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OBRAS COMPLETAS DE PLATAO

Traduo e notas de
MARIO FERREIRA DOS SANTOS

EDITORA MATESE
-
Av. Ireri?, 382 (Planalto Paulista) Tel. 33-3892 (Recados)
M O PAULO - BRASIL
1.8 edio, Maio de 1965

TODOS OS DIREITOS RESERVADOS

este livro foi composto e impresso para a Livraria e Editara LOGOS


Ltda.. cuja distribuio 15 dada 9. Editora MATESE, na Grfica e
EditBra MINOX Ltda., Avenida Conceio, 645 - Jabaquara -
SAO PAULO
N D I C E

Noticia Sbre eProttigorass ................................


Biografias ................................................
Os Sofistas ................................................
.
Protgoras (ou. a o s Sofistas> gnero demonstrativo) ........
E ProtAgoras um Sofista? ..................................
Que um Sofista ..........................................
Sbcwtes vai ao Encontro de ProtSigoras ....................
Prottigoras Gnfessa-se Sofista..............................
Pode a Cincia ser Ensinada? ..............................
O Mito de Prometeu e Epimeteu ............................
S e a Virtude pode ser Ensinada.............................
A Impotncia da EducapBo ..................................
E: a Virtude um Todo? .....................................
A Virtude uma ou Mltipla? ..............................
Retoma-se o DiAlogo .......................................
O Conhecimento da Poesia ................................
ExplicaBo de Scrates .....................................
So Distintas a s Virtudes? .................................
O Bem e o Mal ............................................
Da Arte de Medir .........................................
A Cincia e o Prazer ......................................
Do Bem e do Prazer .......................................
Da Coragem ...............................................
Concluso .................................................
NOTCIA SOBRE "PROTAGORAS"

Este dilogo de PI&oQconsiderndo pelos exegetas conzo uma


verdadeira obra de arte, classificado entre os trabalhos do e
& A r i s t t e l ~de maneira controversa, qr/an!o sua cronoloaln.
Assim, enquanto Lutoslawsky, Willamowitz, Friedlander,
Greffcken, Hildebrandt, Ueberweg-Praechter colocam entre os
primeiros dilogos, outros, como Rzz~aud,Zircher, Stefanini etc.,
colocam-no entre as obras d o perodo mdio de Plato.
As discusses sobre a cronologia ainda esto m u i ~ olonge de
terminar, e presumvel que no terminem nunca, enquanto hou-
ver exegetas de Plato. E presumvel que tenha sido realizado na
poca compreendida entre 387-374 a. C., como pensam os que lhe
atribuem uma posigo mdia, ou entre 396-392 a. C., pelos qrle
Ihe atribrdem maior ancianidade.

t DIALOGO EM FORMA NARRATIVA


Quanio sua forma, "Protgoras" u m diloeo narrativo.
sentelhanga d o "Lsis", d o "Eutidemo", d o "Crmides", etc.

TEMA
Selv tema fundamental g # e z torno da natureza da rirtrtde
relaciio com a ci~ncia,tema j abordado por Sbcratei e *
f outros dilogos.
5&
PERSONAGENS
So nnmerosos os personagens dste dilogo, salientando-se
entre les n figura de Scrates! Protgoras, Hpias, Alcebades,
Cliiins e Prbdicos, que tnt maior import2ncia nos dilogos. Os
outr0.r personagens, embora surjam em outros dilogos com maior
relvo, como Crmides, Fedro, Erixnraco, neste so apenas ou-
vintes citados.
Quanto 2s personalidades principais, examin-las-emos na
parte das Biografias.

