Você está na página 1de 25

A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

A dialtica entre lei e evangelho


luz do Novo Testamento:
inferncias ticas e homilticas1
Uwe Wegner*

Resumo: O artigo apresenta e avalia a posio de Lutero sobre a dialtica entre lei e
evangelho. Procura, a seguir, definir em que sentido transformada a lei que
cabe pregar, quando em confronto com a nova lei de Cristo. Ao final, comenta
algumas patologias e problemas que costumam surgir quando lei e evangelho
no so devidamente distinguidos ou ento quando so priorizados ou minimi-
zados de forma arbitrria.

Resumen: El artculo presenta y evala la posicin de Lutero sobre la dialctica


entre ley y evangelio. Procura, a seguir, definir en que sentido es transformada la
ley que se debe predicar cuando confrontada con la nueva ley de Cristo. Al
final, comenta algunas patologas y problemas que suelen surgir cuando ley y
evangelio no son debidamente diferenciados, o entonces, cuando son prioriza-
dos o minimizados de forma arbitraria.

Abstract: The article presents and evaluates Luthers position on the dialectics
between law and gospel. In sequence it seeks to define in what way the law
which must be preached, is transformed when confronted with the new law of
Christ. In the end, it comments on some of the pathologies and problems that
commonly arise when law and gospel are not properly distinguished or when
they are prioritized or minimized in an arbitrary way.

1 As reflexes que seguem so o resultado de duas assessorias prestadas sobre a temtica a obreiros
e obreiras do Snodo Norte Catarinense em meados de 2004 (So Bento do Sul e Rodeio 12), aos/
s quais tambm dedico este artigo, agradecendo pelos questionamentos, perguntas e coloca-
es.
* Dr. Uwe Wegner professor de Novo Testamento na Escola Superior de Teologia (EST) em So
Leopoldo, RS.

141
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

1 - Introduo
A noo de uma dialtica fundamental entre lei e evangelho formou-
se gradativamente na teologia de Lutero. Inicialmente, segundo Ebeling2, o
reformador havia se concentrado na anttese entre letra e esprito, explora-
da em sua primeira preleo dos Salmos e diretamente testemunhada em
textos como Rm 7.6 ou 2 Co 3.6. A partir da amadureceu o reconhecimento
da distino entre lei e evangelho que, na teologia posterior, tornou-se a
expresso oficialmente usada na teologia sistemtica. Para Lutero a corre-
ta distino entre lei e evangelho caracterstica dos bons telogos/as, como
transparece nos dois citados que seguem: Na Bblia convm distinguir o
Esprito da letra, pois isto que torna a gente verdadeiro telogo; Quase
toda a Bblia e o entendimento de toda a teologia dependem da correta
compreenso de lei e evangelho.3

2 - Lei e evangelho na compreenso do reformador4


Para Lutero, a Palavra de Deus compreende tanto a lei quanto o
evangelho. Lei e evangelho so duas faces de uma mesma origem divina.
De uma maneira sinttica, poder-se-ia dizer que a lei compreende tudo aquilo
que Deus de ns requer, pede e exige em sua santidade, enquanto que o
evangelho caracteriza-se por aquilo que ele nos oferece e concede em sua
graa e amor. Quando se fala em dialtica entre lei e evangelho, quer-se
apontar para o fato de que a relao que distingue e separa ambas as gran-
dezas no pode ser diluda nem a) numa simples adio, como se o evange-
lho necessitasse do complemento da lei para ter validade, nem b) numa
estrita separao, como se representassem alternativas irreconciliveis.
Devem, isto sim, ser corretamente distinguidos como expresses diferenci-
veis de uma mesma e santa palavra de Deus. A seguir, procuraremos de-
finir melhor cada uma destas grandezas separadamente.

2 EBELING, G. O pensamento de Lutero: uma introduo. So Leopoldo: Sinodal, 1988. p. 87.


3 EBELING, 1988, p. 87s.
4 Para detalhes sobre a posio de Lutero e da teologia reformada, cf. EBELING, 1988, p. 87-
109; ALTHAUS, P. Die Theologie Martin Luthers. Gtersloh: Gerd Mohn, 1962. p. 218-
238; WEBER, O. Grundlagen der Dogmatik. Neukirchen-Vluyn: Neukirchener, 1962. v. II,
p. 355-456; BRAATEN, C. E. & JENSON, R. W. (Eds.). Dogmtica crist. So Leopoldo:
Sinodal/IEPG, 1995. v. 2, p. 412-459.

142
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

2.1 - A compreenso da lei em Lutero


1. Lutero entende que a lei = lex uma grandeza universal. Deus a
deu para que sua criao pudesse ser preservada e para que a vida em
sociedade fosse aprazvel e respeitosa. No s o povo judeu a recebeu na
forma dos 10 mandamentos e outras ordenanas, mas os gentios tambm
possuem a lei divina gravada em seus coraes (Rm 2.14s.). Esta lei
dos gentios formada pelo conjunto das regras e prescries que nos diver-
sos povos tm a funo de possibilitar a harmonia entre as pessoas e povos.
Elas esto condicionadas culturalmente e a conscincia das pessoas a
instncia que regula o bom senso na determinao do que certo e errado
(Rm 2.14ss.). At certo ponto, pode-se falar de uma lei natural, no sentido
de que certas prescries e mandamentos so comuns s exigncias morais
de praticamente toda a humanidade, a exemplo das proibies no mata-
rs, no furtars, no cobiars o que dos outros, etc. Assim sendo,
os 10 mandamentos, sobretudo em sua segunda tbua (do 5 ao 10), no
representam para Lutero uma novidade revelada com exclusividade para
Israel, devendo ser entendidos, antes, como a codificao de regras univer-
sais, integradas tambm pelo povo judeu dentro daquilo que entendia repre-
sentar a vontade de Deus5! Tudo o que, dentro do Antigo Testamento, exce-
de em leis quilo que de domnio universal, no tem segundo Lutero
carter de obrigatoriedade para os cristos ou outras religies, mas deve ser
entendido como condicionado culturalmente e, portanto, de validade restrita
ao povo judeu:
Neste sentido, preciso reconhecer em primeiro lugar que a lei de Moiss foi
dada aos judeus (Israel) e somente a eles. uma lei vinculada nacionalmente
e restrita a uma nao, o cdigo saxo [vlido somente para a regio da
Saxnia] dos judeus, e no diz respeito ao cristo, ainda que seja promulga-
da por Deus por meio do mediador Moiss no Sinai.6
Para Lutero o NT, ao contrrio do que muitos pensam, igualmente
confirma a validade da lei como o conjunto dos valores, normas e proibi-
es que devem ser seguidos pelos cristos com a finalidade de cumprir-se
a vontade de Deus. Jesus tambm pregou a validade da lei em textos
como Mt 5.17-19/Lc 16.17; Mt 23.3; Mc 7.20-23, e confirmou o declogo
em Mc 7.8-13 e 10.19. Em relao ao AT, a sua reafirmao da lei at

5 SCHWEITZER, W. Liberdade para viver: questes fundamentais da tica. So Leopoldo:


Sinodal, 1973. p. 42; GUNNEWEG, A. H. Hermenutica do Antigo Testamento. So
Leopoldo: Sinodal/EST, 2003. p. 46-53, especialmente p. 49.
6 GUNNEWEG, 2003, p. 48.

143
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

ainda mais radical, pois como mostra o sermo da montanha, ele no se


prendeu meramente ao que diz a sua letra, mas procurou defender tambm
o seu esprito, ou seja, a sua intencionalidade original. Isto fez com que
vrios mandamentos do AT fossem aprofundados e radicalizados em suas
exigncias: Mt 5.21ss.; 5.27ss.; 5.38ss., etc. Tambm na parnese crist
apostlica o carter de exigncia da vontade de Deus confirmado e man-
tido: contrapem-se, por exemplo, as obras das trevas, que so da carne, ao
fruto do Esprito, que deve ocorrer na vida dos cristos (Gl 5.16-25); apon-
ta-se para o amor como mandamento supremo (Rm 13.8-10; 1 Co 13),
entre outros mais. H tambm vrios catlogos de vcios e virtudes, em que
se pede para fazer certas coisas e deixar de fazer outras (1 Co 5.10s.; 6.9s.;
2 Co 12.20; Ef 5.3-5; Fp 4.8; Cl 3.12-14, etc.). Em suma: o NT confirma a
lei como expresso da vontade de Deus. A lei no , portanto, exclusiva-
mente uma caracterstica do AT, em contraposio ao NT, cuja caracters-
tica seria a misericrdia e o perdo de Deus. Jesus e os apstolos defendem
a validade da lei para ambos os Testamentos. Com isto ficam descartados
entendimentos como o de Marcio que, no sculo II da era crist, julgava
ser o AT o testemunho de um Deus totalmente diferente porque essenci-
almente exigente, severo, julgador e punitivo daquele revelado pelo NT
porque profundamente compassivo e misericordioso7.
2. Em relao ao sentido que possui a lei para a vida das pessoas,
Lutero defendeu, sobretudo, duas razes principais pelas quais foram pro-
mulgadas as leis segundo o plano divino:
a) O sentido poltico e civil da lei: usus politicus8
Segundo esta noo, a lei deve ser pregada e obedecida para que a
sociedade civil possa conviver e subsistir de maneira civilizada, para que o
homem no se torne o lobo do homem, para que socialmente no se caia
numa anarquia generalizada ou no caos. Para tanto, cada sociedade encon-
tra-se alicerada sobre certas ordens naturais ou estruturas bsicas,
tais como o estado, a famlia, a propriedade, a escola e a igreja, bem como
sobre o conjunto dos ofcios e vocaes que cada pessoa desempenha den-
tro do tecido social. A responsabilidade pelo cumprimento destas leis com-
pete aos governos estabelecidos, aos quais, por isso mesmo, se deve o res-
peito e a colaborao (Rm 13.1ss.; 1 Pe 2.13ss.).
O que se consegue com esta justia civil mnima? Ela, claro, no

