo tanto assim? Tentou ocultar
suas emoes, mas ele percebeu algo de diferente e ergueu a mo para acariciar-
116o rosto.
lhe
Por favor, Jack Lucy murmurou, afastando-se de leve.
Por que tem tanta certeza de que vou feri-la? ele murmurou, agora
srio. isso o que pensa, no?
Lucy engoliu em seco. Ele o fizera antes, no passado, e nem mesmo sabia,
mas no poderia dizer-lhe isso agora. Tensa, ela viu que ele se inclinava, que
encostava a boca em seu ouvido, para sussurrar:
Eu no poderia feri-la. No, do jeito como me sinto...
Um arrepio intenso a percorreu. Ela tambm sentia, mas em uma
intensidade muito maior, e j no havia como evitar fosse o que fosse. Os braos
de Jack a envolviam, seus lbios buscavam os dela, quentes e famintos, e Lucy
correspondeu com a mesma paixo de sempre.

JD, onde voc est? Oh... Era a voz de Rebecca, e ela acabara de
entrar, surpreendendo-os e surpreendendo-se tambm.
Lucy afastou-se dos lbios dele, mas no conseguiu fugir de seu abrao,
pois Jack continuou apertando-a contra si, mesmo tendo visto e ouvido a
americana.
Deseja alguma coisa, Rebecca? ele indagou, como se nada diferente
estivesse acontecendo.
Sim, mas... Acho que pode esperar. Rebecca sorriu e voltou-se para
sair, mas Lucy a chamou:
No, Rebecca, espere!
A americana, sem saber o que fazer, olhou para um e depois para o outro.
Lucy soltou-se dos braos de Jack, recolheu todos os livretos e papis de
amostras e encaminhou-se para a porta, mas, de repente, tudo comeou a
escorregar de seus braos.
Embaraada, ela se abaixou, para recolher as coisas novamente e depois
saiu quase correndo, em busca do refgio de seu chal. No era uma atitude
muito adulta, reconhecia, mas fora a nica que conseguira ter.
Rebecca os surpreendera, mas no havia nada de mal nisso, tentava
analisar consigo mesma. Eram livres, e Rebecca entenderia se outra mulher havia
sido tola o suficiente para deixar-se seduzir pelo fascnio de Jack Doyle.
E estava ainda pensando quando a campainha soou. Olhou para a porta,
vacilando diante do que fazer. Se fosse Jack, poderia atender e dizer-lhe que
no voltaria a trabalhar em sua casa porque ele quebrara as regras.
116 Posso desaparecer, se quiser disse Rebecca, assim que Lucy abriu a
porta.
Isso no melaria sentir menos tola Lucy respondeu, convidando-a a
entrar.
Se pelo que acabei de ver, no precisa sentir-se tola confortou-a a
americana. Nem sei por que me surpreendi, afinal...
Talvez porque ache que foi estranho ver um belo e rico empresrio
beijando uma garota sem graa, pouco esperta e com um filho na bagagem...
Ou talvez porque eu saiba que ele foi seu antes mesmo de eu o
conhecer e, quanto a voc ser sem graa, olhe, eu gostaria de ser sem graa como
voc. Agora, por que no pra de se subestimar e no aceita o fato de que Jack
est louco por voc?
Lucy negou de leve com a cabea, e Rebecca insistiu:
Foi ele quem me mandou aqui. Acha que passou dos limites e que voc
no vai querer voltar...
, deve estar preocupado porque a decorao vai ficar pela metade...
No o conhece se pensa assim, Lucy.
Sim, eu o conheo e sei muito bem quanto Jack Doyle pode magoar.
Foi dele que me falou no outro dia, no foi?
No me lembro de ter dito nada Lucy no sabia mais o que fazer alm
de negar. Quanto preocupao de Jack, diga-lhe que, embora eu quisesse sair
correndo daqui, preciso do servio, tanto do dinheiro, quanto da experincia.
Mas, se ele continuar a me perseguir...
Perseguir? Acha que vou dizer isso a ele? Ainda mais porque, pelo que vi,
voc estava gostando, e muito, dessa tal "perseguio".
Lucy sentiu-se corar. Era claro que Rebecca era amiga de Jack e que devia
estar do lado dele em tudo.
Mas, atualmente, ele meu patro. O que esperava? Que eu o
estapeasse pelo que fez? rebateu, sem muita certeza de estar sendo
convincente.
Claro... Teve apenas de suportar o sofrimento... Rebecca zombou.
Lucy respirou fundo.
Est bem, eu estava correspondendo confessou. Ele atraente e
sabe beijar muito bem. Mas isso no significa que eu queira ser usada como
objeto sexual sempre que ele tiver vontade.
116 E se as intenes dele forem srias? Porque assim que ele diz se
sentir.
Lucy encarou-a, pensando.
Ento, ele pode se ajoelhar, pedir-me em casamento e viveremos
felizes para sempre ironizou.
Quer que eu diga isso a ele tambm?
No...
O que digo ento? Que no quer mais que ele a toque, ou vai desistir do
servio?
Sim. Mas, se puder ser mais gentil ao dizer-lhe, eu agradeceria.
Est bem.
Obrigada.
Rebecca devia ter dado o recado. Nos dias que se seguiram, Lucy no viu
Jack. Seus contatos profissionais, na casa, eram sempre feitos com Rebecca. At
um dia, em que a americana aproximou-se para segredar-lhe:
JD disse que sente muito por ter se comportado daquela forma.
Prometeu comportar-se com discrio daqui para frente.
Aceito as desculpas e pode dizer a ele que vou continuar o trabalho at
o fim.
Rebecca sorriu e acrescentou:
Sabe, sinto-me como uma menina de recados. Eu acho que esto agindo
como tolos, mas, como nenhum de vocs quer minha opinio...
Lucy sorriu, sabendo que no havia como brigar com Rebecca. Na verdade,
nas semanas que se seguiram, a americana mostrou-se uma grande amiga. Foi ela
quem pediu diretora da escola que estava preparando Elliot para os estudos na
Inglaterra, que aceitasse mais um candidato vaga. Assim, Harry foi levado a
fazer um teste, e sua alta inteligncia acabou por ser constatada sem maiores
problemas.