FORMA DO DIALOGO
.
So vrios os elementos que formam. o contexto geral do
"Protgorar". E, sob o aspecto geral, u m dilogo de mxima
~irnpliridnde,e em nenhuma pa.r.ragem obrcrtro, pois no h em-
barao sua inteligncia por parte do leitor.
Como comum aos dilogos platnicos, consegue manter a
dramaticidade com uma habilidade extrema, o que o torna inte-
refsante desde ar primeiras passagens e a ironia socrtica surge em
muitas ocasies, algumas utn tanto injrlstamente.
Enquanto >crates d sempre preterncia 2 diaictica, Pro-
'd
tgoras descaminha-se para os Tecursos da orat@a--c a& 4
per~mdjr, enqr~antoScrates pretende permanecer no campo da
exposi~ofilosfica, conto arte de demonstrar. .
Es~aoposigo entre OJ. dois personagens marcante, e PIa-
to ~oube,com rara habilidade,, emprestar aos discursos de ambos
OJ elenzentos essenciai~para cararterizar os dois modos de pro-
ceder.
Protgoras quer convencer; Scrater quer andisur e demons-
rrar. U m faz esttica, e outro filosofia. Contudo, h no dis-
crtrso apenas uma obra de oratria.

SENTIDO FILOSOFICO

O tema filosfico principal rim tema tico: a virtude. Res-


tn saber se P ela algo qr4e se pode ensinar ou no. Profgorns
afirma qrte sim, enqr/anto Scrates nega essa possibilidnde. Pro-
tgorar afirma q u e le u m professor de virtude. Scrates bus-
t a demonstrar que se a virtude fsse passivel de ser ensinada, os
homens mais virtuosos teriam filhos virtuosos, .o que nem sempre
acontece. Por outro lado, os povos no se preocupariam com
outro nzister qrre o de ensinar a virtude. E se assim fosse, a edu-
cao seria a suprenza das artes, pois seria ela capaz de modificar
todos os homens.
Pro~goras alinha argrrmentos uns aps orrtros, nzas apenas
dentro de uma ordem eloqiente. Sua arte principal a eloqin-
ria. Serzs perodos so longos e belos, e seus argumentos orna-
dos de imagens. Scrates protesta contra a sua arte, porque no
pode acompanhar aq~relaimen.ra quantidade de idias, apresea-
tadas uma aps outra, sem que se percebam bem os nexos que as
correlacionam, nem se a.r que decorrem so conseqientes com as
anteriores. O que Scrates quer filosofia e no esttica. Quer
a seqiincia moderada e segura dos argumentos, quer o mfodo
demonstratiz~oe no a mera persuaso.
Contudo, o.r argunzentos d e Scrates tanzbm no primam
por rrrna preciso lgica impecsel. Tambm le pode ser arma-
d o de sofista, no s quatldo violenta os textos dos poetas, em-
pvestando-lhes intenfes yrre no so desidamente justificdas,
conzo tambm quando tece argumentos lgicos, que no apresetz-
tntlz o rigor que se exige em tais ai.gr/men/os.
A proporfo q~ so les apresentados no texto, apontantos
as suas falhas. M u i ~ a sdelas se vepefent enz outros dilogos plat-
nicos, como j as evidencianzos etz nosso cortzenfhr.io a ':Parmni-

