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As questes acerca da Independncia dos Estados Unidos da Amrica e da

ratificao da primeira Constituio Nacional Norte-Americana


Por Thiago Monteiro, Estevo Balado e Rodrigo Pereira

Por conta das guerras que a Inglaterra travava com outros pases europeus pelo domnio de
territrios na Amrica do Norte e dos sucessivos combates contra as tribos indgenas do oeste, as
fronteiras do territrio colonial ingls acabaram alargando-se enormemente ao longo dos sculos
XVII e XVIII.
Contudo, este crescimento acabou por custar caro aos prprios habitantes. Alm de reformas
aduaneiras que fizeram cumprir as Leis de Navegao, novos impostos foram criados entre os anos
de 1764 e 1766 pela metrpole e logo passaram a ser conhecidos pelos colonos como Leis
Intolerveis. Esta srie de impostos gerou vrias crises internas nas colnias, e insatisfaes, devido
ao grande peso que passaram a ter.

A imposio, pela primeira vez, de um imposto interno afetava a todas as colnias -


especialmente suas elites acostumadas a uma grande autonomia - e ameaava o uso do Exrcito do
Oeste para a imposio das leis. E foi por isso que uma comoo populacional comeou a fazer-se
notar, vinda de todos os setores sociais e de todas as colnias da Inglaterra.

Os envolvidos defendiam o direito dos colonos, enquanto ingleses legtimos nascidos livres
exigiam no serem obrigados a pagar impostos coloniais. Alm disso, tambm demandavam uma
representatividade no Parlamento Britnico. Em um primeiro momento, encontravam no
descumprimento de imposies parlamentares sua forma de protesto.
Apenas a partir de 1772 os lderes americanos comearam a considerar a possibilidade da
independncia como a melhor maneira de proteger os interesses econmicos dos colonos e a
liberdade americana frente tirania britnica. At este momento, os revolucionrios intentavam
apenas uma maior representatividade junto Metrpole e o status de ingleses legtimos, sem
intenes separatistas. No Congresso da Lei do Selo (Nova Iorque, 1765), por exemplo, os
representantes prometeram lealdade ao Rei e subordinao ao Parlamento, porm negaram que este
tivesse o direito de lhes cobrar taxas.
A partir de 1772, em cada uma das treze colnias, comits em cada cidade e condado
organizaram milcias que impediam a abertura dos tribunais. Em 1774 foi convocado o 1 Congresso
Continental de Filadlfia, que reconhecia os novos poderes de cada estado e criou uma Associao
Continental para pr em prtica o repdio s novas leis e taxas britnicas, alm de um movimento de
resistncia s Leis Coercitivas, que havia sido implementado para punir Massachussets e Boston. Em
1775 o conflito armado entre colnia e metrpole deflagrou-se e o 2 Congresso Continental assumiu
as tarefas de um governo central, criando o chamado Exrcito Continental para opor-se ao britnico.
Em 1776, foram abertos os portos a qualquer comrcio estrangeiro e foi publicado um livro de
enorme impacto ideolgico: Common Sense (Senso Comum, autoria de Thomas Paine), que
afirmava que a luta devia ser pelo total desligamento da Inglaterra e por uma repblica igualitria.
Sendo assim, comeou a elaborao da
Declarao de Independncia, ainda no mesmo
ano, baseada nas idias iluministas, em especial
John Locke no que se refere igualdade de todos
os cidados, aos direitos universais, a liberdade.
Sua linguagem libertria uniu as diversas parcelas
da populao que se opunham dominao inglesa
em uma guerra de sete anos. O dia 4 de julho de
1776, data de publicao de sua Declarao de
Independncia, simbolizou para os colonos seu
definitivo desligamento da Coroa Britnica e o
princpio de sua independncia. No entanto, a
guerra ainda no estava terminada e era preciso
expulsar os ingleses do territrio americano.
O Exrcito Continental, diferente do que se
pode imaginar, no foi em grande medida
construdo a partir das milcias coloniais j
existentes. A princpio o exrcito era formado por
voluntrios, porm, tendo dificuldade em levantar
nmeros suficientes, o Congresso apelou para o
recrutamento. interessante neste momento
pontuar a questo da participao negra na Guerra
Revolucionria.
A populao negra representava cerca de
20% da populao total das treze colnias, sendo
ela composta em cerca de 90% por escravos. Apesar da importncia econmica da populao
escrava, o movimento revolucionrio tinha um carter antiescravista, pois alm de defender os ideais
humanistas, ela tinha grande parte de seus expoentes nas colnias do Norte. Logo, esses idealistas da
revoluo no eram atingidos to diretamente pela questo escrava quanto as elites do Sul. Sendo
assim, vrios livros e obras pr-revolucionrias defendiam direitos do escravo e do negro, e maior ou
menor grau.
Algumas provncias (comeando com Rhode Island em 1774) ofereceram aos negros que se
alistassem no Exrcito Continental sua emancipao aps certo perodo de servio. Nas provncias
onde a oportunidade de emancipao era oferecida perante servio militar, os negros participavam
com ardor nas batalhas. J onde no lhes havia chance ou esperana, muitos acabavam fugindo e at
servindo como soldados ao inimigo.
Os ingleses acreditavam (e tudo levava a indicar) que ganhariam sem dificuldade a Guerra.
Os colonos, alm de menos treinados e em menor nmero, estavam sofrendo grandes dificuldades
com suprimentos. O frio e a fome dizimaram boa parte do exrcito de George Washington no
inverno de 1777-1778 em Valley Forge.
No entanto, os colonos, utilizando-se das tticas de combate de guerrilha empregadas pelas
milcias, conseguiram oferecer resistncia s tropas britnicas. Em dezembro de 1777, o Exrcito
Continental conquistou uma importante vitria contra os britnicos em Saratoga. Esta vitria serviu
como garantia para o tratado estabelecido com a Frana e seus aliados Espanha e Holanda, que
forneceram suprimentos e fundos para os colonos.
Alm disso, os franceses enviaram um exrcito e uma
poderosa fora naval, sem as quais a vitria teria sido
impossvel.
Aps a declarao de Independncia e a
expulso dos ingleses dos Treze Estados norte-
americanos, estes comearam a trabalhar nos projetos
de suas constituies. Estas constituies estaduais
foram feitas e aprovadas rapidamente, expressando a
determinao das elites estatais em evitar o vazio de
poder.
Contudo a criao de uma constituio
Nacional no teve a mesma velocidade em sua
criao. Ainda durante a guerra chegou a ser formada
uma Confederao dos Estados, porm seus poderes
eram bastante limitados devido ao desejo das elites
locais de preservar a autonomia de cada estado. No
entanto, as dificuldades econmicas do ps-guerra
exigiam a formao de uma unidade poltica mais
slida.
Em 1786, em Annapolis, Maryland, e depois em 1787, na Filadlfia, foram convocadas duas
reunies com o objetivo de discutir possveis mudanas e renovaes nos Artigos da Confederao.
Porm, os cinquenta e cinco representantes de doze estados (Rhode Island no enviou nenhum) no
se limitaram tarefa que lhes havia sido legada. Tiveram incio os esforos para o fortalecimento dos
governos centrais e as discusses que, aps dois anos, culminaram na primeira Constituio Nacional
dos Estados Unidos da Amrica.
Depois de redigida, agora a Constituio precisava ser ratificada pelos governos soberanos estaduais.
Comeou ento o acalorado debate entre dois grupos; aqueles a favor da nova Constituio e do
fortalecimento do governo central, autodenominados Federalistas, e aqueles contra, denominados
Antifederalistas.