7 GUNNEWEG, 2003, p. 36-38, 105.


8 Cf. para o usus politicus em Lutero, FORELL, G. W. F ativa no amor. So Leopoldo: Sinodal,
1977. p. 110-155.

144
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

pode pretender alcanar uma converso, um assentimento interior das pes-


soas s leis que regem a sociedade, mesmo porque muitas delas so amb-
guas e instrumentalizadas pelos governos para fins egostas. Mas o seu
valor inegvel que conseguem promover um mnimo de equilbrio e paz
sociais que, por sua vez, permite que sejam tambm criados os pressupostos
indispensveis para que os jovens possam receber sua educao e o evan-
gelho possa ser pregado.
b) O sentido teolgico da lei: usus elenchticus et paidagogicus
O sentido teolgico da lei assenta-se sobre dois pressupostos. O pri-
meiro que a vontade de Deus santa, logo importa cumpri-la risca (Mt
5.17ss. e textos como Rm 2.25-29; 8.4 ou 1 Co 7.19). O segundo pressu-
posto que, como o demonstra a radiografia humana apresentada por Paulo
em Rm 1.18 3.20, aquilo que importaria a humanidade fazer, a saber,
cumprir as justas ordenanas de Deus, isto ela no consegue: No h justo,
nem um sequer (Rm 3.10). Ou seja: as justas ordenanas de Deus (Rm
8.4; 1 Co 7.19) tornam-se relativizadas em sua eficcia pela nossa desobe-
dincia: s vezes no as queremos e, muitas vezes, quando as queremos
seguir, no conseguimos cumpri-las (Rm 7.15ss.).
Estes pressupostos fizeram com que Lutero definisse a funo teol-
gica da lei como sendo uma dupla:
1: A primeira a de revelar-nos como pecadores, como pessoas que
deixam de cumprir o que a lei pede. Como tais, a lei nos acusa diante de
Deus e nos coloca merc de sua ira, juzo e condenao. A lei tem, assim,
a funo de uma bssula: Ela mostra onde estamos, ou seja, afastados e
distantes de Deus e daquilo que Ele quer. Tambm se poderia dizer: a lei
tem funo semelhante a de uma tomografia ou de um exame de Raio X:
ela proporciona radiografias sobre o nosso estado de vida espiritual, a saber,
revela a nossa condio de doentes, ou seja, de pessoas em regime de
desobedincia lei divina. O texto clssico para esta funo o de Rm
3.20, no qual Paulo afirma que ningum pode ser justificado pelas obras da
lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado.
Assim sendo, o que a lei exige, ela o faz para que se cale toda a boca e
todo mundo seja culpvel diante de Deus (Rm 3.19). Nesta funo ocor-
re aquilo que a teologia sistemtica convencionou chamar de usus elench-
ticus da lei, ou seja, o seu emprego no sentido de incriminar e acusar as
pessoas como pecadores diante de Deus9.

9 Elenchtiks adjetivo. O verbo da mesma raiz elencho, que significa (envergonhar, conven-
cer) acusar, incriminar.

145
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

2: A segunda funo teolgica da lei, decorrente da primeira, pe-


daggica, razo pela qual se fala num usus paidagogicus da mesma. O
texto clssico que afirma esta funo o de Gl 3.24: De maneiras que a
lei nos serviu de pedagogo (trad. de Almeida: aio) para nos conduzir
a Cristo, a fim de que fssemos justificados por f. Ou seja, a lei, revelan-
do a desgraa do nosso pecado, revela simultaneamente a extrema necessi-
dade que temos do perdo e da benevolncia divinas e, dessa forma, repre-
senta como que uma ponte para nos conduzir graa de Cristo.

2.2 - A compreenso do evangelho em Lutero


Diferentemente da lei, que representa aquilo que Deus de ns requer
na forma de mandamentos ou proibies, o evangelho representa aquilo
que Deus nos d e oferece na forma de justia misericordiosa, amor, acolhi-
mento, perdo. O evangelho a palavra de Deus que no nos acusa, mas
nos perdoa e acolhe; que no nos condena, mas nos absolve e reanima 10!
Essa caracterstica do evangelho j responde por si s quanto sua funo
dentro do propsito divino: Deus oferece o evangelho para libertar-nos das
conseqncias a que leva o pecado, ou seja, da ira e da punio divinas.
O evangelho assim entendido revelado em toda a sua plenitude
atravs de Jesus, no NT. Mas o AT tambm est repleto de justia miseri-
cordiosa, salvao e perdo divinos. Basta lembrar que a testemunha mais
eloqente para a justia da f Abrao, o patriarca do AT (Gn 15.6). A
justificao de mpios/pecadores tem, alis, testemunhos memorveis em
textos como Gn 18.22ss., Os 11.8s. e 14.5 (quando comparados com 11.7
ou 5.3s.), Jr 31.20 (quando comparado com 8.5-6 e 13.23), Is 44.22 e Sl
130,3s., para s citar alguns exemplos marcantes. A concluso bvia: evan-
gelho, neste sentido, de bondade e salvao divinas, justificao e perdo de
pecadores, perpassa tanto o AT quanto o NT, sendo, pois, uma marca distin-
tiva do agir de Deus desde o princpio.
Concluindo, poderamos dizer: a Palavra de Deus compe-se tanto
no AT como no NT de dois aspectos inseparveis: Da lei, que mostra a
exigncia de Deus a ns, e do evangelho, que mostra a sua graa e o seu
perdo. A pregao, a viva vox evangelii para Lutero o lugar e a maneira
em que esta lei e evangelho chegam de forma contundente s pessoas.
tarefa do Esprito divino tanto sensibilizar os ouvintes para a sua desobedi-

10 Lutero definiu da seguinte forma o evangelho num dos seus escritos: Evangelium propria
definitione est promissio de Christo, quae liberat a terroribus legis, a peccato et morte,
adfert gratiam, remissionem peccatorum, justitiam et vitam aeternam: citao extrada de
ALTHAUS, 1962, p. 223, nota 37.

146
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

ncia vontade divina (pela lei), quanto mov-los para a aceitao do per-
do e do arrependimento (pelo evangelho). Fala-se de duas aes diferenci-
adas que cabem ao Esprito divino no anncio da Palavra de Deus: 1: Seu
opus alienum (sua obra estranha) acusa as pessoas com a lei e coloca-as
numa situao inicial de desespero, em que no vem sada; 2: Seu opus
proprium (obra propriamente dita) oferece o perdo de Deus este revela
que o opus alienum no era fim, mas s meio para alcanar a adeso da
humanidade graa que Deus oferece (Gl 3.19-22)! Essa a ao do
Esprito com a Palavra de Deus. Na medida em que as pessoas no do
espao para uma tal ao, nem a lei nem o evangelho conseguem mais
sensibiliz-las. Nestes casos, a pregao fica estril.