Quando Lucy argumentou que as mensalidades estariam fora de seu


oramento, a diretora, muito solcita, informou-lhe que o menino, com sua
inteligncia, estaria recebendo uma bolsa de estudos para o ano seguinte. Tudo o
que ela deveria providenciar seriam as mensalidades do ano em questo, o que
ficou resolvido quando Jack, na mesma noite, enviou-lhe mais uma parte de seu
pagamento, em um envelope, atravs de Harry. No era uma coincidncia, mas
Lucy aceitou o dinheiro, pois estava trabalhando para ganh-lo.
116
Quanto a se encontrar com Jack, Lucy sentiu-se mais tranqila, pois pouco
o viu nos dias que se passaram. Ele ou viajava para Londres, ou ficava fechado em
seu escritrio no sto. Assim, sua comunicao ficou restrita a e-mails, que
Lucy, por fim, aprendera a enviar com Harry, e, neles, pedia aprovao de Jack
para alguma idia nova e recebia as respostas. Quando, por ventura, encontra-
vam-se, tratavam-se com educao e distncia. Para Lucy, embora sentisse o
corao disparar cada vez que o via, a frieza atual dele era mais uma prova de
que Jack tivera um interesse passageiro, baseado em um impulso sexual apenas.
Assim que as salas estavam quase prontas, Jack pediu-lhe para que
decorasse tambm os quartos. Naquela tarde, depois de discutirem alguns
pequenos detalhes no escritrio dele, Lucy j estava de sada, disposta a iniciar o
trabalho quanto antes, quando ele a chamou.
A propsito, Lucy, sua irm ligou. Parece que ela est de volta
Inglaterra.
De fato.
Voc no me contou... Bem, seja como for, ela quer vir me fazer uma
visita esta semana. E pensei que, se o chal ficar um tanto apertado com a
presena dela, bem, Harry pode vir dormir aqui em casa.
Ela se voltou incrdula.
Est me dizendo que Arabella vai ficar em minha casa?
Bem, ela no poderia ficar aqui...
Lucy sentiu-se, de repente, uma tola, por ter imaginado algo diferente.
Claro... Obrigada.
No agradea. Na verdade, gosto de ter Harry por perto. Lucy assentiu,
tambm seu filho adorava ficar na casa de Jack.
Seja como for, eu disse a Arabella que voc ligaria para confirmar.
Parece-me que ela perdeu seu nmero Jack acrescentou.
Mas sua me tinha seu nmero, ela pensou, desconfiando que a irm
devesse ter tramado a situao para ter um motivo de ligar para Jack.
Dois dias depois, como Lucy no houvesse ligado, Arabella telefonou e foi
direto ao assunto:
Voc devia ter me ligado. Jack no lhe deu meu recado?
Desculpe, mas eu esqueci.
Oh... Voc no muda mesmo, Lucy! No tem nada na cabea!
Bem, estou seguindo para a amanh. Espero que haja espao para mim em
116
seu chal de brincadeira. Arabella riu, como se tivesse acabado de contar uma
piada, mas Lucy permaneceu sria.
Jack vai ficar com Harry em sua casa explicou.
Sorte de Harry. Por que no pergunta a ele se no quer trocar de lugar
comigo?
Est imaginando que Jack a quer como sua hspede?
Talvez... Lembra-se de que eu e ele tivemos um caso, no passado? Ento,
como est ele? Nosso "garoto de estbulo" est mais bonito agora que rico?
Se gostar de homens gordos, carecas e com culos...
Lucy no resistiu tentao de mentir.
Mesmo? No posso acreditar... Bem, pelo menos, ele tem dinheiro.
Mas no tolo.
Sei. E o que voc quer dizer com isso?
Nada. Quando pretende chegar?
tarde. Vou a uma festa esta noite e pretendo dormir at a hora do
almoo, amanh.
At amanh, ento.
No houve despedidas cordiais. Lucy imaginava que no conseguiria
suportar a presena da irm, mas teria de faz-lo, como naquele vero, havia dez
anos, quando fora testemunha da seduo que sua irm lanara sobre o rapaz por
