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A Informao A Informao A Informao

A Informaao A Informao A Informao


A Informao A Informao A Informaao
A Informao A Informao A Informao
A Informaao A Informao A Informao
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informaao A Informao James Gleick
A Informao A Informaao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao Uma Teoria, James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informao A Informao James Gleick
A Informaao A Informao Autor de Caos
A Informao Uma Enxurrada Autor de Caos
A Informao A Informao Autor de Caos
Uma Histria, Autor de Caos
A Informao COMPANIIIA DAs LETRAS Autor de Caos
Copyright 2011 by James Gleick

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortografico da Lingua Portuguesa de 1990,


que entrou eni vigor no Brasil en, 2009.

Tilulo original
The Information: A History, A Theory, A Flood

Capa
Peter Mendelsund

Preparaao
Alexandre Boide

Indict, reniissivo
Luciano Marchiori

Revisdo
Carmen T. S. Costa
Marcia Moura

Dada, lnternacioxiai, de Catalogacao no Publicscso (co,)


(Cl... Irasileira do Livro, a,, Brasil)

Gleick. Jan10
A inforinacao:Loon hinoria, I'm arenas, urns enrurrada I
lames Gleick readudo Augusta Gaul - P ed. - Sb Paulo Corn-
parthiadas Lelns, 2013.

TItulo original: The Irefornialiors A History,A Theory, A


Flood

iSaw 978-85-359-2266-0

I. CiSocia da infuniiacdo 2. Citncia da ialoniiacaa - HisiOria


I. Tunic,

1-03299 con-020.9
Indices pars calilogu si,lem5tico:
L. Cincia do infonnabo : HistOria 020,9
2. lnfornacdo : Cidricia : ElisIons 020.9

[2013]
Todos as direitos dcsta cdido rcacrvados a
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na encriptao das conversas de voz entre Franklin D. Roosevelt no Pentagono e
7. Teoria da informaao Winston Churchill ern suas Salas de Guerra. Seu funcionarnento consistia em
(Busco apenas urn crebro mundano) coletar arnostras do sinai aiialogico.da voz ao ritmo de cinquenta vezes por se-
gundo - "quantificando-o" ou "digitalizando-o" - e ento mascar-las por
meio da aplicao de urna chave aleatoria, que por acaso se parecia muito corn o
ruido nos circuitos corn o qual os engenheiros j estavarn tao farniliarizados.
Shannon no projetou o sisterna - ele fora designado para anaiis-lo do ponto
de vista teorico e, esperava-se, para provar sua qualidade indecifravel. E foi o que
ele fez. Posteriormente, tornou-se claro que esses dois homens, cada urn ern seu
respectivo lado do Atlntico, tinham feito mais do que qualquer outra pessoa no
sentido de transformar a arte da criptografla numa cincia, mas, naquele mo-
mento, os criadores i decifradores de codigos no se falavam.
Diante da irnpossibiidade de conversar sobre o assunto, Turing rnostrou a
Shannon urn estudo que havia preparado sete anos antes, intitulado "Sobre os
nOrneros computveis' a respeito dos poderes e das limitaOes de uma mqui-
na idealizada de computao. Falavarn, portanto, sobre outro terna que se reve-
Thlvez a tarefa de conceber utna teoria da informaao e seu pro cessa- lou do interesse de arnbos - a possibilidade de as maquinas aprenderem a
men to seja urn pouco cotno tentar construir umaferrovia transconti- pensar. Shannon propos que urn cerebro eletrOnico fosse alimentado corn
nental. Podernos comear no leste, tentando compreender conic os "elementos culturais' como a rndsica, e eles jam se superando rnutuamente na
agentes silo capazes de processar a/go, e rurnarpara o oeste. On pode- ousadia, a ponto de Turing certa vez exciamar: "Nao, no estou interessado ern
mos comear no oeste, tentando cornpreender o que e a inforrnaao, e desenvolver'm cerebro poderoso. Busco apenas urn cErebro rnundano, algo
ento rumarpara o leste. Nossa expectativa que esses trilhos acabem parecido corn o presidente da American Telephone & Telegraph Company"? A
se encontrando. ousadia de arnbos ao falar em mquinas pensantes em 1943, quando o transis-
Jon Barwise, 1986' tor e o computadctj eletrnico ainda no tinharn :nascido, beirava o absurdo. A
viso que Shannon e Turing partilharam nada tinha a ver com a eletronica:
No auge da Segunda Guerra Mundial, no inicio de 1943, dois pensadores de tratava-se de algo no domInio da Iogica.
mentalidade parecida, Claude Shannon e Alan Turing, reuniam-se diariamente Serao as maquinas capazes de pensari', era urna pergunta que tinha urna
na hora do cM no refeitorio dos Laboratorjos Bell sem nada dizer urn ao outro a tradiao breve e levernente incomum - incomurn porque as rnaquinas erarn
respeito do proprio trabalho, pois se tratava de algo secreto. 2 Ambos tinham se ern si extremarnente ligadas a tarefas fIsicas. Charles Babbage e Ada Lovelace
tornado analistas criptograficos. Ate a presena de Turing nos Laboratorios Bell estavarn entre os pioneiros dessa tradiao, por mais que tivessem sido pratica-
era uma espcie de segredo. Ele tinha vindo a bordo do Queen Elizabeth, percor- rnente esquecidos, e agora o rastro levava a Alan Turing, que fez algo de fato
rendo urn zigue-zague para iludir os submarines alernaes, apos urn triunfo bizarre: irnaginou uma rnquina dotada de poderes ideais no domInio mental
clandestino em Bletchley Park ao decifrar o Enigma, cOdigo usado pelas Foras e mostrou aquilo que ela no poderia fazer. A mquina dele jarnais existiu (ex-
ArmadasaJemas em suas cornunicaOes de irnportncia crItica (corno as instru- ceto pelo fato de hoje existir por toda parte). Tratava-se apenas de urn experi-
Oes enviadas aos submarines). Shannon estava trabaihando no Sistema X, usado mento da irnaginao.

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Paralelarnente ao tema daquilo que urna niquina poderia fazer havia ou- pergunta, rnas ele era urn otimista. Imaginou saber a resposta, on tinha a espe-
tra questao: quais seriam as operaOes mecnicas (palavra antiga que ganhava rana de conhece-la. Foi somente ento, nesse ponto marcante Para a rnatern-
novo significado). Agora que as mquinas cram capazes de tocar rnsica, captu- tica e a logica, que Glide] interferiu na engrenagern corn seu teorema da incom-
rar irnagens, apontar canhoes antiareos, conectar charnadas telefonicas, con- pletud. Ao rnenos em seu teor, o resultado de Godel pareceu ser urn antIdoto
trolar linhas de montagern e realizar clculos matematicos, a palavra no pare- perfeito Para o otimisrno de Hilbert, assuin corno P ara o de Russell. Mas, na
cia mais ser tao pejorativa. Mas apenas os ternerosos e os supersticiosos verdade, Godel deixou o Entscheidungsproblein scm soluao. Hilbert tinha esta-
irnaginararn que as mquinas poderiarn ser criativas, originals on espontneas belecido a distinao entre trs perguntas:
- tais qualidades estavam em oposio a qualidade niecnica, que significava
automtica, determinada e rotineira. Esse conceito tornou-se ento til aos fi- Seri a matemtica completa?
losofos. Urn exemplo de objeto intelectual que poderia ser chamado de mecni- Seri matemtica consistente?
co era o alg6ritrno: outro terrno novo Para algo que sempre existiu (urna receita, Seri a matematica decidivel?
urn conjunto de instruOes, urn procedirnento passo a passo), mas que agora
exigia o reconhecirnento formal. Babbage e Lovelace lidararn corn os algorit- Gdel rnostrou que a rnatematica no poderia ser ao rnesrno tempo completa e
rnos sem nomea-los. 0 sculo xx conferiu aos algoritrnos urn papel central - a consistente, mas no conseguiu dar urna resposta definitiva a iMtima pergunta,
partir desse mornento. ao rnenos no de rnaneira a englobar toda a rnatematica. POT mais que urn de-
Turing era bolsista do King's College, ern Cambridge, onde tinha acabado terrninado sistema de logica formal contenha necessariamente afirrnaoes que
de se format, quando apresentou seu estudo dos nmeros cornputaveis a seu no possarn ser provadas nern negadas dentro do proprio sistema, podernos
professor em 1936. 0 tItulo completo se encerrava corn urn toque de elegante conceber que tais questoes sejarn decididas, por assim dizer, por urn arbitro
alernao: era "Sobre os nrneros cornputveis, corn sua aplicaao ao Entschei- externo - por urna logica externa on por regras exteriores ao sisterna.'
dungsprob1em' 0 "problema da decisao" era urn desaflo que foi apresentado Alan Turing, de apenas 22 anos, mal conhecendo boa pane da literatura
por David Hilbert no Congresso Internacional de Materntica de 1928. Talvez o relevante, tao isolado ern seus metodos de trabalho que seu professor se preocu-
matemtico mais irnportante de sua poca, Hubert, assim como Russell e Whi- pava corn a possibilidade de dc se tornar "urn solitrio convicto'7 fez urna per-
tehead, acreditava ardenternente na misso de atrelar toda a rnatemtica a urna gunta cornpletarnente diferente (pelo menos foi o que pareceu): sero os nme-
base logica solida - "In der Mathematikgibt es kein Ignorabirnus' declarou etc. ros cornputaveis? Tratava-se, antes de rnais nada, de uma questo inesperada,
("Na materntica no existe o no saberenios?') E claro que havia rnuitos proble- porque quase ninurn tinha pensado na ideia de urn nUrnero incornputavel. A
rnas scm soluao na rnaternatica, alguns dos quais cram bastante farnosos, rnaioria dos nrneros corn os quais as pessoas trabalham, on corn os quais ra-
ciocinarn, so cornputveis por definiao. Os nrneros racionais so computa-
como o Ultimo Teorema de Fermat e a conjectura de Goldbach - afirmaoes
que pareciam verdadeiras, mas nunca tinharn sido dernonstradas. Ainda no veis porque podem set expressos corno o cociente de dois inteiros, alb. Os n-
rneros algbricos so cornputveis porque so soluoes de equaOes polinorniais.
tinharn sido dernonstradas, pensavarn muitos. Havia a suposiao, quase urna fe,
segundo a qua] todas as verdades matemticas seriam urn dia demonstrveis. Nrneros farnosos corno it e e so cornputaveis; as pessoas os computarn 0
0 Entscheidungsproblem consistia em encontrar urn rigoroso procedirnen- tempo todo. Ainda assirn, Turing fez a afirrnaao aparentemente simples
to passo a passo por meio do qual, dada uma linguagem formal de raciocInio
* Perto do fim da vida, Godcl cscreveu: "Foi so corn o trabaiho de Turing que sc tornou comple-
dedutivo, seria possivel realizar autornaticamentc urna demonstraao. Era o tamente claro que minim demonstraao se aplica a todos os sistemas formais que contenham a
sonho de Leibniz mais urna vez reanirnado: a expresso de todo raciocinio vali- aritmtica". Kurt Godel a Ernest Nagel, 1957, em Solomon Peferman (org.), Kurt Godel: Collected
do por rneio de regras mecnicas. Hubert apresentou isso sob a forma de urna Works. Nova York: Oxford University Press, 1986. v. 5, p. 147.

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segundo a qual poderia haver nrneros que seriarn de algurna maneira norned- Pita Para a rnaquina de Turing aquilo que o papel Para a mdquina de
veis, definIveis e no computveis. escrever. Mas, enquanto a rnquina de escrever usa duas dirnensOes de seu pa-
0 que significava aquilo? Turing deflniu corno cornputavel todo nUmero pel, essa rnaquina usaria apenas urna. urna fita, portanto, urna faixa longa
cuja expresso decimal pudesse ser calculada por rneios finitos. "A )ustificativa' dividida em quadrados. "Na aritrntica elernentar, a natureza bidirnensional do
disse ele, "jaz no fato de a mernoria hurnana ser necessariamente 1imitada," Ele papel e as vezes usada' escreveu ele. "Mas tal uso e sempre evitavel, e creio que
tambem definiu o cdlculo como procedirnento rnecnico, urn algoritrno. Os concordamos que a natureza bidirnensional do papel . nao urn elernento essen-
hurnanos solucionam os problernas corn a intuio, a imaginaao, larnpejos de cial a cornputaao?' 7 Devernos pensar na fita corno infinita: sempre ha mais
criatividade - urn clculo que dificilrnente poderiarnos definir como rnecni- quando necessario. Mas ha apenas urn quadrado "na rnquina" a cada vez. A faa
co, ou quern sabe uma computao cujos passos so ocultos. Turing precisava P
(on a rnaquina) pode se deslocar ara a esquerda ou a direita, passando ao
elirninar o inefavel. De maneira bastante literal, ele perguntou: o que uma ma- quadrado seguinte.
quina faria? "De acordo corn minha dehniao, urn nrnero computvel se seu Simbolos podem set registrados na fita, cada urn deles nurn quadrado.
decimal puder ser registrado por urna rnquina." Quantos sImbolos poderiarn ser usados? Jsso exigia algurn raciocInio, especial-
Nenhurna rnquina existente oferecia a ele urn rnodelo relevante, Os mente Para garantir que os nOrneros fossern finitos. Turing observou que as
"cornputadores" erarn, corno sempre, as pessoas. Praticarnente toda a cornputa- palavras - ao menos nos idiornas europeus - se comportavarn como simbo-
o do rnundo ainda era realizada por rneio do ato de registrar .rnarcaOes no los individuais. Ele disse que o chines "tenta contar corn urna infinidade enu-
papel. Mas Turing tinha uma .mdquina de inforrnaao que poderia usar corno rneravel de sIrnboIos' Os algarismos arabicos tambern poderiarn ser considera-
ponto de partida: a rnquina de escrever. Aos onze anos, enviado Para o inter- dos infinitos, se 17 e 999999999 999999 forem tratados como sirnbolos Unicos,
nato, ele irnaginou a inveno de algo do tipo. "Vejarn s' escreveu dc aos Pais, rnas ele preferiu trata-los como urn cornposto: "t sernpre possivel usar sequn-
"os pequenos cIrculos engraados so letras cortadas e montadas laterairnente cias de sImbolos no lugar de sIrnbolos avWsos' Na verdade, condizente corn o
nurn encaiie deslizante ligado ao , que correm paralelarnente a urn tinteiro espIrito minirnalista da rndquina, ele favoreceu o minirno absoluto de dois
que, quando pressionado por elas, faz corn que estas rnarquern a letra no papel, sIrnbo1o:a notaao binaria, zeros e uns.Alrn de serern registrados na fita, os
mas isso est longe de ser tudo' 6 A rnquina de escrever, e claro, no autorn- sirnbolos dveriarn tambrn set lidos a partir dela - a palavra que dc usou foi
lica - trata-se de algo rnais semeihante a urna ferrarnenta do que a urna ma- "escaneados". E claro que, na realidade, nenhurna tecnologia da poca era capaz
quina. Ela nio despeja sobre a pgina urna torrente de linguagem. Em vez disso, de escanear siribo1os escritos num papel e inseri-los na mquina, rnas havia
a pgina avana espao por espao sob o rnartelo, que imprime urn caractere equivalentes: os canOes perfurados, per exemplo, hoje usados nas rnquinas de
depois do outro. Corn esse modelo ern rnente, Turing imaginou outro tipo de tabulaao. Turing especificou outra limitaao: a rnquina tern "conscincia"
rndquina, da rnaior pureza e simplicidade. Por ser imagindria, no era lirnitada (somente a palavra antropomorfica serviria) de apenas urn sIrnbolo por vez -
pelos detaihes do mundo real que seriarn necessrios Para urn desenho tcnico, aquele contido no quadrado inserido na mquina.
urna especificaao de engenharia on o registro de uma patente. Como Babbage, Estados exigiarn uma explicaao rnais aprofundada. Turing usou a pa-
Turing concebeu sua rnquina Para cornputar nrneros, rnas no teve de se lavra "configuraoes" e indicou que se assernelhavam a "estados de espirito'
preocupar corn as !imitaOes do ferro e do latao. Turing jarnais teve a inteno A rndquina tern alguns destes - algum nUrnero finite. Nurn dado estado, a
de construir urn prototipo de sua rndquina. rndquina assume urn on mais determinados cornportamentos, dependendo
Ele relacionou nurna lista os pouquissirnos itens que sua rnquina teria de do simbolo em questao. No estado a, per exemplo, a mquina pode deslocar
apresentar: fita, sIrnbolos e estados. Cada urn desses elementos exigia uma de- a fita P ara o quadrado adjacente a direita se o sirnbolo em questo for 1, ou
finiao. deslocar a Ma Para o quadrado adjacente a esquerda se o simbolo em questao

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for 0, on imprimir 1 Se o quadrado em questo estiver em branco. No estado passavarn de nrneros. Para cada nUmero computavel deve haver a nmero de
a mquina pode apagar o simbolo em questao. No estado c, se o sIrnbolo for uma mquina correspondente.
0 on 1, a mquina pode deslocar a fita para a direita ou, caso contrrio, Turing produziu (ainda em sua imaginaao) uma verso da mquina
parar.
Depois de cada ao, a mquina termina num novo estado, que pode ser o capaz de sirnutar todas as demais mquinas possIveis - cada computador
mesmo on diferente. Os vrios estados usados para urn calculo cram ar- digital. Ete chatnou essa mqina de U, significando "universal", e as mate-
mazenados nurna tabela a forma de administrar esse processo fisicarnente mticos usam carinhosamente o nome Uat hoje. Ela recebe como entrada as
no era relevante. Na prtica, a tabela de estados era o conjunto de instruoes nmeros de mquinas. On seja, ela l a descriao de outras rnaquinas a partir
da mquina. de sua fita - seus algoritmos e sua propria entrada. Por mais que urn compu-
E isso era tudo. tador digital possa se tornar complexo, sua descriao ainda pode ser codificada
Turing estava programando sua mquina, apesar de ainda no empregar tat nurna flta passivet de ser lida par U. Se urn problerna puder ser solucionado
palavra. A partir das aOes mais primitivas - mover, imprimir, apagar, mudar par qualquer computador digital codificado em slinbotos e solucionado
de estado e parar , processos rnaiores foram construidos, e foram usados de aritmeticarnente -, a rnaquina universal tambem podera resolve-to.
nova e de nova: "copiar sequncias de simbolos, comparar sequncias, apagar Agora o microscOpio era voltado para si prOprio. A mquina de Turing se
todos os simbolos de urn determinado formato etc? A mquina so pode ver urn dedica a examinar cada nmero para ver se este corresponde a urn algoritrno
simboto por vez, mas na prtica pode usar partes da fita para arrnazenar infor- computavel. Atguns se mostraro computveis. Outros podem se revetar im-
maOes de forma ternporaria. Mas palavras de Turing: "Alguns dos sImbolos possiveis de computar. E existe uma terceira possibitidade, justamente a que
registrados [ ... ] so apenas anotaoes de rascunho 4 para auxitiar a mernOria"A mais interessava a Turing. Alguns atgoritmos podern iludir a examinador, fa-
fita, desenrolandose ate a horizonte e atem, serve coma registro itimitado. zendo corn que a rnaquina siga funcionando, desempenhando suas operaOes
Dessa forma, toda a aritmtica jaz ac, alcance da rnquina. Turing mostrou inescrutveis, jamais interrompendo sua atividade, nunca se repetindo de ma-
corno fazer para somar urn par denrneros on seja, escreveu a tabela de es- neira Obvia, e deixando o observador para sempre no escuro quanto apossibili-
tados necessria para a operaao. Mostrou como fazer a mquina imprirnir dade da interrupao de seu funcionarnento.
(interminavelmente) a representaao binaria de t. Gaston urn tempo conside- A essa altura a argumentaao de Turing, conforme apresentada em 1936,
rave] tentando desvendar tudo aquilo que a mquina era capaz de fazer, e como tinha se tornado uma intrincada obra-prima de deflniOes recursivas, sImbolos
poderia desempenhar tarefas especIficas. Demonstrou que essa breve lista cobre inventados partre p res entar outros sImbolos, nmeros substituindo nUmeros,
tudo aquilo que urna pessoa faz ao coniputar urn nUmero. Nao era necessrio substituindo tabetas de estado, algoritmos e ate mquinas. No papel a coisa
nenhurn outro conhecimento on intuiao. Tudo aquito que cornputavel po- funcionava assim:
deria ser computado par aquela rnquina.
Veio ento a toque final. As mquinas de Turing, reduzjdas a uma tabela Ao combinar as mquinas e 2tpoderiamos construir uma mquina 'fltpara
finita de estados e urn conjunto finito de possibiidades de entrada, poderiam computar a sequncia /3'. A mquina pode exigir uma fita. Podemos supor
ser etas mesmas representadas par nUmeros. Cada tabela de estados possIvel, que eta usa as quadrados-Ealm de todos as simbolos dos quadrados-P, e quan-
combinada corn sua fita inicial, representa uma mquina diferente. Assirn, cada doa mquina chega a esse veredicto tack o trabatho de rascunho feito par 9 e
mquina em si pode ser descrita por urn deterrninado nrnero - uma deter- apagado.
minada tabela de estados combinada a sua fita inicial. Turing estava codificando Podemos demonstrar tambm que no pode existir uma mquina R que,
suas mquinas assim corno GOdel tinha codificado a linguagem da lOgica sim- quando aplicada em conjunto corn o S.D. de uma rnquina arbitraria 97 1 , possa de-
bolica. Isso obliterou a distinao entre dados e instruOes: no firn, todos Mo terminar se 'lThchegar um dia a imprimir determinado simbolo (0, digamos).