2.3 - Avaliao
Avaliando o posicionamento do reformador sobre a dialtica entre a
lei e evangelho, destacamos os seguintes pontos:
1: H uma forte tendncia em Lutero de pressupor que a lei tem
que anteceder o evangelho quase que obrigatoriamente. Esta tendncia
parece lgica, pois como entender a necessidade de perdo sem uma cons-
cincia de transgresses que o tornem relevante?
Mesmo assim, Lutero no foi da opinio de que converso e arrepen-
dimento poderiam acontecer unicamente atravs da pregao da lei. Ele
sabia que tambm o amor e a graa podem converter. Neste aspecto, era
devedor a Paulo Rm 2.4: Ou desprezas a riqueza de sua bondade, e
tolerncia e longanimidade, ignorando que a bondade de Deus que con-
duz ao arrependimento? O prprio Paulo havia experimentado este tipo
de converso no caminho a Damasco, quando ouvira Jesus lhe questionan-
do: Saulo, Saulo, por que me persegues (At 9.4)? Tambm neste caso no
houve inicialmente uma pregao da lei ou uma conscincia pesada no aps-
tolo em virtude de seus pecados! No foi, efetivamente, em virtude do seu
pecado ou de uma pregao que lhe tivesse incutido o medo pelas suas
conseqncias, mas com base no amor oferecido gratuitamente por Jesus
que ele se converteu. Da a pergunta em Rm 8.35: Quem nos separar do
amor de Cristo?
Lutero chegou, inclusive, a aprofundar ainda mais esta questo. Se o
arrependimento pode provir tanto da bondade de Deus quanto de uma pre-
gao de culpa sobre nossa situao de desobedincia, ento a lei e o evan-
gelho, a despeito de todas as suas diferenas, podem encontrar-se bem
mais prximos do que normalmente se est disposto a admitir. Na verdade,
diz Lutero, a prpria pregao do evangelho j pode trazer em seu bojo

147
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

simultaneamente um pouco de pregao da lei. Exemplo: quando prego o


evangelho de que Cristo acolheu marginalizados e pecadores, tal pregao
pode tanto me consolar, por sugerir que tambm eu sou acolhido por Cristo,
quanto me acusar, por mostrar o quanto eu mesmo sou insensvel e discrimi-
nador para com pessoas que cometem erros ou se encontram em situaes
de marginalidade social. Outro exemplo: a pregao da parbola da ovelha
perdida pode representar consolo para algum, pois sugere que tambm ele,
sempre que e quando se perder, ter o Cristo a lhe procurar, buscar e acei-
tar. Mas este mesmo algum tambm pode ouvir a parbola como lei: ela
pode revelar-lhe o quanto egosta e deixa de preocupar-se por pessoas
que, pelas mais diversas razes, se perdem na vida e necessitam de algum
que lhes estenda a mo. Lutero enfatiza, inclusive que, por vezes, reflexes
ou pregaes sobre a graa e bondade de Deus podem gerar vergonha ou
contrio bem maiores que vrias prdicas baseadas em pura lei e, portan-
to, acusao.
Tudo isto mostra que, em ltima anlise, a Palavra de Deus no se
deixa subdividir mecanicamente em lei e evangelho. Na verdade, a mesma
palavra, o mesmo texto pode chegar at ns em forma de lei ou em forma
de evangelho, pode levar-nos confisso de culpa, mas tambm gratido
pelo perdo. Assim sendo, no primariamente o contedo, e sim, a funo
e o impacto que uma determinada palavra, texto ou pregao exerce sobre
indivduos que vai qualific-la como lei ou o seu contrrio11. Isto significa
tambm que a situao especfica (religiosa, espiritual, psicolgica, etc.) em
que cada pessoa se encontra ao ouvir a palavra de Deus poder determinar
em muito se um texto vai ser assimilado como lei ou evangelho, acusao ou
consolo. Esta alternncia e ambivalncia entre lei e evangelho frente aos
textos bblicos no pode, contudo, redundar num relativismo entre o que
deve ter primazia dentro deste binmio. Ora, em termos de direo ou mo-
vimento, h s um sentido possvel e teologicamente legtimo: o que passa
pela lei, mas termina no evangelho. O evangelho necessita ser o ponto cul-
minante de qualquer pregao da lei. Por isso o apstolo tambm afirma
que Cristo o fim e a finalidade ltima da lei (Rm 10.4: no grego = tlos).
No possvel inverter o binmio, inverter Rm 10.4 e afirmar que o fim ou
a finalidade do Cristo a lei12. Se isto fosse verdade, pessoas de f ver-se-
iam novamente dependentes e em funo da lei, e o consolo to importan-
te para Lutero de uma salvao para alm de nossas prprias possibilida-

11 JOSUTTIS, M. Gesetz und Evangelium in der Predigtarbeit: Homiletische Studien 2.


Gtersloh: Chr. Kaiser, 1995. p. 26.
12 Cf., para as conseqncias de uma tal alternativa, GUNNEWEG, 2003, p. 96-104.

148
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

des e capacidades voltaria a ser substitudo pela insegurana de se ter que


assegur-la a partir de nossas prprias condies.
2: A impresso que d que, na discusso entre lei e evangelho, a
lei avaliada excessivamente por uma funo negativa, qual seja, a
de revelar e denunciar o pecado e, dessa forma, multiplicar as trans-
gresses. Ningum pode duvidar de que esta uma funo biblicamente
bem ancorada, sobretudo, em Paulo (Rm 3.20s.; 5.20; 7.7; Gl 3.19,24). Tam-
bm est claro que uma insistncia neste aspecto de denncia da lei se
explica at certo ponto a partir da situao vivida pelo reformador diante de
uma srie de irregularidades na Igreja de sua poca que cabia colocar a
descoberto e combater. Mas ela evidentemente no esgota todas as fun-
es que a lei tem na Bblia. Sobretudo no AT, a lei vista como uma bn-
o de Deus, como expresso do seu amor ao povo da aliana13. Alis, o
prprio Paulo no desconhece este outro valor da lei (cf. Rm 3.2 e 9.4). Ou
seja: no AT o cumprimento da lei no fundamenta, mas decorre da aliana
que Deus estabelece com Israel (cf. x 20.2 com 20.3ss.). Por isto sua
funo no unicamente revelar pecados, mas orientar o povo para perma-
necer dentro de uma aliana de vida e solidariedade, com a finalidade de
poder ser abenoado (Lv 26.1-13; Dt 4.32-40; 6.2s.,17s.,24s.; 28.1-14). Este
aspecto destacado bastante pela teologia reformada. Karl Barth, um dos
seus maiores expoentes, preferiu inclusive inverter a ordem lei e evange-
lho para a outra, de evangelho e lei14. A lei no seria um antipolo ao
evangelho, mas parte que o complementa j no AT a lei havia sido uma
decorrncia orgnica da aliana. A lei, neste caso, no se acha em tenso
com a graa, mas seria uma expresso da mesma. Pecado como descum-
primento da lei tambm poderia ser interpretado como negao da graa
divina!
Na teologia sistemtica, este sentido positivo da lei, como orienta-
o e bssola para uma prtica de espiritualidade que agrade a Deus,
conhecido pela expresso tertius usus legis15. Fala-se em tertius usus,
terceiro uso, para diferenci-lo de um primeiro, que consistiria no seu uso
poltico para refrear o mal, e de um segundo, que residiria na sua funo de

13 Gerhard von RAD questiona que o prprio Paulo tenha querido que sua interpretao da lei
fosse considerada como absoluta (Teologia do Antigo Testamento, v. II, p. 408s.). E afirma:
O luteranismo antigo atribua um valor quase cannico idia muito conhecida segundo a
qual a lei de Deus tinha suscitado em Israel um zelo legalista sempre mais intenso, e que este
servio legal, despertando nele a nostalgia da verdadeira salvao, havia preparado para
receber o Cristo. Mas esta idia no tem fundamento no Antigo Testamento.
14 Cf., para a posio reformada, WEBER, 1962, p. 418-422.
15 BRAATEN & JENSON, 1995, p. 437s., 453ss.; ALTHAUS, 1962, p. 232-238.

149
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

revelar o pecado e apontar para a graa de Cristo. A lei, dentro deste tercei-
ro uso, serve como guia para a vida de f, e os cristos podem inspirar-se
nela para desenvolverem uma vida santificada e prazerosa a Deus.
Na pesquisa, tanto a posio luterana como a reformada levantam
uma srie de questes e perguntas. Mesmo que o espao no nos permita
entrar em muitos detalhes, gostaramos de tematizar unicamente o seguinte16:
a) Na posio de Lutero, o seu destaque dado funo acusatria
da lei tem fomentado, por vezes, uma certa inibio para aes mais propo-
sitivas dos cristos para a vida de f. Lendo certos artigos a esse respeito, a
gente poderia sentir-se quase mais inspirado a identificar pecados do que a
buscar por meios, estratgias e exemplos de sua superao! Por outro lado,
deve-se tambm convir que Lutero d um amplo espao para o cumprimen-
to positivo da vontade de Deus s que no o atrela mais aos pargrafos da
lei, e sim, ao purificadora do Esprito (2 Co 3.6; Rm 8.1-4). O Esprito
seria, neste caso, aquele elemento escatolgico do qual falam textos a exem-
plo de Ez 36.26-27 (cf. Jr 24.7; 31.33s.; 32.39) e que, em sua ao atravs
da f, provoca nos crentes o desejo de praticar aquilo que Deus quer de
forma espontnea e em liberdade o Esprito nos constrange e impele de
dentro para fora, com assentimento interior.
Na prtica, esta proposio bblica no deixa de encerrar tambm
alguns problemas. Pois, por mais que o Esprito seja algo assim como uma
mola propulsora para a ao, a sua presena no significa que, a partir da
nova motivao que ele representa para o agir cristo, a pessoa do crente
tenha j simultaneamente tambm o conhecimento do que fazer nas dife-
rentes situaes que a vida lhe apresenta e frente s quais um discernimen-
to do que certo e errado nem sempre fcil. No NT situaes assim
ambguas so testemunhadas em textos como Mt 23.3,23; Rm 14.3-6,21-
23; 1 Co 5.9-13 e 1 Co 8. Nos textos de Rm 14 e 1 Co 8, Paulo refere-se a
cristos fortes e fracos. Os nveis de discernimento aparecem diferen-
ciados entre ambos. Os textos sugerem a existncia de algo assim como
estgios da f e, por extenso, do seu correspondente discernimento tico
(1 Co 3.1-2). Ou seja: ser possudo pelo Esprito no significa ainda concor-
dar no modo de agir em situaes conflitantes. A prpria condio crist,
parcialmente ainda atrelada s obras da carne e ao pecado, tambm for-
nece uma quota de contribuio para a falta da necessria clareza tica em
muitas situaes. Tendo em vista todos estes aspectos, Lutero posicionou-