quem ela, Lucy, era apaixonada. O que esperar, ento, dos dias que tinha pela
frente? Ainda mais quando sua irm visse que Jack Doyle no estava careca,
gordo, nem usava culos, mas que era um belo homem...

CAPTULO IX

Arabella no mudara em nada. Chegou naquela tarde, vestindo-se


impecavelmente, os cabelos tingidos de um louro mais claro do que o habitual,
maquiagem irretocvel, e uma mudana impossvel de no ser notada: um aumento
considervel no volume dos seios, que Lucy preferiu no atestar que notara, mas
que, com certeza, era obra de algum cirurgio americano carssimo. Arabella
trazia duas malas to grandes que parecia ter vindo para passar meses, ao invs
de apenas alguns dias. E, to logo entrou na sala de estar, exigiu um banho de
imerso, indagando se em um chal to simples haveria uma banheira decente.
116 Lucy no protestou, nunca protestava diante da irm, cuja beleza e
sofisticao deixavam-na sentindo-se inferior, sem graa, sem importncia.
Ah, a propsito! Arabella comentou antes de ir para o quarto de
Harry. Passei pela casa grande e j falei com Jack. Careca, gordo e com culos,
no ? Pois sim!
Mas eu disse a ele qual a descrio que voc me havia dado e aposto que
ele no gostou nem um pouco, embora tenha apenas sorrido. Educado como sem-
pre, embora vindo de uma classe inferior.
. Obrigada por ter dito o que falei Bella. Alis, vai ser muito bom para
meu relacionamento patro-empregada com ele.
No se preocupe. Ah! Esqueci de dizer: Jack convidou-me para jantar
em um restaurante novo da cidade. Aquele casal de americanos que esto
hospedados com ele tambm iro. E ele me pediu para dizer que, se quiser, voc
tambm pode ir.
Lucy sentiu um aperto no peito. Jack mau vira sua irm e j a convidara
para jantar! No havia dvida de que a paixo de antes poderia retornar em
breve...
Prefiro ficar em casa respondeu, sentindo-se mais abatida do que
nunca. Acho que vou lavar os cabelos, passar um creme de tratamento...
No vou dizer isso a Jack, com certeza. Mas direi que voc est com
uma terrvel dor de cabea, est bem? Agora vou tomar um banho bem relaxante
e me preparar para esse jantar, que, a meu ver, promete muitas coisas boas.
Lucy ficou com as duas malas grandes a seu encargo e levou-as, com
dificuldade, para o quarto de seu filho, enquanto a irm se banhava. Aborrecida,
desceu depois para a sala de estar e, horas mais tarde, quando Arabella
finalmente apareceu, pronta para sair, teve de admitir que ela, de fato, estava
deslumbrante. Quando a irm seguiu para a casa grande, a tristeza que sentiu foi
to grande que teve de se esforar para no chorar. Foi melhor assim, porque
minutos depois Rebecca aparecia, com expresso preocupada.
Quer dizer, ento, que est com uma dor de cabea infernal?
comentou, mostrando no acreditar na histria.
... foi algo que apareceu de repente... Lucy mentiu.
Muito bem, ento, eu lhe trouxe umas aspirinas. Vai tom-las, depois
tomar um banho e vestir-se bem bonita, porque voc vai a esse jantar.
Rebecca, eu no...
Sem desculpas desta vez, Lucy. Sua irm uma assanhada que fica se
116
insinuando para Jack e no vou suportar isso a noite toda!
Ele parece gostar do jeito como ela o trata...
Parece? Pois foi ele mesmo quem me pediu para vir busc-la. E quero que
se vista de maneira elegante e discreta. Um verdadeiro contraste com aquela
rvore de Natal que sua irm.
Rebecca, sei que est tentando me ajudar, mas no quero competir com
Arabella.
Por qu? Acha que vai perder?
Talvez.