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U

Poucos eram capazes de acompanhar isso. Pode parecer paradoxal - e na ver- irnaginar um secretrio empenhado e disciplinado, bern abastecido de papel de
dade e paradoxal -, mas Turing provou que certos nmeros no podem ser rascunho, seguindo incansaveirnente suas instruoes'Y conforme comentou o
computados. (De fato, a rnaioria deles e incornputvel.) rnatemtico e lOgico Herbert Enderton anos mais tarde. Como Ada Lovelace,
Alrn disso, como cada nmero correspondia a uma proposio codificada Turing era urn programador, voltava seu olhar Para dentro e observava os pas-
da matematica e da lgica, Turing tinha solucionado a pergunta de Hubert sos seguidos pela lOgica de sua rnente.'Ele irnaginava a si mesmo corno urn
quanto a possibiidade de toda proposio ser passIvel de urna decisao. Ele tinha computador. Destiou seus processos mentais nas minirnas partes que os cons-
provado que a Entscheidungsprohletn tern urna resposta, e a resposta no. Urn titulam, os tomos do processamento da informao.
nmero incomputavel , na prtica, urna proposio impossivel de ser decidida.
Assirn, o computador de Turing - urna rnquina elegante, abstrata e total-
rnente irnaginria - o levou a urna dernonstraao paralela a de Code!. Turing Alan Turing e Claude Shannon tinharn codigos em comum. Turing codifi-
foi mais longe que Godel ao definiro conceito geral de urn sisterna formal. Todo cava instruOes sob a forma de nmeros. Ele codificou os nmeros decirnais em
procedirnento rnecnico usado Para gerar formulas e essencialmente urna ma- zeros e uns. Shannon criou codigos Para os genes e cromossornos e rels e inter-
quina de Turing. Assim, todo sisterna formal precisa ter proposiOes indecidIveis. ruptures. Ambos aplicaram sua engenhosidade ao mapearnento de urn conjun-
A matematica no decidIvel. A incornpletude nasce da incomputabilidade. to de objetos em outro conjunto: operaOes logicas e circuitos eletricos; funOes
Mais urna vez os paradoxos ganham vida quando os nrneros ganham o algebricas e instruUes Para rnquinas. 0 uso dos sImbolos e a ideia de mapear,
poder de codificar o comportarnento da prOpria mquina. Essa a reviravolta no sentido de encontrar uma correspondncia rigorosa entre dois conjuntos,
recursiva necessria. A entidade que calculada ye-se fatalmente misturada a possulam urn lugar de destaque no arsenal mental de ambos. Esse tipo de codi-
entidade calculadora. Como disse Douglas Hofstadter rnuito mais tarde: "Tudo ficaao nAo tinha como objetivo obscurecer, e sirn uluminar: descobrir que ma-
depende de fazer esse inspetor de interrupOes prever seu prOprio comporta- s e laranjas eram afinal todas equivalentes on, se no equivalentes, ao menus
mento quando estiver observanda a si mesmo na tentativa de prever o prprio fungiveis. A guerra trouxe os dois ao terreno da criptografia em suas formas
comportamento quando estiver observando a si rnesrno na tentativa de prever mais indecifraveis.
o prOprio comportamento quando ...... Urna charada de teor semeihante tinha Comfrequncia a mae de Turing perguntava a ele qual era a finalidade
aparecido pouco tempo antes tambem na fIsica: o novo principio da incerteza prtica de seus estudos maternticos, e ele ihe explicou j em 1936 que havia
de Werner Heisenberg. Quando Turing ficou sabendo daquilo, ele o expressou descoberto uma passive! aplicaao: ".rnuitos codugos particulares e interessan-
em termos de autorreferncja: tes' E acrescentou: "Imagino que possa vend-los ao Governo de Sua Majestade
por urna soma substancial, mas tenho minhas dvidas quanta a moralidade
Costumava-se supor na cincia que se tudo a respeito do universo fosse conhecido dessas coisas'Y De fato, uma mquina de Turing era capaz de criarcifras. Mas o
num dado momento poderiamos ento prever coma as coisas seriarn em todo o problema do Governo de Sua Majestade era outro. Corn a aproximao da
futuro. [.4 Mas a cincia mais moderna chegou a conclusao de que, quando lida- guerra, a tarefa de ter as mensagens interceptadas do trafego alernao de sinais e
mos corn tornos ou eltrons, e bastante difIcil conhecer o estado exato de cada mensagens enviados pot cabo e pelo ar foi designada a Escola Governarnental
urn deles; pals nossos prOprios instrumentos so feitos de tomos e el6trons.9 de COdigos e Cifras, originalmente parte do Almirantado, corn uma equipe a
princIpio composta de linguistas, secretrios e digitadores, mas nen hum mate-
Urn sculo se passou entre a Mdquina AnalItica de Babbage e a Mquina rntico. Turing foi recrutado no vero de 1938. Quando a Escola de Codigos e
Universal de Turing - entre uma traquitana imensa e desajeitada e uma abs- Cifras foi levada de Londres Para Bletchley Park, urna manso de campo em
trao elegante e irnaterial. Turing nunca tentou ser urn maquinista. "Podernos Buckinghamshire, Turing se dirigiu P ara Ia ao lado de uma equipe que inclula

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tambem campeOes de xadrez e especialistas na soluao de palavras cruzadas.
Agora estava claro que o entendimento dos idiomas classicos pouco tinha a
contribuir para a analise criptogrfica. [1
0 sistema alernao, batizado de Enigma, empregava urna cifra polialfabeti-
ca implementada por urna mquina de rotores do tarnanho de urna valise, corn 4
o teclado de uma mquina de escrever e lrnpadas indicadoras. A cifra tinha IMF; piq
evoluido a partir de urn ancestral famoso, a cifra Vigenre, considerada indeci-
fraveJ ate ser desvendada por Charles Babbage em 1854, e o insight rnatemtico SQ j 8 0 t9 0
c.
de Babbage deu a Bletchley uma ajuda inicial, assim como o trabaiho de analis-
tas criptogrficos poloneses que tiveram os prirneiros e difIceis anos de expe-
rincia corn o trfego de sinais da Web rmacht. Trabalhando numa ala conheci-
da corno Cabana 8, Turing assumiu a vanguarda teOrica e solucionou o
tr p <i3
00
C!) 0

problema, no apenas rnatemtica como fisicarnente.


0' 3
Isso significou construir uma rnaquina para inverter a codificaao cifrada S
de urn nmero indeterminado de Enigmas. Enquanto sua priineira mquina
tinha sido urn fantasma de fita hipotetica, esta, chamada de Bombe, ocupava a
2,5 metros cbicos corn urna tonelada de fibs e metal que vazava oleo, e mapeava
corn eficacia os rotores do dispositivo alernao sob a forma de circuitos eltricos. Mquina Enigma capturada.
o triunfo cientifico em Bletchley - segredo mantido durante toda a guerra
que resistiu por trinta anos apOsseu trmino - teve urn impacto mais irnpor- algo como o peso da evidencia. Ele inventou uma unidade que batizou de "ban"
tante no resultado dos combates ate mesmo do que o Projeto Manhattan, a Pareceu-lhe conveniente usar uma escala logaritmica, de modo que os bans
bomba de fato. Perto do fim da guerra, as Bombas de Turing decifravam rnilha- fossem somlios em vez de multiplicados. Partindo da base dez, urn ban era o
res de mensagens militares interceptadas todos os dias, on seja, numa escala peso da evidencia necessrio Para tornar urn fato dez vezes mais provavel. Para
nunca antes vista. uma medio njais precisa havia os "decibans" e "centibans'
Por mais que nada disso fosse conversado entre Turing e Shannon quando Shannon tinta chegado a uma noo parecida.
eles se encontravam para corner nos Laboratrios Bell, eles falavarn indireta- Trabaihando no antigo quartel-general de West Village, ele desenvolveu
mente a respeito de uma noo de Turing que envolvia uma forma de medir ideias teoricas a respeito da criptografia que o ajudaram a aprimorar o foco
tudo aquilo. Ele observara os analistas pesando as mensagens que passavarn por no sonho que tinha confidenciado a Vannevar Bush: sua "analise de algurnas
Bletchley, algumas incertas e outras contraditorias, enquanto tentavam avaliar das propriedades fundamentais dos sisternas gerais de transrnisso de informa-
a probabiidade de algurn fato - a configuraao especIfica de urn Enigma, por Ues' Ele seguiu tri!hos paralelos durante toda a guerra, mostrando abs super-
exemplo, on a localizao de um submarino. Ele teve a sensao de que havia ali visores o trabalho criptogrfico e ocultando o restante. 0 ocultamento estava
algo a ser medido, em terrnos matemticos. Nao era a probabilidade, que seria na ordem do dia. No campo da matemtica Pura, Shannon tratou de alguns
tradicionalmente expressa como urna proporao (do tipo trs Para dois) on urn dos mesmos sistemas de cifras que Turing estava abordando corn intercepOes
nrnero de zero a um (comb 0,6 on 60%). Em vez disso, Turing estava preocu- reais e equipamento bruto - a questo especifica da seguranca dos criptogra-
pado corn os dados que alteravatn a probabilidade: urn fator de probabilidade, mas Vignre quando " 0 inimigo sabe que o sistema est sendo usado' 2 por

222 223
exemplo. (Os alemaes estavam usando justarnente tais criptogramas, C OS bri- por exempio, sempre que aparece a letra q, o u que se segue a ela e redundante.
tnicos cram o inimigo que conhecia o sistema.) Shannon estava analisando os (Ou quase - seria inteiramente redundante se no fosse por itens ernprestados
casos mais gerais, todos des envolvendo "informaoes distintas' de acordo corn como qin e Qatar.) Apos o-q espera-se urn u. Isso no surpreende. No traz ne-
suas palavras. Isso significava sequncias de sImbolos, escoihidos a partir de urn ohuma informao nova. ApOs a ietra t, urn h tern certo grau de redundancia,
conjunto finito, principairnente as letras do aifabeto, mas tambern palavras de pois C a letra corn a maior probabilidade de aparecer. Todo idiorna tern urna
urn idioma e ate a "fala quantifIcada' sinais de voz repartidos em pacotes corn determinada estrutura estatistica, defendeu Shannon, que traz consigo deter-
diferentes nIveis de amplitude. 0 ocultamento nesse caso se dava substituindo rninada redundncia. Chamemos isso de 1) (sugesto dele). "Nurn certo senti-
os sirnboios errados pelos certos, de acordo corn algum procedimento mateS- do, D mede ate que ponto urn texto no idioma pode ter seu comprirnento redu-
tico no qual urna chave e conhecida pelo receptor da mensagem, que pode usa- zido scm que isso incorra na perda de informao"5
-Ia para reverter as substituioes. Urn sistema seguro funciona mesmo quando Shannon estimou que o ingls teria uma redundncia de aproxirnadamen-
O inimigo conhece o procedirnento, desde que a chave seja rnantida em segredo.
te 50%. Na ausncia de computadores para processar grandes volumes de tex-
Os decifradores de codigos enxergarn urn fluxo de dados que parece ser to, no havia cqmo saber disso corn certeza, mas a estimativa revelou-se correta.
lixo. Eles querem encontrar o sinai verdadeiro. "Do ponto de vista do analista Trechos tIpicos podem ser reduzidos peia metade sem incorrer na perda de in-
criptogrdfico' destacou Shannon, "urn sistema de sigilo e quase idntico a urn formaOes. (se csg Ir no...) Corn a mais simples das primeiras cifras de substi-
sisterna de cornunicaao ruidoso." 3 (Ele cornpletou seu reiatOrio, "Uma teoria tuiao, essa redundancia proporcionou o primeiro ponto fraco. Edgar Allan
rnaterntica da criptogralla' em 1945; o trabaiho foi irnediatamente declarado Poe sabia que, quando urn criptograrna continha mais is do que qualquer outra
confidencial.) 0 fluxo de dados deve parecer aleatorio on estocstico, mas letra, ento z seria provavelrnente o substituto de e, sendo e a letra mais recor-
claro que no e assim: se fosse realmente aleatorio o sinai se perderia. A cifra rente no ingis. Assim que era decifrado o q, o mesmo ocorria corn o is. Urn
precisa transformar algo padronizado, a linguagem cornurn, em algo que a decifrador de codigos buscava padroes recorrentes que pudessern corresponder
prirneira vista no segue nenhum padrao. Mas o padrao e surpreendentemente a paiavras cornuns ou combinaOes de letras: the, and, - tion. Para aperfeioar
persistente. Para analisar e categorizar as transforrnaoes da codificaao cifrada, esse tipo de anhse de frequncia, os decifradores de codigos precisavam de in-
Shannon teve de comp.reender os padroes da linguagem de uma maneira que os formaoes mais detaihadas a respeito da frequncia das letras do que aquelas
estudiosos os hnguistas, por exernpio nunca haviam feito antes. Os un- on Samuel Morse tinharn sido capazes de obter ao exarninar as
que Alfred Vail
guistas tinham, no entanto, corneado a concentrar sua disciplina na estrutura bandejas de tipQsdos tipografos e, fosse corno fosse, cifras rnais inteligentes
da linguagem sistema a ser encontrado entre as vagas ondas de formas e superaram essa fraqueza ao variar constantemente o aifabeto de substituio,
Sons. 0 linguista Edward Sapir escreveu a respeito de "tomos sirnbOlicos" for- de modo que cada letra passava a ter muitas substitutas possIveis. Os padroes
mados pelos padroes foneticos subjacentes a hnguagern. "Os meros Sons da obvios e reconheciveis desapareceram. Mas, enquanto urn criptograma conti-
fa1a' escreveu ele cm 1921, "no so o fato essencial da linguagern, quejazern vesse traos de algum padrAo qualquer forma ou sequncia ou reguiaridade
vez disso na ciassificaao, na padronizaao formal. [ ... 1 Em terrnos estruturais,
estatistica , urn rnaterntico seria capaz de, em tese, encontrar uma rnaneira
a hnguagem em sua face interna o molde do pensamento."' 4 Molde dopensa-
de decifr-io.
rnento era urn conceito refinado. Shannon, por sua vez, precisava enxergar a
0 que todos os sistemas de sigilo tinharn em cornum era o uso de uma
linguagern em termos mais tangiveis e contveis.
chave: uma palavra em cOdigo, ou frase, on urn livro inteiro, ou algo ainda rnais
Aos olhos deie, padrao era o mesmo que redundancia. Na hnguagem co- complexo, mas rnesmo assim uma fonte de caracteres conhecida tanto pelo
mum, a redundancia funciona come, auxiiio a compreensao. Na anlise cripto-
grafica, e o calcanhar de aquiles. Onde est a redundancia? Na lingua inglesa, 'scm levar em consideraao a estrutura estatistica para distncias superiores a cerca de oito Jetras

224 225
emissor como pelo receptor - urn conhecirnento partilhado distinto da men - comprovaOes que deu aos analistas criptograficos aquio que eles nunca antes
sagern em si. No sisterna alemao Enigma, a chave era internalizada no equipa- tiveram: uma forma rigorosa de avaliar o grau de segurana de qualquer siste-
mento e mudava diariamente, Bletchley Park tinha de redescobrir a chave a ma de sigilo. Ele deflniu os princIpips cientiflcos da criptografia. Entre outras
cada vez, corn seus especialistas desvendando os recm-transformados padroes coisas, provou que cifras perfeitas erarn possIveis - "perfeitas" no sentido de
da linguagern. Enquanto isso, Shannon se recolheu Para o ponto de vista mais que uma rnensagem capturada de comprirnento infinito no ajudaria urn deci-
distante, geral e teOrico. Urn sistema de sigilo consistia num nrnero finito frador de cOdigos ("ao interceptar urn determinado material, o inimigo no se
(embora possivelmente imenso) de mensagens possiveis, urn nmero finito de ye era rnelhor do que antes" 16). Mas sna contribuiao foi proporcional
criptogramas possiveis e, no rneio do caniinho, transformando uma coisa na ao desaflo contido nela, pois Shannon tarnbem cornprovou que as exigncias
outra, urn finito de chaves, cada urna delas associada a uma probabili. seriam tao rigorosas a ponto de torna-las praticarnente inteis. Nurna cifra
dade. Este era o seu diagrama esquerntico: perfeita, todas as chaves devem apresentar probabilidade igual, consistindo na
A NALISTA
prrica num fluxo aleatOrio de caracteres - cada chave so pode set usada urna
C PIPT OS RAn cc
IN IM IS C
vez e, Para piorar, cada chave deve ser tao longa quanto a mensagern inteira.
Tambern nesse estudo secreto, de rnaneira quase casual, Shannon usou
urna expressAo que nunca tinha empregado antes: "teoria da inforrnaao'
FONTE DA' MENSAGEMI CODIFICADOR
MENSACEM M
&
I
J
CRIPTOSPANA
E
II
DECIVRADDR
E TK1

Primeiro Shannon teve que erradicar o "significado' As aspas gerrnicidas


eram dele. "0 'significado' de urna rnensagern em geral irrelevante'Y 7 propOs
C HAVE
K Shannon, anirnado.
CNAVE K
Ele fez essa provocao Para tornar seu propOsito totalrnente claro. Se o
objetivo era criar urna teoria, Shannon precisava sequestrar a palavra informa-
FONTE DA
C HAVE
o. Tor rnais que esteja relacionada ao significado cotidiano da palavra' escre-
veu ele, "neste caso, a 'inforrnaao' nao deve ser confundida corn ele?' Como
Nyquist e Hartley jes dele, Shannon quis deixar de lado "os fatores psicolOgi-
0 inimigo e o receptor tentam chegar a mesma meta: a mensagem. Ao cos" Para se concentrar apenas "no fIsico' Mas, se a informaao fosse separada
definir a questo dessa maneira, em termos maternticos e de probabilidades, do conteudo sernntico, o que restaria? Algumas coisas podiam ser ditas, e todas
Shannon tinha abstraido totalmente a ideia da mensagern de seus detaihes fisi- soavarn paradoxais nurna primeira irnpresso. .A inforrnaao incerteza, sur-
cos. Sons, formatos de onda, todas as preocupaoes habituais de urn engenheiro presa, dificuldade e entropia:
dos LaboratOrios Bell - nada disso importava. A mensagem era vista como
urna escoiha: urna alternativa adotada a partir de urn conjunto. Na igreja de Old "A informaao e intirnamente associada a incerteza?" A incerteza, por
North, na noite da cavalgada de Paul Revere, o nUrnero de mensagens possIveis sua vez, pode ser medida an contar o nrnero de mensagens possIveis.
era dois. Na poca de Shannon, esse ndrnero era quase incalculavel - mas Se uma nica mensagem for possIvel, no ha incerteza e, portanto, no
ainda era suscetIvel a analise estatlstjca. ha informaao.
Ainda sem saber da experincia bastante real e absolutamente relevante em Algumas mensagens podem ser mais provveis do que outras, e infor-
Bletchley Park, Shannon ergueu urn edifIcio de rntodos algebricos, teoremas e rnao implica surpresa. A surpresa urna maneira de se referir as

226
227
probabilidades. Se a letra apos o t (no ingls) for Ii, no transmitida
muita informaao, pois a probabilidade associada ao h era relativa-
mente alta.
CC

significativo e a dificuldade em transmitir a mensagem de urn pon-
to a outro? Talvez isso tenha parecido uma inverso, ou algo tautolOgi-
co, corno definir a rnassa em termos da fora necessria para mover urn
objeto. Dito isso, a massa pode ser definida dessa maneira.
lnformaao entropia. Essa foi a noo mais esuanha e poderosa de
todas. A entropia - urn conceito j dificil e mal compreendido - a
medida da desordern n termodinarnica, cincia do calor e da energia.