16 Cf. a breve avaliao em WEBER, 1962, p. 422-426.

150
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

se em favor de um sentido positivo da lei bblica como orientao para o


agir do cristo17. Mas o reformador refere-se, com razo, nestes contextos,
no diretamente ao valor positivo da lei, mas das mandata (= ordenan-
as) dos apstolos, que cabe praticar18.
Para a vivncia das comunidades, a sugesto de Lutero de encarar
os mandamentos e ordenanas tambm como possibilidade de orientao e
indicao de caminhos a seguir mereceria, a nosso ver, uma considerao
mais enftica por parte de pastores e telogos luteranos, mesmo que no
tenha sido neste particular que o reformador colocou as suas prioridades e
mesmo que, explicitamente, ele no tenha falado num tertius usus legis. E
isto simplesmente pela razo de ser o tempo em que vivemos de muita
desorientao no campo da tica. Esta situao faz com que os cristos
busquem por orientaes claras nas igrejas das quais participam. Muitas
vezes, contudo, o que costumam ouvir que cada cristo deve discernir,
atravs de seu prprio juzo e luz da iluminao do Esprito e da Palavra de
Deus, o que convm e o que no convm fazer. Este tipo de proposta pres-
supe uma f consciente e madura e pode ser amparada por textos como
Fp 1.9s.; Ef 5.10; 1 Ts 5.21s.; Gl 6.4; Rm 12.2; 14.21-23, entre outros. Mas,
na prtica, o que muito acontece que, dependendo do estgio de discerni-
mento de cada qual, muitos cristos vo se sentir desorientados, justamente
por no terem ainda eles prprios a necessria maturidade, seja para a emisso
de juzos slidos, seja para a clareza quanto ao que fazer ou no fazer. Por
isto, entendemos que da mesma forma como Paulo e os demais apstolos
procuraram atravs de suas parneses ajudar os primeiros cristos na ori-
entao quanto s aes do dia-a-dia, assim tambm a igreja, as comunida-
des e seus obreiros/as devero prestar a cristos que se sentem desorienta-
dos e inseguros quanto aos seus procedimentos orientaes singelas, mas
suficientemente claras e fundamentadas para que possam ser seguidas e
assumidas com convico e liberdade. Fomentar uma tica meramente in-
dividual dificilmente vai atrair as pessoas a uma igreja que prope a vivncia
fraterna de um coletivo. Almejar uma tal vivncia sem um mnimo de tica
que possa ser assumida e defendida pelo conjunto dos membros ilusrio.
As pessoas migraro para congregaes crentes ou pentecostais.

17 BRAATEN & JENSON, 1995, p. 437s., 453ss.; ALTHAUS, 1962, p. 232-238.


18 Esta distino importante, pois faz jus a uma certa descontinuidade entre a lei do AT e NT
como sugerida pelo novo mandamento ou nova lei de Cristo (Jo 13.34; Gl 6.2), e por uma
nova lei do Esprito da vida que o NT contrape a uma lei do pecado e da morte (Rm
8.2): WEBER, 1962, p. 451-456. Autores mais recentes, como P. ALTHAUS, igualmente
distinguem entre lei e mandamento divino. O. WEBER afirma: o mandamento de Deus
no idntico lei de Deus do AT [...]. No a lei, e sim, o mandamento a forma original da
orientao divina (WEBER, 1962, p. 452).

151
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

b) A exemplo da posio de Lutero, tambm a posio reformada


levanta uma srie de aspectos passveis de discusso19. Positivamente, pode-
se dizer que o seu grande mrito o de ter recuperado para a lei o aspecto
de complemento e orientao na aliana a lei positiva, pois quer contri-
buir para que o povo de Deus se preserve como salvo, evitando que caia na
desgraa e na maldio. Como visto acima, esta funo da lei justifica a
seqncia evangelho e lei , ao invs da costumeira lei e evangelho. Na
pesquisa tem-se destacado que esta seqncia alternativa evita que se caia
num metodismo esquemtico por demais rgido, como se a pregao do
evangelho necessitasse sempre e sob quaisquer circunstncias de uma an-
terior pregao da lei para que pudesse ser eficaz20. Negativamente so-
bressai, contudo, que em Barth o valor da lei como decorrente e em funo
da aliana continua praticamente inalterado, mesmo aps o evento de Cristo
e da Igreja. A lei teria para Israel e a Igreja praticamente um valor igual.
Mas este no exatamente o testemunho do NT. Uma palavra como Lc
16.17 mostra que, com a vinda de Jesus e do reino de Deus, o valor da lei

19 Para maiores detalhes, cf. WEBER, 1962, p. 423-426.


20 JOSUTTIS tem se destacado em sua crtica a este metodismo rgido que, nas homilias, pode
ser resumido assim: necessrio que as pessoas primeiramente ouam e sejam levadas a sentir-
se como pecadoras e perdidas, para que possam a seguir, com base na proclamao do perdo
divino, aceitar a graa e converter-se para Deus (1995, p. 22). A crtica que ele tem feito a um
tal esquema pode ser resumida nos seguintes pontos (1995, p. 14s.; 22s. e 26-29):
a) No referido esquema, o arrependimento pelo pecado compreendido mais psicolgica, do
que teologicamente e, portanto, intimamente atrelado a sentimentos de culpa, medo e
insegurana diante do pecado, que as prdicas procuram despertar com os mais sofisticados
recursos e apelos. O arrependimento, que deveria ser o resultado da pregao e depender da
ao do Esprito, transforma-se em seu objetivo primrio e procura ser condicionado por
estados psicolgicos. sempre bom frisar em contextos como este: Nem Paulo (At 9.1ss./
22.4-11/26.9-18) nem Pedro (Lc 5.1-11), dois dos mais expressivos apstolos, converte-
ram-se porque algum anteriormente os convencera de que estivessem profundamente ato-
lados no pecado. Foi, muito antes, a bondade de Deus que os conduziu ao arrependimento
(Rm 2.4);
b) a funo da lei revelar o pecado ao ser humano, no necessariamente torn-lo um pecador,
uma vez que um tal ele j , independentemente da pregao de lei ou graa. D. Bonhoeffer
colocou a questo nos seguintes termos: Quando Jesus fazia felizes os pecadores, ento se
tratava realmente de pecadores, mas, Jesus no fazia de todas as pessoas primeiramente
pecadores para, posteriormente, poder torn-las felizes! (JOSUTTIS, 1995, p. 22);
c) a pregao da lei no deve ser condicionada a esquemas rgidos de antes e/ou depois, mas a
determinados tempos. Lutero defendeu a tese de que, em certas pocas, necessrio acentuar
mais a pregao da lei, em outras, mais o evangelho. Para ele, a pregao da lei se faz tanto
mais necessria quanto mais, em determinada poca, as pessoas estiverem cheias de auto-
segurana e vanglria. J as pocas nas quais predominam o desespero e a ausncia de
perspectivas diante do pecado so mais apropriadas para a pregao do evangelho. Por esta
manifestao do reformador fica claro que no se trata de encontrar um equilbrio entre o
espao dedicado lei e evangelho em cada prdica. Alm disso, cabe tambm considerar que
a prdica est inserida no todo maior do culto e sua liturgia. Tambm nesta ltima os
aspectos da lei e do evangelho podem e devem receber a ateno devida.

152
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

no pode ser simplesmente reafirmado como em pocas anteriores. Coisa


semelhante confirmada por um texto como Gl 4.4-6: estar sob a lei passa
a ser coisa radicalmente diferente do que estar sob Cristo e passar a gozar
da adoo de filhos e filhas. Uma ruptura entre a lei como bno e a lei
como experimentada sob o impacto do advento do Esprito tambm pode
ser nitidamente percebida em Rm 7.7 8.13 ou 2 Co 3. Em suma: Barth
parece ver uma continuidade demasiadamente grande entre AT e NT com
relao ao papel da lei. O testemunho bblico confirma certa parcela de
continuidade, mas aponta, simultaneamente, para um ruptura significativa.

