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CONTARDO CALLIGARIS

O "mea-culpa" pela escravatura


As desculpas retroativas pela escravatura parecem ser sinais da volta do racismo

O REINO Unido celebra os 200 anos da abolio do comrcio de escravos. Tony


Blair expressou seu pesar pelo antigo papel dos britnicos no trfico.
Como assinala Marco Aurlio Cannico na Folha do dia 24, os aniversrios anteriores
passaram sem destaque especial. O historiador John Oldfield, citado por Cannico,
atribui o interesse atual pelo aniversrio s mudanas na sociedade britnica: o "mea-
culpa" seria um jeito de agradar s massas de imigrantes das ex-colnias, facilitando sua
integrao. Quem dera...

O processo da abolio da escravatura uma longa jornada da conscincia


ocidental; comeou nos primeiros sculos da cristandade, com o sucesso da idia de que
o limite da humanidade no a tribo, a raa ou a f, mas a prpria espcie: somos
irmos, simplesmente por sermos humanos. Hoje, por um sentimento espontneo e
imediato, qualquer ser humano "dos nossos". No passado e em outras culturas, j foi e
ainda banal considerar que nosso semelhante s quem dorme na toca da gente.

A idia de uma comunidade da espcie humana uma inveno, se no


exclusiva, no mnimo peculiar da cultura ocidental. E, sem essa idia, vinga a tentao
de usar e possuir o outro (diferente e, portanto, subumano) como um objeto.
Em suma, o aniversrio do dia 25 deveria ser uma festa para todos - no caso, todos os
cidados e residentes do Reino Unido, celebrando juntos sua igualdade de princpio.
Ora, as desculpas pela escravatura sugerem uma diviso: de um lado, h os
"descendentes de escravos", do outro, os "descendentes de escravocratas". curioso,
pois, na modernidade ocidental, presume-se que ningum se defina como "descendente
de": se somos todos humanos, indiferentemente, tambm porque somos definidos no
pelo passado, mas por nossas potencialidades futuras.

Entende-se que os ditos "descendentes de escravos" (cuja cultura de origem pode


ser escravocrata) sejam, eventualmente, enredados numa diviso subjetiva dolorosa:
aderir cultura que os acolhe como cidados (porque, para ela, s h homens livres)
significa renegar sua tradio.
Mais complicado entender as desculpas dos ditos "descendentes de
escravocratas", pois qual o sentido da desculpa retroativa de quem no se define pelo
seu passado?

Verso otimista: hoje, por termos "evoludo", enxergaramos o horror de um


passado que no nos define, que no o da gente, mas que, afinal, carregava nosso
nome.

Tony Blair no tem nada a ver com os ministros dos sculos 17 e 18, salvo a
referncia comum a um "Reino Unido" que, alis, no mais o mesmo pas.
Verso realista (a de Oldfield): as desculpas constituem uma homenagem (forada) aos
imigrantes, que so os novos cidados do Ocidente.

Minha verso pessimista. A necessidade de se desculpar pela escravatura no


vem do sentimento (improvvel) de uma responsabilidade retroativa nem da vontade
(duvidosa) de desejar as boas-vindas aos africanos. As desculpas se parecem mais com
os desagravos preventivos e hipcritas que so pronunciados quando a gente est beira
de fazer uma besteira: "Desculpe, mas vou ter de lhe dar um soco na cara". Explico.

As diferenas que a Europa deveria integrar hoje no so maiores do que as que


povoaram as Amricas, por exemplo, no comeo do sculo passado. As Amricas
tentaram diluir as diferenas transformando todos em puros agentes econmicos:
"Esquea-se de suas origens e pense em fazer fortuna".

A Europa, zelosa de sua histria e de suas identidades nacionais, pode


dificilmente pedir a seus imigrantes que se esqueam do passado deles. Com isso, na
Europa, as diferenas no se perdem, se agudizam.

As desculpas de hoje, justamente, parecem assinalar uma intolerncia crescente.


"Desculpe-me por t-lo escravizado no passado" um jeito de lembrar que o passado
continua valendo, e, nesse passado, voc foi escravo, eu no. Ou seja, no somos bem
humanos da mesma forma.

Em 1973, um psicanalista francs, Jacques Lacan, previa a subida do racismo.


Na poca, antes das recentes ondas de imigrao do Terceiro Mundo para a Europa, suas
palavras pareciam estranhas: afinal, no estvamos no meio do luminoso caminho da
tolerncia? Hoje, obviamente, elas parecem profticas. E as pretensas desculpas pelo
passado escravagista parecem ser mais uma inquietante confirmao do pressentimento
de Lacan.