ti
&
-
-
des". N a verdade, agrvcis20 lfica runa c o n q ~ ~ i mais
te da F i l o s o f ~ a ~ ~ e v e -sob.retud_oLap~~sg-andes
-- -
se,
~ t a recen-
es/udo~lg&
tos de A d d e l e j , analtica enz.rofundidade que realizaram os
escolsticos, infelizmente to de~.conhecidas e pouco aprovertadas
por filsofos modernos, que retornam mais aos mtodos dos so-
fistas d o que preciso nas idias, que foi o ideal supremo dos
grandes arttores nzedievais e renascentistar, no canzpo da Filosofia.
N a verdade, houve autores que no prinzaram pela cuidadosa or-
d e m de seus raciocinios, e que cairam e m subtilezas exageradas
rr .relu /~~nr/atrrento
nn realidade, e qrle, por isso mesmo, so mais
ri/a(/os e lidos pelos ntodernos, que neles encontram inmeros
ntotii~o~ para justijicnr, depois, suas criticas intempestivas e in-
lr/ndndas d escolstira, atribuindo-lhe uma culpa universal que sd
rnberia a ar~toresde menor porte e pouco significativos.
Alm dsse temrt da virtude, o dilogo aborda, de inicro, o
tema da sofstica, do qnal tratamos e m outro lugar. Precisar
e m que consiste u m sofirta, a sua arte, o seu valor lico e as suas
possiBilidades so abordadas por alto, sem drvida, mas dentro
a'aqrtela ironia que to tpica de Scrates. .
Por outro lado, pretetzde o dilogo nos dar a mostra justa do
modo de proceder na sofstica, tanto de Pro~goras,como de Pr-
dicos, como de Hipias, personagens principais. Protgoras, apre-
sentado como frdndador do relativismo, que o arrasta inevitvel-
mente a uma p0~if0tica irdiferente, contudo expe sua posi-
co dentro de u m rigor tico e superior. Plato no o desme-
rece, e a ironia que Scrates Ihe dirige leve. J o mesmo no
se d com Prdicos nem Hipias. O primeiro irohizado por S-
crates por sua arte de distinguir o significado das palavras e pelo
r~soconstante dos sinnimos. Hpias ironizndo pelo seu pe-
/mtismo. Suas palavras esto cheias de u m per.nosticisnzo ridi-
cnlo e o seu discurso de unja ftua pve!enciosidade. Com pou-
cos tt.aos, Plato trafd u m retrato dos dois sofistas, adversrios
de Protgorns, to ironizados sempre na obra platnica.

A TRADUAO

A tradr~fofoi fundada nas melhores tradufes francesas,


inglesas e italianas e comparadas com o texto grego, na q ~ dse
buscou a maior fidelidade possz.eI.

TERMOS LATINOS

Usanios constantemente expresses latinas correspondentes


,;.r pela familiaridade qr/e os z)er.dadeiros estudiosos da fi-
RI'CS~S
fosojia tm com as mesmas expresses, to iteis, por sua preciso,
no filosofar dos ltimos dez sculos.

AS ANOTAOES

So em sua maioria extradas das anotafes realizadas pelos


melhores comentaristas de Plato e muitas so de n o s u autorta.
A finalidade desta obra apenas a de dar ao leitor brasileiro unz
contatto directo com a obrn platnica, e no tem netthumd pre-
tensao de originalidade, alis u m desejo esprio, prprio de uma
poca mercantilista, em que as falsas novidades encontram maior
aceitqo por parte dos ingnuos. Seguimos, arsim, a linha cls-
~ i c ade incorporar o novo conhecimento ao conhecimento antigo,
e no o de tentar substituir a boa prata e o bom ouro pelo pechi-
be~queou por falsas pedrarias.

BIARIO FERREIRA DOS SANTO8


BIOGRAFIAS

AGA'l*O<:I.ES - Historiador grego, cuja poca de nasci-


niriito I. ~Icac~onlicritla.

-
AI~.IS'I'f~I:ANliS C4lcbrc poeta cmico grego, nascido, pro-
\~Svcliiicritc,cm Atcnas, cm 450 a. C. e falecido em 387 a. C.
Iiiiciou suu nrtc atravis de peas de teatro. Combateu denoda-
cI:iincntc o dcmagogo Cleonte, como tambm os filsofos, entre
tlcs Sbcratcs, sobretudo em sua famosa "As Nuvens".

ATENA - Nome que os gregos davam A Minema-dos la-


v-

tinos, tambm conhecida por PafIm, deusa da sabedoria, das artes


c da guerra, filha de Jpiter.

CALIAS - Poeta cmico grego do sc. V a. C., do qual nos


restaram alguns fragmentos de suas comdias.

FIDIAS (490-431 a. C.) Escultor ateniense, que levou o


estilo clssico sua mxima perfeio. Restam apenas algumas
cpias tardias do seu Zeus de Olmpia e de sua Atenia do Par.
tcnon, como os frisos do Partenon, que saram do seu atelier.

HEFAISTQS- - Nome que os gregos davam figura de


---
Vulcano,
-- dos latinos, deus do fogo, filho de Jpiter, mas arrojado
do Olimpo, e que se casou com Vnus.