No se preocupe. Vou dar-lhe todo o apoio. Agora, vamos para seu


quarto para escolher suas roupas! E a americana no lhe deu outra alternativa,
praticamente no a deixando falar at que estavam a caminho do restaurante, no
carro de Rebecca.
Jack vai achar estranho eu ter me recuperado to depressa...
Lucy comentou.
Ele no tolo, Lucy. Sabe que voc no tinha dor de cabea alguma.
Ao chegarem diante do restaurante, Rebecca sorriu e instigou;
Muito bem, Lucy. Agora, v e brilhe!
Brilhar... Lucy tinha vontade de sair correndo dali, ainda mais quando, ao
v-la, sua irm fechou o cenho. Jack, ao contrrio, ergueu-se para dar-lhe lugar
mesa que ocupavam, e seus olhos pareciam elogi-la sem palavras.
O jantar transcorreu sem maiores incidentes, com Arabella sentada ao
lado de Jack e praticamente jogando-se para cima dele, flertando abertamente,
sem esconder seu interesse. Para Lucy, foi terrvel suportar aquilo, mas manteve-
se firme. Quando a sobremesa foi servida, Arabella pareceu lembrar-se de que a
irm estava mesa e, voltando-se para ela, tornou-a a figura central da ateno
de todos ao perguntar:
Midge, querida, j contou a Jack e aos Wiseman sobre seu noivado com
Charles Fox?
Lucy arregalou os olhos, tomada de surpresa. E, como no conseguiu dizer
nada, Arabella prosseguiu, sempre muito casual:
Sei que ainda no oficial, mas mame no poderia ficar mais satisfeita
com sua escolha. Os Bell Fox so uma famlia tradicional, vivem nesta regio h
geraes! Embora, para mim pessoalmente, esse tipo de consideraes estejam
ultrapassadas.
116 No importa a tradio, mas, sim, o que se traz dentro de si.
"E o que se traz na carteira tambm", Lucy avaliou, em silncio. E, como
continuasse calada, logo ouviu os cumprimentos pelo noivado, tanto de Jack
quanto de Sam e Rebecca. Sem saber como se comportar, acabou pedindo licena
para ir ao toalete, querendo respirar um pouco.
L, Rebecca apareceu segundos depois, enfurecida.
Pelo amor de Deus, o que est fazendo? Eu disse para voc brilhar, no
hibernar! E quem, afinal, esse tal Charles Fox?
E um amigo com quem eu estava saindo, mas com quem no tenho nada
em particular.
E vai se casar com ele?
claro que no! Nem estamos nos vendo mais.
E por que no disse isso l fora?
Porque de nada adiantaria. Voc viu como Arabella monopolizou Jack.
Ele est interessado nela, isso bvio.
Para mim, no . Sua irm que est se atirando sobre ele.