Deixando de lado o controle balIstico e a criptografia, Shannon persegulu


essas idelas fugidias durante toda a guerra. Morando sozinho nurn apartarnen-
to em Greenwich Village, ele raramente socializava corn os colegas, que agora
trabaihavam a major parte do tempo nas instalaoes de Nova Jersey, enquanto
Shannon preferia a antigo edificio de West Street. Ele nAo tinha que dar satisfa-
es. Sua guerra a afastou do servio militar, afastarnento que prosseguiu apos
o firn da guerra em si. Os Laboratcirios Bell cram urn ernpreendirnento rigoro-
samente masculino, mas, no perlodo da guer.ra, a grupo de cornputaao em
especial carecia muito de funcionarios competentes e corneou a contratar Central dos Laboratorios Bell em West Street, cortadapelos
muiheres, entre elas Be" Moore, que tinha crescido em Staten Island. Era trens da Rn/ia superior.
coma uma central de datilografla Para formandos em rnatemtica, pensou ela.
Depois de urn ano a moa foi prornovida Para a grupo de pesquisas corn micro- todos compreenderam a estudo. A pane rnaterntica era difIcil Para muitos
-ondas, no antigo edificia da Nabisco - a "fbrica de biscoitos" -, que ficava engenheiros, enquanto os maternticos careciam do cantexto necessrio para
ern frente ao edificio principal em West Street. 0 grupo projetava tubas no Se- entender a parte de engenharia. Mas Warren Weaver, diretor de cincias natu-
gundo andar e as construla no primeiro e, de vez em quando, Claude ia ate l rals da FundaAo Rockefeller, no centro da cidade, jA estava dizendo ao seu
Para fazer uma visita. Ele e Betty comearam a narnorar ern 1948 e se casaram presidente que Shannon tinha feito pela teoria da comunicao "0 rnesmo que
no inicio de 1949. Naquela poca, Shannon se tornou a cientista a respeito de Gibbs fez pela quirnica fisica' Weaver tinha dirigido as pesquisas do gaverno
quern tados estavarn falando. em matemtica aplicada durante a guerra, supervisianando tanto o projeto de
Poucas bibliatecas recebiarn a Revista Tcnica dos Sistemas Bell, de modo cantrole balistico corno os primeiros trabaihos corn maquinas calculadoras
que os pesquisadores ficararn sabendo da "Teoria Matemtica da Carnunica- etetrOnicas. Em 1949, escreveu urn ensaio avaliativa e menos tcnico a respeito
o" do modo tradicional, o boca a boca, e obtiverarn cOpias da maneira tradi- da teoria de Shannon P ara a Scientific American e, ainda naquele ano, as dois
cional, escrevendo diretarnente ao autor e pedinda-ihe urn exemplar. Muitos textos - o ensaio de Weaver e a rnonografla de Shannon - foram publicados
cientistas usararn cartOes-postais previarnente impressos Para tais peddas, e juntos sob a forma de urn livro, ento intitulado de maneira mais grandiosa: A
estes chegararn em volume cada vez major no decorrer do ano seguinte. Nun teoria matemtica da comunicao. Para John Robinson Pierce, engenheiro dos

228 229
Laboratorios Bell que observara a gestao simuftnea do transistor edo estudo
de Shannon, foi este ltimo que "caju como urna bomba, urna especie de born-
ba de efeito retardado'29 'aNTE GA
INFDRMAcAO TRANEMIESOR
RECEPTOR DESTlNAT0

Para urn .Ieigo, o problema fundamental da comunicaao estava em se (a.


zer entender - transrnitir significado -, mas Shannon expunha a questao de SI NA L
:d I......_.J
modo diferente: N EN SAG EM
N EN SAG EN

o probjema fundamental da cornunicao reproduzir nurn determinado


FONTE DE
porno, seja exata ou aproximadamente, urna mensagem selecionada nun ponlo RL,iDO

diferente.2
)rn sistema de comunicaco precisa conter os seguintes elementos:
"Ponto" foi uma palavra cuidadosarnente escoihida: a origern e o destino de
urna rnensagem poderiam set separados no espao on no tempo - o armaze- A fonte da informaco a pessoa ou a mquina geradora da mensa-
namento da informaao, como nurn disco fonografico, conta como uma comu- gem, que pode ser simplesmente urna sequencia de caracteres, corno
nicaao. Da mesma forma, a mensagern no e criada - selecionada. Trata-se num telegrafo ou teletipo, ou set expressa maternaticamente corno
de uma escolba. Pode set urna carta tirada de urn baralho, on trs dIgitos deci- de tempo e outras variveis. Num exemplo corn-
funOes jt; y, t) -
mais escolhidos entre os milhares de possibilidades, on uma combinaao de plexo como a televiso em cores, os componentes so trs funOes num
palavras a partir de determinado livro de cadigos. Ele no podia ignorar total- continuum tridimensional, destacou Shannon.
mente o significado e, por isso, vestiu o conceito corn a deflniao de urn cientis- 0 transmissOr "reahza algum tipo de operacao na mensagern" - ou
ta Para so ento tir-lo de seu caminho: P ara produzir um sinai adequado. Urn
seja, codijica a mensagem -
tetefone c?nverte a presso do sorn em corrente eitrica analOgica. Urn
As mensagens costumam ter siguificado; ou seja, fazem referenda on esto retacic- telegrafo codifica caracteres em pontos, traos e espacos. Mensagens
nadas a urn determjnado sisterna corn certas entidades fisicas ou conceituais. Tais mais compiexas podem ser reduzidas a arnostras, comprimidas, quan-
aspectos semnticos da comunicaao so irrelevantes P ara o problema da enge- tizadas e a1teiadas.
nharia. P
0 canal: "simpiesmerite o meio usado ara transmitir o sinai".
0 receptor inverte a operaco do transrnissOr. Ele decodifica a mensa-
Apesar disso, como Weaver se esforou Para explicar, no se tratava de urna vi- gem, on a reconstrOi a partir do sinai.
so estreita da comunicaao. Pelo contrrio, era o modelo mais abrangente: 0 destinatrio "e a pessoa (ou coisa)" na outra extrernidade.
"no apenas o texto escrjto e a fala, mas tambern a rndsica, as artes visuais, o
teatro, o bale e, na verdade, todo o comportarnento hurnano' E tambem o No caso de urna conversa cotidiana, tais eiernentoS so o cerebro do falante, as
comportarnento no humano: por que motivo as rnaquinas no teriarn mensa- cordas vocals do falante, o at, oouvido do ouvinte e o cerebro do ouvinte.
gens a enviar? Tao proeminente quanto os outros elementos no diagrama de Shannon
0 modelo de Shannon para a cornunicaao se encaixava num diagrams P ara urn engenheiro -, ha uma caixa rotulada de
- por set algo inescapvel
simples - essencialmente, o mesmo diagrama rnostrado em seu estudo secreto "Fonte de Ruido" Isso engloba tudo que corrompe o sinal, sejam fatores previ-
da criptografla, o que nada tinha de coincidncia. siveis on irnprevisIveis adiOes indesejadas, erros, perturbacoes aleatOrias,

230 231
esttica, "fatores atmosfricos' interferncia e distorao. Uma farniia expIosia
sob quaisquer circunstncias, e Shannon tinha dois tipos diferentes de sislem,i
corn os quais lidar, os continuos e os distintos. Nurn sistema distinto, mensj
_2t!iL v9 PD N TO

TRA9O
gem e sinai assumern a forma de slrnboios individuals destacados, como cau ESPAgO
LETRAS
teres ou dIgitos ou pontos on traos. Independenternente da telegrafla, sistemas
continuos de ondas e funoes cram aqueles corn os quais os engenheiros eletri- ESPAO
ENTRC PALAVRAS
cos se deparavarn todos os dias. Quando ihe pedern Para fazer rnais informaio
caber num determinado canal, todo engenheiro sabe o que fazer: aumentar a
potncia. Mas, nas grandes distncias, essa abordagern no estava dando certo, isso estava longe de ser urn sistema simples e binario de codificao.
porque as repetidas arnplificaoes do sinai levavam a urn ruido cada vez major, .ktnda assim, Shannon rnostrou como derivar as equacOes corretas para o
prejudicando a comunicaao. ontedo da inforrnaao e a capacidade do canal. E, o mais importante, ele se
Shannon se esquivou desse probierna tratando o sinai corno uma sequn- oncentrou no efeito da estrutura estatistica da linguagem da mensagem. A
cia de simbolos distintos. Agora, em vez de aurnentar a potncia, urn emissor prOpria existncia dessa estrutura - a frequncia major do e em relaao ao
poderia superar o ruido usando sIrnbolos adicionais Para a correao de erros do them relao ao xp, e assim por diante - perrnite que se poupe tempo ou
- assirn corno urn percussionista africano se faz entender mesrno nos pontos apacidade do canal.
mais distantes no batendo corn mais fora nos tambores, e sirn expandindo a
verborragia de seu discurso. Shannon considerou que o caso distinto era mais Ate certo ponto isso ja feito na telegrafia por meio do uso da menor sequncia de
fundamental tambern num sentido rnaterntico. E ele estava pensando em ou- canals, um ponto para o E, letra mais comum da lingua inglesa, enquanto as letras
tra questao: o fato de o tratamento das mensagens como algo distinto se aplicar means frequentes, Q, X, Z, so representadas por sequncias mais longas de pon-
no apenas a comunicaao trdicional, mas tarnbern a urn subcampo novo e tos e traos. Essa ideia e levada ainda mais adiante em certos codigos comerciais
algo esotrico - a teoria das rnquinas computadoras. nos quais as palavras e frases mais cornuns so representadas por grupos de cdi-
Assirn, ele voltou ao telgrafo. Analisado corn preciso, o telegrafo no gos de quatro ou cinco letras, resultando numa considervel vantagem no tempo
usava uma linguagern de apenas dois sirnbolos, ponto e trao. No mundo real, mCdio necessrio. Os telegramas padronizados de boas-vindas e feliz aniversrio
as telegrafistas usavam o ponto (uma unidade de "linha fechada" e urna un i da- atualmente em uso estendem isso a ponto de codificar uma sentena ou duas em
de de "iinha aberta"), o trao (trs unidades, digarnos, de linha fechada e unk, sequncias numricas relativamente curtas!1
unidade de linha aberta) e tambern dois espaos distintos: o espao de uma le.
tra (norrnalmente trs unidades de linha aberta) e urn espao mais longo sepa- Para elucidar a estrutura da rnensagem, Shannon recorreu a conhecirnen-
rando as palavras (seis unidades de linha aberta). Esses quatro simbolos tern tos da metodologia e da linguagern da fisica dos processos estocsticos, do rno-
status e probabilidade desiguais. Urn espao nunca pode se seguir a outro espa- vimento browniano a dinmica estelar. (Ele citou urn revolucionrio estudo de
, pot exernpio, no passo que urn ponto e urn trace podern se seguir a qua!quer 1943 publicado pelo astrofIsico Subrahmanyan Chandrasekhar em Reviews of
coisa. Shannon expressou isso em termos de estados. U sisterna tern dois esta- Modern Physics.") Urn processo estocstico no deterrninIstico (o evento se-
dos: num deles, urn espao era o sirnboio anterior e somente urn ponto on trao guinte pode ser calculado corn certeza) nern aieatOrio (a evento seguinte total-
perrnitido, e o estado ento rnuda; no outro, quaiquer sImbolo permitido, e mentelivre). Ele governado por urn conjunto de probabiidades. Cada evento
o estado rnuda sornente se urn espao for transmitido. Eie ilustrou isso na for- tern uma probabilidade que depende do estado do sistema e talvez de sua historia
made urn grfico: anterior. Se substituirrnos evento por sfmbolo, ento urna linguagern natural

232 233
escrita como o ingls e o chines seria urn processo estocstico. 0 mesmo vale "AproximacO de ordern zero" - ou seja, caracteres aleatrios, nenhu-
Para a fala digitalizada e Para o sinai da televisao. ma estrutura nem correlao.
Observando mais profundarnente, Shannon examinou a estrutura estatis-
XFOML RXKHRJF9UJ ZLPWCFWKCYj
tica em terrnos de quanto os elernentos de uma mensagern influenciam a pro
FFIEYVKCQSCHYD QPAAMKBZAACTBZLHIQD.
babilidade do simbolo seguinte. A resposta poderia ser nula: cada sImboto tern
sua prOpria probabilidade, mas no depende daquio que veio antes. Trata-se de
Primeira ordern - cada caractere C independente dos demais, mas as
urn caso de prirneira ordern. Nurn caso de segunda ordern, a probabilidade de
frequncias so as esperadas no ingls, corn rnais c's e es, menos is e js,
cada sImbolo depende do sirnbolo imediatarnente anterior, mas no de ne- e o comprimento das palavras parece realista.
nhurn outro. Ento cada cornbinaao de dois caracteres, on diagrama, tern sin
prpria probabilidade: ern ingls, a probabilidade de th major do que a de xp. OCRO HL[ RGWR NIMILWIS EU LL NBNESEBYA
Num caso de terceira ordem, so observados os trigramas, e assim pot diante. TH EEl ALHENHI1'PA OOI3TTVA NAM BRL.
Alem disso, no texto comurn, faz sentido a anlise no nivel das palavras em vez
dos caracteres individuais, e rnuitos tipos de fatos estatisticos desempenham Segunda ordern - a frequncia de cada caractere C equivalente a en-
urn papel. Imediatarnente apOs a palavra amarelo, algurnas palavras tern proba- contrada no inglCs, e o mesmo vale Para as frequncias de cada diagra-
biidade mais alta do que a habitual, enquanto outras tern probabiidade virtual- ma, ou par de letras. (Shannon encontrou as estatisticas necessrias em
P
mente igual a zero. No ingles, depois do artigo an, palavras que comeam corn tabelas construidas ara serern usadas pelos decifradores de c6digos.24
consoantes se tornarn extremamente raras. Sea letra u est no firn de uma pala- 0 diagrama mais cornurn no inglCs Co th, corn frequencia de 168 apa-
vra, essa palavra e provavelmente you. Se duas letras consecutivas so iguais, riOes a cada mil palavras, seguido por he, an, ree er. Urn nrnero con-
estas so provaveirnente II, ee,-ssou 00. E a estrutura pode ser transmitida par sidervel de diagramas tern frequncia igual a zero.)
longas distncias: numa mensagern contendo a palavra vaca, mesmo apOs a
ON IE ANTSOUTINYS ARE T INCTORE ST BE S DEAMY ACUN
intervenao de muitos outros caracteres, ainda relativamente provvel que a
D ILONASIVE TUCOOWE AT TEASONARE FUSO TIZIN ANDY
palavra vaca voile a aparecer. 0 mesrno vale Para a palavra cavalo. Para Shan-
TOBESEACE C]ISBE.
non, urna rnensagern poderia se comportar corno urn sistema dinmico cuja
t
trajetoria futura C condicionada por seu historico anterior.
Terceira ordem - estrutura de trigramas.
Para ilustrar as diferenas entre essas ordens diferentes de estruturas, etc
escreveu - cornputou, na verdade - uma sCrie de "aproximaoes" do texto em IN NO 1ST LAT WHEY CRATICI FROURE BIRS GROCID
ingles. Usou um alfabeto de 27 caracteres, as letras e um espao entre as pala- PONDENOME OF DEMON5TURES OF THE REPTAGIN IS
vras, e gerou sequncias de caracteres corn a ajuda de uma tabela de nmeros REGOACIiONA OF GRE.
aleatorios. (Estes foram obtidos de urn livro recern-publicado para tais fins pela
editora Cambridge University Press: 100 mil dIgitos por trs xelins e nove pen- Aproximaco de palavras de primeira ordern.
ce, e os autores "oferecem a garantia da disposiao a1eat6ria'Y) Mesmo corn as
rnmeros aleatorios fornecidos previarnente, a tarefa de desvendar as sequncias REPRESENTING AND SPEEDILY IS AN GOOD APT OR COME CAN DEFERENT NATURAL HERE

era exaustiva. 0 exernplo de texto era semeihante ao seguinte: HE THEA IN CAME THE TO OF 10 EXPERT GRAY COME TO FURNISHES THE LINE MESSAGE

HAD BE THESE.

