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A memria em Maurice Halbwachs, Pierre Nora e Michael Pollak1

ITALA MADUELL VIEIRA2

Este texto representa um recorte de pesquisa em andamento sobre a formao do


jornalismo cultural brasileiro, a partir das memrias dos jornalistas, propondo a reunio e o
aprofundamento dos estudos das interfaces entre jornalismo, memria e histria. Para tanto,
desenvolve-se reflexo terica apresentando o pensamento do historiador francs Pierre Nora
a respeito da memria, particularmente o conceito de lugar de memria, relacionando-o s
contribuies pioneiras do socilogo francs Maurice Halbwachs (1877-1945), a respeito de
memria coletiva, retomadas pelo historiador alemo Andreas Huyssen e atualizadas por
Michael Pollak, com o intuito de explorar as interfaces entre estes campos, contribuindo para
futuras pesquisas.

Pierre Nora observa que vivemos a acelerao da histria, que produz, cada vez mais
rapidamente, um passado morto, a percepo geral de algo desaparecido (1993, p. 7). Para o
autor, a mundializao, a democratizao, a massificao, a midiatizao causaram o
desmoronamento da memria: o fim das sociedades-memria, que asseguravam a
conservao e transmisso de valores; o fim das ideologias-memria, que garantiam a
passagem regular do passado para o futuro ou indicavam o que se deveria reter do passado
para preparar este futuro (idem, p. 8). Os lugares de memria nascem e vivem, portanto, do
sentimento de que no h memria espontnea, de que preciso criar arquivos: Se o que
defendem no estivesse ameaado, no se teria a necessidade de constru-los. Se vivssemos
verdadeiramente as lembranas que envolvem, eles seriam inteis (idem, p. 13).
Como observa o autor, quanto menos se vive a memria no interior, maior a
necessidade de suportes exteriores. Ele cita a obsesso por arquivos no mundo contemporneo
da escrita alta fidelidade da fita magntica: ao mais modesto vestgio, a dignidade virtual
do memorvel (op. cit., p. 14) e a memria de papel de que falava Leibniz:

1
Esboo de artigo submetido ao Simpsio Temtico Histria, memria e tica: perspectivas transdiciplinares
do XI Encontro Regional Sudeste de Histria Oral. Verso preliminar, no considerar para os anais do encontro.
2
Jornalista, professora da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (PUC-Rio) e mestranda do
Programa de Ps-Graduao em Comunicao da Escola de Comunicao da Universidade Federal do Rio de
Janeiro (ECO/UFRJ), sob orientao da professora doutora Ana Paula Goulart Ribeiro. Colaboradora do projeto
Memria do Jornalismo Brasileiro, ligado ao ncleo de pesquisa Mdia, Memria e Histria do Nepcom (Ncleo
de Estudos e Projetos em Comunicao). E-mail: itala@puc-rio.br
2

Nenhuma poca foi to voluntariamente produtora de arquivos como a nossa [...]:


medida que desaparece a memria tradicional, nos sentimos obrigados a acumular
religiosamente vestgios, testemunhos, documentos, imagens, discursos, sinais
visveis do que foi, como se esse dossi cada vez mais prolfero devesse se tornar
prova em no se sabe qual tribunal da histria (idem, p. 15).

Fora de circulao no mundo real, restou o arquivo, espcie de dubl do jornal


impresso, que muda de sentido e de status simplesmente por seu peso: No mais o saldo
mais ou menos intencional de uma memria vivida, mas a secreo voluntria e organizada de
uma memria perdida (NORA, op. cit., pg. 16).
Embora Nora no o tenha mencionado, como fez com museus, arquivos, cemitrios,
colees, festas, aniversrios, tratados, processos verbais, monumentos, santurios,
associaes, assume-se aqui a premissa de que o jornal impresso pode, sim, ser
compreendido como um lugar de memria. Na concepo do autor, lugares de memria tm
necessariamente trs sentidos: material, funcional e simblico, em graus diversos. Cita como
exemplo a noo de gerao, que seria material, por seu contedo demogrfico; funcional por
hiptese, ao garantir ao mesmo tempo a cristalizao da lembrana e sua transmisso; e
simblica, em que um acontecimento ou experincia vividos por um pequeno nmero
caracteriza uma maioria que dele no participou (idem, pp. 21-22).
Interessante observar como o enfoque sobre a memria e o passado traz consigo um
grande paradoxo, registrando que, com frequncia crescente, crticos acusam a prpria cultura
da memria contempornea de amnsia, apatia ou embotamento, e destacam sua incapacidade
de lembrar, lamentando a perda da conscincia histrica:
A acusao feita atravs de uma crtica mdia, a despeito do fato de que
precisamente essa, desde a imprensa e a televiso at os CD-Roms e a internet, que
faz a memria ficar cada vez mais disponvel para ns a cada dia. Mas e se o
aumento explosivo de memria for inevitavelmente acompanhado de um aumento
explosivo de esquecimento? E se as relaes entre memria e esquecimento
estiverem realmente sendo transformadas, sob presses nas quais as novas
tecnologias de informao, as polticas miditicas e o consumismo desenfreado
estiverem comeando a cobrar seu preo? (HUYSSEN, idem, p.18)

