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UMA VENEZA NO SERTO FLUMINENSE: OS RIOS E OS CANAIS EM CAMPOS DOS GOITACAZES

Maria Isabel de Jesus Chrysostomo


midjc@uol.com.br

RESUMO: Em Uma Veneza no serto fluminense: os rios e os canais em Campos dos Goitacazes
assinalamos a importncia dos rios e canais como meios necessrios para a formao de uma regio e
da constituio de intercmbios e trocas. Como tal processo social envolveu mltiplos agentes e
diferentes interesses, pode ser considerado como fundador de territrios em Campos e, nesta linha,
espaos onde se esboaram vrios conflitos em torno do uso dos espaos fluviais.

PALAVRAS CHAVES: Campos, Rios e Canais, regio, rede urbana e cidade.

SOB DOMNIO DAS GUAS

Desde o incio, o processo de ocupao de Campos associou-se a grande quantidade de


gua. Terra goitac era o adjetivo empregado pelos viajantes e religiosos tanto para designar os
ndios, como a sua relao com a regio: gentios que vivem mais maneira de homens marinhos
que terrestres, dizia Frei Vicente Salvador no sculo XVI ao se deparar com o uso feito pelos
ndios das guas.
Formada por um ecossistema particular na qual a abundncia de rios, lagoas e pntanos
levaram a esforos de adaptaes permanentes do homem desde os primeiros tempos, essa regio
teve grande impulso ao final dos sculos XVIII e XIX. E nesse processo, a conquista dos rios e a
apropriao de suas rotas construram novos cenrios espaciais, que revelaram os distintos
instrumentos tcnicos utilizados pelos homens.
Exercendo, ento, papel de artria de escoamento e suprimento1, a partir dos rios e
lagoas de Campos, sobretudo o Paraba do Sul, desenharam-se rotas, estabeleceram-se
intercmbios, esboaram-se novos hbitos e costumes e criaram-se fronteiras. Pouco a pouco,
acompanhando o sucesso do comrcio da cana -de -acar e gneros de primeira necessidade,
2
apareceram os portos em suas beiras e margens. Como espaos de encontros, conflitos, trocas

Doutora em Planejamento Urbano e Regional pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. Pesquisadora da
Universidade Federal de Viosa e da Universidade Federal do de Janeiro.
Recebido em 2 de abril de 2009
Aprovado em 3 de junho de 2009
2
mercantis e culturais, tais locais passaram a ser ocupados e controlados pelos fiscais das barreiras,
os donos das embarcaes, pelos produtores e, claro, pelo Estado. Os homens de fora
acompanharam os produtos provenientes de perto e de longe. O primeiro encontro no rio. Assim, a
cidade de Campos - uma cidade fluvial - nasce pelo contato com os homens e gentios que de fora e
de dentro de suas fronteiras criaram uma regio. Uma cidade que unia vrias localidades a partir de
seus portos. Um territrio do medo e da esperana. Cruzando suas margens, delineiaram-se novas
necessidades em um ritmo marcado pelo aumento das aglomeraes, mas tambm pela necessidade
e dependncia dos rios.
sobre os surgimento e ressurgimento dessa relao com os rios, que tratamos neste
trabalho. Focaremos nossa anlise no desenvolvimento da relao cidade-rio na regio de Campos
dos Goitacazes de 1830 at o alvorecer da Repblica, quando ento essa regio se destaca em
funo da riqueza de seus canaviais e por integrar o comrcio fluvial de vrias localidades da
provncia fluminense, de Minas Gerais e Esprito Santo. A funo de rede devido capacidade de
articular um conjunto de cidades, vilas e povoados ser tambm contemplada nesta anlise,
sobretudo porque neste contexto destacaram-se os agentes que dominavam os usos feitos em
determinadas localizaes, notadamente aquelas prximas aos rios e lagoas. Esta dominao levou a
constituio de territrios fluviais, espaos de conflito que demandaram permanentes esforos
para o seu controle e apropriao.
Sobre a criao e funcionamento destes territrios fluviais, apelamos, por ora, nas
pistas deixadas pelos debates, projetos e aes que esto apresentadas em relatrios
governamentais, sob o rtulo poltica de circulao. A partir destas pistas, discutimos de que
maneira as vias naturais e artificiais foram responsveis pela formao e consolidao dessa rea,
ilustrando tal processo a partir do estudo dos canais que foram criados na cidade, dando destaque ao
Campos-Maca, uma das principais obras do Imprio escravista na segunda metade do sculo XIX.

A FORMAO DA REGIO DO ACAR

De acordo com Alberto Lamego (1963), para qual o grande esforo de ocupao da
regio estaria ligada a conquista do brejo, a consolidao da cidade-regio de Campos esteve
vinculada ao processo de desbravamento do territrio fluminense, movimento de conquista que
conformou trs segmentos diretores: a Baixada da Guanabara, a Serra, conhecida tambm como
Serto do Leste, e a Baixada Campista.3
Portanto, a ocupao da regio do acar vinculou-se desde os tempos coloniais
utilizao e criao de estradas e caminhos em direo a Campos, que tinham como objetivo escoar
a rica produo do gado, depois do acar e demais gneros alimentcios para o crescente mercado
3
da cidade do Rio de Janeiro. Cabe ressaltar que a cidade de Campos nos sculos XVII e XVIII j se
destacava como uma grande rea produtora e exportadora de acar.4
Os rios situados no entorno da baa eram os principais meios de comunicao entre a
baixada e a baa de Guanabara nos primeiros sculos da colnia, sendo por meio destes que
pequenas embarcaes transportavam o acar, os legumes e a farinha de mandioca para a cidade
do Rio de Janeiro. Tal processo concorreu desde o incio para que os agentes responsveis pela
comercializao dos produtos, especialmente da cana, no se distanciassem das regies dos rios,
riachos e lagoas, que eram abundantes em Campos. 5 Assim, inicialmente, alm do uso pessoal, por
meio destas estradas o lavrador e o boiadeiro escoavam e recebiam os produtos provenientes de
outras localidades, municpios e Corte. (Mello, 1886)
Nas margens do Paraba do Sul, principal rio da cidade de Campos, desenvolveram-se
vrias freguesias e vilas, alm de muitos portos, como o da Lancha, das Pedras, do Ing, da Cadeia,
Grande, do Pelourinho, da Banca, da Escada, dos Andradas e o da Fragata. Tais ancoradouros
tinham grande importncia porque o rio Paraba era a maior estrada lquida de penetrao na regio.
At 1846, o campista fazia a travessia do rio Paraba para Guarulhos (Guarus) em frgeis canoas, ou
atravs da barca-pndulo, ento denominada de ponte-volante.6 Essa barca prestou servios
populao de Campos at ser inaugurada a ponte que passou a fazer aquela travessia em 1873. 7 Em
20 de junho de 1852 foi inaugurada a linha do vapor Goytacaz, que fazia as rotas Campos - So
Joo da Barra - Rio e Campos - Imbetiba - Rio. O Goytacaz era um navio grande que tinha dois
sales, camarotes para quarenta passageiros e acomodaes para trezentos viandantes na proa.8 (Ver
mapa)
4