235
234
Aproximaao de palavras de segunda ordem - agora as pares de Pala. era a mais conveniente). Trata-se do logaritmo medlo da probabilidade da
vras aparecern na frequencia esperada, de modo que no vemos ana- rnensagem - na pratica, uma medida do inesperado:
maijas coma "a in" nern "to of'
H=Eplog2p1
THE HEAD AND IN FRONTAL ATTACK ON AN ENGLISH WRITER THAT THE CHARACTER (II

THIS POINT IS THEREFORE ANOTHER METHOD FOR THE LETTERS THAT THE liME (N onde p e a probabilidade de cada mensagem. Ele declarou que comeariamas
WHO EVER TOLD THE PROBLEM FOR AN UNEXPECTED.
a ver issa de nova e de nova: que as quantidades dessa forma "desempenham
urn papel central na teoria da infarmaaa coma medidas da inforrnaa, da
Essas sequncias so cada vez mais "parecidas" corn o ingles. Em terinos menos
escotha e da incerteza". De fato, He onipresente, chamado canvencionalmente
subjetivos, elas podem ser transcritas ou digitadas corn major velocidade - de entropia de uma mensagem, on entropia de Shannon, on apenas informaao.
outra indicaao de coma as pessoas internaljzam inconscienternente a estrutu- Era necessria uma nova unidade de medida. Shannon afirmou: "As uni-
ra estatIstica de urn idioma.
dades resultantes podem ser chamadas de digitos binarios, on, numa verso
Shannon poderia terproduzido mais aproxirnaoes, caso tivesse tempo, mas
mais curta, de bits' 26 Par set a menor quantidade possivel de infarmaaa, urn
o trabalho envolvido nessa tarefa estava se tornando imenso. A ideia era represen-
bit representa a quantidade de incerteza que existe no arremesso de uma mae-
tar uma niensagem coma a resultado de urn processo que gerava eventos corn
da. 0 arremesso da moeda representa uma escaiha entre duas possibilidades de
probabilidades distintas. Entao, a que poderia ser dito a respeito da quantidade
de informaao, ou do ritmo corn o qual a informaao e gerada? Para cada evento, igual probabilidade: nesse caso, p 1 e p 2 so ambas iguais a 1/2: a logaritmo de
cada urna das escoihas passIveis tern urna probabilidade conhecida (representada 112 na base 2 1; assim, H I bit. Um nico caractere escoihido aleatariamen-
coma p 1 , p2 , p3 e assim pot diante). Shannon queria definir a medida da informa- tea partir de um alfabeta farrnada par 32 caracteres transmite mais inforrna-
o (representada coma H) coma a med ida da incerteza: "do quanto a 'escoiha' co: cinco bits, P ara ser exato, parque ha 32 mensagens possiveis, e a lagaritma
est envolvjda no seleao do evento on do quanta seu resultado nos parece i ucer- de 32 5. Uma sequncia de mil caracteres desse tipo transrnite 5 mil bits - e
to'?5 As probabilidades podem ser as rnesmas ou diferentes, mas, em geral, mais No apenas eIa multiplicaao simples, mas porque a quantidade de informa-
escolhas significavani rnais incerteza - mais inforrnaap. As escoihas podem ser co representa a quantidade de incerteza: a nmero de escolhas passiveis. Cam
divididas em escolhas sucessivas, cam sua prOpria probabilidade, e as probabil ml] caracteres num alfabeto de 32 caracteres, ha 32 1000 mensagens passiveis, e a
dades teriam de 5cr sornveis; a probabilidade de determinado diagrama, par logaritmo desse n%ero 5 mil.
exernplo, deve ser uma media ponderada das probabilidades dos sIrnbalas indivt- E nesse ponto que a estrutura estatIstica dos idianias naturals entra ern
duals. Quando essas probabiidades fossem iguais, a quantidade de inforniaao ceiia navamente. Se sabernos que a mensagem de mil caracteres consiste nurn
transmitida par cada simbolo seria simplesmente a lOgaritmo do nmero de texto em ingks, a nrnero de rnensagens possiveis se torna rnenor - muito
sIrnbolos possiveis - a formula de Nyquist e Hartley: menor. Analisanda as correlaOes que abrangiam alto ]etras, Shannon estimou
que o ingls tivesse urna redundncia interna de aproximadamente 50%: que
H=nlogs cada nova caractere de urna mensagem na transmite cinco bits, e sim alga
mais prximo de 2,3. Levando-se em consideraao efeitas estatfsticos de alcan-
Para a caso niais real ista, Shannon chegou a uma soluao elegante para a pro- ce ainda major, no nivel de frases e paragrafos, ele aumentou essa estirnativa
blema de coma medir a informaao coma uma funaa de prababilidades - para 75% - alertando, no entanto, que tais estimativas se tarnarn "muito mais
uma equaao que somava as probabilidades corn um peso lagaritmico (a base 2 errticas e incertas, dependendo de maneira cada vez mais crItica do tipo de

236 237
texto envjyj'y7 Urna forma de niedir a reduncjancja era sirnplesmente enipi- formula para a capacidade do canal, o lirnite absoluto de ve!ocidade num dado
rica: aplicar urn teste de psicologia a urn ser humano. Esse rntodo "explora a canal de comunicao (hoje conhecido simplesmente corno "limite de Shan-
fato segundo o qual toda pessoa que fala urn idiorna possui, implicitarnenle non"). Outro era a descoberta de que, dentro desse lirnite, sernpre possivel
urn imenso conhecjrnento das estatIstjcas do idiorna' criar estratagernas para a correo de erros que sero capazes de superar qua!-
quer nIvel de ruIdo. 0 emissor po e ter de cledicar urn nrnero cada vez rnaior
A familiaridade corn pa!avras, expressoes, clichs e regras grarnaticais perinite ac debits a correo de erros, mas, no fim, a mensagern seth transmitida corn su-
indivIduo substituir letras faltantes on incorretas na reviso de texto, ou coniple cesso. Shannon no rnostrou corno tais estratagemas deveriam set concebidos,
tar urna frase inacabada no melo de urn dilogo. apenas provou que erarn possiveis, inspirando assirn urn ramo futuro das
cincias da cornputaco. "Tornar a possibilidade de urn erro tao mnsignificante
Ele poderia ter substituldo "indivIduo" por "ela' porque a cobaia de seu teste quarto o desejado? Ningum tinha pensado naqui!o' recordou urn colega dele,
foi a esposa, Betty. Shannon tirou urn Iivro da estante (era urn romance poll- Robert Fano, antes mais tarde. "No sei corno teve tal ideia, come passou a acre-
cia! de Raymond Chandler, Pick-Upon Noon Street ditar em algo daquele tipo. Mas praticarnente toda a teoria moderna da cornu-
[Entrega em Noon Streetj),
pOs o dedo sobre urna breve passagern aleatOria e pediu a Betty que comeas- nicao tern corno base essa obra sua?'28 Seja rernovendo a redundncia para
se a adivjnhar uma letra, depois a seguinte, e entao a seguinte. E clam que, aumentar a eficincia ou acrescentando redundncia para permitir a correo
quanto major a quantidade de texto que e!a via, rnaiores se tornavam as de erros, a codificaao depende do conhecirnento da estrutura estatistica do
chances de adivinhar corretamente. Depois de "Urn pequeno abajur sobre a" idioma. A informaao nAo pode ser separada das probabilidades. Fundamen-
ela errou ao adivinhar a letra seguinte. Mas, depois de saber que a letra era Al, talmente, urn bit e sempre o arrernesso de urna moeda.
ela no teve problema para adivinhar as trs letras seguintes. Shannon obser. Sees dois lados de urna moeda seriarn uma rnaneira de representar urn bit,
you: "Os erros, como seria de esperar, ocorrern corn maior frequencia no ml- Shannon ofereceu tarnbern urn exemplo .mais prtico de equipamento:
cio das palavras e sI!abas, onde a linha de raciocInjo tern rnais possibiljcjades
de encarninhamento" Urn dispositivo corn duas posiOes estveis, corno urn rel ou urn circuito flip-
-flop, pode armazenar urn bit de inforxnao. Ndispositivos desse tipo podern
A quantiflcaao da previsibilidade e da .redundancja de acordo corn esse e log22 N = N.
armazenar Nbits,j que o nrnero total de estados possiveis
mtodo urna rnanejra invertida de medir o conteud informacional Se um-
!etra pode ser adivinhada a partir daquilo que veio antes, eta E redundante; poi
Shannon tinha visto dispositios - conjuntos de rels, per exemp!o - que
ser redundante, no traz informao nova. Se o ingls apresenta urna redu;j.
erarn capazes de armazenar centenas ou ate rnilhares de bits. Isso parecia uma
dancia de 75%, ento uma rnensagem de mil letras em ingles transrnite apenas quantidade irnpressionante. Enquanto conclula seu texto, eke entrou certo dia
25% da inforrnaao emitida por urna mensagern de mil letras escolhidas aleato-
no escritrio de urn co!ega dos Laboratorios Bell, William Shockley, urn ing!s
riamente. .Por mais que isso soasse paradoxal, as mensagens aleatOrias transmi- de trinta e tantos anos. Shockley pertencia ao grupo de fisicos de estado salido
tern mais
inforrnaao. A implicaao disso determinava que o texto de uma un- que pesquisavarn alternativas para as valvulas terrnionicas na etetrnica, e em
guagern natural poderia ser codificado de maneira mais eficiente para sua escrivaninha repousava urn pequeno prottipo, urn pedao de cristal se-
transrnjssao ou armazenamento
micondutor. "Trata-se de urn arnpliflcador ern estado salido", disse Shockley a
Shannon dernonstrou urna manejra de fazer isso, um algoritmo que ex- Shannon.29 Naque!e momento, o protOtipo ainda precisava de urn norne.
plora as diferentes probabilidades de diferentes sirnbolos. E ele apresentou urn
conjunto impressionante de resultados fundanientajs Urn deles era urna

238
239
U

-
foi urn pouco baixo, precisava ser corrigido em pelo menos quatro ordens de
magnitude. Ele irnaginou que urn "registro fonografico (128 nIveis)" contivesse
mais inforrnaao: cerca de 300 milbits.Para o nIvel de 10 milhOes, ele designou
Ir' /t uma espessa revista tecnica (Produo do Instituto de Engenheiros de Radio) e
para o de 1 bilhao apontou a Encyclopaedia' Britannica. Sua estimativa para urna
hora de transmisso televisiva foi de 10' bits e, para uma hora de "flume colon-
do' mais de 1 trilhao. Por firn, pouco abaixo da macca feita corn o lpis para
10', 100 trilhOes debits, ele relacionou o maior repositonio de informaOes
que pode pensar: a Biblioteca do Congresso.
j& E

C fl'

k :

v-*.44a
K

Certo dia, no vero de 1949, antes do surgimento da Teoria Matemtica da


Comunicaao sob a forma de iivro, Shannon apanhou urn Ipis e uma foiha de
caderno, traou urna linha de dma a baixo e escreveu as potncias de dez de 10
a 1013. Ele batizou seu eixo de "capacidade de arrnazenamento de bits" ? Come-
I-
ou a listar alguns itens a respeito dos quais poderiarnos dizer que "armazena
y am" informaOes. Uma roda com digitos, do tipo usado numa calculadora de
mesa - dez dIgitos decirnais -, representa pouco mais do que trs bits. Pouco
antes da marca de 10 bits, ele escreveu "carto perfurado (permitidas todas as
conflgs.)' Na altura de 10, escreveu "pgina digitada corn espaamento simples
(32 simbolos possIveis)' Perto do 10, escreveu algo inesperado: "constituiao
gentica do .homem' Nao havia precedente real para isso no pensamento cien-
tifico da poca. James D. Watson ainda era urn estudante de zoologia de 21 anos
em Indiana a essa altura; a descoberta da estrutura do DNA so ocorreria dali a
muitos anos. Foi a prirneira vez que alguem sugeriu que o genorna consistiria
num armazenamento de inforrnaoes calculavel em bits. 0 palpite de Shannon

240 241
8. A virada informacjonal de setembro de 1950, assinados por Norbert Wiener, do Massachusetts Institute
of Technology.
(0 ingrediente bsico na construo de Wieper corneou torn urna anedota levemente condescendente:
uma conscincia)
Cerca de quinze anos atrs, urn jovem estudante dos mais brilhantes procurou as
autoridades do MIT corn a idela de uma teoria de atternaao eltrica que dependia
da algebra da logica. 0 estudante era Claude E. Shannon

No presente livro (prosseguia Wiener), Shannon, junto corn Warren Weaver,


"resume suas opiniOes a respeito da engenharia da cornunicao'
A ideia fundamental desenvolvida por Shannon, segundo Wiener, "e a da
quantidade de inforrnaao coma entropia negativa' Acrescentou que ele prO-
prio - "o autor da presente resenha" - tinha desenvolvido a mesma ideia mais
on menos na rnesrna poca.
Wiener dedarou que o livro era urna obra "cujas origens so independen-
tes de men prOprio trabaiho, masque foi vinculado desde o inIcio a minhas in-
Eprovavelnwnteperjgoso usaressa teoria da informaao em campos vestigaOes por rneio de influencias cruzadas que se espalhavarn em arnbas as
para or quws cia no foi projetada, mar crelo que o perigo nay vai
direoes' Ele mencionou "aqueles de ns que tentararn invesligar essa analogia
impedir aspessoas defaze-lo. corn o estudo do demOnio de Maxwell" e acrescentou que ainda havia rnuito
J. C. R. Licklider, 950' trabalho a ser feito.
Ento ele sugeriu que o tratamento da linguagern estava incompleto na
A maim-ia das teorjas rnaterntjcas torna forma aos poucos. A teoria da ausncia de uma major nfase no sisterna nervoso hurnano: "a recepo nervo-
informaao de Shannon nasceu para o mundo corno Arena, totalmente forrna- sa e a transrnisso da linguagern no cerebro. Digo isso no a tItulo de critica
da. Ainda assim, o pequeno livro de Shannon e Weaver atraiu pouca ateno do hostil'
pUblico quando surgiu, em 1949. A prirneira resenha foi feita por urn matema- Par Jim, Wiener concluiu corn urn pargrafo dedicado a outro nova livro:
tico, Joseph L. Doob, que desqualilicou a obra, afirmando que seria mais "su- "Cibernetica, de minha propria autoria' Ele afirrnou que ambos as livros repre-
gestiva" do que rnatemdtica - "e nern sempre fica clara se as intenoes mate- sentavam as passos inaugurais num campo que prometia crescer rapidamente.
mticas do autor so mesrno honradas'? Urna revista de biologia ressaltou: "A
primeira vista, pode parecer que se trata apenas de urna rnonografia de enge- Em men livro, assumi corno autor a privilegio de ser mais especulativo, e de cobrir
nharia de pouca on nenhurna serventia aos problernas hunianos. Na verdade, a urn campo mais vasto do que os doutores Shannon e Weaver optaram per fazer.
teoria traz algurnas implicaoes anirnadoras'? A Philosophy Review ajertou que
[ ... ] Nao existe apenas espao, rnas tambm a necessidade de produzir Iivros dife-
Os
fulOsofos corneteriarn urn erro se ignorassern o livro: "Shannon desenvolve rentes.
urn conceito de inforniaao que, surpreendenternente, revela-se uma extenso
do conceito termodinArnico de entropia' 4 A resenha mais estranha mal poderia
Ele saudou as colegas par sua abordagem hem trabaihada e independente... da
ser chamada de resenha: cinco pargrafos publicados na Physics Today, ediao
cibernetica.
242
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Shannon, enquanto isso, j tinha contribuldo corn urna espcie de resenha Minha infancia ejuventude e Sou urn rnaterntico: A vida posterior de urn prodi-
do livro de Wiener pat-a a Produao do Instituto de Engenheiros de Radio, ofere- gia. Depois de Tufts (rnaterntica), da pos-graduacao ern Harvard (zoologia),
cendo elogios que poderiani set descritos como discretos. Trata-se de urna "ex- de Cornell (filosofia) e novarnente Harvard, Wiener P artin rurno a Cambrid-
celente introduao' escreveu etc.' Havia certa tenso entre os dois pesquisado- ge na Inglaterra, onde estudou Iogica simbolica e os Principia Mathernatica
res. Seu peso era sentido na longa nota de rodape que ancorava a poro de corn o prOprio Bertrand Rusell, que nAo foi seduzido de irnediato. "Urn jovem
Weaver da Teoria rnaternzica do cornunicao: prodigio charnado Wiener, ph.D. (Harvard), de dezoito anos, apareceu por
aqui' escreveu etc a urn amigo. "0 rapaz foi rnuito elogiado, e considers a
o prprio dr. Shannon enfatizou que a teoria da comunicao deve muito ao si mesnio urna encarnao do proprio Deus Todo-Poderoso - ITS entre nos
professor Norbert Wiener per boa parte de sua filosofia bsica. 0 professor Wie- uma disputa permanente Para saber quern que vai ensinar a quem." 9 De sua
ner,, por outro lade, destaca que boa parte do trabalho inicial de Shannon envol- parte, Wiener detestou Russell: "Etc d urn iceberg. Sua rnente d a irnpresso
vendo a alternaao e a lOgica materntica precedeu seu prOprio interesse no campo; de set urna rnquina precisa, fria e de Iogica estreita capaz de cortar o universo
e acrescenta generosamente que Shannon merece o crdito porter desenvolvido em pequenos pacotes organizados que rnedern, no caso, apenas trs polegadas
de maneira independente aspectos tao fundamentals da teoria quarto a introdu- em cada dirnenso") Ao retornar aos Estados Unidos, Wiener entrou pars o
o das ideias entrpicas. corpo docente do MIT em 1919, assirn como Vannevar Bush. Quando Shannon
chegou H, ern 1936, participou de urn dos curses de rnaterntica de Wiener.
o colega de Shannon, John Pierce, escreveu mais tarde: "A cabea de Wiener Corn a aproxirnaco da guerra, Wiener foi urn dos prirneiros a se juntar as
estava ocupada corn seu prprio trabaiho. [ ... ] Pessoas bern inforrnadas me equipes ocultas e espalhadas de rnaternticos que trabaihavarn no controle
disseram que Wiener, acreditando equivocadarnente j saber aquilo que Shan-' balIstico dos canhOes antiaereos.
non tinha feito, nunca chegou a descobri-lo de fato"6
Ciberntica era urn terrno novo, urna palavra que chamaria muita aten-
ao no futuro, urn carnpo de estudos proposto, urn movirnento filosofico em
potencial inteirarnente concebido per esse brilhante e irritadio pensador.
o norne etc tornou ernprestado do grego, corn o significado de timoneiro:
tcu3cpv4rc, kubernites, da qual tambem e derivada (nao per acaso) a palavra
governador.7 Etc pretendia que a cibernetica fosse urn campo capaz de sin-
tetizar o estudo da cornunicao e do controle, sendo tambern o estudo do
set hurnano e da rndquina. Norbert Wiener tornou-se conhecido no rnundo
prirneiro corno urna figura extica: urn piadista, urn prodigio, incentivado c
prornovido pelo pai, professor de Harvard. "Urn rapaz que foi orgulhosarnente
descrito pelos amigos corno o rnenino rnais brilhante do rnundo" relatou corn
destaque o New York Times quando etc tinha catorze anos, "vai se forrnar no
ano que vem no Tufts College. [ ... ] Apesar de a capacidade de Norbert Wie-
ner para o aprendizado set fenornenal, etc e corno os dernais rneninos. [ ... ]
Sens intensos olhos negros so seu trao rnais marcante." t Quando escreveu
suas rnernorias, etc sernpre usou a palavra "prodIgio" nos titulos: Ex-Prodigio: Norbert Wiener (1956).