3 - A dialtica entre lei e evangelho


e a tica neotestamentria
Vimos acima como Lutero e a teologia reformada acentuam diferen-
ciadamente o valor da lei para a tica e pregao, mas tambm como a lei
deve ser entendida, de forma que no abranja unicamente as leis codifica-
das no AT e NT, mas englobe simultaneamente tambm os mandamentos e
proibies condicionados cultural e regionalmente e atrelados de forma es-
pecfica a vrias etnias, geografias e povos. O que nos cabe agora deter-
minar, luz do testemunho do NT, como concretamente deve ser enten-
dido o impacto que a revelao de Jesus provoca na costumeira compreen-
so de lei que a cristandade possui e que nos cabe pregar. Ou seja: que
relevncia tica tem a lei quando envolta pela novidade do evangelho de
Cristo? Em resposta a esta pergunta, servimo-nos de consideraes sobre
os evangelhos e epstolas, acrescidas de algumas teses, para cuja formula-
o nos orientamos parcialmente nas consideraes efetuadas a este mes-
mo respeito por W. Schweitzer em sua obra Liberdade para viver21. Os
pontos que cabe destacar so os seguintes:
1. O NT confirma a validade da lei, reafirmando a necessidade de
praticar-se a vontade de Deus. Rm 8.4 fala que pelo Esprito o cristo est
convidado a cumprir o justo preceito (dikaoma) da lei de Deus; e 1 Co
7.19 diz: O que vale guardar as ordenanas (entola) de Deus. A dife-
rena em relao ao AT a centralidade tica que recebe o mandamento do
amor-agpe e a radicalidade com que interpretado e vivido por Jesus e os
apstolos em seus ministrios. No amor-agpe tanto se cumprem como se
orientam, resumem e interpretam todos os demais mandamentos da segun-
da tbua do declogo (Mc 12.28ss.; Rm 13.8-10; 1 Co 13).

21 SCHWEITZER, 1973, p. 27-48.

153
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

A centralidade do amor-agpe para Jesus e os apstolos to desta-


cada que d aos mesmos uma considervel liberdade em relao s leis do
AT. A lei do AT, diz Cristo, vingou at o advento do reino de Deus em sua
pessoa (Mt 11.12/Lc 16.16; Rm 10.4; Gl 3.23-25). Com a chegada do reino
de Deus, vigora a lei de Cristo: Mc 12.31; Jo 13.34; Gl 6.2. Esta lei a lei
da solidariedade, do amor. Esta lei chamada de novo mandamento (Jo
13.34), no porque o AT no a conhecesse (Lv 19.18), mas porque Cristo a
viveu de forma nova, conseqente e radical. Ao contrrio de grande parte
do judasmo contemporneo ao NT, Jesus reinterpretou o amor ao prximo
de tal forma que prximo no significasse mais unicamente o compatrio-
ta, a pessoa do mesmo povo e raa, mas viesse a abarcar tambm
1) pessoas de etnias diferentes (contra a xenofobia: Lc 10.25ss.; Mc
7.24ss.),
2) pessoas moralmente discriminadas e excludas (contra a vanglria
legalista e moralista: Lc 7.34; Mt 21.31; Lc 15.1s.; 18.11; Mc 2.15-17),
3) os inimigos (contra o amor incestuoso, que no ultrapassa o raio
dos prprios parentes e amigos: Mt 5.38-48), e
4) os socialmente desprotegidos (contra a ideologia do cada um por
si, Deus por todos: Mt 20.1-16).
2. Diante das leis do AT, a nova bssola radicalizada do amor ao
prximo permitiu e permite:
a) relativizar certos mandamentos (o do sbado, p. ex.: Mc 3.1-6);
b) assumir certos mandamentos (do declogo, p. ex.: Mc 7.8-11; 10.17ss.);
c) radicalizar certos mandamentos (o quinto e o sexto do declogo, p.
ex.: Mt 5.21ss.,27ss.);
d) ab-rogar ou anular certos mandamentos (p.ex., do divrcio [Mc
10.2-12], do puro e impuro [Mc 7.1-23], dos juramentos [Mt 5.33-37]).
3. Para cristos do nosso tempo, a lei no unicamente represen-
tada pelos mandamentos e proibies do AT, mas tambm, e simultanea-
mente, pelo conjunto dos hbitos, convenes e prescries que regulamen-
tam e ordenam nossa vida social, econmica e poltica. Para ns este con-
junto de leis e convenes encontra-se codificado na Constituio Bra-
sileira. Alm dessa lei maior, conhecemos todos e todas tambm leis
menores, convenes e hbitos de convivncia que so vlidos unicamen-
te para certas regies, localidades ou comunidades. Tambm estas preten-
dem orientar e nortear nossas aes e conduta e podem ser enquadradas
dentro daquilo que se compreende por lei.

154
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

Tendo estas consideraes por base, pode-se levantar as seguintes


teses em relao ao impacto tico produzido na lei pelo evangelho:
Tese 1: Quando o evangelho entra em contato com nossa lei,
seu anncio pode representar um rompimento com ou uma crtica a
esta lei (cf. acima, 2d).
Uma das tarefas do evangelho desmascarar nossas leis como leis
falsas, porque injustas, interesseiras ou desumanas. A nossa misso de
dar testemunho da verdade (Jo 18.37) significa sempre tambm revelar a
mentira, os interesses ilcitos e a corrupo que se encontram por detrs da
legalidade. Jesus morreu por isto: porque criticou, luz da verdade do reino,
as convenes e leis do seu tempo e povo como antidivinas e anti-humanas
(cf., p.ex., Mc 2.1 3.5 com 3.6; 11.15-19, com o v. 18).
Tese 2: Nossa lei nem sempre totalmente falsa ou errada.
Mas ela pode conter aspectos inaceitveis ou de desamor. Nestes
casos, a lei deve ser purificada pelo evangelho (cf. acima, 2a).
A tarefa do evangelho depurar nossas leis, purific-las dos seus
elementos nocivos e discriminatrios. O evangelho, nestes casos, faz o pa-
pel do fogo, mas no para destruir, e sim, para limpar e depurar. Para esta
tarefa preciso que se tenha um bom discernimento e um bom conheci-
mento das origens e dos motivos responsveis pela promulgao das leis e
convenes.
Como exemplos em Jesus temos Mt 23.23: ...deveis, porm, fazer
estas coisas, sem omitir aquelas. Um outro texto o de Mt 6.1-4, em que
o Mestre no condena as esmolas em si, mas unicamente a sua prtica
quando vem deturpada por interesses egostas (...s para serdes vistos
pelos homens). Em Paulo poderamos citar a famosa frase atribuda aos
cristos de Corinto Tudo me lcito, que ele no nega, mas corrige: ...mas
nem todas convm [...] mas eu no me deixarei dominar por nenhuma de-
las (1 Co 6.12; 10.23).
Tese 3: Quando o evangelho entra em contato com nossa lei,
seu anncio pode implicar que esta lei seja confirmada, assumida e,
por vezes, at radicalizada como lei de Deus, na medida em que cor-
responda ao que pretende o duplo mandamento do amor a Deus e ao
prximo (cf. acima, 2b e 2c).
Segundo Lutero, foi isto que aconteceu no AT com os 10 mandamen-
tos. Eles j vigoravam antes do AT em povos vizinhos. A revelao divina
passou a incorpor-los tambm na f javista. Jesus tambm confirma o

155
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

declogo e vrios outros preceitos do AT, muitos dos quais radicaliza (o 5 e


o 6 mandamentos, por exemplo). Paulo vai na mesma direo, propondo
que o nosso pensar e julgar sejam determinados por tudo o que respei-
tvel, justo, puro, amvel, de boa fama e virtuoso (Fp 4.8; 1 Ts 5.21). Assim
sendo, pelo evangelho, nossa lei, o que vlido e regra em nosso meio,
pode transformar-se na lei de Deus.
Tese 4: Para a pessoa convertida a lei no tem unicamente uma
funo denunciatria, mas tambm propositiva: Ela orienta as e os
cristos quanto s aes e caminhos que convm seguir.
No NT este tambm o sentido da parnese. No entanto, a parnese
no NT no entendida simplesmente como outra lei, qual todos/as de-
vam submeter-se por imposio. A parnese do NT quer ser entendida como
tica de liberdade (1 Co 6.12; 10.23; Gl 5.1). Isto significa que
a) os cristos so chamados a exercitarem o seu juzo e discernimen-
to prprios para experimentar qual seja a boa vontade de Deus22;
b) as opes ticas no precisam ser necessariamente uniformes,
como mostram os problemas entre os fortes e fracos em Corinto (1 Co 8)
e Roma (Rm 14.1 15.6);
c) a liberdade do cristo tem alguns limites para Paulo. Ele fala que o
uso de liberdade no bom se escandaliza ou insensvel em relao aos
fracos na f (Rm 14.14s.,21; 15.1-3; 1 Co 8. 8.1,7,9, 10, 11, 12), ou quan-
do traz vantagens particulares, mas no edifica as comunidades (1 Co 6.12;
10.23). Para o apstolo a liberdade que concede o evangelho tamanha, ao
ponto de fazer-nos capazes de abdicar dos prprios direitos (1 Co 9.20-23).
Tese 5: Por serem as e os cristos regidos pelo Esprito de
Cristo, suas aes devem corresponder ao fruto do Esprito. O fruto
do Esprito consiste nas materializaes da lei de Cristo, abarcando
o conjunto das aes mais conhecidas como desdobramentos do
amor-agape: amor, alegria, paz, generosidade, lealdade, simplicida-
de, amabilidade, tolerncia, domnio prprio (Gl 5.22s.; cf. tambm Ef
5.8s.; Fp 1.10s.; Hb 12.11 e Tg 5.17s.).
Tais frutos do Esprito so o critrio prtico dentro do qual a nossa
liberdade poder ser exercida com muita criatividade. Eles impedem que
liberdade vire licenciosidade e signifique fazer o que se bem entende: o