Rebecca, voc no entende... Lucy achou que j era hora de contar o


que se passara havia dez anos entre Arabella e Jack. E o fez em breves palavras.
Muito bem, isso j passou! A americana no se dava por vencida.
Acha, mesmo, que um homem como Jack esteja atrs de uma mulher como sua
irm?
No sei...
Mas eu sei! Agora, volte para l e pare de se comportar como um rato
assustado!
Lucy respirou fundo. A comparao doa, mas reconhecia que a merecera.
Tanto, a ponto de sentir-se mais animada a enfrentar a situao. Estavam
servindo licor quando se sentou e aceitou um clice, que esvaziou em um s gole.
O garom, atencioso, serviu-lhe outro, e Lucy bebeu-o da mesma forma.
Minutos depois, j estava se sentindo mais solta, mais falante. Jack olhou-
a, erguendo as sobrancelhas diante de tal atitude, mas manteve-se calado.
Arabella puxava-o pelo brao, chamando sua ateno para o que dizia.
A conversa versava sobre crianas, e Arabella declarou enftica:
Ter filhos sempre um problema para qualquer mulher.
No foi para mim Rebecca adorou rebater.
116 Pode ser querida, mas, veja minha irm, por exemplo. Depois que teve
Harry, sua vida se transformou totalmente! Picou uma completa confuso! Podem
imaginar a situao? Ela, dez anos atrs, tendo de se retirar do convvio da
famlia porque havia, digamos assim... Manchado nosso nome? Oh, mame ficou
horrorizada!
Lucy j quase no respirava. Sua irm acabara de revelar o tempo exato
em que engravidara, e Jack poderia estar fazendo contas...
Quem foi o pai? indagou ele, de repente, fazendo com que Rebecca o
olhasse, surpresa.
Jack, isso pergunta que se faa? repreendeu ela.
Foi um rapaz italiano, parece Arabella ofereceu. Divertida por ver
Lucy mais uma vez calada e retrada. No verdade, Midge? Vamos, no
precisa ter receio de revelar nada...
Para qu? Lucy revidou, agora disposta a levar diante a situao com a
irm. Voc j est revelando tudo por ns duas.
Bem, minha pergunta continua sem resposta Jack insistiu muito srio.
Quem era ele?
Nesse ponto da conversa, Lucy tinha praticamente certeza de que ele j
sabia a verdade. Poderia sair correndo dali, como sempre fizera, mas algo dentro
dela parecia estar brotando, dando-lhe coragem, e respondeu altiva:
Ningum importante. Agora, se me derem licena, acho que a noite no
foi muito agradvel para mim. Ela se levantou, pegou a bolsa e saiu do
restaurante apressada.
No se voltou para ver Jack levantando-se, Rebecca avisando-o para no
fazer algo de que viesse se arrepender depois, mas Arabella olhando, assustada,
para tudo que provocara.
Jack alcanou-a no saguo, parando-a no ltimo degrau da escada que
levava rua.
Aonde pensa que vai? ele indagou, segurando-a por um brao.
Vou para casa.
Esquea. Ele a puxava consigo para o estacionamento logo ao lado.
E voc, para onde pensa que est me levando?
Para meu carro. Voc minha convidada, e vou lev-la para casa.
Voc tem outra convidada.
Rebecca cuidar dela. Agora, acompanhe-me sem criar problemas, est
bem. J estamos chamando a ateno.
116
No carro, Lucy manteve-se quieta, sem olh-lo. E, antes de ligar o motor,
Jack olhou-a, incrivelmente srio, e observou:
Acha, mesmo, que eu a deixaria escapar da verdade agora?
E, ganhando flego, acrescentou: Harry meu filho, no ?
Lucy pensou por segundos. No havia necessidade de mentir agora. Nem