244 245
Ele era baixo e corpulento, corn Oculos pesados e urn cavanhaque mefis- a Rainha de Copas, nao podemos flcar onde estamos sem correr tao rapido quan-
tofelico. Se o trabalbo de Shannon corn o controle balIstico buscava o sinai to conseguirmos."
em rneio ao ruido, Wiener se ateve ao ruldo: flutuaoes enxarneantes no re-
ceptor de radar, desvios imprevisIveis nas trajetOrias de voo. No entendirnen- Fle estava preocupado corn o lugar que ocuparia na histOria intelectual, e seu
to dele, o ruido se comportava estatisticarnente, corno o movimento brow- objetivo era ambicioso. A cibernetica, esdreveu ele em suns rnernOrias, corres-
niano, o "movirnento extrernarnente agitado e totairnente casual" que Van pondia a"uma nova interpretaco do hornern, do conhecimento que o homern
Leeuwenhoek observara ao rnicroscOpio no seculo XVII. Wiener tinha se dedi- tern do universo, e da sociedade") 2 Enquanto Shannon enxergava a si mesmo
cado ao rigoroso tratarnento rnaterntico do movirnento browniano nos como matemtico e engenheiro, Wiener se considerava principairnente urn fi-
anos 1920. A prOpria descontinuidadeo interessava - no apenas a trajetOria losofo, e de seu trabaiho corn o controle balistico tirou IiOes filosOficas a res-
das partIculas, mas tambern as prOprias funoes matemticas pareciarn se peito do propOsito e do comportarnento. Se o cornportarnento for definido
cornportar de maneira estranha. De acordo corn ele, era urn caos distinto, corn inteligncia - "qualquer rnudana de urna entidade corn relaao a seu
termo que so seria bern cornpreendido muitas geraOes depois. No projeto do entorno" 3 -, ento a palavra podera ser aplicada as rnaquinas e tarnbern aos
controle balistico, no qual Shannon fez urna contribuiao modesta Para a animals. 0 cornportarnento voltado Para urna meta e objetivo, e o propOsito
equipe dos LaboratOrios Bell, Wiener e seu colega Julian Bigelow produziram pode as vezes ser irnputado a rnquina ern lugar de urn operador humano: o
uma lendaria monografla de 120 pginas, confidencial, conhecida entre as caso do rnecanismo de busca de alvo, por exernplo. "0 termo servomecanismos
poucas dezenas de pessoas corn autorizaao para ye-la como o Perigo Amare- Ioi criado precisarnente para designar rnquinas de comportarnento intrinse-
lo, por causa da cor de sua capa e da dificuldade de seu tratamento. 0 titulo camente objetivo?'A chave estava no controle, ou na autorregulaco.
formal era Ext rapolaao, interpolaao e uniformizacao de series teinporais esta- Para fazer urna analise mais adequada, ele tornou ernprestado urn termo
ciondrias. Nela Wiener desenvolveu urn metodo estatIstico para prever o fu- obscuro da engenharia eltrica: "retroalirnentaao' o retorno da energia da
turo a partir de dados ruidosos, incertos e corrompidos a respeito do passado. salda de urn circuito de volta a entrada- Quando a retroalirnentaao positiva,
Tratava-se de algo ambicioso dernais Para o rnaquinrio belico existente, nias como ocqrre quando o sorn dos arnplifIcadores outra vez arnpliflcado pelo
ele testou suas formulas no Analisador Diferencial de Vannevar Bush. Tanto rnicrofone, foge cornpletarnente ao controle. Mas, quando a retroalirnentaao
o canhao antiareo, corn seu operador, e o avio alvo, corn seu piloto, eram negativa - corno no governador rnecnico original dos rnotores a vapor,
hIbridos de rnquina e hornern. Urn deles tinha de prever o cornportamentu analisado pela primeira vez por James Clerk Maxwell, pode guiar urn siste-
do outro. ma rurno ao equilIbrio, atuando como urn agente de estabilidade. A retroali-
Wiener era tao verborragico quanto Shannon era reticente. Era uma pes- rnentao pode ser rnecnica: quanto rnais rapido o governador de Maxwell
soa viajada e urn poliglota, arnbicioso e preocupado corn o status social; tratava gira, maior e a extenso de seus braos, e quanto maior for a extenso de seus
a cincia corn paixao, como algo pessoal. Sua expressao da segunda lei da ter- braos, menor ser a velocidade de rotao do governador. Ou pode ser eltri-
modinarnica, por exernplo, era urn apelo: ca. Seja corno for, a chave Para o processo e a informaao. Aquilo que governa
o canhao antiareo, por exemplo, a inforrnaao a respeito das coordenadas
Estarnos nadando contra a corrente na direao de unia imensa torrente de desor- do avio e da posio anterior da propria arrna. 0 amigo de Wiener, Bigelow,
ganizao, que tende a reduzir tudo a morte trmica do equilibrio e da semeihan- enfatizou isso: "no era apenas algo fisico ern particular, corno a energia, o
a. [.4 Essa morte trmica na fisica tern sua contraparte na tica de Kierkegaard, cornprirnento ou a voltagern, rnas apenas a inforrnaao (transrnitida por
que destacou que vivemos num universo moral caOtico. Nele, nossa principal quaisquer meios)"J4
obrigaao e estabelecer enclaves arbitrarios de ordem e sistematizaao. [ . 4 Como A retroalirnentacao negativa tern de ser onipresente, acreditava Wiener.

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Ele podia observar esse funcionarnento na coordenaao eritre olhos e mos, "Elas esto crescendo a urna velocidade assustadora" declarou a Time ern
guiando o sisterna nervoso de urna pessoa que desempenhava urna ao tao sua ediao de firn de ano. "Tiveram inIcio solucionando equaOes matemItticas
simples quanto apanhar urn lapis. Ele se concentrou em especial nos distrbios corn a velocidade de urn raio. Agora esto corneando a agir como verdadeiros
neurolOgicos, males que perturbavarn a coordenaao motora on a linguagem. cerebros mecItnicos." 5 Wiener encorajava a especulaao, rnas no as imagens
Wiener os enxergava corno casos de retroalimentaao de informaao que ti- ext ray a ga n I es
nharn dado errado - variaOes da ataxia, por exernplo, nas quais as rnensageris
sensoriais so interrompidas in coluna vertebral ou interpretadas equivocada- o dr. Wiener no ye motivo que as irnpea de aprender corn a experincia, corno
mente pelo cerebelo. Sua anlise era detaihada e rnaterntica, corn equaOes - monstruosas e precoces crianas avanando nurn ritmo aceleradissimo pelas au-
algo quase sem precedente na neurologia. Enquanto i550, os sisternas de contro- las de grarntica. Urn cerebro mecAnico do tipo, maduro corn a experincia arma-
le por retroalimentaao estavam invadindo as linhas de produao das fabricas, zenada, seria capaz de administrar uma industria inteira, substituindo no apenas
pois urn sisterna mecnico tambern pode modificar o proprio cornportamento. os mecnicos e as secretrias corno tarnbrn muitos dos executivos. I ... 1
A retroalimentaao o governador, o tirnoneiro. A medida que os homens constroem rnquinas calculadoras melhores, explica
Assirn, Cibernetica se tornou o titulo do primeiro livro de Wiener, publica- Wiener, e conforme exploram seus prprios crebros, os dois se tornarn cada vez
do no outono de 1948 nos Estados t.Jnidos e na Franca. Subtitulo: Con trole e rnais parecidos. Ele acredita que o homern estIt recriando a si mesmo, numa arn-
comunicao no animal e na mquina. 0 livro urn apanhado de noOes e an- pliaao rnonstruosa feita It sua prpria irnagem.
uses e, Para espanto de seus editores, a obra se tornou best-seller do ano. Foi
citado pelas rnais populares revistas norte-arnericanas de notIcias, Time e Boa parte do sucesso de seu livro, per mais obscuro e pouco legIvel que fosse,
Newsweek Wiener e a cibernetica foram associados a urn fenomeno que estava jazia no constante retorno do foco de Wiener ao humano, e nIto a mquina. Ele
irrornpendo na conscincia do publico justamente naquele momento: as ma- nIto estava tao interessado em esclarecer a ascensIto da cornputao - corn a
quinas cornputadoras. Corn o firn da guerra, um vu fora erguido Para revelar qual, alias, seus elos erarn apenas perifericos - quanto ern descobrir corno a
os prirneiros projetos de cakulo eletronico, particularmente o ENIAC, urn mons- compuao poderia esciarecer a hurnanidade. Revelou-se que ele se preocupa-
trengo de trinta toneladas frito de valvulas termionicas, rels e fibs soldados It va muito orn a cornpreenso dos disturbios rnentais, corn as proteses rnecni-
rno que ocupava 25 metros da faculdade de engenharia eletrica da Universida- case corn os deslocamentos sociais que poderiarn se seguir a ascensIto das ma-
de da Pensilvania. A rnquina era capaz de armazenar e rnultiplicar ate vinte quinas inteligentes. Ele ternia que isso provocasse uma desvalorizaIto do
nrneros de dez digitos decimais, 0 Exrcito a utiizava P ara calcular tabelas de cerebro humao proporcional a desvaiorizaao que o maquinrio das fabricas
disparo de artilharia. A ernpresa International Business Machines (IBM), que tinha irnposto a mIto humana.
proporcionava as rnquinas de cartOes perfurados P ara os projetos do Exrcito, Wiener desenvolveu seus paralelos entre seres humanos e rnquinas nurn
tarnbern construiu urna rnquina calculadora gigante em Harvard, conhecida capItulo intitulado"Mquinas computadoras e sistema nervoso' Primeiro ele
corno Mark i. Na Gra-Bretanha, ainda em segredo, os decifradores de codigos exps uma distinao entre dois tipos de mquinas computadoras: analogicas e
de Bletchley Park tinharn avanado a ponto de construir uma rnquina compu- digitais, ernbora ainda nab ernpregasse tais termos. 0 primeiro tipo, como o
tadora feita de vlvulas terminicas charnada Colossus. Alan Turing corneava Analisador Diferencial de Bush, representava os nUmeros como rnedidas nurna
a trabalhar ern outra do tipo, na Universidade de Manchester. Quando o pbli- escaja continua - eram rnquinas de analogia. 0 outro tipo, que ele chamou
co ficou sabendo da existncia dessas mquinas, elas foram naturalmente inter- de mquinas nurnricas, representava os nrneros de maneira direta e exata,
pretadas como "crebros' Todos fizeram a rnesma pergunta: seriarn as mItqui- como faziam as calculadoras de mesa. Em termos ideais, esses servios usariarn
nas capazes de pensar? o sistema binrio de nrneros a titulo de simplicidade. Para os calculos

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avanados, teriam que empregar uma forma de Iogica. Que forma seria essa? declarou a gnamesca neurofisiologista de barba branca Warren McCulloch
Shannon tinha respondido a pergunta em sua tese de mestrado, em 1937, e numa reunio de filosofos britanicos. Ele disse que, ao ouvir Wiener e Von
Wiener ofereceu a mesma resposta: Neumman, vierarn-ihe a consciricia as debates da Antiguidade. Urna nova fisi-
ca da camunicao tinha nascida, segundo ele, e a metafisica nunca mais seria a
a algebra da lOgica par excellence, ou a algebra booleana. Esse algoritmo, coma a mesma: "Pela primeira vez na histOria di ciencia conhecemos nossa forma de
arjtrntjca binaria tern como base a dicotomia, a escoiha entre sim e no, a escoiha conhecer e, portanto, podernos enunci-la corn clareza'Y 8 Ele ento afereceu a
entre estar numa dasse e estar fora dela.16 heresia: afirrnau que o conhecedor era uma mquina computadora, que a cre-
bra era cornposto de reles, possivelmente 10 bilbOes deles, cada qual recebendo
Ele argumentou que o crebro tambem seria em parte uma mquina logica. Se sinais de outros rels e passanda-os adiante. Os sinais so quantizados: ou eles
as computadores empregam reles - mecAnicos, ou eietromecnicos, ou pura- acorrem, ou na ocorrem. Assim, novamente a matria do mundo, disse ele,
mente eletricos -, a cerebra conta corn as neurnjos. Essas celulas tendem a reveia-se set as tamos de DemOcrita: "indivisiveis - mmnimas - que se deba-
apresentar urn entre dais estados num dada momenta: ativas (em descarga) ou tern no vazia'
inativas (em repouso). Assim, podem ser consideradas reles corn dais estados.
Elas se canectarn umas As outras em vastas estruturas, em pontos de contato Trata-se de urn munda, P ara Heraclito, sempre "em movimento' No quero dizer
conhecidos coma sinapses. Transmitem mensagens. Para armazenar as mensa- simpiesmente que cada rei e ele prpria destruldo par urn momenta e recriada
gens, as crebros tern a memoria, e tambem as mquinas computadoras preci- coma uma chama, mas que sua lida e corn a inforrnacao que chega a eie pot rnui-
sam de urn armazenamento fisico que pode set chamado de memoria. (Ele bern tos canais, passa par eie, avana contra a carrente dentra deie e emerge outra vez
sabia que essa era uma imagem simplificada Para urn sistema complexo, que Para a rnundo.
outros tipos de mensagem, mais analogicos do que digitais, pareciam ser trans-
mitidos quimicamente pelos hormonios.) Wiener indicou tambem que distur- 0 fato de tais ideias estarem transbardando as franteiras disciplinares de-
bios funcionais coma as "colapsos nervosas" poderiam ter parentesco na ele- corria em parte de McCulloch, urn fenmena de ecletisrno e versatilidade.
trnica. Os prajetistas das mquinas computadoras talvez tivessem que fazer Pauco depois da guerra, ele comeau a organizar urna srie de conferencias no
pianos Para fluxas de dados substanciais e inoportunos - urn possIvel equiva- Hotel Beckman, em Park Avenue, Nova York, corn a dinheiro da Fundaaa Jo-
lente dos "problemas de trfego e da sobrecarga do sistema nervosa"" siah Macy Jr., cxjada no seculo xix par herdeiros de baleeiros de Nantucket.
Tanto as cerebros como as computadares eletronicos usam quantidades de Vrias cincias diferentes estavam arnadurecenda ac, mesrna tempo - as cha-
energia ao desempenhar seu trabaiha de logica - "que em sua totalidade des- madas cincias sociais, coma antrapologia e psicologia, em busca de novas ali-
perdiada e dissipada sob a forma de caior' sendo levada pelo sangue ou por urn cerces rnatemticas; crias da medicina corn nornes hIbridos, como a neuropsi-
aparato de resfriamento e ventilaao. Mas isso Mo vem ac, caso, segundo Wiener. cologia; quase cincias coma a psicanlise -, e McCulloch convidou
"A informaao e informaao, e Mo matria nem energia. Nenhum materialismo especialistas de tadas essas areas, bern coma da matemtica e da engenharia
que seja incapaz de reconhecer isso pode sobreviver nos dias atuais." eltrica. Ele instituiu urna regra da Arca de No, canvidando dais exernplares de
cada espcie, de modo que as palestrantes sempre tivessem entre as presentes
algurn capaz de it alem de seu jargo. 19 Entre os rnernbros do grupo principal
Seguiu-se entao uma poca de animaaa. estavam a j famasa antrapOloga Margaret Mead e seu ento marida Gregory
"Estamos mais uma vez nurn daqueles prodigiosos perlodos de progresso Bateson, as psicologas Lawrence K. Frank e Heinrich Kiuver, e um farmidvel
cientifico - urn momenta que, a sua maneira, lembra a perlodo pr-socratico" par de rnatemticos que as vezes rivalizavarn entre si, Wiener e Von Neumann.

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Mead, registrando os encontros nurna caligrafia que ningurn mais en Pizer que, portanto, essas mquinas so cerebros, corno faz a irnprensa pblica, e
capaz de ler, afirmou ter quebrado urn dente em meio a excitao da primeira que nossos cerebros nada mais so do que rnquinas calculadoras, 6 aigo presun-
reunio, coisa que so percebeu depois. Wiener disse a des que todas aquelas oso. Poderlarnos dizer igualmente que a telescOpio 6 urn o!ho on que uma esca-
cincias, ern especial as cincias sociais, consistiam fundamentairnente no estu- vadeira e urn rnscu10.22
do da comunicao, e que a ideia que as unia era a mensagem. 2 As reuniOes cc-
meararn corn o desajeitado nome de Conferencias para Mecanismos Causais Wiener sentiu a necessidade de responder. "No pude evitar tais reportagens'
Circulates e de Retroalimentaao nos Sistemas BiolOgicos e Sociais, e ento, em disse ele, "rnas tentei fazer corn que as pubiicaOes exercessem a moderaao.
deferncia a Wiener, cuja recem-adquirida fama eles apreciavam, mudaram Ainda no estou convencido de que o emprego da paiavra 'pensantes' em tais
para Conferencias de Cibernetica. No decorrer das conferencias, tornou-se textos seja inteiramente repreensIvel?'23'
habitual usar o termo nova, estranho e levemente suspeito canhecido coma 0 principal propOsito de Gerard era comentar a possibilidade de o cre-
teoria da informacao. Aigumas das disciplinas se sentiam mais confortaveis do bro, corn sua misteriosa arquitetura de neurnios, suas arvores de dendritos
que outras. No estava clara para ninguern onde a inforrnaao se encaixava em ramificados e suas complexas interconexOes vivas dentro de uma sopa quIrnica,
suas respectivas visOes de mundo. ser adequadarnente descrito coma analogico ou digital." Gregory Bateson o
A reunio de 1950, realizada ern 22 e 23 de marco, corneou de rnaneira interrornpeu imediatamente: ele ainda considerava a distino confusa. Trata-
autoconsciente. "0 tema e o grupo atrairarn urn imenso interesse externo' ta-se de uma pergunta bsica. Gerard devia seu prOprio entendimento a
disse Ralph Gerard, neurocientista da facuidade de medicina da Universidade orientao especializada que recebi aqui, ern especial de John von Neumann"
de Chicago, "quase a porno de ianar uma moda nacional. EJes foram objeta tie que estava sentado bem ali ' mas Gerard tentou explicar mesmo assim.
artigos extensos em conhecidas revistas cienticas como Time, News-Weeke Analogico corresponde a uma rgua de calculo, na qual as nmeros so repre-
Life."" Entre outras, ele estava se referindo a matria de capa da Time publicada sentados como distncias; digital corresponde a urn Abaco, no qual escoihemos
meses antes e intitulada "A maquina pensante' que tratava de Wiener: entre considerar uma conta on ignor-la; no existe nada entre as duas opOes.
Urn reostato corno o dimmer de iluminao C analogico; urn interruptor
O professor Wiener 6 urn ternpestuoso petrel (ele parece mais urn tempestuoso de parede corn as posies "ligado" e "desligado" C digital. Gerard afirmou que
papagaio-do-mar) da rnatemtica e dos territrios adjacentes. [ ... ] Os grandes as ondas cerebrais e a qulmica neurologica seriarn analOgicas.
novos cornputadores, anunciou Wiener corn urna mistura de alarme e triunfo. Seguiu-scuma discussao. Von Neumann tinha muito a dizer. LIe havia
.1 arautos de urna cincia inteirarnente nova da cornunicao e do controle, que desenvolvido recentemente uma "teoria dos jogos' algo que enxergava na pr-
eie batizou prontarnente de "cibernetica' As mquinas mais novas, destacou \Vie- tica coma uma matemtica da inforrnaao incompleta. E ele estava assumindo
ner,j se assemeiham de forma extraordinaria ao cerebra hurnano, tanto na estru- a vanguarda na criacAo de urna arquitetura para as novos computadores eletr-
tura como na funao. Por enquanto, eles no tern sentidos nern "efetivadores' nicas. Queria que as membros de mentalidade rnais analOgica do grupo pen-
(braos e pernas), mas por que no deveriarn t-los? sassern de maneira mais abstrata - que reconhecessem a fato de que

Gerard disse ser verdade que esse campo estava sendo profundarnente Coma destaca Jean-Pierre Dupuy: "Tratava-se no fonda de uma situaa perfeitamcnte card-
afetado pelas novas formas de pensar vindas da engenharia da comunicaao queira, na qual as cientistas culpavam os no cientistas per terem-nos interpretado an p6 da letra.
Depois de trazer a conscincia do pUblico a ideia de que as mquinas pensantes estariam an alcan-
- ajudando-os a pensar nos irnpulsos nervosos no apenas coma "evento fisi- (e,os ciberneticos se apressaram em se dissociar de qualquer pcssoa ingnua a bastante Para acre-
co-quimico' mas coma signo ou sinai. Assim, era til aprender lioes corn "as ditar era como aqui!o' Jean-Pierre Dupuy, The Mechanization of the Mind: On the Origins of
rnquinas calculadoras dOS sisternas de comunicao' mas tarnbm perigoso. Cognitive Science Trad. tie M. B. DeBevoise. Princeton, N.J.: Princeton University Press, 2000. p. 89.