22 O NT refere-se, nestes contextos, freqentemente ao verbo dokimzein = experimentar,


discernir: Rm 12.1-2; Gl 6.4s.; Ef 5.8-10; Fp 1.8-11; 1 Ts 5.19-22.

156
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

que no expresso do amor de nada vale (1 Co 13.1-3). Jesus, alis,


tambm apelou para critrios bem prticos em suas orientaes ticas (cf.
Mt 7.15-23 e Mc 7.18-23).
Tese 6. A tica do NT arrojada. Ela pretende fazer de ns
servos da justia (Rm 6.11ss.) e espera que cresamos na f e obe-
dincia (2 Co 10.15; Ef 4.15; 1 Ts 3.12, etc.) e nos aperfeioemos
cada vez mais (Ef 4.12s.).
Este processo no pode ser entendido entusiasticamente, como se
o crescimento eliminasse o pecado e a necessidade da graa. Por isso,
preciso lembrar-se sempre novamente de nossa condio de pecadores,
mesmo como renascidos: simul justus et peccator (Lutero).
Por outro lado, negar que o NT se preocupa com um efetivo progres-
so, tambm tico, por parte dos crentes, seria fechar os olhos a muitas
evidncias. No fosse este o caso, como entenderamos imperativos do tipo
Deixemos, pois, as obras das trevas e revistamo-nos das armas da luz...
(Rm 14. 12), ou afirmaes como Mas, seguindo a verdade em amor, cres-
amos em tudo naquele que o Cabea, Cristo (Ef 4.15)? Luteranos que
costumam ser inibidos diante destes reclames ao crescimento na f geral-
mente o so pelo fato de temerem que tais progressos possam redundar em
mritos prprios. O NT, contudo, tem pouco deste pudor. A sua preocupa-
o , muito mais, que a nova criatura que o Esprito gerou pela f possa
materializar-se em aes de solidariedade ao prximo e fidelidade a Deus,
ou seja, que esta nova criatura realmente acontea, se desenvolva e irradie
o seu novo ser para dentro da comunidade e sociedade. Que um tal desen-
volvimento possa redundar em posterior vanglria inegvel. Mas tolher
um bom uso em funo do seu eventual abuso nunca representou uma reco-
mendao sensata.
Importa e isto, sim, deve ser considerado como relevante avaliar
este progresso ou crescimento de uma forma que seja teologicamente com-
patvel com a novidade evanglica23. H quem goste de usar, para tanto, o
modelo da escada e dos seus degraus. Compara-se o progresso da vida
crist com o galgar progressivo dos degraus de uma escada. Esta metfora
pode ser usada, desde que se concedam espaos para alguma descida na
escada de vez em quando, alguma parada ou ento at alguma escorregada
para o lado dos degraus. A pessoa que usa a metfora tambm deve deixar
claro que ningum consegue galgar os degraus da santificao de uma

23 Cf., para o que segue, BRAATEN & JENSON, 1995, p. 435-448.

157
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

forma relativamente satisfatria em todas as reas de sua vida. Nossos


avanos so e sero sempre parciais: Em algumas reas avanamos, nou-
tras estagnamos e em muitas ficamos devendo, e no pouco, gratido, fide-
lidade e compromisso a Deus e ao prximo. A relatividade deste modelo
tambm transparece, se considerarmos ainda um terceiro aspecto, e este
o do agente de nossa santificao. Segundo o testemunho do NT, justia,
amor, solidariedade, verdade, etc. no so, em ltima anlise, realizaes
nossas, mas fruto do Esprito (Gl 5.22ss.). Ou, como lemos em Fp 2.13:
Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua
vontade. Quando o processo de nossa santificao descrito em termos
de degraus que ns progressivamente escalamos, esta importante verten-
te espiritual de nosso discipulado fica por demais desconsiderada.
Em razo deste fato, talvez devssemos empregar metforas que
melhor se coadunassem com o real agente da santificao, o Esprito de
Cristo. Em funo disto, outras alternativas j foram propostas. Como exem-
plo, podemos nos referir a Paulo que, por exemplo, expressou com as se-
guintes palavras a sua experincia em relao lei e santificao: Porque
eu, mediante a prpria lei, morri para a lei, a fim de viver para Deus...logo,
j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.19s.). Em termos
de contedo, estas palavras revelam uma verdade semelhante que prega-
va Joo: Convm que ele cresa e eu diminua (Jo 3.30). A metfora aqui
usada a de um invlucro ou recipiente que gradativamente vai sendo pre-
enchido por Deus. O processo de santificao no seria ento semelhante a
um galgar de degraus para cima, na direo de Deus, mas praticamente o
seu contrrio, ou seja: aceitar que Deus, o Cristo e o seu Esprito desam
at ns, faam morada em nossa vida (Jo 1.11-14) e ocupem, progressiva-
mente, os seus espaos, assim que haja um gradativo processo de assimila-
o de nosso pensar e agir por Cristo. Esta metfora sugere a santificao
menos como uma escalada humana para dentro do terreno da perfeio
tica, mais como uma escalada, ou melhor, descida da graa e do amor
divinos para dentro de nossa condio humana precria24.

4 - Patologias
Lei e evangelho no so a mesma coisa, embora provenham do mes-
mo Deus. So como que opostos que se complementam. H uma dialtica
entre ambos. Se no devem ser confundidos, preciso, por outro lado, que

24 o modelo destacado por BRAATEN & JENSON, 1995, p. 442ss., com o grfico da p. 443.

158
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

se saiba distingui-los com clareza. As patologias ocorrem, a nosso ver, quando


esta distino no consegue mais ser conservada ou articulada de forma
adequada. As patologias ocorrem quando a lei confundida com o evangelho,
ou ento quando ocorre o contrrio, e o evangelho passa a valer como lei.

1. Quando leis se transformam em evangelho


O evangelho a boa notcia de que somos salvos pela graa e pelo
perdo divinos. A distoro do evangelho pode ocorrer, num primeiro mo-
mento, quando no mais ele, mas a lei concede a salvao. Os dois casos
mais costumeiros desta patologia so:
a) Dentro das Igrejas, onde ela costuma se caracterizar, exterior-
mente, por um acentuado legalismo. Uma das caractersticas do legalismo
que, para a afirmao e distino religiosa das pessoas, necessrio quan-
tificar obedincia e desobedincia. Alguns textos rabnicos falam, inclusive,
em pesar obras boas e ruins: o decisivo seria para que lado pende a balan-
a, se para o lado das boas ou das ms obras. Com isto fica tambm claro
que uma igreja ou religio legalista desemboca necessariamente em religio
ou piedade formal, de letra. Pois no possvel quantificar o que se passa
nos coraes, no ntimo das pessoas. por esta razo que o legalismo, no
raro, vira religio de fachada: ...por fora pareceis justos s pessoas, mas,
por dentro, estais cheios de hipocrisia e iniqidade (Mt 23.28). Esta patolo-
gia costuma levar as pessoas para algo assim como uma esquizofrenia
espiritual, pois, por um lado, na qualidade de justos, necessitam apresentar
publicamente as provas do seu diferencial, enquanto que, por outro, preci-
sam esconder e camuflar muito bem os seus pecados e anomalias de f.
Para a Bblia, isto corresponde a enganar-se a si prprio (1 Jo 1.8-10). Alm
disso, quando se acha que o cumprimento pessoal da vontade de Deus vai
determinar a salvao ou perdio, a espiritualidade fica muito exigente, e o
medo de no se corresponder exatamente ao que Deus quer gera uma pe-
rene insegurana e desconforto.
b) Na esfera do social, a lei costuma virar evangelho quando certas
ordens, sistemas, valores ou condies de gnero, etnia ou status social so
considerados como de valor absoluto e, portanto, no sujeitos a questiona-
mentos ou crticas. Quando na Bblia ocorrem situaes semelhantes, ela as
descobre e critica como idolatria. As idolatrias, antigas e modernas, carac-
terizam-se justamente por isto: elas vendem como aquilo que nos salva e,
portanto, est acima de quaisquer questionamentos, coisas, pessoas, valo-
res, sistemas ou partidos que no so seno humanos e, portanto, imperfei-
tos. Polticos dos EUA, por exemplo, falam em eixo do mal e situam-no

159
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

sempre e cuidadosamente longe do seu prprio e querido pas. Este, entre-


tanto, tem o mais alto ndice de poluio do planeta e o maior exportador
de armas do mundo...