Inicialmente Campos servia de emprio comercial da Provncia do Rio de Janeiro ao


exportar atravs de seus portos, os produtos provenientes da Corte para Minas e Esprito Santo e os
municpios de So Fidlis, Santa Maria Magdalena e parte de Cantagalo. Vrios itens compunham a
pauta de importao e de exportao em Campos, sendo seu comrcio realizado prioritariamente
por meio do porto de So Joo da Barra.9 Ou seja, a importncia poltica e econmica desfrutada
por Campos no sculo XIX, estava em estreita relao com o seu papel de abastecedor e comprador
de inmeros gneros provenientes de cidades localizadas em seu entorno, da Corte e do exterior.10

Movimento de importaes e exportaes realizado por embarcaes nos portos da Provncia do


Rio de Janeiro 1839
Portos N das Toneladas Tripulaes
Livres Escravos Total
embarcaes
So Joo da Barra 93 6276 466 265 731
Angra dos Reis 24 962 92 62 151
Maca e S. Joo 24 380 54 91 145
5
Cabo Frio 22 920 79 60 169
Itagua 22 1051 75 89 16
Mangaratiba 12 850 36 67 103
Parati 6 371 25 23 48
Total 203 10810 827 657 1484
Fonte: Relatrio do Presidente da Provncia, 1839.

Como afirma Feydit (1900), com o desenvolvimento do comrcio em Campos e de sua


regio e visando facilitar o escoamento dos produtos importados e exportados, j apareciam no
incio do sculo XIX, pedidos da Cmara de Campos aos proprietrios das fazendas para a abertura
de caminhos no interior bem como de novas estradas nos lugares mais altos.
O prestgio e riqueza da regio a fez despontar no sculo XIX como uma das mais
importantes reas da Provncia fluminense, sendo por isso emancipada atravs do Ato Adicional de
1834 e a Carta de Lei datada de 28 maro de 1835, assinada pelo primeiro presidente da Provncia
11
do Rio de Janeiro - Joaquim Jos Rodrigues Torres. De Sam Salvador dos Campos passou a ser
denominada Cidade de Campos dos Goytacazes, o que consolidou Campos como cabea de uma
nova Comarca, levando conquista de novos espaos polticos junto ao governo provincial.
A influncia da elite campista junto ao governo provincial se manifestava pelas constantes
intervenes e pedidos ao governo provincial. Portanto, foram permanentes as solicitaes da
Cmara de Campos e dos municpios localizados em seu entorno para a abertura e conserto de
estradas e pontes.12 A alegao das Cmaras era sempre a mesma: a necessidade de incrementar o
13
rico comrcio da regio norte da Provncia. De forma geral, os presidentes da Provncia
ressaltavam que os investimentos na construo de estradas interligando a regio norte fluminense
eram fundamentais e j na dcada de 1830 do sculo XIX, um corpo tcnico formado por
engenheiros foi designado para estudar a regio.
Durante o sculo XIX a produo aucareira em Campos se modernizou, sendo adotados
novos processos de beneficiamento, com a introduo do vapor a partir de 1815 e a criao de
engenhos centrais, novidades que se completaram em 1880, com a implantao das usinas.
Paralelamente produo e exportao do acar, da madeira e do caf, tornou-se tambm
significativo a produo de gneros como o milho, mandioca, feijo e aguardente. No deixa de ser
importante mencionar que o processo de modernizao da regio, associada aos engenhos de
acar, s foi possvel com o melhoramento das vias de circulao (terrestres e fluviais) e a
apropriao das terras e das guas.
A mudana regional observada na regio de Campos, acompanhado pelo aumento das vias
de comunicao, implicou no desenvolvimento e depois esfacelamento dos principais troncos
comerciais estabelecidos no interior de algumas localidades e cidades prximas aos ancoradouros e
6
rios. Assim que exercendo significativa funo de transbordo de produtos nas primeiras dcadas
do XIX, os aglomerados fluviais assistiram sua decadncia econmica e poltica to logo se
desenvolveram outros caminhos. Tal processo viria a se consolidar com a introduo da estrada de
ferro, que diminuiu de forma significativa o comrcio exercido nestas localidades atravs de seus
portos.
Vale lembrar que com a criao dos caminhos de ferro, durante praticamente todo sculo
XIX o rio Paraba continuou a ser a principal via de escoamento de produtos na regio.14Assim,
mesmo aps a inaugurao de linhas ferrovirias, a circulao de produtos por meio do porto de So
Joo continuou a existir, sendo substitudo somente no incio do sculo XX.
Por outro lado, cabe destacar que antes da utilizao da via frrea como principal meio de
transporte na regio, os empresrios e o governo provincial fizeram vultosos investimentos na
construo de estradas e canais, visando ampliar o escoamento dos seus produtos, a exemplo do
canal Campos - Maca. Conforme veremos, tais investimentos foram alvo de discusses e disputas
relacionadas ao traado e aos servios que iriam ser privilegiados.
Fato que comprova a importncia dos rios e portos Paraba o seu movimento no final do
sculo XIX: por suas guas seguiam cerca de 60 barcas, pranchas e vapores como o Muria, o
Cachoeira, o Agente e o Unio. Estes conduziam os passageiros e mercadorias para os municpios
de Muria, So Fidlis e So Joo da Barra. Pelo rio Muria eram transportadas por balsas vrias
espcies de madeiras e pelas canoas transportavam-se produtos agrcolas das fazendas localizadas
prximas s suas margens. Semanalmente funcionava neste rio, o vapor que tinha a sua
denominao. Atravs do rio Macab eram escoados gneros de primeira necessidade para a cidade
de Campos, e pelo Itabapoana, balsas e canoas traziam e levavam produtos. Alm desses rios,
existiam os canais do Ona, do rio Morto, o Crrego do Jacar, o rio Imb, o Urubu, o Urura, o
Preto, o Au ou Iguau, o Furado, o de Campos-Muria, o do Nogueira, e lagoas como a de Cima,
Feia, de Jesus, Saquarema, Piabanha, Jahy-Grande, Tahy-Pequeno, Carumanga, Vigrio, Campello,
Pedras, Ona, Saudade e Brejo-Grande que, prestavam-se tambm para o transporte de
mercadorias. (Mello, 1886, Rodrigues, 1988, Lamego, 1945).