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as processos digitais ocorrern nurn mundo mais confuso e contInuo, mas so nova terminologia de Shannon - poderia ser enviada por urna linha de trans-
digitais rnesrno assim. Quando urn neurnio salta entre dois estados diferentes misso, levando em consideraao deterrninada largura de banda (5 mil ciclos)
- "a estado da celula nervosa scm nenhuma mensagem em seu interior e o e determinada proporo entresina1 e ruIdo (33 decibis), nrneros que cram
estado de uma clula corn urna mensagern dentro de si" 25 , a qulmica dessa realistas para o radio cornercial. "Acho que aparentemente 100 mil bits de infor-
transio pode ter tonalidades intermedirias, mas para Os propositos tericas rnao podem ser transrnitidos par rneio de uth canal de cornunicao coma
as tonalidades podem ser ignoradas. Ele indicou que no cerebra, coma nuni este" bits par segundo, ele quis dizer. Tratava-se de urn nrnero impressio-
cornputador feito de valvulas terminicas, "essas aOes distintas so na verdade nante. Para efeito de comparao, ele calculou a capacidade da fala hurnana da
sirnuladas no contexto de processos continuos" McCulloch tinha acabada de seguinte maneira: dez fonemas por segundo, escolhidos a partir de urn vocabu-
expor organizadamente essa ideia num novo estudo, intitulado "Sobre as lana de 64 fonernas (26, "para facilitar" - a logaritmo do nrnero de escolhas e
urn
computadares digitais chamados crebros": "Neste mundo parece rnelhor 6), cheganda a a capacidade de 60 bits por segundo. "Isso supOe que as fone-
tratar ate as aparentes continuidades como alguns nUmeros de certos peque- nias apresentem probabiidades iguais..."
nos passos'Y6 Permanecendo em silncio na plateia estava o novo membro do "Isso!" interrornpeu Wiener .21
grupo, Claude Shannon. e clara que isso na e verdadeiro7
0 palestrante seguinte foi J. C. R. Licklider, especialista em fala e sam do Wiener se perguntou se algurn teria tentado urn ca1cuo semelhante para
nova Laboratorio Psicoacstico de Harvard, conhecido por todos coma Lick. a "cornpresso para as olhos' para a televiso. Quanta "informaao real" ne-
Tratava-se de outro jovem cientista corn as ps em dais rnundos diferentes - cessria para a inteligibilidade real? Ernbora tenha acrescentado, casualmente:
pane psiclogo e parte engenheiro eletrico. Posteniormente naquele ano dc se 'Corn frequncia me pergunto par que as pessoas otham para a televisao'
transferiu para o MIT, onde criou urn departarnento de psicologia dentro do de- Margaret Mead tinha uma questo diferente a levantar. Ela nAo queria que
partarnento de engenharia eletrica. Trabaihava numa ideia para a quantizaao o grupo se esquecesse de que a significado pade existir corn bastante indepen-
da fala - a reduao das ondas dafala as rnenores quantidades que poderiarn ser dncia em relaaa aos fonemas e as definiOes do dicionrio. "Se falarmas a
reproduzidas pot urn "circuito flip-flop",urn dispositivo caseiro feito corn 25 respeita de urn tipo diferente de inforrnaaa' disse ela, 4'se tentanrnos carnuni-
dolares ern vlvulas terrninicas, resistores e capacitores. 27 Era surpreendente car o fato de que afgu6m est bravo, que ordem de distorao pade ser introdu-
- rnesrno para as pessoas acosturnadas aos chiados e estalos dos telefones - ate zida para tirar a raiva de urna rnensagern que, corn a exceo desse detaihe,
que ponto a fala podia set reduzida sern perder sua inteligibilidade. Shannon canrega exatarnente as wsmas palavras?"3
ouviu atentarnente, no apenas porque conhecia a engenharia telefonica como
tambem por ter lidado corn os temas em seu projeto secreto de guerra, que en.
volvia o embaraiharnento do audio. Wiener tambern prestou ateno, ern parte Naquela noite Shannon assurniu a palavra. Deixernos de lada a significa-
por causa de seu interesse ern prOteses capazes de auxiliar a audiao. do, disse dc. Shannon anunciou que, por rnais que seu tema fosse a redundncia
Quando Licklider descreveu algurna distorao corno algo que no seria li- do ingls escnito, ele no se interessaria nem urn pouca pelo signijicado.
near nern logarItmico, e sirn alga "num ponto intermediario' Wiener o inter- Ele estava falando na informaao coma alga transmitido de urn ponto a
rompeu. autra: "Pode ser, por exemplo, urna sequncia aleatoria de digitos, ou a infor-
"0 que significa 'ponto interrnediario'? X mais S sabre N?" maa para urn rnIssll teleguiado ou urn sinai de televis5o' 3 ' 0 importante era
Licklider suspirou. "Os maternticos vivern fazendo isso, me cobrando que dc iria representar a fonte da inforrnaao coma urn processo estatistico,
pelas alirrnaoes inexatas?' 2 Mas ele no tinha problemas corn a rnaterntica e, gerando rnensagens cam probabilidades variadas. Mostrou as exemplos de
pasteriorrnente, ofereceu urna estimativa de quanta informaao - usando a sequencias de texto que tinha usado ern Teoria niatemdtica da comunicao

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- obra que poucos all tinharn lido - e descreveu seu "experirnento de pre- chamou de "avians' empregada pelas torres de controle e pilotos. Alm disso,
viso' no qual o sujeito adivinha letra por letra. Disse que o ingles tinha urns est em constante transforrnao. Heinz von Foerster, jovem fisico de Viena
entropia especifica, uma quantidade correiacionada corn a redundancia, e que e urn dos prirneiros acOlitos de Wittgenstein, perguntou-se corno o grau de
ele seria capaz de usar esses experimentos Para computar o nmero. Seus ou- redundncia nurna linguagern poderia rnudar conforme a linguagern evolula, e
vintes ficararn fascinados - especialmente Wiener, pensando em sua "teoria especialrnente na transiao da cultura oral Para a escrita.
da previso' Von Foerster, assirn corno Margaret Mead e vdrios outros, sentia-se pouco
"Men rnetodo guarda aiguns paralelismos corn esse raciocInio" interrom- confortvel com a ideia da informaao scm significado. "Queria chamar o todo
peu Wiener. "Perdoe a interrupAo." daquilo que des chamavarn de teoria da inforrnaao de teoria do sinal' disse ele
Havia urna diferena de nfase entre Shannon e Wiener. Para Wiener, a mais tarde,"porque a inforrnaao ainda no estava La. Havia'bip bipeA mas isso
entropia era uma medida da desordern; Para Shannon, da incerteza. Funda- era tudo, nada de inforrnaao. No mornento em que alguern transforrna urn
mentalmente, como des estavam percebendo, as duas coisas eram iguais. conjunto de sinais em outros sinais que nosso crebro e capaz de cornpreender,
Quanto major a grau de ordem inerente num exemplo de texto em ingis - ento nasce a informaao - cia no est nos bipes?' 33 Mas ele se surpreendeu
ordern sob a forma de padroes estatisticos, conhecidos consciente on incons. pensando na essncia da linguagern, sua historia na conscincia ens cultura, de
cientemente pelos faiantcs do idioma - major seria o grau de previsibilidade e, uma maneira nova. E destacou que, a principio, ningum tern conscincia das
nos termos de Shannon, menor a quantidade de informaao que cada letra letras, nern dos fonernas, coma unidades basicas de urna linguagem.
subsequente transmite. Quando o sujeito adivinha a letra seguinte corn con-
fiana, cia e redundante, e a chegada da letra no contribui com nenhurna in- Estou pensando nos antigos textos rnaias, nos hieroglifos dos egIpcios ou nas ta-
formaao nova. Inforrnaao e surpresa. buletas surnrias do primeiro periodo. Durante o desenvoivirnento da escrita
Os dernais tambm se perdiarn corn perguntas sobre idiornas diferentes, necessrio urn tempo considervel - on urn acidente - Para reconhecerrnos
estilos de prosa diferentes, escrita ideografica e fonemas. Urn psicologo indagou que a linguagern pode ser dividida em unidades rnenores do que as palavras, ou
sea escrita de jornal teria urna aparncia diferente, do ponto de vista estatIstico, seja, silabas ou tetras. Tenho a sensao de que ha urna retroalirnentacAo entre a
em comparao corn a obra de James Joyce. Leonard Savage, estatIstico que fala a
trabalhou corn Von Neumann, perguntou corno Shannon teria escoihido urn
livro Para aquele teste: aleatoriarnente? o debate mudou sua opiniao a respeito da centralidade da informao. Ele
"Sirnplesmente fifi ate a estante e escolhi urn na prateleira" acrescentou urna nota epigrarntica a sua transcrio da oitava conferencia: "A
"Nao poderlamos chamar isso de aleatorio, no mesrno?' disse Savage. inforrnaao pode ser considerada a ordem extralda da desordern'35
"Existe o risco de o iivro ser a respeito de engenharia?' 32 Shannon no disse a Por rnais que Shannon se esforasse Para manter seus ouvintes concentra-
eies que, na verdade, tratava-se de urn romance detetivesco. dos nessa definiao P ura e livre de signiflcado Para a inforrnaao, tratava-se de
Outra pessoa quis saber se Shannon diria que a fala de urn bebe seria rnais urn grupo que se recusava a rnanter-se longe dos enroscos semnticos. Eles logo
on menos previsIvel do que a fala de urn adulto. cornpreenderam as ideias essenciais de Shannon, e especulararn rnuito alm.
"Creio que seria rnais previsfvel' respondeu ele, "se conhecermos o beb&' "Se pudssemos concordar em definir a inforrnao coma qualquer coisa que
O ingls e na verdade uma soma de vrios idiornas diferentes - talvez tan- altere probabiiidades ou reduza incertezas", cornentou Alex Bavelas, psicoiogo
tos idiornas quanto ha falantes do ingies -, cada qual corn estatisticas diferen- social, "as mudanas na segurana ernocional poderiarn ser vistas corn bastante
tes. Ele tarnbern d origern a dialetos artiflciais: a linguagem da logica simboiica, facilidade sob essa luz? E quanta aos gestos e as expressUes faciais, aos tapinhas
corn seu alfabeto preciso e restrito, e a linguagem que urn dos participantes nas costas ou as piscadelas de urn extremo ao outro da mesa? Conforme as

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psicologos absorviam essa forma artificial de pensar nos sinais e no cerebro, impossIvel evitar essas palavras psicolagicas - de acordo corn uma estratgia
toda a sua disciplina se aproximava do lirniar de urna transformaao radical. criada por Shannon. 0 dispositivo vagava pelo espao seguindo a tentativa e
Ralph Gerard, o neurocientista, lernbrou-se de uma historia. Urn desco- erro, entrando em becos sern saida e trornbando corn paredes. For firn, sob as
nhecido est numa festa de pessoas que se conhecem bern. Urna delas dii "72' e vistas de todos, o rato encontrou a saIda do labirinto, urna campainha soou,
todos riem. Outra diz, "29' e a festa explode em gargalhadas. 0 desconhecido unia lampada se acendeu, eqs rnotoreipararam.
pergunta o que esta havendo. Entao Shannon recolocou o rate na posio inicial, para urna nova tenta-
tiva. Dessa vez ele foi diretarnente para a saida sern errar o carninho nenhurna
A pessoa ao lado diz: "Temos rnuitas piadas, e j as contamos tantas vezes que vez nern trornbar corn nenhurna divisOria. 0 aparelho tinha "aprendido" Cole-
agora usarnos apenas urn nrnero' 0 convidado pensa em experimentar aquilo e, cado ern outra parte inexplorada do labirinto, ele revertia para a tentativa e erro
depois de algurnas palavras, diz "63' A reao discreta. "Qua! e 0 prob!erna, no W enfim "construir urn padrao complete de informaao, sendo capaz de the-
urna piada?" gar ao final diretamente a partir de qualquer ponto'?8
"E, sirn, e urna de nossas meihores piadas, mas voc no a contou muito bern." Para lvar a cabo a estrategia de exploraao e busca da salda do labirinto, a
mquina tinha de armazenar urna inforrnaao a cada quadrado visitado: rnais
especificarnente, a ifltima direao tentada antes de conseguir sair do quadrado.
No ano seguinte, Shannon voltou corn urn robo. Nao era urn robo muito Havia apenas quatro possibiidades - norte, oeste, sul, leste - e, corno Shan-
complexo, nern tinha uma aparncia que irnitasse algo vivo, rnas irnpressionou non explicara cuidadosarnente, dois rels erarn designados corno mernoria para
o grupo de ciberntica. Ele solucionava labirintos. Eles o charnararn de "rato de cada quadrado. Dois reles significavam dois bits de inforrnaao, o suficiente para
Shannon' urna escollia entre quatro alternativas, porque havia quatro estados possiveis:
Ele ernpurrou urn armrio cuja tampa superior era uma rede quadriculada desligado-desligado, desligado-ligado, ligado-desligado e ligado-ligado.
de cinco por cinco. DivisOrias poderiam ser colocadas an redor e entre qua!quer A seguir Shannon rearranjou as divisOrias de rnodo que a soluao anterior
urn dos 25 quadrados para formar labirintos de diferentes configuraoes. Urn nao fuicionasse rnais. A rnaquina teria ento que "explorar os arredores" ate
pino poderia set colocado em qualquer quadrado para marcar a saida, e havia encontrarurna nova soluao. As vezes, no entanto, urna cornbinaao particular-
no labirinto urna barra sensora que se rnovia, impulsionada For urn par de pe- mente esquisita de rnernria anterior e novo labirinto jogaria a rnaquina nurn
quenos rnotores, urn para a movimentao leste-oeste e outro para a movirnen- ciclo infinito. hannon mostrou: "Quando chega an ponto A, o robo se lembra
taao norte-sul. Sob o capO havia urn conjunto de reles eletricos, cerca de 75 que a soluao antiga the dizia para ira B, e entAo ele percorre urn circulo, A, B, C,
deles, interconectados, alternando-se entre os estados ligado e desligado para D, A, B, C, D. Foi estabelecido urn circulo vicioso, ou urn disturbio flagrante'?9
forrnar a "rnernoria" do robO. Shannon apertou urn interruptor para acion-lo. "Uma neuroseV disse Ralph Gerard.
"Quando a rnaquina estava des!igada" disse ele, " OS reles essencialrnente Shannon acrescentou "urn circuito antineurOtico": urn contador progra-
esqueceram tudo aquilo que sabiam, de modo que esto agora corneando de rnado para romper o ciclo quando a rnquina repetisse a rnesrna sequncia seis
novo, sern nenhurn conhecirnento do labirinto." Seus ouvintes estavam cativa- vezes. Leonard Savage notou que isso era uma espcie de trapaa. "0 robo no
dos. "Podernos ver agora o dedo explorando o labirinto, caando o final. Quan- tern come reconhecer que 'enlouqueceu' - percebe apenas que est se repetin-
do chega an centro de urn quadrado, a rnquina torna urna nova decisao quanto do por rnuito tempo?", indagou ele. Shannon concordou.
A proxirna direao a ser tentada?'37 Quando a barra chegava a urna divisoria, os "E dernasiadarnente humano", cornentou Lawrence K. Frank.
rnotores invertiarn seu funcionarnento e os reles registravarn o evento. A rn- "George Orwell deveria ter visto essa mquina", cornentou Henry Brosin,
quina tornava cada "decisao" corn base em seu "conhecirnento" prvio - era urn psiquiatra.

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erros; conseguia integrar informaOes obtidas corn novas experiencias; e "es-
quecia" a soluao quando as circunstancias mudavam. A maquina no estava
apenas imitando o cornportarefltO sic urn ser vivo - estava desempenhando
funOes anteriormente reservadas aos cerebros.
Urn de seus criticos, Dennis Gabdr, urn engenheiro eltrico hungaro que
depois ganhou o prmio Nobel per inventar a holografla, contestou: "Na reali-
Isso era verdadeiro ate certo
dade o labirinto que lembra, e no o rato' 41
ponto.Aflnal Mo havia rato. Os rels eletricos poderiam ter sido instalados em
tornavarn, na pratica, urn mode-
qualquer lugar, e retinharn a mernOria. Eles Sc
to mental do labirinto - uma teoria de urn labirinto.