HERMES - Personagem fabulosa dos gregos, Hermes


Trimegistos, Hermes trs vzes grande, por ter sido sacerdote,
filsofo e rei, e que corresponde ao Thoth dos egpcios.
Atribudos a le h muitos livros, alguns que chegaram at ns,
e que compem o famoso "Corpus hermeticum", onde se v uma
grande semelhana entre as idias filosficas dos egpcios e as
dos gregos platnicos e neo-pitagricos.

HESIODO - Um dos mais antigos poetas gregos, que de-


ve ter vivido um sculo depois de Homero, aproximadamente no
sc. 1x1a. C. Dentre suas obras, destacam-se "AJ Obrar e os
Dia" (Erga kai Emerai), em oitocentos e vinte seis versos, e
tambm a "Teogonia", cuja autenticidade negada, com mil e
poucos versos. H muitas obras que lhe f o r a atribudas, das
quais nos restam alguns fragmentos. havendo-se perdido a maior
parte dos seus trabalhos.

)( H I P I M DE ELIS ( 2 Q metade do sc. V) - Natural de


'

Elis, tendo estado em Atenas por 421. Dotado de prodigiosa


memria. tinha um saber enciclopdico, do que se glorificava. A
educa~o o melhor que tm os homens e a depositria da cul-
tura. Pregava a igualdade entre gregos e brbaros, entre aris-
tocratas e escravos. Era um representante do cosmopolismo.

HIPOCRATES DE COS - O maior mdico da antiguidade,


e um dos primeiros prosadores gregos. M e u em 460 a. C.,
morrendo em idade avanada. Sua vida chegou at ns envolta
nos vus da lenda, sendo difcil estabelecer o que h de verdadei-
ro entre o que h de imaginrio e falso. Muito de sua obra
est salva, sobretudo seus trabalhos mdicos, de grande preci-
so e intersse, bem como parte de sua obra literria.

, HOMERO - Grande poeta grego do VI sc. a. C., cuja


autenticidade tem sido negada por muitos, como tambm se che-
gou a negar a de Shakespeare, a de Pitgoras, etc. Contudo, houve
algum que realizou a sua obra, cujo nome foi apelidado de Ho-
mero, como tambm Shakespeare, e outros. Sempre se ps em
dvida a existncia de homens superiores, sobretudo por aqules
que, ao olharem a sua pequenez, no se sentem muito bem em
admitir valores que os ultrapassem. Contudo, a obra de tais per-
sonagens negadas existe, e ela atesta que algum as escreveu e al-
gu4m precisamente que chamamos por tal nome. A bom enten-
tlc(lor hastanu meias palavras. .. Dentre suas obras, destacam-
-ac " A Odiss(.ia", "A Ilada", os "Hinos Homricos" e algumas
jtrutl\i$cs satricas.

ICOS DE TARENTO - Pitagrico, famoso ginasta e fsico


tlc 'I'iircnto (sc. V a. C.) proverbial por sua extremada sobrie-
tllltl~,

ORFEU - Poeta mtico grego, cuja vida posta no


I ~ XIII ou XIV a. C., apesar de negada, por muitos a sua exis-
tlncia. Plato, Aristfanes, Pricles, Pindaro, Esquilo aceitavam
n sua existncia. So atribudas a Orfeu obras religiosas e mara-
vilhosos poemas, anteriores a Homero, entre les o famoso Pe-
dra Preciosa (Lithik) .

PERICLES - Clebre homem de Estado e orador ateniense


incomparvel, nascido em Atenas em 499 a. C. e falecido em
429 a. C. Ocupou por longo tempo a direo do Estado atenien-
se sob o ttulo de strategos, e apesar das grandes lutas democr-
ticas de ento e das guerras constantes, graas ao seu patrocnio,
as letras e as artes tiveram um grande esplendor e apoio. Apesar
das crticas acerbas que lhe fizeram os adversrios, deu le, afinal,
seu nome ao smilo em que viveu, "sculo de Pricles", designa-
o que mantida at hoje. Notvel orador, o que veio de sua
obra oratria at nossos dias. embora posto em dvida quanto A
sua autenticidade. , contudo, de um valor incomparvel na arte
de falar. Oato era parente de2Prides.