REDE URBANA E ECONOMIA FLUVIAL

A partir de relatos dos viajantes, polticos, engenheiros, padres, publicistas ao longo do


sculo XIX pudemos compreender de que maneira a dinmica da regio estava associada aos fluxos
de pessoas, produtos e, tambm, ordens, que se desenvolveu atravs do uso e controle dos rios. A
rea de comando - a cidade de Campos - localizava-se estrategicamente no encontro dos rios (o Pa-
raba e seus afluentes), um local que lhe permitiu drenar e desenvolver seu papel de centro distribui-
7
dor, articulando, de um lado as vilas, depois cidades de So Joo da Barra e Maca, que abasteciam
o mercado do Rio de Janeiro e, de outro, as vilas de Cantagalo, Muria, Carangola e Itabapoana,
que abasteciam o crescente mercado de Minas, Esprito Santo e, tambm, o da Corte. (Ver Mapa)
Litografia de Campos dos Goitacazes, meados do sculo XIX (

Fonte: Ribeyolles, Charles, 1941: 35

As guas do Paraba e de seus afluentes estruturaram a vida e a circulao na regio. As-


sim, vejamos: o rio Paraba (ilustrado na foto acima) era a maior e principal estrada lquida de pene-
trao da rea, assumindo importante funo econmica e social no somente na regio de Campos,
como em toda provncia. No entanto, tal veia lquida associava-se aos rios, lagoas e canais para
complementar a funo de integrao do sistema fluvial economia regional.
Tambm atuando como veia de integrao existia o rio Muria, que atravessava as fre-
guesias de Campos e So Fidlis, transportando produtos agrcolas das fazendas e madeiras como
jacarand, peroba e cedro. Servia, tambm, como escoadouro da indstria extrativa localizada no
entorno da cidade de Campos. A partir do Itabopoana circulavam madeiras que provinham da fre-
guesia do Morro do Coco e Bom Jesus e, anteriormente, todos os produtos da freguesia de Bom Je-
sus e o caf do Morro do Coco. A integrao ao norte com a provncia do Esprito Santo era viabili-
zada atravs desse rio. Pelo canal do Jacar desciam regularmente madeiras, cereais, acar e aguar-
dente dos estabelecimentos agrcolas produzidos na localidade denominada Travesso do Nogueira.
Pelos rios Imb e Urubu, que desaguavam na Lagoa de Cima, transportava-se caf, lenha, cereais e
demais produtos dos sertes do Imb e Urubu. Estes produtos atravessavam a Lagoa de Cima, o rio
Uruguai e deste seguiam em direo ao canal de Campos - Maca, at a cidade de Campos. Do rio
Macabu desciam produtos das freguesias da Conceio, Carapebs e Dores de Macab. Aps atra-
8
vessar diversas lagoas e entrar no canal de Campos- Maca, os produtos abasteciam tambm o
crescente mercado da cidade de Campos. Pelo rio Uruguai, que percorria cinqenta e dois quilme-
tros at desaguar na Lagoa Feia, eram transportados at a cidade de Campos, produtos como a ma-
deira e demais gneros alimentcios produzidos pelos lavradores estabelecidos em suas margens.
Como nas margens dos rios, no entorno das lagoas da regio de Campos, desenvolve-
ram-se inicialmente vrios ncleos de povoamento. A lagoa de Jesus foi local inicial de assentamen-
to da freguesia de Santa Rita e parte da freguesia Das Dores, a lagoa de Cima era responsvel pelo
fornecimento de peixe, alimentando o comrcio da populao pobre localizada no seu entorno, a la-
goa Feia, que abrigava o povoado de Ponta Grossa, tambm comercializava o peixe, as lagoas da
Piabanha e do Tahy Pequeno eram utilizadas pelos pescadores que habitavam nas freguesias de So
Gonalo e So Sebastio. Na lagoa de Saquarema, localizada na freguesia de So Gonalo, existiam
tambm outras lagoas secundrias, como Siqueiras, das Bananeiras, Salgadas, do Jacar, cujos habi-
tantes serviam-se de suas guas para a sua subsistncia. A lagoa da Cacomanga estava localizada na
freguesia de So Salvador, onde estava assentado o principal ncleo populacional de Campos. A la-
goa das Pedras, que se situava na freguesia de Guarulhos, abrigava diversas habitaes em suas
margens, alm de casas de negcios e armazns de madeira. L eram vendidos vrios produtos para
a cidade de Campos. (Mello, 1886, Rodrigues, 1988, Lamego, 1945).
Portanto, no se pode compreender a poltica local e regional da cidade-regio de Cam-
pos ignorando a funo de transporte e circulao exercida pelos rios, canais e lagoas. Da mesma
forma, ignorar o papel desse importante sistema fluvial e lacunar no processo de desenvolvimento
socioeconmico e cultural das vilas e cidades na regio. Lamego (op.cit), inclusive, destaca que a
posse da terra, movimento que desde o sculo XVII foi realizado a partir dos esforos de conquista
de grandes glebas, esteve associado criao de portos e ancoradouros, cujo intuito era a comunica-
o com o mundo exterior, mas tambm com o mundo interior atravs dos rios.
O domnio das guas significou desde os primeiros tempos a garantia de expanso do
poder econmico, poltico e social. No entanto, a conquista e apropriao das rotas de circulao
foram processos conflituosos e historicamente costurados pelos agentes que detinham maior poder
econmico e poltico.
No sculo XIX esse controle, embora concedido a iniciativa privada, passa a ser alvo de
muitos debates pblicos, visto ser um momento de afirmao do Estado-Nao15 e, a partir de 1840,
de forte centralizao poltica. Em tal contexto foram esboadas e sistematizadas importantes
propostas de circulao na provncia e na regio de Campos. Era o perodo de intercmbios
intelectuais, culturais e econmicos com a Europa, notadamente com a Inglaterra e a Frana. Era,
portanto, o momento em que o discurso cientfico, apoiado na crena positivista, se colocava como
princpio indutor das polticas pblicas que buscavam se afirmar frente ao poder privado.
9
Apregoando o progresso e a civilizao, os intelectuais do Imprio colocavam a necessidade de
fortalecer o mercado interno, integrando-o a uma rede de circulao mais eficiente. Com o apoio
dos estadistas do Imprio, os engenheiros, mdicos e advogados propunham eliminar as barreiras
sociais, e insistiam que para isso era necessrio tornar mais eficientes as vias de comunicao. ,
portanto, no interior deste debate que iria se de afirmar as idias sobre circulao, nascendo, ento
os primeiros planos virios na provncia do Rio de Janeiro.
Quando, ento, foi aberta a Assemblia Legislativa do Rio de Janeiro em 1835, sob
comando do Dr. Joaquim Jos Rodrigues Torres, futuro visconde de Itabora, as idias de integrao
fsica e social do pas j estavam presentes:16
[...] o melhoramento de estradas e pontes he hum dos fins para que a Assembla
Legislativa Provincial pode com mais vantagem publica usar das facilidades que
lhe concede o & 3o do artigo 11 da Carta de Lei de 12 de agosto de 1834.
(Relatrio da Provncia do Rio de Janeiro, 1835, p.31)