Os Estados Unidos do pos-guerra estavarn longe de set o nico lugar cm


quc biOlogos e neurocientistas cstavam subitamente assurnindo urna causa an
lado dos maternaticos e engenheiros eletricos - embora os norte-arnericanos
Shannon eseu labirinto.
as vezes falasscrn corno se este fosse o caso. Wiener, que relatou suas viagens a
Cibernetica,
outros palses de maneira urn pouco extensa em sua introduco a
Urna peculiaridade da forma corn a qual Shannon tinha organizado a
rnenosprezOu em seu texto o fato de, na Inglaterra, ter encontrado pesquisado-
rnernoria da mquina - associando urna nica direao a cada quadrado - era
res "bern inforrnados'c dizendo que no tinharn avanado rnuito "na unificacao
o fato de o rumo no poder ser invertido. Depois de chegar a salda, a mquina Novos grupos de
do tema e na reunio dos diferentes carnpos de pesquisa' 42
Mo "sabia" corno voltar aoponto de partida. Naquela acepo do termo, o co-
cientistas ?rita os cornecararn a se fundir ern resposta a teoria da inforrnacO
nhecirnento emergia daquilo que Shannon chamou de carnpo vetorial, a totali- ca cibernetica ern 1949 - em sua maioria, jovens corn experincia recente em
dade dos 25 vetores direcionais. "Nao e possivel dizer de onde vein o dedo sen-
decifrar codigos, operar radares e controlar canhoes. Urna das ideias era formar
sor por rneio do estudo de sua mernOria", explicou dc. urn clube detctebates a moda inglesa "iIliao restrita e encontros aps as re-
"Como urn hornem que conhece a cidade", disse McCulloch, "ele consegue
feiOes' props John Bates, pioneiro da encefalografia. Isso exigiu urn grande
ir de qualquer lugar a qualquer outro lugar, mas nern sempre se lembra do ca-
debate envolvendo nornes, regras de associacO, locals de reunio e emblemas.
minho que fez?140 P ara a eltrica e engenheiros de orientaco
Bates queria biologos de inclinaco
0 rato de Shannon era P arente da danarina prateada de Babbage e dos biologica, sugerindo "cerca de quinze pessoas que tiverarn as ideias de Wiener
cisnes e peixes rnetalicos do Merlin's Mechanical Museum: automatos empe- Reunirarn-Se pela prirneira vez no poro do
nhados em simuhr a vida. Eles nunca deixavam de impressionar e entreter. A antes do surgirnento de seu livro' 43
P ara Doenas Nervosas, ern Bloomsbury, e decidiram cha-
aurora da era da inforrnaao trouxe consigo uma nova gerao sintetica de ra- Hospital Nacional
mar a si mesmos de Ratio Club (Clube da Proporo) - nome que significava
tos, besouros e tartarugas, feitos de vlvulas termiOnicas e depois de transIsto-
o que quer que se desejasse. (Seus cronistas, Philip Husbands e Owen Holland,
res. Eram modelos grosseiros, quase triviais se jWgados pelos critrios de pou-
que entrevistararn muitos dos membros sobreviventes, relatam que metade
cos anos alem de sua epoca. No caso do rato, a mernria total da criatura e a outra metade falava RAT-ee-
correspondia a 75 bits. Mas Shannon podia afirmar que dc solucionava urn deles pronunciava o nome come, RAY-she-oh
problema pot tentativa e erro; era capaz de reter a soluao e repeti-la sern os -oh.44) Para sua prirneira reunio, eles convidararn Warren McCulloch.
261
z6o
de brilhar nas cornpeticOes de beIeza' diz Turing, seca, "nern castigar urn ho-
Falaram no apenas sobre compreender a cerebra, mas tambm sobre mem por sair perdedar numa corrida contra urn avia?' E, pelo rnesrno rnotivo,
como "projct6-10" Urn psiquiatra, W. Ross Ashby, anunciou que estava traba- nem per sua lentido na aritmtica. Turing apresenta alguns exernplas irnagi-
ihando na idela segundo a qua! "urn cerebra composto de sinapses impressionais
nrios de perguntas e respostas:
ligadas aleatoriarnente urnas as outras assurniria o grau exigido de arganizaco
coma resultado da experiCncia" 45 - em outras palavras, a ideia de que a mente P: For favor, coruponha Para niirn urn soneto sobre a terna da Pante Forth.
seria urn sisterna dinmico que organiza a si mesrna. Outros queriarn debater a R: Nao conte camigo. Sou incapaz de campor urna poesia.
identificaco de padrOes, a ruldo no sistema nervoso, a xadrez disputado par
robos e a possibilidade da autoconscincia rnecnica. McCulloch exps isso da Mas, antes de avancar, elecansidera necessriO explicar rnelhor a tipo de ma-
seguinte maneira: "Pensern no cerebra corno urn rel telegrafica que, ativado quina que tern ern mente. "0 interesse atual nas 'rnaquinas pensanteS" destaca
par urn sinai, emite autra sina1' Os rels tinharn avancada rnuito desde a poca ele,"fai despertadO par urn tipa especIfica de maquina,habitualmente charna-
Esses dispasitivas fa-
de Morse. "No caso dos eventos moleculares do cerebra, tais sinais so as ta- da de 'camputadar eletronica' ou 'camputadar digital'. " 48
mos. Cada urn deles C transrnitido au naa? A unidade fundamental C unia esco- zern a trabaiho dos camputadores hurnanos corn mais velocidade e preciso.
tha, e binria. "Trata-se do rnenor eventa que pade ser verdadeiro ou false."" Turing enuncia a natureza e as propriedades do computador digital, coisa que
Eles tambrn conseguiram atrair Alan Turing, que publicou seu proprio Shannon na fizera. John van Neumann tambrn tinha feita issa ao construir
manifesto cam uma pravocante auir.mao inicial _"Praponha que cansidere- P 0 cornputador digital C cornpasto de trs
urna rnaquina sucessora ara 0 ENIAC.
mas a pergunta: 'Sero as rnaquinas capazes de pensar?" 47 - seguida pela dis- partes: urn "armazCrn de infarrnacoes' carrespondente a memria do compu-
creta e astuta admisso de que ele a faria sern chegar nern mesmo a tentar deli- carrega das
tador humano au ao papel; urna "unidade executiva'c que se en
Sua ideia era substituir a questAo par urn teste operacOeS individuais; e urn "cantrale' que administra urna lista de instruoes,
nir Os termos niquina e pensar.
chamado de Jogo da lmitaco, destinado a se tornar famoso coma o "teste de certificandose de que sejarn levadas a caba na ordern correta. Essas instrucOes
Turing' Em sua forma inicial, a Jago da Imitaa envolve trs pessoas: urn ho- sO ocidificadas sob a farina de nrneras. As vezes so chamadas de "programas'
mem, urna rnulher e urn interragador. 0 interrogador fica nurna sala separada explica Turing, e a construcAO de uma lista desse tipo pode ser charnada de
e faz perguntas (Turing indica que, em condicOes ideais, estas seriarn feitas por
"programacao.
rneio de urna "teleimpressora encarregada da cornunicaco entre as dais cmo- A ideiaC antiga, diz Turing, e ele cita Charles Babbage, que identifica coma
dos"). 0 interrogador tem coma objetivo deterrninar qual C a hornern e qua] C Professor Lucasiaflo de Maternatica em Cambridge de 1828 a 1839 antes tao
a rnulher. Urn deles - a harnem, digarnas - tern a objetivo de enganar a inter- farnoso, agora quase esquecido. Turing explica que Babbage "tinha todas as
rogador, enquanto a outra parte tern corno meta ajudar a revelar a verdade. ideias essenciais" e "planejau uma rnaquina desse tipo, chamada de Maquina
"Para ela, a rnelhor estratCgia C, provaveIrnente oferecer respostas verdadeiras' Analitica, mas nunca chegou a concluI-la' Eta teria empregado engrenagens e
indica Turing. "Eta pode acrescentar informacoes corno 'Sou a mother, nao d cartOes - nada a ver corn a eletricidade. A existencia (ou inexistCncia, mas no
auvidos a elelc mas isso na produzir resultado, pois a hornem pode fazer minima urna quase existencia) da rnaquina de Babbage permute que Turing re-
afirrnaOes semeihantes?' zeitgeist de 1950. As pessoas
fine urna supersticao cuja formacAO ele sente no
Mas e se a questo no envolvesse a genera, e sim a tipo: ser humana ou parecern sentir que a rnagia dos computadores digitais C essencialmente eltrica,
P ara pensar
rnaquina? e a sisterna nervoso tambCni C elCtrico. Turing, entretanta, se esforca
Cornpreendese que a essncia do ser humano jaz nas "capacidades inte- na cornputaco de maneira universal, a que significa tambm urna maneira
lectuais" de urn individuo - dal o jogo de mensagens etCreas transrnitidas as abstrata. Etc sabe que a questao principal nada tern a ver corn a eletricidade:
cegas entre comodos. "Nao queremos castigar a maquina par sua incapacidade
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Como a mquina de Babbage no era eltrica, e corno todos os computadores di- Anos se passaram seni que o publico soubesse de seu importantissirno
gitais so essencialmente equivalentes, vemos que o uso da eletricidade nO pode trabaiho secreto corn o projeto Enigma em Bletchley Park. Suas ideias a respeito
ser de importncia terica. [ ... ] 0 recurso ao uso da eletricidade e assim visto de mquinas pensantes atraIram certa ateno em ambos os lados do Atlantico.
como mera similaridade extremamente superficial .41 .klguns daqueles que consideravarn o conceito absurdo on ate assustador apela-
ran a Shannon em busca de sua opinio. Ele ficou ao lado de Turing. "A ideia de
P
o famoso computador de Turing era uma mquina feita de lOgica: fita irnaginria, uma mquina capaz de pensar Moe de maneira alguma repugnante ara todos
sImbolos arbitrarios. Tinha todo o tempo do mundo e uma memOria scm limites, nOs", disse Shannon a urn engenheiro."Na verdade, me parece que a ideia opos-
e poderia fazer qualquer coisa que fosse passIvel de ser expressa em passos e opera- ta, de que o cerebro humano seja em si uma rnquina cuja funcionalidade p0-
Oes. Poderia ate julgar a veracidade de uma comprovao no sistema dos Princi- deria ser duplicada por rneio de objetos inanirnados, bastante atraente?' Fosse
pia Mathematica. " No caso de a formula no ser demonstravel nem reftitvd, como fosse, tratava-se de algo mais til do que "a especulao envolvendo 'for-
uma mquina desse tipo no se comportaria de maneira satisfatoria, por certo, as vitais' intangiveis e inatingIveis, 'ahnas' e coisas do tipo'52
pois continuaria a trabaihar indefinidamente sem produzir nenhum resultado,
mas isso no pode ser considerado muito diferente da reao dos matemticos?"
Assim, Turing sups que cia poderia se submeter ao Jogo da Imitaao. Os cientistas da computaco queriam saber aquilo que suas rnaquinas
E claro que ele no pretendia comprovar tal suposio. Seu objetivo prin- cram capazes de fazer. Os psicOlogos queriam saber se os cerebros cram compu-
cipal era mudar os termos de urn debate que considerava em boa medida ino t-adores - on talvez se os cerebros cram apenas computadores. Em meados do
cuo. Turing fez algumas previsOes Para o meio seculo que viria a seguir: os seculo, os cientistas da computaco cram uma novidade, mas, ate certo ponto,
computadores teriam de armazenarnento de 10 bits (ele imaginou aiguns o niesmo poderia ser dito dos psicologos.
computadores muito grandes - no vislumbrou nosso ffituro de minusculos e Em meados do seculo, a psicologia tinha se tornado moribunda. De todas
P
onipresentes dispositivos de computaao dotados de uma capacidade de arma- as cincias, era a que mais enfrentava dificuidades ara explicar exatarnente
zenamento exponencialmente major que essa); e taivez pudessem ser progra- qual seria o objeto do prprio estudo. Originalmente, seu objeto era a alma, em
mados Para realizar o logo da Jmitaao bern o bastante Para enganar certos in. oposio ac, corpo (somatologia) e ao sangue (hematologia). "Psychologie
terrogadores por ao menos alguns minutos (verdadeiro, dentro do possivel). uma doutrina que busca a alma do homem e seus efeitos; trata-se da parte que
no pode faltar na onstituio de um homem'? 3 escreveu James de Black no
Creio que a pergunta original, "Serao as mquinas capazes de pensar?' dema:'a- seculo xvii. Mas, quase For definiao, a alma era inefvel - dificilmente algo a
damente carenle de significado P ara ser merecedora de urn debate. Apesar disso, ser conhecido. Para complicar ainda mais a questo, havia o enredamento (mais
creio que, no fim do sculo, o emprego das palavras e a opinio informada do profundo na psicologia do que em todos os demais campos) do observador
pblico em geral ter mudado tanto que poderemos falar em mquinas pensantes corn o observado. Em 1854, quando ainda era grande a probabilidade de ser
sem esperar nenhum questionamento dessa ideia.5' chamada de "filosofia mental" David Brewster lamentou que nenhum outro
setor do conhecimento tinha progredido tao pouco quanto "a cincia da mente,
Ele no viveu Para ver o quanto sua profecia se mostrou correta. Em 1952, foi see que podemos chama-la de cincia".54
preso sob a acusao de homossexualisrno, julgado, condenado, privado do
acesso a informaOes confidenciais e submetido pelas autoridades britanicas a Vista como material per um investigador, coma espiritual por outro, e per outros
urn humilhante processo de castrao qulmica per meio de injeOes de estroge- ainda como uma misteriosa mistura de ambas as coisas, a conscincia humana
no. Em 1954, Turing tirou a prpria vida. escapa da cognoscncia do sentido e da razo, e jaz como urn campo desolado,

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corn o flanco exposto, sobre o qual qualquer especulador visitante pode !anar estavam reafirmando que a alma e inefavel. Durante meio seculo, seu prograrna
seus questionamentos mentais. de pesquisas prosperou porque produziu resultados em terrnos de condiciona-
mento dos reflexos e de controle do cornportarnento.
Os especuladores visit antes ainda estavarn investigando principalmente o prO- Como resurniu posteriorrnente o psicOlogo George Miller, os behavioris-
prio interior, e os lirnites da introspeco erarn aparentes. Em busca de rigor, da tas diziam: "Fala-se na rnernoria; fala-se er expectativa; fala-se nos prOprios
possibiidade de verificaao e talvez ate da rnatematizao, os estudiosos da sentinientos; fala-se em todas essas coisas mentais. Tudo Mo passa de balela.
mente avanararn por direoes radicairnente diferentes na virada do sculo xx. Mostre-me urna delas, aponte uma de1as7 6 Eles erarn capazes de ensinar porn-
O caminho trilhado por Sigmund Freud era apenas urn entre os possiveis. Nos bos a jogar pingue-pongue e tambem ratos a percorrer labirintos. Mas, j em
Estados Unidos, William James construin quase sozinho uma disciplina da meados do sculo, a frustrao tinha se instalado. A pureza dos behavioristas
psicologia - foi professor dos prirneiros cursos universitrios e autor do pri- tinha se convertido em dogma. Sua recusa ern levar em consideraao os estados
meiro manual abrangente - e, ao terminar seu trabaiho, desistiu de chegar a mentais se tornara uma jaula, e os psicologos ainda queriarn cornpreender o
algurna conclusao. Escreveu que sua prOpria obra, Prinelpios da psicologia, era que era a conscincia.
"uma rnaaroca desprezIvel, verborragica, intumescida e inchada que servia A teoria da informaao era uma porta de entrada. Os cientistas analisaram
apenas para afirmar dois fatos: P, que no se pode falar numa cincia da psico. o processamento das inforrnaoes e construirarn rnaquinas capazes de faze-b.
logia, e 2, que wj Mo passa de urn incapaz'55 As rnaquinas tinharn rnernOria. Elas sirnulavarn o aprendizado e a busca por
Na Russia, urn novo ramo da psicologia teve incio corn urn fisiologista, metas. Urn behaviorista estiudando urn rato nurn labirinto debateria a associa-
Ivan Petrovich Pavlov, conhecido pelo estudo da digestao pelo qual ganhou o o entre estimulo e resposta, rnas se recusaria a fazer qualquer especulaao
prmio Nobel, que desprezava a paiavra psicologia e toda a terminologia a ela as- envolvendo a mente do rato, mas agora os engenheiros estavam construindo
sociada. James, ern seus momentos de ternperamento rnais ameno, considerava a modelos mentais dos ratios usando sornente alguns rels eltricos. Nao estavam
psicologia como cincia da vida mental, mas, para Pavlov, Mo havia rnente, ape- apenas abrindo a caixa-preta, estavarn construindo sua propria caixa. Sinais
nas cornportamento. Os estados rnentais, pensamentos, ernoOes, metas e pro- estavam sendo transmitidos, codificados, armazenados e recuperados. Os psi-
pOsitos - todos eram intangiveis, subjetivos, estando fora do alcance. Traziarn cologos reparaiam naquilo. Da teoria da inforrnao e da ciberntica, eles rece-
o estigma da religiao e da superstiao. Aquito que James tinha identificado como beram um conjunto de rnetaforas Uteis e ate urna estrutura conceitual produti-
ternas centrais - "o fluxo dos pensamentos' "a conscincia de si' a percepao Va. 0 rato de Shannon podia ser visto Mo apenas corno um modelo bastante
do tempo edo espao, imaginaao, razo e vontade - Mo tinha lugar no labo- rudirnentar do cerebro como tarnbm corno urna teoria do comportamento.
ratOrio de Pavlov. Tudo que urn cientista podia observar era o cornportarnento, e Subitamente, os psicobogos se viram livres para fatar a respeito de pianos, algo-
este, ao rnenos, podia ser registrado e medido. Os behavioristas, particularmente ritrnos, regras sintticas. Puderarn investigar Mo apenas a rnaneira como as
John B. Watson nos Estados Unidos e depois o famoso B. F. Skinner, criaram criaturas vivas reagem ao rnundo exterior como tarnbm a forma como repre-
urna cincia corn base no estimulo e na resposta: cornida, sinos, choques eletri- sentavarn isso para si mesrnas.
cos; salivaao, alavancas apertadas, labirintos percorridos. Watson afirrnou que A forrnulaao de Shannon para a teoria da informaao parecia convidar os
o grande proposito da psicologia era prever as respostas que se seguiriam a urn pesquisadores a olhar numa direao que ele prOprio no pretendera seguir.
determinado estimulo e tarnbem quais estirnulos poderiam produzir urn deter- Shannon declarara: "0 probierna fundamental da comunicao e reproduzir
minado cornportarnento. Entre estImulo e resposta havia urna caixa-preta, que num deterrninado ponto, seja exata on aproximadamente, uma mensagem Se-
sablarnos ser composta de Orgaos sensoriais, carninhos neurologicos e funOes lecionada nurn outro ponto" Seria dificil para urn psicologo deixar de pensar
motoras, rnas fundamenjalmente fora do alcance. Na pratica, os behavioristas no caso em que a fonte da rnensagem e o rnundo exterior e o receptor a mente.