Com isto em mente torna-se mais fcil compreender a discusso que fez a ratificao da
Constituio tardar tanto numa discusso entre federalistas e antifederalistas.
Os temores quanto a esta nova constituio estavam diretamente ligados noo de liberdade,
at que ponto tudo que tinham conquistado na revoluo seria alterado com este novo projeto. Os
antifederalistas viam nisso uma tentativa de renovar os perigos ocultos que os norte-americanos
tinham enfrentado. Eles temiam que o Congresso usufrusse ou fizesse mal uso do tesouro nacional a
ponto de arruin-lo, que o poder nacional sobrepujasse os poderes estatais com a lei da terra. Mas
nada parecia mais terrvel do que o poder do congresso de recrutar e manter exrcitos.
Os antifederalistas diziam que um exrcito permanente, alm de remontar os tempos de luta
contra a Inglaterra, ameaava diretamente a liberdade que tinha sido ganha na guerra. Que estes
exrcitos no passavam de braos opressores leais fonte de poder. E afirmavam que um exrcito
permanente no necessrio num pas livre. Isso combinava bastante com a idia que era
disseminada entre os membros desse grupo, de que o homem era naturalmente perverso. Logo, no
havendo uma declarao de direitos humanos inalienveis, o Estado poderia fazer o que bem
quisesse, em seu prprio benefcio.
Os federalistas tiveram que explicar seus pontos de vista e argumentar em prol da
constituio. Eles afirmavam que apenas um fortalecimento do poder central sanaria as dificuldades
da nao, mas este poder no devia, e nem iria, acabar com as liberdades conquistadas anteriormente,
muito menos com os poderes de cada estado.
Eles estavam to interessados quanto seus opositores em manter um governo funcional, livre
de corrupes e usurpaes. Tentaram mostrar que os exrcitos permanentes que a constituio
criava no teriam monoplio da fora militar, pois as milcias estaduais ainda poderiam evitar sua
soberania e eram fortes o bastante para intimid-los. Eles no seriam usados para impor a fora do
Estado Federal, como nos Absolutistas, mas para proteger o povo. Afinal, se tivessem de contar
apenas com a milcia em casos de guerras sbitas haveria uma negligncia da agricultura ou
incompetncia militar, diferente do que se daria com um exrcito mantido bienalmente e treinado.
Parte dos argumentos dos antifederalistas era de que uma Repblica to grande como a que
viria a se tornar os Estados Unidos seria inadimistrvel. Porm, quando formada, a repblica norte
americana no seria simplesmente uma Repblica gigante, mas uma repblica confederada, na qual
cada unidade seria relativamente pequena enquanto ainda haveria acima delas um poder maior, com
bases mais slidas. Suficientemente forte para proteger e servir s necessidades da sociedade. Nesse
plano, no haveria temor sobre a ordem e a execuo das leis em estados mais distantes da capital,
pois eles sero igualmente representados e participariam igualmente nas decises.
Assim os federalistas acabam convencendo os opositores a abrirem os olhos para as falcias
que cometiam ao acusar as leis que tinham criado de desprovidas de virtude.
Referncias das Imagens
SCHMIDT, Mario. Nova histria crtica. 2007

Bibliografia:
BAILYN, Bernard. As origens ideolgicas da Revoluo Americana.

BOSCH, Aurora. Histria de Estados Unidos 1776-1945.

SELLERS, Charles; MAY, Henry; MCMILLEN, Neil R. Uma Reavaliao da Histria dos Estados
Unidos: De Colnia a Potncia Imperial.

APTHEKER, Herbert. Uma Nova Histria dos Estados Unidos: A Revoluo Americana.