PITOCLES DE CEOS - Filsofo epicureu, do sc. 111.

PLATAO (428-347 a. C.), discpulo de Scrates, que apa-


rece como principal interlocutor em quase todos os dilogos de
Plato.
Aps a morte de Scrates, viajou pelo Egito, Cirene, a Gran-
d e Grcia, entrando em contacto com as filosofias egpcias, a pi-

- 17 -
tagrica e a eletica. Em 387, fundou em Atenas, perto do gin-
sio de Arademos, sua escola (Academia), dedicando-se da em
diante, ao ensino e a composio de suas obras. Antes de Scra-
tes, teve por mestre Crtilo, que seguia a doutrina de Herclito,
exagerando-a. Quando Herdito disse que no nos podemos
banhar duas vzes no mesmo rio, Crtilo afirmou que, por ser to
rpido e continuo o cmbio, no podamos faz-lo nem uma s
vez. Negava ainda Crtilo que as palavras, sempre estveis, pu-
dessem expressar as coisas em sua instabilidade, concluindo, da,
a impossibilidade de um conhecimento estvel e vlido quando os
fenmenos eram mutveis, tanto como as sensaes. Scrates
tambm julgava assim, e era um dos seus argumentos contra Pro-
tgoras. Mas Scrates ia alm de Crtilo porque, embora acei-
tasse a incapacidade das sensaes para nos dar algo mais que as
opinies mutveis e privadas de um critrio de verdade, aceita-
va, no entanto, a capacidade dos conceitos para dar-nos uma cin-
cia firme e segura das essncias universais.
Foi dai que P. deduziu sua teoria do ser. E aparncia ilus-
ria o que corresponde A falaz opinio sensvel (fenmenos), e
conhecimento verdadeiro, o que se refere s essncias ou tipos
universais, as idias. Nisto consiste o idealismo platnico, que -
estabelece a anttese entre o mundo dos fenmenos, formados pe-
los dados da sensibilidade e o mundo das substncias, das essn-
cias, ao qual atingimos por intermdio da induco e da defini-
o, segundo o mtodo socrtico.
Mas transparecim novos problemas para Plato. Como po- .
demos reconhecer o que ignoramos? Estabelecia, ento, a exis-
tncia de um mundo-verdade, eterno, onde a alma humana viveu,
antes de penetrar no corpo humano, na contemplao das idias.
Este mundo ofusca-lhe a existncia, mas a reminiscncia da con-
templao originria permanece, de forma que aprender um re-
cordar, um recuperar o que ficara oculto na alma. Assim, o m-
todo obsttrico de Scrates ( a maiutica) passa para P. a ser uma
teoria do conhecimento. As coisas sensiveis despertam a recor-
dao das idias. As coisas sensiveis so sombra das idias. E
quem permanecer prso Aquelas no atingir o mundo destas,
jvcrm~nccendoencerrado no corpo, como quem, em uma obscura
cuvcrnn, de costas para a abertura, v as sombras, enquanto o fi-
IOaoo v@ n realidade, que o mundo ideal (das idias).
SRo us itlbias os arqutipos (tipos primeiros), que servem de
11111tlElo no criiitlor (dcmiurgo) para formar as coisas, e estas no
I ) I I N M I I I I I ~ l Ili(.rfiN
r imilnes daquelas.

Miiu iiiiu vriiin novns interrogaes. Todos os objectos ou


Irc tow, (It* t111altl11rr
caplric, possuem seus arqutipos?