poderia, j que tudo era to bvio. Baixou a cabea, ento, e assentiu de leve.
Jack pareceu-lhe chocado. Ligou o motor e comeou a tirar o carro do
ptio em absoluto silncio. Um silncio que durou longos e decisivos quilmetros
para Lucy. Quando chegaram a sua casa, desceu do carro apressada e
encaminhou-se para a porta do chal, sentindo Jack em seus calcanhares.
Pensava entrar e deix-lo l fora, mas ele foi mais rpido e empurrou a
porta, batendo-a atrs de si. Lucy comeava a temer por seu temperamento
forte.
No precisa me olhar assim, no vou feri-la! ele adiantou tenso.
Lucy engoliu em seco. J fora to ferida por ele e por Arabella, que essa
no era sua maior preocupao no momento. Queria apenas que tudo aquilo
terminasse, que pudesse refugiar-se em seu quarto, em sua cama, e deixar que as
dores do mundo passassem por fora de sua porta...
Por que no me contou? Jack exigiu saber.
Quando? Como? Tomando um avio e procurando voc pelos Estados
Unidos inteiro?
Eu lhe mandei uma carta naquela ocasio, porque fiquei preocupado,
achando, inclusive, que voc pudesse, de fato, engravidar. Por que no me
respondeu?
Porque no recebi carta alguma!
No? Ento, sua me deve t-la interceptado.
Por que ela o faria? Minha me nunca soube do que houve entre ns. Ela
nem mesmo sabe que Harry seu filho.
Ela no quis que eu andasse atrs de sua filha mais velha, no deve ter
gostado da idia de que eu pudesse estar tentando seduzir a mais nova tambm.
Lucy ponderou por segundos, depois concordou:
Pode ser...
Muito bem, e se voc houvesse lido minha carta? Teria respondido?
Teria me contado sobre o beb?
116 No sei, Jack. Ela estava sendo honesta. Eu mesma estava confusa
demais naquela poca, e minha me estava me pressionando tanto!
Jack meneou a cabea e aproximou-se da janela, olhando para a noite l
fora. Depois de alguns segundos, voltou-se e indagou:
Por que no me contou quando voltei?
Porque no sabia como voc iria reagir. Afinal, nunca disse que queria
ser pai...
Como pode saber, se nunca conversamos a respeito?
No entendo por que est aborrecido. Eu s estava tentando fazer o
melhor para Harry.
No, no estava! ele acusou. Nem mesmo aceitou minha oferta para
pagar os estudos dele, o que obrigao de qualquer pai!
Mas deixei que ele freqentasse sua casa.
Ah! E devo ser-lhe grato por isso? Voc ia se mudar daqui, para que eu
nunca soubesse que tenho um filho, lembra-se?
No foi assim!
No? Como foi ento?
Lucy baixou a cabea e balanou-a negativamente, no sabia o que dizer.
Vocs, da famlia Hamilton... ele comeou, mas ela o interrompeu,
reagindo:
No me compare a Arabella! No fui eu quem andou com voc por a e
depois partiu seu corao!
O qu? Acredita realmente nisso?
Seu corao, talvez no, mas seu orgulho...
Acho que j est mais do que na hora de voc ouvir a verdade: nunca
dormi com sua irm, embora tivesse inmeras oportunidades para faz-lo, se
quisesse.
Lucy encarou-o incrdula.
No quero ouvir mais protestou. E melhor voc ir embora.
No, enquanto no terminar! Eu sabia que Arabella no estava, de fato,
interessada em mim, que eu seria apenas mais um passatempo para ela, que
sempre foi ftil e indecente. Eu sabia que ela andava com todos os garotos
disponveis e no quis ficar com ela. Foi s isso o que aconteceu.
Deve achar que eu sou, mesmo, uma idiota... Lucy comentou irnica.
Arabella
116 sempre teve todos os garotos que quis.