O presidente Itabora apontava neste relatrio um conjunto de prioridades para a


construo de estradas, pontes e canais com vistas a facilitar o transporte mais rpido de produtos
da agricultura, afirmando que era necessrio realizar algumas obras. Ele aponta trs regies que
deveriam ter inicialmente ateno: a regio de Araruama, a de Campos e a de Cantagalo. Nestas trs
reas a preocupao central era viabilizar uma melhor comunicao atravs dos rios e canais que
eram abundantes.
No caso da vila e regio de Campos, ele destacava a importncia de dessecar os
pntanos e restituir a agricultura com vistas a impulsionar o trnsito entre as lagoas. Nesta linha
apontava a necessidade de integrar a vila de Campos Lagoa Feia atravs do rio Uruguai e demais
lagoas, o que permitira a comunicao com o rio Paraba do Sul. Tal obra integraria a vila com a
regio de Maca, facilitando a indstria e o comrcio do pas e a exportao de produtos de Campos
em direo ao Rio de Janeiro. Tambm a abertura de um canal ao norte do Paraba, comunicando tal
rio localidade denominada de Brejo Grande, possibilitaria o transporte de produtos advindos do
serto do Nogueira. A necessidade de fazer reparos em uma Muralha localizada na beira do Paraba
do sul, alm de obras de alocao de infra-estrutura em sua vila tambm foi levantada.17
A opinio relatada pelo 1 presidente da provncia sobre a circulao na cidade de
Campos no foi um fato isolado, ou seja, ela refletia os projetos de circulao e saneamento
discutidos pelas lideranas locais e regionais j algum tempo. Em funo do prestigio econmico e
poltico desta cidade, os debates sobre como melhorar a circulao, atravs da integrao das lagoas
e rios continuaram nas dcadas seguintes, sendo elaborados inmeros planos e projetos pelos
engenheiros da 4 Diretoria de Obras da provncia.
10
Assim, durante muitos anos, os investimentos em obras de circulao da provncia
estavam situados na cidade- regio de Campos. Tais intervenes, segundo os argumentos
empregados pelos lderes polticos, tinham o objetivo de fortalecer o papel da cidade como centro
receptor e distribuidor de produtos. Portanto, a justificativa principal para as obras em Campos
que as mesmas aumentariam a riqueza provincial, pois seriam responsveis pelo escoamento das
mercadorias produzidas no Rio de Janeiro, no Esprito Santo e em Minas Gerais.
neste contexto que se colocaram as propostas de construo dos canais artificiais na
cidade, discusso que esteve presente desde o incio do sculo XIX.18 Refletindo este debate no ano
de 1835 foi promulgado o Decreto de 14 de abril da Assemblia Legislativa do Rio de Janeiro,
autorizando o empresrio Joo Henrique Freese a abertura de estradas para comunicaes nos
municpios de Nova Friburgo e Cantagalo com a de Maca, e parte nas margens dos rios Maca e
Imb. Esta deciso foi acompanhada e modificada em parte pelo Decreto no. 58 de 9 de outubro de
1835 do Governo Central, concedendo direito ao mesmo empresrio de organizar colnias a partir
quatro sesmarias de uma lgua quadrada cada uma, sendo parte dellas nas immediaes das
estradas que a Companhia abrir para communicao dos municipios de Nova Friburgo e Cantagallo
com o de Macah, e parte nas margens dos rios Macah e Imb, uma vez verificado que existem
nesses ditos lugares terrenos devolutos, que para tal fim posso ser destinados (Decreto n. 58 de 9
de outubro de 1835).19
Outra proposta que recebeu forte apoio financeiro e poltico foi construo da muralha
no rio Paraba. Para tanto foram adquiridas pedras com mais de 40 toneladas entre 1835 e 1837, que
foram transportadas da Corte em 250 barcaas. As obras tiveram a direo do engenheiro Major
Henrique Luiz de Niemeyer Beliegarde e do Brigadeiro Antonio Eliziario de Miranda e Britto
Bellegarde.20 Em 1843, Joo Caldas Vianna, vice presidente da Provncia,21 autorizou a construo
dessa muralha e a desapropriao e demolio de casas e terrenos para viabilizar tal
empreendimento: 22
No s para desafogar a cidade, como porque, nos fundos no formam muitas dellas
pela belleza architectonica nem pelo asseio. (Relatrio do Presidente da Provncia, 1843).
Esta obra, apesar de contar com apoio do vice-presidente da provncia, que era um
morador de Campos, gerou muitas polmicas na regio, j que desapropriou muitos terrenos
ocupados nas margens do Paraba. Os debates sobre a mesma destacavam os problemas causados
pelas permanentes enchentes no Paraba e, conseqentemente, as doenas provocadas por tal
processo.
Durante as dcadas de 1840, 1850 e 1860 os debates sobre circulao ampliaram-se, no
s em Campos como em toda provncia. O discurso, cada vez mais elaborado, justificava as
intervenes nos rios, lagoas e pntanos na regio no s para o proporcionar o melhoramento da
11
circulao intraprovincial, mas como forma de resolver os problemas de sade que assolavam na
rea em funo das caractersticas fisiogrficas do stio. Esboava-se, portanto, um discurso
sanitrio que foi tambm utilizado para justificar muitas obras de circulao na regio.
No ano de 1870, o diretor de obras da provncia elaborou um plano virio, na qual
assinalou a importncia de seis canais. Neste, destacou o canal Campos - Maca, que ele justificou
como sendo necessrio para estabelecer uma navegao regular entre as duas cidades.
Quanto aos rios, o diretor indicou a existncia de treze rios e duas lagoas, ressaltando
como principal o Paraba. Destacou, entre as lagoas navegveis, a Feia e a de Araurama, em funo
da sua maior importncia em termos de circulao de produtos. A primeira estava localizada no
municpio de Campos e a segunda em Araruama.
Esse plano apesar de apresentar a proposta de construo de vrias estradas de terra e
de pela primeira vez hierarquizar as vias, segundo a sua importncia para a economia provincial,
demonstrou a importncia dos rios e lagoas de Campos para fortalecer a economia interna da
provncia.
Portanto, associado ao projeto de integrao econmica e social da provncia e de
fortalecimento das elites regionais em Campos que podemos compreender os motivos que levaram
a construo e investimento nos seus rios e canais, conforme veremos a seguir.

OS CANAIS DE CAMPOS DOS GOYTACAZES

Conforme assinala Soffiati (2007), visando articular regies produtoras a circuito