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seria correto situar a logica? Na psicologia ou na cincia da computaco? Certa-
Se ouvidos e olhos deveriarn set entendidos corno canais de mensagem,
ento por que no test-los e medi-los como rnicrofones e cameras? "Novos mente no faria parte sornente da filosofia.
conceitos da natureza e da medida da informaao' escreveu Homer Jacobson, Urn influente colega.de Broadbent nos Estados Unidos era George Miller,
qulmico da Hunter College, em Nova York, "tornaram possIvel especificar que ajudou a fundar o Centro de Estudos Cognoscivos de Harvard cm 1960. Ele
quantitativarnente a capacidade informacional do ouvido humano'7 7 e foi isso i era farnoso por causa de um estudo publicado em 1956 sob o levemente ex-
cntrico titulo de "0 mgico niirnero sete, rnais ou menos dois: Alguns limites
que ele fez. E depois tentou o mesmo corn o olho, chegando a uma estinlativa
em nossa capacidade de processar inforrnacOes' Sete parecia set o nmero de
quatrocentas vezes mais alta em termos de bits pot segundo. Muitos outros Ii-
itens que a maioria das pessoas era capaz de manter na memria de trabalho
pos sutis de experimento tornararn-se subitamente prticas legitimas, alguns
num determinado momento: sete dIgitos (o tipico nrnero de telefone amen-
deles sugeridos pela obra de Shannon envolvendo o ruldo e a redundancia. Em
cano da epoca), sete palavras, ou sete objetos rnostrados por urn psicologo ex-
1951, urn grupo testou a probabilidade de os ouvintes escutarern uma palavra
perimental. Miller afirmou que o nmero tambm insistia em aparecer em
corretamente quando sabiam que esta seria uma dentre urn pequeno nOmero
outros tipos de experimento. No laboratrio, os participantes recebiam goles
de alternativas, em vez de rnuitas alternativas. 58 Aquio parecia bvio, rnas nun. P
ca fora feito antes. Os responsveis pelos experimentos exploraram o efeito de d'agua com diferentes quantidades de sal, ara determinar quantos nIveis dife-
rentes de salinidade seniam capazes de distinguir. Pedia-se a eles que detectas-
tentar cornpreender duas conversas no mesmo tempo. Comeararn a pensar na
quantidade de informaao contida num conjunto de itens - dIgitos, letras ou sern distinOes entre notas de diferente tonalidade ou volume. Mostravam-se a
des padroes de pontos, rapidamente projetados nurna tela, pedindo a seguir
palavras e no quanto poderia set compreendido ou lembrado. Em experi-
que dissessem quantos eram (Se fossem menos que sete, quase sernpre o palpite
mentos-padrao, envolvendo fala, campainhas, teclas pressionadas e pes batidos
contra o chao, a linguagem do estImulo e da resposta comeou a dar lugar a era correto; mais que sete, quase sernpre urna estimativa). De uma maneira ou
de outra, o nrnero sete voltava a aparecer como um limiar. "Esse nUrnero assu-
transrnisso e a recepo da informaao.
Durante urn breve periodo, os pesquisadores debateram a transiao expli- me uma vaniedade de disfarces' escreveu ele,"sendo as vezes urn pouco major e
As vezes urn pouco menor do que o habitual, mas nunca mudando a ponto de
citamente rnais tarde, ela se tornou invisIvel. Donald Broadbent, psicologo
experimental ingles que explorava a questao da ateno e da mernria de curto set irreconhcIvel'
Tratava-se obviamente de algum tipo de simplificacao grosseira. Como
prazo, escreveu sobre um experirnento em 1958:
destacou Miller, as pessoas so capazes de identificar rostos e palavras especIfi-
cos dentre milhates de possibilidades e podem rnemonizar longas sequencias de
A diferena entre uma descrio dos resultados em termos de estimulo e resposta P
e unia descriao nos termos da informaao se torna mais pronunciada. [ ... ] Sem simbolos. Para ver o tipo de sirnplificacao envolvido, ele se voltou ara a teoria
da informaao, e em especial para o modelo de Shannon, no qual a informaao
duvida seria possivel desenvolver uma descriao adequada dos resultados em
seria uma escolha dentre rnltiplas alternativas. "0 observador considerado
termos de E-R [.4 mas tal descriao parece primitiva quando comparada a des-
crio oferecida peta teoria da inforrnao.'9 urn canal de comunicaco' anunciou ele uma formulaao que certamente
deixaria horrorizados os behavioristas que dorninavam a profisso. Ha infor-
Broadbent fundou urna divisao de psicologia aplicada na Universidade de mao sendo transmitida e armazenada sobre o volume, ou a salinidade, ou
Cambridge, e a isso se seguiu urn grande volume de pesquisas, ali e em outras a quantidade. A respeito dos bits, explicou:
partes, no mbito geral de corno as pessoas lidam com a informaao: efeitos do
Urn bit de informao a inforrnaco de que precisamos para tornar urna decisao
ruIdo no desempenho; atenao seletiva e filtragem da percepo; memria de
entre duas alternativas de igual probabilidade. Sc precisamos decidir se um
curto e longo prazo; identificaao de padroes; soluao de problemas. E onde
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homem tern mais de 1,80 metro de altura ou se tern menos, e Sc sabemos que as que experimentam a virada informacional passarn a enxergar a inforrnaao como
chances so de 50-50, ento precisarnos de urn bit de inforrnao. I... o ingrediente bsico da construo de uma mente' escreveu Frederick Adams. "A
Dois bits de informaao nos permitem decidir entre quatro alternativas de informaao tern de contribuir corn a origem do mental."" Como o prprio Miller
igual probabilidade. Trs bits de inforrnaao nos possibilitam decidir entre alto gostava de dizer, a mente entrou montada nas costas da mquina.'2
alternativas igualmente provveis [ ... ] e assirn per diante. On seja, se ha 32 aIter.
nativas de igual probabilidade, precisamos tomar chico decisoes binrias sucessi
vas, valendo urn bit cada, antes de saberrnos qual a alternativa correta. Assim, a Shannon estava longe de ser urn nome conhecido - ele nunca chegou a se
regra geral e simples: toda vez que a nUnlero de alternativas aurnentar a razo de tornar farnoso para o publico geral -, mas ganhou estatura de icone em suas
dois, acrescenta-se urn bit de informaao. prOprias comunidades academicas, e as vezes prornovia debates pblicos sobre
a"inforrnaao" em universidades e museus. Ele explicava as ideias bsicas; fazia
o mgico nUmero sew na verdade pouco menos de trs bits. Experimentos uma travessura ao citar Mateus 5:37: "Seja vossa comunicao, Sim, sim; Nao,
simples mediarn a discriminaAo, on capacidade do canal, nurna nica dimen no: pois aquilo que disto passar ter vindo do ma1' corno esquema para a no-
so. Medidas mais complexas surgem a partir de cornbinaoes de varivcis em o debits e da codificaao redundante; e especulava a respeito do futuro dos
rnltiplas dimensoes - tarnanho, por exemplo, brilho e matiz. B as pessoas se computadores e autmatos. "Bern, para concluir' disse dc na Universidade da
dedicarn a aOes que os tericos da informaao chamam de "recodificaao", o Pensilvnia, "creio que num certo sentido o sculo atual ser testemunha de urn
agrupamento da informaao em pedaos cada vez maiores - a organizao acentuado aumento e desenvolvimento de todo esse ramo da informaAo; a
de pontos e traos do telegrafo sob a forma de letras, das letras na forma de atividade de reunir informaao e a atividade de transrniti-la de urn ponto a
palavras, e das palavras em frases, For exemplo. A essa altura o raciocInio de outro, e, talvez ainda mais irnportante, a atividade de processa-la.""
Miller tinha se tornado algo de natureza mais semelhante a de urn rnanifcsto. Corn psicologos, antropologos, linguistas, econornistas e todo tipo de
Ele declarou que a recodificaao "me parece set o fluido vital dos processos do cientista social embarcando no bonde da teoria da informaao, alguns matem-
pensamento' ticos e engenheiros se sentirarn desconfortaveis. 0 prOprio Shannon identificou
aquilo comouma moda. Em 1956, escreveu urn breve recado de alerta qua-
Os conceitos e as rnedidas oferecidos pela teoria da informaao proporcionam tro paragrafos:
urna forma quantitativa de investigar algurnas dessas questOes. A teoria nos f
uma medida para calibrar nossos materiais de estimulo e para avaliar o descnipe- Nossos colegs cientistas de rnuitos campos diferentes, atraldos pela fanfarra e
nho dos participantes. [.4 Os conceitos inforrnacionais ja mostraram seu valor pelas novas avenidas abertas a anlise cientifica, esto usando tais ideias em seus
no estudo da distinao e da hnguagern; parecem rnuito prornissores para 0 estudo prprios problernas. [.] Por mais agradvel e anirnadora que essa onda de popu-
do aprendizado e da rnernria; e foi ate proposta a possibilidade de serem theis no laridade possa ser para aqueles de ruSs que trabalharn na area, cia traz ao mesmo
estudo da formaao de conceitos. Muitas perguntas que parcciam infrutiferas tempo urn elernento perigoso.64
vinte on trinta anos atrs podern agora merecer uma nova visita.
Ele lembrou a todos que, em seu nncleo duro, a teoria da inforrnaao era urn
Era o inicio do movimento chamado revoluao cognitiva na psicologia, es ramo la rnatemtica. Pessoalmente, acreditava que seus conceitos se rnostrariam
tabelecendo a base para a disciplina chamada cincia cognitiva, cornbinando teis em outros campos, mas no em toda parte nem que seria ficil sua adapta-
psicologia, cincia da computao e filosofia. Posteriormente, alguns filosofos o: "A definiao de isis aplicaOes no e uma questo trivial de traduzir palavras
que observaram esse momento o chamaram de virada informacional. "Aqueles para urn novo domInio, e sim o lento e tedioso processo do estabelecimento de

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hipoteses e sua verificaao experimental" Alem disso, Shannon achava que o
trabalho duro mal tinha comeado "em nossa prpria casa' Ele insistia em mais
pesquisa C menos exposiAo.
Quanto a cibernetica, a palavra corneou a perder destaque. Os cibernti-
cos da Macy fizeram sua kirna reunio em 1953, no Nassau Inn, em Prince-
ton; Wiener tinha brigado corn vrios .mernbros do grupo, que agora mal (ala-
yarn corn ele. Jncurnbido de fazer urn resurno dos trabalhos, McCulloch soou
rnelancolico. "Nunca houve entre nOs urn conseriso unnirne' disse. "E, mes-
mo que tivesse havido, no vejo motivo pelo qual Deus deveria ter concordado
conosco."65
Durante toda a decada de 1950, Shannon perrnaneceu sendo o lider ine-
lectual do campo que havia fundado. Suas pesquisas produzirarn estudos den-
sos, repletos de teoremas, prenhes de possibilidades de desenvolvirnento, esta-
belecendo as bases Para amplos carnpos de estudo. Aquilo que Marshall
McLuhan charnou posteriormente de "rneio" era Para Shannon o canal, e o ca-
nal estava sujeito a urn rigoroso tratamento matematico. As aplicaOes cram
irnediatas e os resultados, frteis: canals de transrnisso e canais de escuta, ca- Claude Shannon (1963).
nais ruidosos e sern ruido, canais gaussianos, canais corn lirnitaOes de entrada
e limitaOes de custo, canais corn retorno e canais corn rnernria, canais multlu- Enquanto isso, Shannon fez outros avanos teOricos que plantararn se-
suario e canais rnultiacesso. (Quando McLuhan anunciou que o meio era a mentes Para a futura constituiao dos computadores. Urna de suas descobertas
mensagern, estava sendo brincaThao. 0 mein oposto a mensagern an mesmo mostrou corpo maxirnizar o fluxo de inforrnaOcs nurna rede de muitos rarnos,
tempo que est misturado a ela.) num rnodelo no quad a rede poderia ser urn canal de cornunicao ou urna es-
Urn dos resultados essenciais de Shannon, o ruidoso teorerna da codifica- trada de ferro ou urna rede eletrica ou urn sisterna de tubulaao. Outra desco-
o, ganhou importncia cada vez rnaior, rnostrando que a correo de eric's berta recebeu 0 aprppriado tItulo de "Circuitos confiaveis feitos corn reles tos-
pode de fato combater o ruido e a corrupo. Inicialmente, tratava-se apenas & cc's" (embora tenha sido alterado Para"... reles menos confiaveis" no mornento
uma tantalizante arnenidade teOrica - a correo de erros exigia computao, da pubIicaao). Ele estudou as funOes alternadoras, a teoria da proporao de
que ainda no era barata. Mas, durante os anos 1950,0 trabalho corn metodos distorao e a entropia diferencial. Tudo isso era invisivel Para o pblico, mas os
de correo de erros comeou a cumprir a promessa de Shannon, e a necessida- abalos sIsmicos que vierarn corn a aurora da computaao foram arnplamente
de de tais metodos se tornou aparente. Urna de suas aphcaoes era a exploraao sentidos, e Shannon tarnbm fazia parte disso.
do espaco corn satelites e foguetes - seria preciso enviar rnensagens por dis- Ja em 1948, Shannon completara o prirneiro estudo de urn probierna que
tncias rnuito longas usando urna fora lirnitada. .A teoria da codiflcaao se ele mesmo aflrrnou "nAo ter, e claro, nenhurna irnportncia ern si":67 corno
tornou urna parte crucial da cincia da cornputaao, corn a correAo de erros e prograrnar urna rnaquina para jogar xadrez. Isso j tinha sido tentado antes, nos
a compresso de dados avanando lado a lado. Sern cia, moderns, CDS e televisao sculos xviii e xix, quando vrios autOrnatos jogadores de xadrez viajararn pela
digital no existiriarn. Para os rnaternticos interessados ern processos aleato- Europa, revelando corn certa frequencia humanos de baixa estatura escondidos
i-ios, os teorernas da codiflcaao so tambem medidas da entropia. em seu interior. Em 1910,0 rnaterntico e inventor espanhol Leonardo Torres y

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Quevedo construiu urna verdadeira rnaquina de xadrez, inteiramente rnecni- para urn arnador. "0 problerna de urn jogador de xadrez capaz de aprender estd
ca, chamada El Ajedrecista, capaz de jogar os lances finals de urna partida envol- rnais no futuro do que o do tipo pre-programado. Os metodos indicados so,
vendo trs peas, rel e torre contra rei. obviarnente, de urna lentido mortificante. A rnquina deixaria de funcionar
Shannon mostrava agora que computadores capazes de calculos numri- por puro desgaste antes de ser capaz de vencer urna nica partida." 69 A ideia,
cos poderiarn jogar utna partida inteira de xadrez. Como dc explicou, tais dis- entretanto, era olhar no rnaio nmero possIvel de direOes para entender o que
positivos, "contendo vrios rnilhares de valvulas terrnionicas, reles e outros urn computador de propsito geral seria capaz de fazer.
elernentos' retinham nmeros na "rnernoria' e urn processo de traduao inte- Ele estava tambCm exercitando scu senso de humor. Shannon projetou e
ligente poderia fazer Corn que esses nrneros representassern os quadrados e as ate construiu uma rnquina capaz de operar a aritmtica corn numerals roma-
peas de urn tabuleiro. Os principios expostos por ele foram ernprcgados em nos: Iv vezes xii, per exemplo, igual a XLVIIT. Ele a batizou de TUROBAC 1, acrni-
todos os programas de xadrez desde ento. Naquela poca de entusiasmo e mo para Thrifty Roman-numeral Backward-looking Computer. Criou tambCm
inexperincia na computao, rnuitas pessoas logo supuseram que o xadrez uma "rnquina leitora de rnentes" come objetivo de faze-la jogar o jogo infantil
poderia ser solucionado: totalmente conhecido em todos os seus rurnos e corn- conhccido como Par on Impar. 0 que todos esses voos da irnaginaco tinham
binaOes. Irnaginararn que urn cornputador eletronico de alta velocidade seria em comum era a extenso dos processes algorItmicos a nov05 dorninios - o
capaz de jogar urn xadrez perfeito, assim corno previsoes meteorolgicas confia- mapeamento abstrato de ideias em objetos maternaticos. Posteriormente,
veis para o longo prazo. Shannon fez urn clculo aproxirnado, no entanto, e in- Shannon escreveu milhares de palavras a respeito dos aspectos cientificos do
dicou que o nrnero de partidas de xadrez possiveis seria superior a 10'20um malabarismo7 - corn teoremas e corolarios -, incluindo uma citao de e. e.
nirnero algurnas ordens de magnitude major do que a idade do universo em cummings que lembrava de cabea: "Algum fliho da puta vol inventar uma
nanossegundos. Portanto, os computadores no podem jogar xadrez recorren mquina para medir a primavera'
do a fora bruta. Eles precisavarn raciocinar de acordo corn o pensamento hu- Nos anos 1950, Shannon tambrn estava tentando criar uma rnquina ca-
mano, como constatou Shannon. paz de reparar a si rnesrna. 7 ' Se urn rele apresentasse defeito, a rnaquina o loca-
Ele visitou o campeo arnericano Edward Lasker em seu apartarnento, na lizaria esubstituiria. Ele especulou a respeito da possibilidade de uma rnquina
East 23' Street, em Nova York, e Lasker sugeriu alguns aprirnoramentos$ capaz de se reproduzir, coletando peas nos arredores e montando-as. Os Labo-
Quando a Scientific American publicou urna verso sirnplificada de seu estudo, ratrios Bell ficavam contentes em ve-lo viajar e fazer palestras sobre tais temas,
em 1950, Shannon no resistiu a tentaao de fazer a pergunta que estava na a- corn frequnc demonstrando sua rnaquina capaz de aprender a percorrer o
bea de todos: "Seth que uma rnquina de jogar xadrez desse tipo e capaz de tabirinto, mas nern todas as pIateias ficavam irnpressionados corn aquio. A pa-
'pensar'?' Iavra "Frankenstein" foi mencionada. "Me pergunto se os rapazes sabem corn o
quc e que esto brincando' escreveu urn colunista de jornal de Wyoming.
Do ponto de vista do behaviorismo, a mquina age corno se estivesse pensando
Sempre se sups que a habilidade no xadrez exige a faculdade do raciocinio. Sc O que ocorre se ligarmos urn desses computadores mecnicos e esquecerrnos de
considerarmos o pensarnento uma propriedade de aOes externas, e no urn deslig-lo antes de sair para o alrnoo? Ora, you Ihes dizer. Corn os computadores,
todo interno, ento a mquina est scm duvida pensando. ocorreria na America o rnesrno que ocorreu coin coelhos na Australia. Antes
que pudssernos multiplicar 701 945 240 por 879 030 546, cada farnilia no pals
Independentemente disso,j em 1952 ele estirnou que seriarn necessrios teria seu prprio cornputadorzinho. F ... ]
trs programadores trabaihando por seis meses Para permitir que urn compu- No quero desmerecer seus experimentos, sr. Shannon, rnas, francarnente, no
tador de grande escala fosse capaz de jogar uma partida nurn nIvel aceitvel estou nem remotarnente interessado ern nenhurn computador, e creio que reagirci

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ma! se uma turma deles se reunir ao meu redor para multiplicar, dividir ou seja Ia Nas cincias sociais, a influencia direta dos teoricos da informaao havia
o que eles faam rnelhor!2 passado de seu auge. A rnaterntica especializada tinha cada vez menos a contri-
buir corn a psicologia e cada vez mais corn a cincia da cornputaco. Mas suas
Dois anos depois de Shannon ter feito seu alerta sobre o bonde, urn terico contribuiOes foram reals- Elas catalisararn as cincias sociais e as prepararam
da informaao mais jovem, Peter Elias, publicou urna nota criticando a existen- para a nova era que tinha inlcio. 0 trba1ho havia comeado; a virada informa-
cia de urn estudo intitulado "Teoria da informaao, fotossintese e religi5o'Y 3 E cional no poderia set revertida.
clam que tat estudo no existia. Mas tinham sido publicados estudos em teoria
da informaao, vida e topologia; teoria da inforrnaao e os efeitos fisicos do
dano nos tecidos; e sistemas clericais; e psicofarmacologia; e interpretao de
dados geofisicos; e a estrutura dos cristais; e a melodia. Elias, cujo pai tinha
trabaihado para Edison corno engenheiro, era ele proprio urn especialista srio
- urn dos rnaiores contribuintes para a teoria da codificaao. Desconfiava do
trabaiho mais leve, facil e banal que inundava as fronteiras disciplinares. De
acordo corn ele, o estudo tIpico

debate o relacionamento de surpreenderite proximidade entre o vocabulrio e a


estrutura conceitual da teoria da informaao e aqueles da psicologia (ou da gene-
tica, da linguistica, da psiquiatria, da organizao empresarial). [ ... 1 Os concelios
de estrutura, padrao, entropia, ruIdo, transmissor, receptor e codigo so (quando
devidamente interpretados) centrals a ambas.

Ele declarou que aquio no passava de urn furto. "Depois de instalar pela pri-
meira vez a disciplina da psicologia riurna base cientiflca razovel, o autor, mo-
desto, deixa aos psicOlogos a tarefa de preencher os contornos." Sugeriu que
seus cotegas abandonassern o furto em troca de uma vida de trabalho honesto.
Esses alertas de Shannon e Elias apareceram em rneio a urn crescente nU-
rnero de novas publicaoes dedicadas inteiramente a teoria da informaao.
Nesses circulos, uma das palavras do rnornento era entropia. Outro pes-
quisador, Cohn Cherry, queixou-se: "Ouvirnos falar em 'entropias' de lingua-
gens, sistemas sociais e sisternas econrnicos, e ern seu uso ern vrios estudos
carentes de rnetodo. Trata-se do tipo de generalidade abrangente a qua] as pes-
soas se agarrarn inutilrnente'?4 Como isso ainda no tinha se tornado aparente,
dc no disse que a teoria da informao estava corneando a mudar o curso da

lisica teorica e dos cincias da vida, nem que a entropia era urn dos rnotivos por
trs disso.
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