Era o que ela achava tambm e por isso ficou enfurecida quando no
conseguiu nada comigo e foi contar a sua me que eu estava insistindo em dormir
com ela. Por isso fui mandado embora daquela forma. Sua me pode ser
mesquinha, sim, mas no sabia da verdade. Nem desconfiava como voc, que
chegou a me avisar sobre as reais intenes de Arabella.
E voc achou engraado...
Achei, sim, j que eu estava tentando afastar sua irm de mim quase
que o tempo todo!
Lucy engoliu em seco. Poderia acreditar em tal histria? Alguns segundos
de um pesado silncio se passaram, at que ele abrandou a voz para indagar:
to difcil assim de acreditar? Es, sempre houve apenas uma garota
Hamilton pela qual me interessei, e no foi Arabella.
Pare com isso! Sabemos muito bem que o que houve entre ns foi apenas
efeito de usque e frustrao.
Pelo amor de Deus, Lucy! Por que d to pouco valor a si mesma! Sempre
foi assim! exasperante, sabia? Eu sempre gostei de voc! Mais do que isso!
Sempre a amei! Naquela noite, quando nos amamos, pareceu ser tudo to
maravilhoso, to certo... Mas eu sabia que no era. Sabia que voc era jovem
demais, que eu estava agindo errado, mas eu a queria tanto! Voc, nem mesmo,
tinha experincia alguma... No ?
Lucy baixou a cabea e no respondeu.
Eu sempre soube Jack prosseguiu, suave agora , mas acho que
minha conscincia precisava achar que voc j no fosse virgem, que j tivesse
conhecido outros rapazes, para justificar o que eu estava fazendo e que no
queria aceitar como errado. Mas quero que saiba que sempre me arrependi do que
houve naquela noite. Sei que no posso mudar o passado, mas... Pelo menos acre-
dita que no houve nada entre mim e Arabella?
Lucy nada disse.
Muito bem, se no acredita que eu sempre a amei, eu vou lhe mostrar.
Onde seu quarto? esse no andar trreo, no?
Jack tomou-a nos braos e levou-a para o quarto.
O que est fazendo? Lucy protestou.
J que no me ouve, vou provar-lhe que sempre a amei, que ainda amo,
que a quero como nunca.
116
Jack, pelo amor de Deus, pare com isso! A voz de Lucy era uma
mistura de aviso, pedido e paixo.
E, quando chegaram ao quarto e ele a colocou sobre a cama, cobrindo-a de
beijos, foi-lhe absolutamente impossvel continuar pensando com clareza.
Mesmo depois de tudo que acontecera, de todos aqueles anos sozinha com
seu filho, sem ele, querendo-o ainda, sentindo-se vazia, mas sempre apaixonada,
Lucy sabia que nada mais poderia querer tanto quanto estar assim, nos braos de
Jack, sendo amada e amando-o com uma paixo avassaladora, com um desejo
sempre crescente e poderoso. Entregou-se com a mesma docilidade de dez anos
antes, deixando de lado qualquer pensamento ou mgoa. Se tivesse de se
arrepender, seria depois, depois de ter vivido com ele os momentos mais
maravilhosos com que poderia sonhar.