econmicos, integrando os municpios de Carangola (MG), Itabapoana (ES) Maca (RJ) e So Joo
da Barra (RJ), os representantes polticos sob presso de empresrios, grandes proprietrios
fundirios e comerciantes, destinaram grandes recursos na construo de quatro canais na cidade de
Campos, a saber: o Canal de
Cacimbas,23 do Nogueira e o da Ona , e o mais famoso, o canal Campos-Maca.
A construo destes canais
teve como justificativa os problemas de enchentes provocados pelos terrenos de baixa altitude que
caracterizavam a cidade. Portanto as doenas, notadamente as epidemias de clera foi um dos
argumentos mais empregados para as obras de circulao/ saneamento na rea.24
Portanto, as caractersticas naturais do stio e os constantes problemas s com as
enchentes levaram as elites polticas desde os tempos coloniais a forjarem seus discursos em
sintonia com as polticas sanitrias implementadas na Corte. Assim, desde o perodo colonial esta
questo foi problematizada por mdicos e engenheiros, constituindo-se planos e projetos de carter
administrativo e urbano na cidade, que visavam resolver os problemas das enchentes. A exemplo foi
12
nomeado o Intendente Geral que tinha o objetivo de cuidar da ordem policial, da urbanizao, da
ordenao e construo de estradas e da erradicao de terrenos paludosos. Segundo Lamego
(1945), para ocupar este o cargo foi nomeado o conselheiro Paulo Fernandes Viana, que se
constituiu como o primeiro saneador oficial da plancie goitac ao ter mandado limpar em 1812 os
rios Ona, do Colgio, Ing, Barro Vermelho e Furado, que eram os principais escoadouros da
Lagoa Feia, alm de ter ordenado a construo de uma nova estrada pelo interior.
No entanto, associado proposta de dessecamento dos pntanos, conforme assinala
Fernandes (1998), as terras midas localizadas a oeste e ao sul da Lagoa Feia tornaram-se um forte
atrativo para a sua ocupao e, por isso, em funo do interesse se expandir os canaviais, a elite
agrria reforou as propostas de dessecamento nesta regio.
As estratgias de ocupao de novas reas contaram com a associao do Estado (local
e provincial) e de particulares, ficando ainda mais em evidncia quando foi elaborada a proposta de
construo do canal de Campos a Maca, uma das obras mais vultosas realizadas durante o Imprio.
Tal canal gerou muitas polmicas na Assemblia provincial devido aos seus elevados custos, aos
conflitos gerados entre as elites econmicas de Campos, Maca e So Joo da Barra, as empresas
envolvidas nas obras e, sobretudo, pelos prejuzos causados para o governo da provncia do Rio de
Janeiro e particulares. Contudo, conforme mencionamos, foram construdos outros canais artificiais
como o de Cacimbas, Nogueira e do Ona.
No caso do canal de Cacimbas este foi pensado para escoar por meio do rio Paraba, as
madeiras de lei e a produo agrcola para outras cidades do Imprio. Estava situado no serto de
Cacimbas, que ficava localizado junto margem esquerda do rio Paraba do Sul. O canal do
Nogueira pretendia interligar o rio Paraba do Sul e a lagoa do Campelo, permitindo a comunicao
com outras lagoas por meio de ramais.25
O Canal da Ona, situado acima dos sertes do Nogueira e de Imburi, entre os rios
Muria e Itabapoana,26 situava-se o serto da Pedra Lisa, regio que se notabilizou pela produo de
caf, sobretudo a partir de 1840. Um dos grandes proprietrios daquela regio - Jos Fernandes da
Costa Pereira - props a ampliao e regularizao do canal com o objetivo de melhorar o
escoamento de madeiras e do caf.27 Articulado ao porto da Madeira, o valo que drenava vrias
regies de pntanos, seguia em direo a Campos e So Joo da Barra, por onde eram exportados os
produtos. Conforme assinala Mello (1888), por meio do canal do Ona eram transportados atravs
das canoas produtos das lavouras das freguesias de Vila Nova e Pedra Lisa de Muria, alm de
madeiras retiradas da regio circundante. Do rio Itabopoana, circulavam madeiras que provinham
da freguesia do Morro do Coco e Bom Jesus e, anteriormente, todos os produtos da freguesia de
Bom Jesus, e o caf do Morro do Coco.
O canal Campos-Maca, o mais importante, teve incio em 1838 quando a Cmara
13
enviou ofcio ao Sargento-Mor engenheiro Henrique Luiz Niemeyer Bellegarde lembrando a
necessidade, desde que assim permitam as rendas provinciais, de se abrir um canal ligando o rio
Paraba ao rio Urura.28
Lembra esta Cmara Municipal a necessidade de se levar a effeito, quanto o permitta o
estado das Rendas Provinciaes e o progresso das outras obras atuaes a abertura de um canal que
torne comunicaveis os dois rios. Parahyba e Ururary, para o desenvolvimento deste paiz e poder elle
s assim tirar vantagens dos seus immensos recursos, hoje reconhecidamente paralyzados, seno
improductivos, pelas difficuldades de transporte e de communicaes (Sousa, 1935, p. 71, apud
Atas da Cmara Municipal de Campos de Goytacazes).
O canal apresentava a extenso de 105 quilmetros e foi construdo com mo de obra
escrava. Seu principal objetivo era escoar os produtos hortigranjeiros da lavoura e da lenha e
transportar passageiros, alm de dessecar os terrenos paludosos que eram responsveis pela cheias e
propagao de doenas na regio.
Em 1843, a cmara de Campos enviou presidncia da provncia uma representao
de alguns moradores levantando a necessidade de construir o canal de Campos a Maca, alegando a
sua importncia para o escoamento da produo realizada na cidade. Ainda no mesmo ano, por
meio de uma deliberao, o presidente da provncia autorizava os estudos necessrios para a sua
construo, sendo ento nomeada uma comisso para organizar uma planta e o oramento dos
custos do empreendimento.29 Um dos grandes defensores da idia era o visconde de Araruama.30 No
ano de 1844, atravs da Lei no. 333, o governo provincial autorizou a abertura de crdito
extraordinrio visando a sua construo.
Em 1845, o vereador Julio Ribeiro de Castro pediu em sesso da Cmara de 11 de
janeiro que esta se manifestasse junto ao governo provincial sobre a necessidade de construo
deste canal. No ano seguinte o governo provincial, atravs de uma deliberao promulgada em 16
de setembro, desapropriou terras para a sua construo. Contudo, a determinao oficial para a
construo do canal ocorreu somente em 1847 e, para tanto, foi formada mais uma comisso para se
dirigir aos proprietrios dos terrenos que faziam fundos com a rea correspondente ao canal.
Os trabalhos tiveram incio em 1844 em meio a vrios pedidos, propostas e discusses
acerca de sua construo. Muitos responsveis assumiram tal obra e, em funo do nmero
excessivo de empreiteiros e da inexistncia de um nico projeto, j em 1850 os gastos tinham
superado o oramento que tinha sido liberado pelo presidente da provncia. A partir deste ano at
1851 foi aberta a bacia, iniciando-se assim as obras, no entanto, os estudos no se completavam e
somente o trecho entre o rio Paraba e o Macabu foi concludo. Por meio da lei oramentria de
10/06/1850, o visconde de Araruama foi autorizado a aperfeioar e conservar o canal, obrigando-se
ainda a colonizar alguns trechos no seu traado.31 As obras autorizadas demoraram mais de
14
dezesseis anos para a sua concluso, quando ento foi inaugurada o traado de 100 quilmetros na
presena do imperador no ano de 1862. Em 1872, depois de muitos problemas, o vapor Visconde
fez a sua primeira viagem neste canal.
Conforme afirma Fernandes (1998), o traado do canal foi orientado para atravessar as
terras dos principais fazendeiros de acar da regio, que iriam utiliz-los para escoar a sua
produo para Maca. Tambm serviria para transportar a lenha das terras localizadas montante
dos rios Muria e Paraba.
Os conflitos envolvendo o seu uso e traado sempre estiveram presentes. No ano de
1873 mais um vez tal aspecto fica evidente quando o ento presidente da provncia responsabiliza
a Cmara de Maca por ter tomado medidas consideradas arbitrrias em relao ao canal de
Campos - Maca, revelando um conflito do uso entre os fazendeiros e empresrios das cidades de
Campos, Maca e So Joo da Barra.
Essa Camara esquecendo-se da sua posio e deliberando em negocios que eram de
sua competencia, e sobre ao quaes tinha poucos dias antes pedido providencias Presidencia, foi
por si mesma, em corporao e com fora, executar decises illegais, escandalisando toda a
Provincia, e arriscando a cidade de macah a ver perturbada a ordem publica, se o emprezario do
canal ou seus prepostos resistissem a actos que no estavam nos limites da legalidade (Relatrio do
Presidente da Provncia, 1873, p. 10)
Em 1875 em funo da inaugurao da Estrada de Ferro Campos - Maca, o canal foi
sendo pouco a pouco abandonado. Afirmando a falncia da Companhia Unio Indstria, que ficou
responsvel pela obra no referido canal, o presidente da provncia dizia que iria tomar medidas para
que fossem concludas as obras na cidade de Campos, anunciando, ainda, que havia nomeado uma
comisso do governo para implementar os consertos necessrios, evitando assim qualquer desastre
ou aumento do prejuzo.32 Colocava, mais alm, que ouviria a Cmara de Campos para definir qual
o trecho que iria privilegiar, mas informava estar disposto a dar preferncia queles que
alimentariam o canal com guas do Paraba em funo da importncia desse rio no transporte de
mercadorias voltadas para exportao.
Muito trabalho, vrias interrupes, gastos vultosos, para quase nada. Esse era o
reclame dos campistas. Em 1882, o governo provincial julgou desnecessria a navegao fluvial,
deixando Campos entregue ao polvo que suga toda a energia do campista pelo monoplio do
transporte.
Sobre estes canais, em especial o de Campos-Maca, cabe uma observao: apesar do
curto tempo de vida, revelam a importncia de um projeto poltico e econmico , um projeto de
civilizao e progresso na qual a questo da circulao dos rios estava no epicentro. Por outro lado,
os debates sobre o uso e potencializao da circulao, revelam tambm as idias rede, regio e de
15
capital, que marcaram a construo ideolgica e material da regio de Campos.