1'1111;1i11130 rrul~ontlciicntcgOricnmcntc. A multiplicidade das


11l4iris crciivir o prol>lcirin tlns conex0cs e relaes reciprocas, im-
l~rcscin~llvciip para n constituiZo, com elas, de um sistema harm--
nico e orgnnico, que sc rcflectisse no interior de nosso pensarnen--
to cm conexo com. nossos conceitos.
Platb afirmava que as idias eram vivas e no inertes e ri-
gidas como pensavam tantos. Havia entre elas comunbo ou unio#
rc~iproca.
Mas havia idias incompatveis umas com as outras (as opos--
tas), mas a outras cabia-lhes o papel de enlace, de encadear, coma
a idia do ser, do um, do todo.
Caberia A dialctica, como cincia das idias, distinguir quais
as que concordam e quais as que excluem, bem como quais as que
unem e as que dividem, bem como classific-las.
Cinco eram as idias mais importantes para P.: ser, repouso
e movimento, idntico e distinto. E a idia do Bem a suprema
entre todas, a que sbre todas esparge sua luz e seu calor, a que
empresta verdade ao conhecido e capacidade intelectiva ao cognos-
cente. Para P., era o Bem o que constitua a natureza de Deus,
criador e ordenador do cosmos, modelado segundo um arqutipo
eterno, criado com harmonia e proporo, dotado de uma alma uni-
versal que penetrava em todas as coisas, princpio da vida, da
razo e da harmonia, criada segundo as regras dos nmeros, e que,
em si, continha todas as relaes harmnicas. -
No pode ser o bem causa do mal. Mas existe o mal. E
que existe uma concawa que se ope ao bem e resiste-lhe, ou seja,
a matria, fonte dos defeitos, da mutabilidade, da multiplicidade.
E matria o contrrio das idias. i? o no-ser, negatividade,
indeterminao, informe, por isso plstica para receber todas as
formas, receptculo, como o vazio e o espao.
Comparava P. os quatro elementos, terra, gua, ar e fogo,
com os quatro sblidos geomtricos regulares; cubo, icosaedro,
octaedro, e a pirmide, que le decompunha em tringulos. Era
marcante a influncia do pitagorismo nessas idias de P. Mas a
matria oferece resistncia b formas, sua aco 4 desordenada, e
estas se opem aco ordenadora do demiurgo. Assim, a cau-
sa fsica (matria) resiste causa final (alma do mundo e idia),
por isso, as coisas so apenas formas imperfeitas das idias, ape-
nas sombras.
Quanto mais directas ao criador, mais perfeitas as obras: o
cosmos. Era para P. o homem uma unio de corpo e alma. A
alma a essncia do corpo, e tem a natureza das idias (simples,
invisvel, imutvel) e, porque contemplou as idias, tem a capaci-
dade de recordar-se delas; isto , de conhecimento. E a alma o
princpio do movimento e da vida, e imortal.
. Mas a alma tem trs faculdades: alma racional (alma-cabea),
a quem cabe dominar e dirigir o conhecimento e a cincia; alma
paJJional (alma-peito), que muitas vzes se afasta da razo para
enganar-se pelas opinies, e alma apetitiva (alma-ventre) , sensvel
e sujeita aos desejos sensveis. Se a alma, quando penetra no
corpo, no busca manter sua pureza, quando morre o corpo, no
retornar ao mundo das idias, mas estar sujeita transmigrao
para outro corpo de homem ou animal, segundo as predilees que
tenha manifestado. (E ainda a influncia do mito das transrni-
graes da metempsicose, que influi em P.) .