CAPTULO X

Pouco mais de uma hora se passara at que batidas nervosas soaram na


porta da frente do chal. Jack segurou Lucy junto a si, na cama, pedindo-lhe que
ignorasse o rudo. Mas, presa da responsabilidade, ela se levantou e foi abrir.
Meu Deus, que gente chata aqueles Wiseman! Arabella exclamou,
entrando. Escute, posso saber o que o carro de Jack ainda est fazendo a em
frente? E voc? Aposto que foi se refugiar em sua cama, como sempre. Que
vergonha ter sado do restaurante como um bichinho ferido! Francamente, Lucy,
voc no muda!
Ela simplesmente no parava de falar. E seguia para a escada, na inteno
de subir para o quarto de Harry, quando a porta do quarto de Lucy se abriu e
Jack apareceu, vestido, mas com a camisa quase totalmente aberta, em uma
demonstrao clara do que acontecera ali.
Arabella voltou-se, os olhos muito abertos, indignada.
Bem, ao que parece, no estava se escondendo em sua cama, irmzinha!
comentou com desdm.
No, ela no estava Jack respondeu. Na verdade, estvamos nos
amando. E voc poderia ter chegado mais tarde, para nos dar ensejo de repetir a
116
dose...
Arabella assentiu, no se deixando abalar pelo comentrio. Olhou para
Lucy, que estava visivelmente embaraada diante da situao, e observou:
Acha, mesmo, que ele a esteja levando a srio, Midge? Jack aproximou-
se e abraou Lucy pela cintura.
Para ser franco, Arabella, estou louco por sua irm disse.
Vou fazer de conta que acredito. Voc nunca olhou duas vezes para ela
quando ramos mais jovens!
No? Ento, como explica o nascimento de Harry? rebateu ele.
Harry? A certeza de Arabella comeou a esmorecer.
Sim, meu filho.
Arabella olhou para Lucy, assombrada.
verdade. Harry filho de Jack Lucy confirmou.
E, como se, de repente, tudo ficasse claro em sua mente, Arabella zombou:
Mas bvio! Todo aquele vero mostrando-se superior, como se no
estivesse disponvel para um pouco de sexo sem compromisso... Voc estava, na
verdade, dormindo com minha irm!
Pense o que quiser Arabella. Sua opinio no nos interessa nem um
pouco. Pena que no possa me expulsar desta propriedade agora, no ?
ele ironizou, por sua vez.
Suponho que seja o que vai fazer comigo agora... Arabella comentou
altiva.
No, no. Afinal, vamos pertencer a mesma famlia...
Est dizendo que vai se casar com ela? No acredito! Nem Lucy
acreditava.
Ele est s brincando explicou. E, sentindo-se subitamente cansada
de toda aquela situao, desculpou-se e voltou para seu quarto. De l, podia ouvir
as vozes de Jack e de Arabella, mas no fazia questo de distinguir o que diziam.
No se arrependia do que havia feito nessa noite, amava Jack e agora no
havia mais dvidas quanto a isso. Se ele a iria abandonar novamente ou no, era
um outro caso. Poderia deixar para sofrer depois, quando, de fato, ele se fosse e
a deixasse pela segunda vez.
Pouco depois, ele entrou no quarto, parecia apressado.
Sua irm foi dormir informou.
116 timo. No estou disposta a falar com ela ainda hoje.
Voc tem uma mala grande?
Tenho... Por qu?
Jack olhou sobre o guarda-roupa e, vendo a mala, pegou-a e abriu-a sobre a
cama. Logo passou a abrir gavetas e armrios, pegando roupas de Lucy e
colocando-as dentro.
O que est fazendo? Ela se alarmou.
Voc vai se mudar para a casa grande. Arabella tem um efeito muito
ruim sobre voc e quero v-la longe.
Jack, no quero que Harry me veja na casa e tenha uma idia errada
das coisas.
E qual idia seria essa?
Lucy pensou, dando de ombros, sem ter muita certeza ela mesma do que
dizer.
timo. Ento, vista-se ele praticamente ordenou.
Pouco depois, seguiam ambos para a casa grande. L, Jack levou-a at o
quarto que lhe pertencera no passado e, colocando a mala sobre a cama,
comentou:
Vamos dar a Harry a chance de se acostumar com a nossa situao.
Nossa situao... Lucy repetiu, sem saber ao certo o que ele queria
dizer.
Nosso casamento. Em breve Jack explicou, com um sorriso.
Acha que ele vai gostar?
Lucy no pde deixar de sorrir, pois uma alegria enorme a inundava.
Tenho a impresso de que sim murmurou.
Ah, e no v pensar que quero em casar com voc apenas porque
tivemos um filho e acho que isso minha obrigao, est bem? ele avisou.
Vamos nos casar porque nos amamos. Porque eu a amo, Lucy, mais do que tudo. E,
claro, porque quero que meu filho tenha meu nome.
Oh, Jack... Lucy abraou-o, sentindo, pela primeira vez, que podia
relaxar entregar-se de verdade. Nos braos dele, estava sua felicidade, sua
alegria. Senti tanto medo, por tanto tempo...
confessou.
Medo de qu?
116
De estar sozinha, de no conseguir criar meu filho... De no ter seu
amor... Nunca...
Ento, deixe os medos de lado, meu amor. Porque eu a amo, porque
criaremos nosso filho juntos, com muito amor e carinho. E porque voc jamais
estar sozinha. Eu estarei sempre com voc.
Jack beijou-a com o mesmo ardor de sempre. No era necessrio dizer
mais nada. Estavam juntos, vivendo um amor que deveria ler dado certo no
passado, mas que o destino s deixara acontecer na hora certa. Um amor forte,
duradouro e ardente.

116