As relaes entre sociedade e memria so o centro do pensamento do precursor


Maurice Halbwachs. Ao introduzir suas observaes sobre memria coletiva e memria
individual (organizadas postumamente), o autor lembra que apelamos aos testemunhos para
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fortalecer ou debilitar, mas tambm para completar o que sabemos de um evento do qual j
estamos informados de alguma forma (op. cit., p. 27). O depoimento no teria sentido seno
em relao a um grupo do qual faz parte, acontecimento vivido em comum, e por isso
depende do quadro de referncia no qual evoluem o grupo e o indivduo (idem, p. 13):
Durante o curso de minha vida, o grupo de que fazia parte foi o teatro de certo
nmero de acontecimentos, dos quais digo que me lembro, mas que no conheci
seno pelos jornais ou depoimentos daqueles que deles participaram diretamente.
Ocupam um lugar na memria da nao. Porm eu mesmo no os assisti. Quando os
evoco, sou obrigado a confiar inteiramente na memria dos outros. [...] Uma
memria emprestada, que no minha. [...] Por uma parte de minha personalidade,
estou engajado no grupo, de modo que nada do que nele ocorre, nada do que o
transformou antes que nele entrasse me completamente estranho. Mas se quiser
reconstituir em sua integridade a lembrana de tal acontecimento, seria necessrio
que juntasse todas as reprodues deformadas e parciais de que objeto entre os
membros do grupo. (HALBWACHS, 2004, pp. 54-55)

Ao registrar a memria de certos grupos que viveram determinada experincia, pretende-se


reunir a experincia comum que partilharam, como sugere tambm Nora:
Quando a memria no est mais em todo lugar, ela no estaria em lugar algum se
uma conscincia individual, numa deciso solitria, no decidisse dela se encarregar.
Menos a memria vivida coletivamente, mais ela tem necessidade de homens
particulares que fazem de si mesmos homens-memria. (op. cit., p. 18)

Se, como afirma Nora, lugares de memria so sinais de reconhecimento e de


pertencimento de grupo numa sociedade que s tende a reconhecer indivduos idnticos
(NORA, idem, p. 13), os sujeitos s lembram a partir do ponto de vista de um grupo social
especfico, ao qual de alguma forma se vinculam: a memria est interligada diretamente s
identidades sociais (RIBEIRO, 2003).
Para Halbwachs, s temos capacidade de lembrar quando assumimos o ponto de vista
de um ou mais grupos e nos situamos em uma ou mais correntes do pensamento coletivo:
Assim, se encontrarmos mais tarde membros de uma sociedade que se tornou para
ns a tal ponto estranha, por mais que nos encontremos no meio deles, no
conseguimos reconstituir com eles o grupo antigo. como se abordssemos um
caminho que percorremos outrora, mas de vis, como se o encarssemos de um
ponto de onde nunca o vimos. (HALBWACHS, 2004, p.31)

No suficiente reconstituir pea por pea a imagem de um acontecimento do


passado para se obter uma lembrana; necessrio que esta reconstruo se opere a
partir de dados ou de noes comuns que se encontram tanto no nosso esprito como
no dos outros, porque elas passam incessantemente desses para aquele e
reciprocamente, o que s possvel se fizeram e continuam a fazer parte de uma
mesma sociedade. (idem, p. 35)
4