O bem divino, idntico ao belo e ao verdadeiro, C a espiri-
tualidade. A alma, prisioneira do corpo, deseja libertar-se. E a
libertao no se faz com o suicdio, mas com a purificao e a
elcvnqo contnua a &a espiritualidade divina. ll o amor a as-
pirno h espiritualidade pura. Mas, o mundo sensvel o reflexo
tlo cul~lcntlordns itl4ins c o caminho para a contemplao dos es-
tA~Iouiiriiis nltoa dn hclczn espiritual pura; e com o esfro cons-
~iiiitccln voiilri~lrqiir pcrniitc a conquista dessa purificao das
j~itiwnrr,I ~ I I P4 n viriiiclc. I'nra cntla parte da alma, h uma virtu-
ilc: r riic I I I I I I I ~ ~ r v i r i i is~harlorin,n p;issional a coragem, a fortaleza;
n fl11rIi1 Ivii, n /#~~~/)vrarlfa,
Mii~icnuiiu tres virtudcs precisam ser Iiarmnicas e subordina-
. t l n ~ , I't~rtiiii~o, n uma mais elevada, quc 6 a justia, a virtude por
rwc rlEiit 111, Iinrmonia espiritual, tambdm felicidade, enquanto a
I i i j i i i t iiii Irra n tiirha(50 c a infelicidade. Quem pratica uma in-
j i i ~ t i ~ llcvcii scr punido e a pcna, a expiao, purificao (cathar-
~ l ),r l il>crt;iodo mal interior.
Assim cabe ao Estado a funo punitiva, de carcter tico e
tlr clcvyo moral. Cabe ao Estado fornecer o maior bem aos
ciclntlos, aos homens, no prpriamente de comodidades e de
~ozos,porque estimulam a avidez e a intemperana e a injustia,
iiriis dc bens espirituais em primeira plana. Para isso deve o Es-
tntlo ter a mesma ordem hierrquica que existe na alma individual.
Em sua famosa Repzblica, estabelece P. o regime para le
itlcal.
A educao deve ser dada no & classe oprimida, mas & das-
nc dos superiores. Deve eliminar-se todo intersse e vnculo par-
t iculares (propriedade privada, famlia, etc.), que possam entrar
cm conflito com as exigncias do bem comum. Homens, mulhe-
res, crianas e bens devem pertencer ao Estado. A educao de-
ve ser dirigida por ste. A educao ser comum aos dois sexos,
com msica e ginstica, para formar indivduos fortes, capazes de
tlrfcnder a ptria, libertos de tda passividade ou pieguice na
liocsia, como em qualquer outra parte. Os indivduos devem ser
uclccionados, e por m i o da matemtica e da filosofia, escolhidos
os que so dignos de dirigir o Estado. Assim, teremos a cons-
tniio ideal, a aristocracia, o govrno dos melhores. Mas a rea-
litlnde mostra violaes da ordem justa. Pela ambio, a alma
passional supera a racional; o desejo das honrarias substitui o
amor da sabedoria, e a avidez das riquezas gera as oligarquias.
Mas, desencadeados os apetites, desenfream-se os da multido e a
democracia turbulenta triunfa, e a desordem das paixes permi-
te transformem-se as multides em prsa fcil dos astutos, que se
utilizam delas para estabelecer a tirania, em que o Estado se toma
o servo dos intersses egostas do tirano.
E a tirania o extremo da desordem' e da degradao do Estado,
porque o tirano suspeita da fidelidade de seus sequazes. E in-
justo porque teme. E o tirano o Nnulo da injustia e, consc
quentemente, o cmulo da infelicidade.
Mas Plato, no seu livro "As Leis", estabelece concess6es,
buscando aproximar o ideal realidade e se afasta da concepo
da comunidade do sexo e modera o papel do Estado.