2. Quando o evangelho se transforma em lei


Esta patologia ocorre quando o evangelho perde o seu carter de
gratuidade e vira lei, imposio. Na histria da Igreja, o caso notrio foi a
poca de Constantino, em que os cidados do Imprio tornavam-se cristos
por decreto governamental. Na poca da Reforma, movimentos como o dos
anabatistas achavam que certas caractersticas do evangelho como a justi-
a, a partilha de bens, etc. deveriam ser regra para todos os cidados.
uma experincia secular, contudo, que a vivncia de valores como
o amor, a misericrdia, o perdo, a partilha de bens, no funciona quando
imposta. Pressupe, por natureza, um regime de opo livre. Por isso, com-
pete aos cristos unicamente oferecer a salvao em Cristo, jamais exigi-la
ou imp-la. Em palavras de Jesus: compete-nos unicamente semear a pala-
vra o crescimento ddiva de Deus (Mc 4.3-8, 26-29; 1 Co 3.6s.).

5 - Reflexes para a pregao


A questo que o assunto lei e evangelho levanta para a pregao
pode ser resumida na pergunta: em nossas prdicas, a relao dialtica en-
tre lei e evangelho mantida? Preserva-se um espao necessrio para ambas
as grandezas? Elas so correlacionadas de forma adequada 25?
Os problemas que visualizamos so, em resumo, os seguintes: a lei
pode ser pregada em excesso, mas tambm pode vir pouco contemplada;
de semelhante forma, o evangelho tambm pode ser proclamado de uma
maneira que, ou iniba a pregao da lei, ou seja inibido por um legalismo
exagerado.

1. Problemas relacionados com a pregao da lei


a) Por vezes deparamo-nos com prdicas em que a pregao da lei
excessiva: h lei demais. Isto ocorre quando, por exemplo,
a pregao consiste, essencialmente, em acusao e denncia, no
resguardando espaos para colocaes propositivas, em que aos ouvintes

25 Para uma anlise das reflexes feitas por Lutero sobre a pregao da lei, respectivamente do
evangelho, cf. JOSUTTIS, 1995, p. 22-41, respectivamente 42-65.

160
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

so, simultaneamente, apontados caminhos de superao do mal, ou ento


mostradas opes atravs das quais os males possam ser superados. Por
vezes, as acusaes e denncias tambm so infelizes, uma vez que abor-
dam pecados de grande envergadura, mas que pouco ou nada tm a ver
com os seus reais ouvintes;
a prdica por demais exigente, apelando para coisas que os ou-
vintes quase que seguramente no vo conseguir realizar;
a prdica acusa e incrimina, mas no mostra, paralelamente, que
entre os ouvintes h pequenos, mas no menos expressivos sinais de vitria
sobre o mal. uma regra elementar da psicologia que uma crtica melhor
assimilada quando acompanhada de um elogio ou meno de alguma virtu-
de na pessoa criticada. Na pregao acontece coisa semelhante. Pode-se
contar com pouca assimilao e aceitao do pecado se sua exposio no
vier acompanhada tambm de exemplos que sinalizem certos avanos em
sua superao. Este procedimento tambm o que melhor condiz com a
realidade do simul iustus et peccator em que se encontram os ouvintes.
O gosto amargo que prdicas excessivamente acusatrias desper-
tam nos ouvintes advm, na maioria das vezes, do fato que os tais pregado-
res dificilmente incluem a si prprios dentro do quadro de denncia e acusa-
o. Muitos ouvintes percebem o excesso de acusao como exagero, e a
tendncia , no raro, que se deixe de visitar os cultos, pois, afinal, como se
diz, no tenho vocao para ouvir crticas logo aos domingos de manh.
Outros entendem que no precisam ir Igreja para saber que so pecado-
res isto eles j sabem antes de sair de casa! A pregao do perdo e da
aceitao de Deus tambm se faz presente em tais prdicas, mas vem niti-
damente atrofiada e mais atravs de frmulas do que propriamente de pro-
clamao sensibilizada. Os ouvintes percebem: fala-se tambm de perdo,
mas o recado que se quer passar mesmo de outro gnero26!
b) s vezes o que acontece o contrrio: a lei no pregada em
excesso, mas minimizada ou ento ignorada. Os ouvintes no so de-
sinstalados de sua maneira de pensar e agir o que eles ouvem costuma
confirm-los em suas prticas e valores. A palavra de Deus no , nestes
casos, mais cortante do que espada de dois gumes, nem manifesta ou des-
cobre as coisas mais profundas nos coraes (Hb 4.11s.) ela procura

26 Sobre o legalismo na prdica reflete com riqueza de detalhes JOSUTTIS, 1995, p. 94-181.
Cf. tambm: KIRST, N. Rudimentos de homiltica. So Leopoldo: Sinodal; So Paulo:
Paulinas, 1985. p. 56-58; ROSE, M. Homiltica. In: SCHNEIDER-HARPPRECHT, C. (Org.).
Teologia prtica no contexto da Amrica Latina. So Leopoldo: Sinodal, 1998. Especi-
almente as p. 157-161.

161
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

fugir dos conflitos e fala sobre aquilo que as pessoas gostam de ouvir. Teo-
logicamente, tais prdicas costumam ser qualificadas como pouco profti-
cas. Socialmente elas contribuem para a manuteno de um estado de ano-
mia e permissividade abusivas. E isto negativo, pois no se ajuda a socie-
dade fechando os olhos para as razes e os agentes do seu mal. Que tipo de
filho/a educamos quando tudo lhe permitimos e lhe poupamos as crticas e a
imposio de limites quando os fez por merecer? De forma semelhante,
como haveremos de contribuir para a formao de cristos conscientes e
engajados, se no lhes revelarmos a raiz mais profunda dos males que os
afetam enquanto pessoas e cidados, ou seja, se no os educarmos na ne-
cessidade de crtica, incluindo a autocrtica?

2. Problemas relacionados com a pregao do evangelho


a) O evangelho pode ser minimizado na pregao. Ele recebe
pouco espao ou vem formulado de forma pouco clara. O resultado
prtico que as pessoas ouvem a pregao, mas abandonam o recinto da
Igreja sentindo-se pouco confortadas e consoladas. A pregao, nestes ca-
sos, no aliviou a sua condio.
O que poderia desfavorecer uma oferta e proclamao irrestrita do
perdo divino seria a constatao de que a sua eficcia na vida dos crentes
apresenta pouco ou nenhum resultado. Por vezes tambm se costuma con-
dicionar a oferta do perdo a certa conscientizao de pecados e predispo-
sio para a contrio e arrependimento nas pessoas. Este ltimo caso co-
mumente vem ligado quilo que se costuma denominar de participao
condigna na Santa Ceia. Embora este assunto merea um posicionamento
mais aprofundado, limitamo-nos s seguintes consideraes:
1. Na poca de Jesus, a palavra de Deus era pregada assim que a
certos grupos ficava assegurado o perdo divino, a outros, no. Publicanos,
pecadores notrios e meretrizes, por exemplo, sentiam-se excludos e no
merecedores da graa de Deus. Esta situao foi radicalmente transforma-
da por Jesus, que se tornou um amigo de publicanos e pecadores e aco-
lheu-os em sua prpria mesa (Mt 11.19/Lc7.34; Mc 2.15-17; Lc 15.1s.,3-7).
A preocupao de Jesus foi, portanto, viver e pregar o amor divino de tal
forma que ningum se sentisse excludo de suas ddivas. Esta prtica de
Jesus levanta alguns desafios para a atualidade. Talvez o maior seja o se-
guinte: No devemos limitar-nos a incluir no perdo divino de nossas prdi-
cas aqueles e aquelas que, por via de regra, so excludos/as de comisera-
o e compreenso no dia-a-dia da vida social (presos, associais de todos os
tipos, em especial os que vo contra normas e regras que a maioria aceita,