CONSIDERAES FINAIS

O debate sobre a construo dos canais em especial o de Campo-Maca revela o tempo


em que as hidrovias se apresentavam como uma das solues encontradas para viabilizar a
comunicao de reas de produo agrcola e industrial. No caso de Campos, os projetos de criao
de um espao econmico baseado na indstria da cana-de-acar e de extrao de madeiras
(mercado externo) e de bens de primeira necessidade (mercado interno) com outras reas produtivas
do Rio de Janeiro, Minas Gerais e Esprito Santo e com demais zonas porturias.
Atravs dos planos e projetos de circulao fluvial fortaleceu-se um modelo de
modernizao que garantiu a integrao de reas produtoras e de comrcio, antes circunscritas a
pequenas distncias e ao circuito das relaes do comrcio internacional. Cabe assinalar que nestas
estratgias, os aspectos sanitrios serviram como justificativa para as intervenes nos rios e lagoas,
o que muitas vezes ocultou a expanso da propriedade senhorial e o fortalecimento do sistema
escravista at ento vigente.
Por outro lado, as idias de circulao fluvial esboaram-se na medida em que as
freguesias, vilas e povoados em Campos se expandiam. Portanto, estas propostas estavam
vinculadas a dinmica de urbanizao da rea e, neste sentido, resultaram em um maior controle
sobre as diferentes camadas sociais que compunham o quadro urbano e rural da regio. Seu
desenvolvimento implicou no domnio de novas e velhas reas pelo Estado e pela iniciativa privada,
tornando esses espaos cada vez mais esquadrinhados, regulados e controlados pelos agentes
polticos e econmicos.
Por fim, este trabalho procurou demonstrar a importncia dos meios materiais atravs
dos quais uma sociedade constri seu espao de vivncia e produo. Um processo fundador de
relaes de territorialidades e, nesta linha, definidor de poderes. neste sentido que colocamos em
evidncia o papel dos rios e das redes fluviais, enfim da natureza viva enquanto tambm como
estruturadora das relaes que se estabelecem nos diferes espaos, transformando-os assim em
territrios. (Raffestin, 1993). Um aspecto que evidencia a lacuna historiogrfica em compreender o
papel dos conflitos relacionados criao e redefinio de fluxos, isto , do uso do espao como um
poder vinculado produo de redes e da criao e consolidao de regies do mandar e do fazer
(Santos, 2006).

A VENICE IN THE RIO DE JANEIROS HINTERLAND: THE RIVERS AND THE


CANALS IN CAMPO DOS GOITACAZES
16

ABSTRACT: In " A Venice in the rio de janeiros hinterland: the rivers and the canals in
Campo dos Goitacazes" marked the importance of the rivers and channels as necessary means for
the formation of an area and of the constitution of exchanges and changes. As such a social process
involved multiple agents and different interests, it can be considered as founder of territories in
Campos and, in this line, spaces where several conflicts were sketched around the use of the fluvial
spaces.