A rememorao pessoal situa-se na encruzilhada das malhas de solidariedades


mltiplas dentro das quais estamos engajados, nada escapa trama sincrnica da
existncia social atual, e da combinao destes diversos elementos que pode
emergir esta forma que chamamos de lembrana, porque a traduzimos em uma
linguagem. [...] Somos arrastados em mltiplas direes, como se a lembrana fosse
um ponto de referncia que nos permitisse situar em meio variao contnua dos
quadros sociais e da experincia coletiva histrica. (HALBWACHS, 2004, p. 14)

Ribeiro e Herschmann (2008) observam que os relatos memorialistas, de


inquestionvel valor para o pesquisador, devem ser considerados no interior da chamada
cultura da memria, que impe desafios tericos a enfrentar. Sarlo prope que a valorizao
da subjetividade deva ser problematizada, ao apontar que, na contemporaneidade, a descrena
numa verdade nica produz, como efeito paradoxal, a ideia de que o gnero testemunhal
capaz de dar sentido experincia.
Como a lembrana aparece pelo efeito de vrias sries de pensamentos coletivos
em emaranhados, e no podemos atribu-la exclusivamente a nenhuma dentre elas,
ns supomos que ela seja independente, e opomos sua unidade a sua multiplicidade.
Como supor que um objeto pesado, suspenso no ar por uma quantidade de fios
tnues e entrecruzados, permanea suspenso no vcuo, onde se sustenta por si
mesmo. (HALBWALCHS, op. cit., p. 52).

Sobre memria e histria, passado e presente

Nossa percepo do passado, como afirma Nora, a apropriao veemente daquilo


que sabemos no mais nos pertencer:
Chegamos, simetricamente, da ideia de um passado visvel a um passado invisvel;
de um passado coeso a um passado que vivemos como rompimento; de uma histria
que era procurada na continuidade de uma memria a uma memria que se projeta
na descontinuidade de uma histria. O passado nos dado como radicalmente outro,
ele esse mundo do qual estamos desligados para sempre. (NORA, op. cit.)

No prefcio ao trabalho mais conhecido de Halbwachs, A memria coletiva, Jean


Duvignaud lembra a sua distino entre a memria histrica, que supe a reconstruo dos
dados fornecidos pelo presente da vida social e projetado no passado reinventado; e a
memria coletiva, aquela que recompe magicamente o passado (op. cit., p. 14).
Nora sistematiza as distines entre memria e histria, defendendo que a memria
a vida, sempre carregada por grupos vivos, estando em permanente evoluo, aberta
dialtica da lembrana e do esquecimento, inconsciente de suas deformaes sucessivas,
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vulnervel a todos os usos e manipulaes, suscetvel de longas latncias e de repentinas