162
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

alcolatras, drogados, sem terra, sem teto, etc.). Mas, como Jesus, deve-
mos tambm partilhar a sua mesa e permitir que partilhem a nossa. Essa
prdica ser, certamente, a mais relevante de todas , sobretudo, ela
que provocou e vai provocar o murmrio contra a aceitao de pecadores
( Mc 2.16/Lc 5.30; Mt 20.11; Lc 15.2)27.
2. Se tivermos a tendncia de reter o perdo divino, s porque sua
eficcia no pode ser confirmada da maneira como o desejaramos, ento
estamos, em verdade, limitando o seu carter irrestrito proposto por Jesus
(Mt 18.21s./Lc 17.3s.). claro que muitos cristos deixam a desejar no
tocante ao arrependimento e mudana de vida. Mas, e ns prprios, em
quantas reas da vida estagnamos, em quantos pequenos detalhes regredi-
mos diariamente e quanta coisa h em nossa espiritualidade e conduta que
nem sequer foi tocada pelo evangelho e na qual nem sequer cogitamos em
ceder para uma transformao? Gostaramos que a oferta de perdo fosse
reduzida tambm diante dos nossos prprios limites e fracassos que no so
poucos, muitos dos quais, inclusive, nos acompanham a vida inteira? Que
bela notcia representa, diante de situaes como estas, que Deus prova o
seu prprio amor para conosco, pelo fato de ter Cristo morrido por ns,
sendo ns ainda pecadores (Rm 5.8)! Graas a Deus que ningum preci-
sa estar, por si prprio, s alturas de merecer ou ser digno deste perdo
divino.
3. Quanto participao condigna na Santa Ceia, sacramento que
faz a mediao do perdo divino a ns, no h dvida de que quanto melhor
a conscientizao dos nossos pecados, tanto maior ser a conscincia da
ddiva recebida com a vida e morte de Cristo. Mas enquadrar uma tal cons-
cientizao sempre num esquema semelhante e rgido de culto de Santa
Ceia nos parece altamente problemtico. E isto por diversas razes: (1)
primeiro, porque, por mais conscincia que tenha dos meus pecados e por
maior que seja a minha vontade em super-los, na prtica, se eu no permi-
tir a ao do Esprito na transformao da minha vida, tambm o mais bem
articulado culto com Santa Ceia no vai resolver certos problemas. (2) Em
segundo lugar, o exerccio de conscientizao de culpa e pecado no pode
se restringir a cultos especificamente preparados para isto. Muitos fiis no
precisam ser primeiramente conscientizados dos seus pecados no culto
eles os conhecem muito melhor antes e independentemente de irem igre-

27 A situao da incluso e excluso de vrias categorias de pessoas no amor de Deus e no seio das
comunidades descrita com inmeros exemplos por MEINCKE, S. Lucas 15.8-32 (9 o Do-
mingo aps Pentecoste Dia dos Pais). In: HOEFELMANN, V.; SILVA, J. A. M. da (Eds.).
Proclamar Libertao: volume 28: auxlios homilticos sobre a Srie Ecumnica Trienal
Ano B. So Leopoldo: Sinodal/EST, 2002. p. 265-271.

163
Estudos Teolgicos, v. 45, n. 2, p. 141-165, 2005

ja. E, j que a conscincia de pecados no est necessariamente atrelada


pregao nos cultos, algumas pessoas acham que estes ltimos deveriam
ento, ao menos, servir para fomentar a sua confisso na comunidade. Isto
nos parece ser vlido se a confisso propuser termos genricos. tambm
desejvel se certas pessoas se sentem predispostas para confisses espec-
ficas, desde que no foradas a isto. Mas nos parece altamente temerrio
quando sugerida indiscriminadamente para todos, e isto pelo simples moti-
vo de que existem pecados cuja natureza no cabe numa confisso pblica
diante de comunidade, s vezes nem diante de um confessor unicamente
diante de Deus. (3) Em terceiro lugar, a graa de Cristo antecede tambm
uma maior ou menor conscientizao de nossa parte. Alm do mais, sua
graa quer atingir no s a nossa conscincia, mas simultaneamente o nvel
de nossas emoes. Muitas pessoas, mesmo sem prvia e detalhada cons-
cientizao de seus pecados, se sentem pecadoras, e nada mais autn-
tico do que procurar a Cristo com este sentimento na Ceia e esperar que
ele, em sua graa, nos permita retornar com um sentimento de alvio e
gratido. (4) Por ltimo: se Cristo morreu por todos e todas, no h razo
plausvel que possa justificar teologicamente a excluso de pessoas na par-
ticipao do sacramento do altar. Ns podemos, verdade, sob certas cir-
cunstncias, excluir-nos desta comunho e comer e beber juzo para
ns (1 Co 11.29). Mas pressupor que o prprio Cristo no queira algum na
sua comunho de mesa, quando o prprio Judas foi convidado a comparti-
lh-la, por demais problemtico.
b) O evangelho pode ser enfatizado em excesso na pregao.
Neste caso, o que costuma ocorrer que a salvao passa a transformar-se
em coisa corriqueira, e a vida e o sacrifcio de Cristo deixam de representar
uma inesperada novidade de misericrdia, para tornar-se aquilo que, de qual-
quer forma, se esperaria que Deus fizesse. Quando o evangelho enfatiza-
do demais, a salvao corre o perigo de virar ofcio de Deus. Vida e
morte de Cristo, nestes casos, no se tornam vs (cf.Gl 2.21), mas perdem
o seu carter extraordinrio. O amor fica banal.
Na teologia, este problema geralmente tematizado com o recurso a
uma expresso do telogo alemo D. Bonhoeffer, que fez aluso graa
barata. O excesso de evangelho nas prdicas colaboraria para transfor-
mar a graa que a Cristo custou o sangue e a prpria vida em graa barata
e banal. H uma particularidade nesta questo. Quando graa barata
considerado termo pejorativo, deve s-lo unicamente na perspectiva daquilo
que pode provocar nas pessoas, ou seja, indiferena, acomodao, pois no
provoca contrio e mudana de vida. Mas graa barata no pode ser

164
A dialtica entre lei e evangelho luz do Novo Testamento

pejorativo quando visto da perspectiva da ao de Deus a ns. Pois deve-


mos nossa salvao exatamente ao fato de ser a Sua graa barata, ou seja,
absolutamente gratuita e incondicional. Isto faz com que a crtica graa
barata seja parcialmente ambgua. Por um lado, devemos ser gratos a Deus
por nos ter presenteado de forma to graciosa e sem precondies. Por
outro lado, a vida fora da Igreja teima em repassar-nos a idia de que tudo
o que se recebe de graa ou de mo beijada pouco ou nada se valoriza.
Deus escolheu justamente esta forma ambgua para cativar-nos ao seu dis-
cipulado. Ele no pretendeu aterrorizar-nos, nem ameaar-nos, mas amar-
nos e, dessa maneira, conquistar-nos (Rm 2.4). Ele quer cativar-nos como
um pai ou uma me a seus filhos e filhas: com ternura. Esta uma pedago-
gia cuja eficcia nunca garantida de antemo. Mas a maneira atravs da
qual o cristianismo dever sempre redefinir o que entende por Deus e por
poder de Deus. uma graa barata que Deus espera poder tornar-se alta-
mente cara para todos ns.

Referncias
ALTHAUS, P. Die Theologie Martin Luthers. Gtersloh: Gerd Mohn, 1962.
BONHOEFFER, D. tica. So Leopoldo: Sinodal, 1988.
BRAATEN, C. E. & JENSON, R. W. (Eds.). Dogmtica crist. So Leopoldo: Sino-
dal/IEPG, 1995. v. 2.
EBELING, G. O pensamento de Lutero: uma introduo. So Leopoldo: Sinodal, 1988.
FORELL, G. W. F ativa no amor. So Leopoldo: Sinodal, 1977.
GUNNEWEG, A. H. Hermenutica do Antigo Testamento. So Leopoldo: Sinodal/
EST, 2003.
JOSUTTIS, M. Gesetz und Evangelium in der Predigtarbeit: Homiletische Studien
2. Gtersloh: Chr. Kaiser, 1995.
KIRST, N. Rudimentos de homiltica. So Leopoldo: Sinodal; So Paulo: Paulinas, 1985.
MEINCKE, S. Lucas 15.8-32 (9o Domingo aps Pentecoste Dia dos Pais). In: HOE-
FELMANN, V.; SILVA, J. A. M. da (Eds.). Proclamar Libertao: volume 28: auxlios
homilticos sobre a Srie Ecumnica Trienal ano B. So Leopoldo: Sinodal/EST,
2002. p. 265-271.
RAD, G. von. Teologia do Antigo Testamento. So Paulo: ASTE, 1960. v. II.
ROSE, M. Homiltica. In: SCHNEIDER-HARPPRECHT, C. (Org.). Teologia prtica
no contexto da Amrica Latina. So Leopoldo: Sinodal, 1998.
SCHWEITZER, W. Liberdade para viver: questes fundamentais da tica. So Leo-
poldo: Sinodal, 1973.
WEBER, O. Grundlagen der Dogmatik. Neukirchen-Vluyn: Neukirchener, 1955-1964.
2 v.

165