Key words: Campos, Rivers and Channel, area, urban network, city

NOTAS
1
Expresso utilizada por Heitor Maral em 1966 para designar a importncia dos rios na Idade Mdia.
2
Como afirma Le Goof (1998) a forte dependncia da sociedade em relao s vias fluviais marcou o
desenvolvimento do comrcio na Idade Mdia. Relao marcante na Europa, se revela com o mesmo peso no
Brasil colonial e imperial, onde sem qualquer sombra de dvida a conquista das terras ocorreu em funo do
desenvolvimento do comrcio atravs dos rios, conforme nos demonstram trabalhos clssicos como o de
Capristano de Abreu (1889), Pierre Deffontaines (1944) e Aroldo de Azevedo (1956).
3
Na plancie campista estabeleceu-se um expressivo agrupamento populacional que conseguiu se consolidar
no sculo XVIII, aps o fracasso da capitania de So Tom. Este territrio foi doado em 1536 pelo rei de
Portugal Pero Ges, em recompensa dos seus feitos guerreiros na frica, sia e Brasil. Tal Capitania, que
possua 50 lguas de costa, ia desde as terras da Capitania do Esprito Santo de Vasco Fernandes Coutinho
at a de So Vicente, de Martim Afonso de Souza. Pero de Ges, um importante chefe militar, que fazia parte
da frota de Martim Afonso de Souza chegou com sua comitiva em 1540 na foz do rio Paraba, e no local
denominado So Joo da Barra fundou em 1539 uma povoao ao sul da barra do ltabapoana (rio
Manag). Muitas foram s dificuldades de ocupao da regio, devido presena dos ndios Goitacazes-
habitantes primitivos- e daquelas inerentes a fixao do homem numa rea pantanosa e ainda desconhecida.
Assim, as doenas, o empecilho relacionado criao de gado e o estabelecimento de abrigos, dentre outros,
caracterizaram o processo de ocupao desta regio durante o sculo XVII e XVIII, quando, ento, obtm
tem sucesso a criao de gado, ampliando as disputas entre os grandes e pequenos fazendeiros, a Igreja e os
representantes da Coroa.
4
O sucesso de tal atividade perdurou at o sculo XX, j que representava a principal atividade econmica
da Baixada, estabelecendo-se logo aps a expulso dos franceses em 1567. Segundo Oliveira (1966), a
regio de Parati foi a que primeiramente se destacou na produo da aguardente. A regio norte fluminense,
inicialmente ocupada com o gado, teve destaque no sculo seguinte.
5
Em Campos, alm de riachos, quatro importantes rios banhavam a regio, a saber: o Paraba, com 39 Km de
extenso, o Muri com 106 Km, o Macabu com cerca de 66 Km e o Itabapoana com aproximadamente 90
Km.
6
Havia lugar separado para carros e animais e o compartimento para os passageiros que ficavam em p. A
barca era ligada a um cabo e se prendia a uma lancha, que ficava ancorada em frente a uma rua. Os preos
das passagens eram 60 ris por cada animal; com carga 120 ris; carros, 200; carregados 400 ris; escravos,
40 ris. (Rodrigues, 1988)
7
A tal ponte era de ferro e localizava-se em frente cidade e junto s margens do rio Paraba. Foi construda
por iniciativa de Thomaz Dutton Junior. ( Mello 1886).
8
Em 1853, o Almanaque Lammert informa a existncia de vrias companhias de navegao no Rio de
Janeiro que atendiam a regio de Campos, destacando-se a Companhia de Navegao por Vapores Macah
e Campos, que tinha seu escritrio localizado na rua Direita no. 41, funcionando de 9 da manh at as 15:00
horas da tarde. Esta tinha o privilgio exclusivo para navegar atravs de seus vapores pelos portos de Maca,
Campos e Cabo Frio, e para tanto empregava dois vapores.
9
Quando foi inaugurada a linha frrea, os produtos agrcolas e industriais que eram exportados para o Rio de
Janeiro saam dos portos de Maca (via frrea) e pelo de So Joo da Barra (via martima). O caf e a maior
parte do acar eram exportados pelo primeiro porto, e cerca de tera parte do acar e toda a aguardente e
madeira pelo segundo.
10
Vale lembrar que as cidades vizinhas a Campos que faziam fronteira com a provncia de Minas Gerais,
como Muri, tambm se destacavam no cultivo de cana, de arroz e outros cereais no sculo XIX, assistindo
um significativo desenvolvimento entre os anos de 1830 at 1870.
11
Quando da sua criao oficial, encontrava-se habitada por cerca de sete mil moradores, com uma dzia e
meia de pequenas ruas estreitas e tortuosas, seis travessas - quase todas sem pavimentao e crivadas de
atoleiros - uma precria iluminao pblica, uma praa e quatro largos. Com a criao do municpio, a
Cmara reorganizou a arrecadao dos impostos com o fim de prestar contas ao governo provincial. O
primeiro presidente da Cmara, Manoel Jos Pereira Brados, dizia que as rendas municipais do perodo de
1835-1836 eram exguas, e que por isso apenas tinha feito pequenos aterros nas ruas centrais, desapropriado
prdios na margem do rio Paraba e alguns nos prolongamentos de ruas. (Mello, 1886).
12
Em 1833 os representantes da Cmara de Campos remeteram para a Assemblia uma relao de obras que
considerava mais urgente. Destacam-se nessa relao os pedidos de melhoramento das estradas de cho e as
obras de construo de pontes e retificao das margens dos rios. Vale lembrar que algumas lideranas de
Campos foram presidentes e deputados da provncia do Rio de Janeiro e, ao ocuparem tais espaos,
disputaram recursos que foram investidos nesta regio. (Lamego, 1945)
13
Sob este aspecto cabe ressaltar que durante os anos de 1846-1847 foram feitos os seguintes pedidos da
Cmara de Campos: concluso do canal do Nogueira e estabelecimento de uma barreira na sada do canal
para o rio Paraba, reparo na estrada de comunicao com Cantagalo e de estradas em direo a Provncia de
Minas e pelo rio Pomba, construo de pontes e pontilhes em inmeros ribeires e reembolso do dinheiro
arrecado com a passagem de canoas. De 1849 a 1859 tais pedidos centram-se nas obras no canal do Nogueira
e na construo da muralha no rio Paraba, alm da construo de pontes e pontilhes.
14
Desta forma, mesmo apresentando inmeros problemas de aterramento, a navegao do Paraba somente
foi encerrada no sculo XX, sendo que a Companhia de Navegao So Joo da Barra - Campos, principal
responsvel pelos intercmbios entre a regio campista, existiu at 1910. No entanto, em 1919 o servio de
navegao foi definitivamente encerrado.
15
Pode ser identificada como resultante deste debate, a promulgao da Lei de 29 de agosto de 1828, que
estabeleceu um conjunto de regras para a execuo das obras pblicas, tais como a abertura de canais,
construo de estradas, pontes, caladas e aquedutos, determinando, inclusive, uma certa hierarquizao na
execuo dos melhoramentos. Aps votao da Assemblia Geral e ser sancionada por Pedro I, a Lei de 1828
determinou algumas medidas para viabilizar a integrao do pas por meio das estradas 1 - que as obras que
tivessem por objeto promover a navegao dos rios, abrir canais ou construir estradas, pontes, caladas ou
aquedutos poderiam ser feitas por empresrios nacionais ou estrangeiros ou atravs de companhias; 2 que as
obras a serem executadas na Provncia da capital do Imprio, ou que interessarem a mais de uma Provncia,
estariam a cargo do Ministrio do Imprio; as que fossem privativas de uma s Provncia, caberiam ao seu
Presidente em Conselho; as que se dessem no termo de uma cidade ou vila, seriam da alada da respectiva
Cmara Municipal; 3 que a cada projeto de obra, deveria corresponder uma planta, um plano e o oramento
das despesas, elaborados por engenheiro ou pessoa que entendesse do assunto, na falta daquele; 4 que a
planta e o oramento seriam afixados nos lugares pblicos, de maneira que os interessados pudessem fazer
observaes e apresentar reclamaes pertinentes ao projeto; 5 que aprovada a planta, imediatamente abrir-
