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GEOFSICA

La geofsica es la ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto de vista
de la fsica. Su objeto de estudio abarca todos los fenmenos relacionados con la
estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina
principalmente experimental, usa para su estudio mtodos cuantitativos fsicos como la
fsica de reflexin y refraccin de ondas mecnicas, y una serie de mtodos basados en la
medida de la gravedad, de campos electromagnticos, magnticos o elctricos y de
fenmenos radiactivos. En algunos casos dichos mtodos aprovechan campos o
fenmenos naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas, terremotos, tsunamis, etc.)
y en otros son inducidos por el hombre (campos elctricos y fenmenos ssmicos).
Dentro de la geofsica se distinguen dos grandes ramas: La geofsica interna y la geofsica
externa.
La geofsica interna analiza el interior de la Tierra y las principales cuestiones que estudia
son:

Sismologa, estudia la estructura interna de la Tierra, el movimiento de las


placas tectnicas y los movimientos telricos, entre otros, valindose
principalmente del anlisis sismogramas que registran la propagacin de
ondas elsticas (ssmicas) y de observaciones GPS que registran el
movimiento de las placas tectnicas.

Geotermometra, estudia procesos relacionados con la propagacin de calor


en el interior de la Tierra, particularmente los relacionados con
desintegraciones radioactivas y vulcanismo.

Geodinmica, la interaccin de esfuerzos y deformaciones en la Tierra que


causan movimiento del manto y de la litosfera.

Prospeccin geofsica, usa mtodos cuantitativos para la localizacin de


recursos naturales como petrleo, agua, yacimientos de minerales, cuevas, etc
o artificiales como yacimientos arqueolgicos.

Ingeniera geofsica o geotecnia, usa mtodos cuantitativos de prospeccin


para la ubicacin de yacimientos de minerales e hidrocarburos, as como para
las obras pblicas y construccin en general.

Tectonofsica, estudia los procesos tectnicos.

Vulcanologa, Es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros


fenmenos geolgicos relacionados.
La geofsica externa estudia las propiedades fsicas del entorno terrestre.

Geomagnetismo, estudia el campo magntico terrestre, tanto el interno


generado por la propia Tierra como el externo, inducido por la Tierra y por el
viento solar en la ionosfera.

Paleomagnetismo, se ocupa del estudio del campo magntico terrestre en


pocas anteriores del planeta.

Gravimetra, estudia el campo gravitatorio terrestre a travs de observaciones


en tierra y observaciones satelitales.
Oceanografa u Oceanologa, estudia el ocano en todas sus escalas. Desde
fenmenos locales, hasta fenmenos globales como El Nio.

Meteorologa, estudia la atmsfera y el tiempo atmosfrico, circunscribindose


a la Tropsfera.

Aeronoma, es la ciencia que estudia las capas superiores de la atmsfera,


donde los fenmenos de ionizacin y disociacin son importantes, desde el
punto de vista fsico y qumico.

Climatologa, estudia el clima terrestre actual y en el pasado geolgico.

Geofsica Espacial, estudia los procesos fsicos ligados al plasma presente en


la ionosfera y la magnetsfera, y su interaccin con el viento solar. La geofsica
espacial es principalmente reconocida por el estudio de la transferencia de
energa en la magnetsfera que da origen a las auroras polares.