revitalizaes, enquanto a histria a reconstruo, sempre problemtica e incompleta, do
que no existe mais. Para este, a memria sempre suspeita para a histria, cuja funo
destru-la e a repelir (NORA, op. cit., p. 9). Esta ideia retomada por Beatriz Sarlo ao
afirmar que o passado sempre conflituoso, referindo-se concorrncia entre a memria e a
histria: Nem sempre a histria consegue acreditar na memria, e esta desconfia de
reconstituio que no tenha em seu centro a lembrana (SARLO, 2007, p. 9).
Sobre o fenmeno que chama de musealizao do mundo, Huyssen observa que tais
obsesses com a memria e com o passado, frequentemente relacionadas ao fin de sicle,
poderiam na verdade ser analisadas mais a fundo, agora dentro de uma cultura da memria
(HUYSSEN, 2000, p. 15).
Ao elencar regimes de historicidade propostos por Agnes Heller, Marialva Barbosa
lembra que a conscincia da Histria significa escolher entre uma multiplicidade de passados,
que Heller chama de tempos idos. A viso de passado passa a ser dominada pela ideia de fim,
de colapso, em que o fim de um mundo j no quer dizer o fim do mundo (HELLER apud
BARBOSA, 2008, p. 86).
Se os lugares de memria so, antes de tudo, restos, marcos testemunhais de uma outra
era, das iluses de eternidade (NORA, op. cit., p. 13), Ricoeur assinala que h uma profunda
afinidade entre o rastro deixado e a tradio transmitida e recebida (apud BARBOSA, 2008).
O rastro designa, em funo de sua materialidade inscrita no presente, a exterioridade do
passado, que, dessa forma, se inscreve no tempo do universo (HELLER apud BARBOSA,
op. cit., p. 90). O rastro indica o aqui, no espao, e o agora, no presente. O rastro orienta a
caa, a busca, a investigao, a pesquisa. O significado do passado permanece preservado em
seus vestgios, trazidos ao tempo presente e interpretados no presente numa cadeia de
significao. Ou seja, a lembrana a imagem que se produz do passado, o que se imagina
como imagem deste passado no presente (idem).
Tambm para Bergson, a nossa memria est sempre presente. No corresponde a uma
regresso do presente ao passado; ao contrrio: o progresso do passado no presente. A
espacializao do tempo, que marca a nossa tradio de pensamento, nos condicionaria a uma
ideia igualmente espacializada do crebro humano, visto pelo senso comum como uma caixa
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de memrias. Pensamos assim, por termos adquirido o hbito de acreditar que o passado est
abolido, uma iluso que serve ao agir humano (BERGSON, 2001, p. 369, apud FERRAZ,
2008).
Como observa Ribeiro (2003), os relatos memorialistas se baseiam num olhar
retrospectivo, a partir de certo distanciamento temporal em relao realidade relatada,
narrativa extremamente frgil como fonte de informao. Ao mesmo tempo, preciso escapar
do tom laudatrio, do enaltecimento, e de imaginar estes lugares de memria como uma
espcie de osis ou refgio, onde ainda sobrevivam os mesmos mecanismos identitrios:
Nem sempre fcil traar uma linha de separao entre passado mtico e passado
real, um dos ns de qualquer poltica de memria em qualquer lugar. O real pode ser
mitologizado tanto quanto o mtico pode engendrar fortes efeitos de realidade
(HUYSSEN, op. cit., p. 16).
Lugares de memria funcionam fora da dinmica cultural contempornea. A vontade
de lembrar que constitui os produtos dos meios de comunicao, mesmo jornalsticos,
expressa a sensibilidade mnemnica prpria desse mundo e sempre incorpora em algum nvel
a dimenso da espetacularizao, da fragmentao, da rapidez, do entretenimento (RIBEIRO,
2013, p. 83). Porm,
a cultura da memria que se expressa no desejo incontido de arquivamento, no
impulso comemorativo, no rememorar nostlgico do passado, no dever da lembrana
no precisa se esgotar no consumo fetichizado ou no entretenimento banal.
possvel imaginar que as lembranas, mesmo que se expressem de forma transitria
e efmera, podem tambm produzir reflexo e conhecimento (idem).

Referindo-se ao novo regime de memria instaurado na modernidade, em que, devido


acelerao da histria definida por Nora e necessidade de lugares de memria como
compensao em um mundo em crescente mobilidade, Ana Paula Goulart Ribeiro cita
Candeau (1998) ao apontar que a insero das novas tecnologias de informao e
comunicao teria alargado nossa experincia para alm das fronteiras territoriais que
tradicionalmente definiam nossas comunidades de pertencimento (RIBEIRO, 2013, p. 68).
Nossas identidades estariam sendo organizadas pela participao em comunidades
transnacionais e desterritorializadas. Por isso, a referncia ao passado seria cada vez mais
necessria. A memria contempornea, como observa Ribeiro, se constitui a partir do esprito
do seu tempo, e funciona como uma forma legtima de reativao e de conhecimento das
experincias do passado.
7

Halbwachs mesmo insinuava e Pollak acentua a seletividade de toda memria, bem


como seu processo de negociao para conciliar a memria coletiva e as memrias
individuais:
Para que nossa memria se beneficie da dos outros, no basta que nos tragam seus
testemunhos; preciso tambm que ela no tenha deixado de concordar com suas
memrias e que haja suficientes pontos de contato entre ela e as outras, para que a
lembrana que os outros nos trazem possa ser reconstruda sobre uma base comum
(HALBWACHS, 2004, p. 12).