se-ia concorrncia pblica, dando-se preferncia a quem maiores vantagens oferecesse; 6 que escolhido o
empresrio, lavrar-se-ia o contrato.
16
O debate sobre os meios de melhor promover o progresso do Rio de Janeiro levou o presidente a ordenar a
organizao de uma comisso ou diretoria que tinha como propsito planejar um sistema de estradas. Tal
diretoria ficaria responsvel pela fiscalizao dos consertos e reparos nas estradas e canais sob
responsabilidade das administraes locais e encarregada de examinar todos os planos de obras que seriam
projetadas, averiguando a direo das estradas que fossem abertas, o estudo das estatsticas e a natureza do
terreno.
17
Para o Termo de Maric e demais municpios vizinhos o presidente propunha a abertura de um canal para
ligar a Lagoa de Araruama a de Taip e essa com a Lagoa de Saquarema e outras intermedirias,
possibilitando a comunicao com o municpio de Maric. Na vila de Cantagalo, localizada na confluncia
dos rios Grande e Bengallas, recomendava a abertura de um canal entre esses dois rios para possibilitar a sua
comunicao com o municpio de Campos, ampliando ainda mais a riqueza produzida nesta regio.
Argumentava o presidente que tal obra facilitaria o transporte de produtos de sua indstria para o Rio de
Janeiro.
18
importante lembrar que tal projeto esteve atrelado preocupao de povoar e civilizar os habitantes dos
chamados sertes da provncia, habitados, ento, por ndios e posseiros.
19
Era proposto para o empresrio a iseno de pagamento de impostos de importao por cinco anos nos
barcos a vapor, de mquinas e instrumentos de ferro e ao e o no pagamento de dzimo durante os cinco
primeiros anos. Fruto desta proposta foram institudas colnias agrcolas com a participao de imigrantes
europeus, fundando-se na regio, as colnias de Pedra Lisa e a do Valo dos Veados, ambas situadas nos
sertes onde se projetavam o povoamento e incremento da produo agrcola e da indstria extrativa de
madeira.
20
Esta muralha estava localizada margem direita do rio Paraba e iria ocupar toda extenso da cidade. No
entanto, tal obra arrastou-se por muitos anos devido s dificuldades de oramento da Provncia e como tudo
indica, por problemas enfrentados pelo presidente para desapropriar os terrenos na cidade.
21
Cabe ressaltar que Joo Caldas Vianna era um morador de Campos.
22
A esse respeito cabe assinalar dois importantes atos legislativosa) DELIBERAO Joo Caldas Vianna,
vice-presidente da provincia do Rio de Janeiro, tem deliberado que se comecem os trabalhos da obra da
muralha do rio Parahyba, na cidade de Campos dos Goytacazes, e para esta obra consigna a quantia mensal
de 1:500$OOO ris, a contar do 1. de janeiro do corrente anno. Esta consignao ser entregue pela
collectoria do lagar ao thesoureiro da obra. (Palacio do governo da provincia do Rio de Janeiro, 26 de
janeiro de 1843. - Joo Caldas Vianna.)
b) DESAPROPRIAO Joo Caldas Vianna, vice-presidente da provincia do Rio de Janeiro, tendo
mandado construir a muralha na margem direita do rio Parahyba, em toda a extenso da cidade de Campos,
desde o porto do marechal Salvador Jos Maciel at ao da Cora, para garantil-a de ser um dia submergida e
arrasada pelas enchentes do rio; e considerando que os trinta e um edifcios abaixo mencionados, sitos
beira do rio com fundos sobre sua margem, [...] E ordena que ellas fiquem desappropriadas, indemnisados
previamente seus donos do valor das mesmas pelos cofres da camara municipal de Campos, que seguir o
processo marcado na lei de 14 de abril de 1835, n. 17, vista a maior largura e afrmoseamento com que fica
essa rua de beira do rio.(Palacio do governo da provincia do Rio de Janeiro, 20 de fevereiro de 1843. - Joo
Caldas Vianna).
23
O major Henrique Luiz de Niemeyer Bellegarde escreveu em seu relatrio em 1837 que o Serto de Ca-
cimbas era extenso e produtivo, alm de ser povoado por muitos e bons estabelecimentos de agricultura e
rico em madeiras. Dizia tambm que o mesmo era mal servido de comunicaes para a Vila e o Porto de S.
Joo da Barra, oferecendo, alis, propores para abertura de um canal que poderia facilitar a comunicao
dos brejos de Cacimbas com a Lagoa de Macabu, evitando assim o longo caminho feito por terra at os Por-
tos de Garga, Terra Nova, etc.
24
Em relao a este aspecto Mello (1881) dizia o seguinte:Devido estar assentada num terreno paludoso,
como se deprehende da simples enumerao das suas lagoas e brejos; tendo no seu permetro pequenos
depositos d gua estagnada, permanentes ou formadas pelas chuvas, e sem nenhum declive para o seu
natural escoadouro, o rio Parahyba, a cidade de Campos sujeita a febres palustres, a hepatites e splenites
chronicas, anemia [...] Campos uma das cidades do interior que maior numero de pharmacias encerra e
conta maior numero de medicos e todos com clientela (op. cit., p 45-46).
25
Obra que ofereceu muitas resistncias, foi projetada em 1829 pelo brigadeiro Antonio Elisirio de
Miranda Brito, mas s iniciada em 1833. Este canal ficou em menos de dois anos inutilizado.
26
Era um territrio extenso formados por fragmentos da Serra do Mar e ramificaes da Serra da Mantiquei-
ra. Um desses fragmentos formava o macio do Morro do Coco, onde localiza-se a Pedra Lisa. L, cerca de
oito cursos dgua desciam das elevaes, desembocando nas lagoas represadas, sendo uma delas, o valo da
Ona, onde existia a extinta lagoa do mesmo nome. (Soffiati, 2007).
27
Este foi construdo com recursos obtidos por subscrio popular. Tal obra foi iniciada em 10 de julho de
1840 e concluda em 3 de novembro do mesmo ano. No ano seguinte, contudo, pela lei n 244, de 10 de
maio, o governo provincial determinou que a Cmara Municipal de Campos indenizasse Jos Fernandes da
Costa Pereira com a importncia de quatro mil e seiscentos contos de ris e se tornasse proprietria do canal,
encarregando-se de sua limpeza e conservao, assim como da cobrana de taxas aos usurios. (Soffiati,
2007).
28
A comisso nomeada pelo presidente da Provncia para estudar a possibilidade da construo do canal teve
tambm a incumbncia de verificar a possibilidade de aproveitar um porto em So Joo da Barra, explorando
a navegao fluvial desde o Fundo at a barra, mas os estudos comprovaram que o leito do rio em sua foz
era muito instvel em funo do movimento constante de areia, o que impediu que a ligao da Corte a
Campos fosse feita pela via fluvial-martima, atravs do porto de So Joo da Barra.
29
Tal comisso era composta pelos engenheiros Carlos Reviere, capito Edgard Jos Lorena, Amelio Pralon,
Dr. Joo Campos Belas e o Visconde de Araruama. Essa comisso foi tambm incumbida de explorar a barra
do rio Paraba em Atafona, para saber se seria prefervel a navegao no mesmo rio, desde o Fundo at a
barra, e evitar os desmoronamentos em suas margens.
30
De acordo com Rodrigues (1988) esse canal foi pensado desde os tempos do Bispo Azeredo Coutinho em
seu livro Ensaio Econmico sobre o commercio de Portugal e suas colnias, edio de Lisboa de 1794.
Ainda de acordo com o autor, antes de 1836 Jos Carneiro da Silva - o 1o Visconde de Araruama - publicava
a sua Memria sobre a abertura de um novo canal para facilitar a comunicao entre a cidade de Campos e
a vila de Maca, obra que foi impressa em 1836.
31
No ano de 1856, o jornal A Ordem informava que as obras estavam paralisadas e dizia que o visconde
de Araruama assumia a sua continuidade.
32
Para tanto, o presidente tambm informava que tinha aberto um crdito extraordinrio de 185:000$000.
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