Reconhecido o carter potencialmente problemtico de uma memria coletiva, Pollak


prope que, em vez de se lidar com os fatos sociais como coisas, se analisem como os fatos
sociais tornam-se coisas, como e por quem so solidificados e dotados de durao e
estabilidade (POLLAK, 1989, p. 3-15), adotando-se a ideia de memria enquadrada em lugar
de memria coletiva.
Para o autor, a memria, essa operao coletiva dos acontecimentos e das
interpretaes do passado que se quer salvaguardar, se integra em tentativas mais ou menos
conscientes de definir e de reforar sentimentos de pertencimento e fronteiras sociais entre
coletividades partidos, sindicatos, igrejas, aldeias, famlias, comunidades, naes, categorias
profissionais etc. Como bem pontua Pollak, a referncia ao passado serve para manter a
coeso dos grupos e das instituies que compem uma sociedade, para definir seu lugar
respectivo, sua complementaridade, mas tambm as posies irredutveis.
Manter a coeso interna e defender as fronteiras daquilo que um grupo tem em
comum, eis as duas funes essenciais da memria comum. Isso significa fornecer
um quadro de referncias. , portanto, absolutamente adequado falar, como faz
Henry Rousso [1985], em memria enquadrada, um termo mais especfico que
memria coletiva (1989, p. 3-15)

Assim, admite-se o jogo de foras pautado pelo momento presente e sustentado pela
verossimilhana e pela coerncia dos sucessivos discursos. Toda organizao, empresa ou
afim veicula seu prprio passado e a imagem que forjou de si mesma. O que est em jogo na
memria tambm o sentido da identidade individual e de grupo (POLLAK, 1989, p. 3-15).
Este trabalho de enquadramento conta com a colaborao de atores profissionalizados,
profissionais da histria, e de representantes institudas por elas ou por seus pares, os
guardies oficiais desta histria. Como Pollak observa a respeito de sua pesquisa com
sobreviventes do campo de Auschwitz-Birkenau, a preocupao com a imagem que este
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grupo organizado passa de si mesmo e da memria de seus deportados leva escolha de


testemunhas confiveis aos olhos dos dirigentes, e evitar que mitmanos tomem a palavra.
Esta tentativa de controle, portanto, percebida pelo autor como to importante quanto a
diversidade de testemunhos.
Pollak (1992), numa breve sistematizao, observa que a memria, seja ela individual
ou coletiva, tem como elementos constitutivos acontecimentos, pessoas e lugares. As
experincias so as vividas pessoalmente e ainda aquelas que, no vivenciadas
particularmente por ns, foram pelo grupo a que se pertence: assim, foram vividos por tabela,
resultando numa memria herdada. tambm composta por pessoas, personagens no
necessariamente do nosso tempo, sobre as quais se sabem coisas como se as conhecssemos; e
por lugares uma casa da infncia, da qual guardamos registros afetivos, ou ainda
monumentos, documentos, arquivos...
Pollak (1992) ressalta que a memria no se resume vida de uma pessoa, mas
tambm uma construo coletiva, um fenmeno construdo, organizado a partir do presente,
e em parte herdada. Neste aspecto, completa: quando se trata da memria herdada, podemos
dizer que h uma relao fenomenolgica muito estreita entre a memria e o sentimento de
identidade, entendida aqui como a imagem que se constri e se apresenta a si prprio e aos
outros, a maneira como se quer ser percebido (POLLAK, 1992, p. 200-212).
Podemos dizer que a memria um elemento constituinte do sentimento de identidade,
tanto individual como coletiva, na medida em que ela tambm um fator extremamente
importante do sentimento de continuidade e de coerncia de uma pessoa ou de um grupo em
sua reconstruo de si. (POLLAK, 1992, p. 200-212)
Ora, se um fenmeno construdo individual e socialmente, e o outro faz parte desta
construo, natural o conflito entre a memria individual e a memria alheia; assim, a
memria e a identidade so valores disputados em conflitos sociais e intergrupais, e
particularmente em conflitos que opem grupos polticos diversos (POLLAK, 1992, p. 200-
212).
A respeito da memria de grupos, Pollak prope a introduo do conceito de
enquadramento de memria, no qual historiadores e pesquisadores, eu acrescento tm
9

papel preponderante. E h ainda o trabalho da prpria memria em si, por sua manuteno,
coerncia, unidade, continuidade, organizao.
Citando Veillon, em seus estudos sobre a Segunda Guerra sob o prisma da histria
oral, Pollak destaca que, conforme as circunstncias, ocorre a emergncia de certas
lembranas, a nfase dada a um ou outro aspecto, deformando e reinterpretando o passado.
Assim, h uma permanente interao entre o vivido e o aprendido, o vivido e o transmitido.
E essas constataes se aplicam a toda forma de memria, individual e coletiva, familiar,
nacional e de pequenos grupos (D. Veillon, 1987, apud Pollak, 1989, p. 3-15).

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