Reconhece a necessidade da famlia e da propriedade privada,


e do domnio da lei em substituio ao absolutismo dos sbios.
Comentrios finais: Representando Plato um dos mais e l e
vados vultos da filosofia, impe-se uma rpida anlise, capaz de
situar com exactido, no s6 a sua figura histrica, como o valor
de sua obra. Desde logo, aos que a lem, surgem certas bruscas
atitudes de perplexidade ante o seu pensamento, o qual exibe,
muitas vzes, uma incoerncia difcil de resolver, como uma varie-
dade de posies, que no encobrem um profundo antagonismo.

Ademais, se o estudioso percorre a vasta literatura cxegtica


sobre Plato, maior ainda o seu pasmo ante a variedade de inter-
pretaes e de julgamento dos mais dspares. A obra de Plato,
segundo os diversos perodos que dividem a sua vida intelectual,
perodos, que variam segundo os exegetas, que tambm divergem
quanto cronologia de seus trabalhos, o que seria longo sintetizar
aqui, ultrapassando as reais propores desta obra, permitem, con-
tudo, situar alguns postulados, que no podem deixar de ser atei-
tos pelos que se dedicam ao estudo da obra do mestre de Arist6-
teles :
1) Plato viveu a multiplicidade do pensamento filosfico
rego e procurou, por todos os meios que dispunha. conciliar os
opostos.

2) Plato no construiu um sistema, mas, prpriamente um


"esprito" de investigao, estabelecendo vrios sistemas inacaba-
dos, possveis filosofia, atualizados uns, actualizveis outros. N a
vcrdade, procurou salientar, dramticamente, o papel do homem
qiic filosofa.

3 ) Ante a afirmao da imutabilidade parmendica do ser


1Jm,e o mobilismo heraclitiano do devir, procurou conciliar os
cxircmos, afirmando a irnutabilidade do mundo verdade, mundo
tlna formas, e a mutabilidade constante do mundo do fenmeno,
mtrt~doda aparncia, buscando, assim, explicar o porque da mu-
tiiljilidade ante a imutabilidade.

4 ) Ante a insuficincia intencional dos conceitos correntes


irn filosofia de ento, tentou dar um contedo mais seguro aos
coii<citos, seguindo s vzes caminho afectivo e esttico, o que lhe
viilmi acusa6es de impreciso, que se devem mais deficincia da
liloliolin vigente, que le procurou superar. Da, o uso constan-
I6 clc mitos que le faz, com o intuito de clarear pensamentos de
1111 It.11 cxposiZo ante a terminologia predominante em sua poca.

5) Sua filosofia no uma pura especulao desinteressa-


tln, tnmbm wna faanha em beneficio da purificao e ele-
iiiirn
vnt,I111 110 Iiomcm.

I ) O papel de Scrates em sua vida hipervalorizado. Re-


11 liiit~iiir,rios d iilogos da juventude, Scrates exaltado, tomando
A ic.l~itlr,iin itlndc adulta e na ancianidade, um papel menor. E
r i ) i i i ~ ~ I ~ ~ I I L11inis
I I I I ) como um dialctico do que, prpriamente, como
i i i i i I i l i ~ l i 11'0
c tlo porte que Plato aspirava a alcanar. Toma-o
I I I ~ I I QI I I I I I I , cxcinplo de um investigador ao qual faltava uma dou-
11 11111 I I I I I ~ Icrluiit~iiiiicntc
I esboada.

I) ( )I( I)ihlofios rcprcscntam mais um esfro do homem


1 i i i 11 I I I III i~~ril,rilui~io~C C S ~ ~ ~deO solues,
S em que predominam
a beleza esttica, do que prpriamente na proposio de u m so-
luo filosfica (o que le confessa na VI Carta).
8) As divergncias no seu pensamento, contudo, no enco-
brem a realidade fundamental do mesmo, que se reduz A teoria
das formas e da participao, que so basilares do verdadeiro pla-
tonismo, como muito bem o percebeu Toms de Aquino, e que
salientamos em nosso "O Um e o Mitiplo em Plato".

9) Em especial, a filosofia platnica se cinge A soluo do


problema que se estabelece na conciliao do um e do mltiplo,
da explicao da heterogeneidade em face da homogeneidade do
Ser (conciliao entre o pensamento de Herdito e de Parmni-
des).
10) Em sua ancianidade, aps o conhecimento mais espec-
fico do pensamento pitagrico, graas amizade com Arquitas de
Tarento, com Teodoro e Teeteto, sua posio tende para o pitago-
rismo de grau de teleites, terceiro grau, o grau de mestre, o que
o leva a colocar os arithmoi (nmeros no sentido pitagrico) como
entidades intermdias entre as formas e as coisas sensveis, como
o bem salientou Aristteles. . .
11) A Filosofia , para le sobretudo, uma purificao,
uma meditao sbre a morte, uma libertao do ~oma-sernu,da
alma libertada do arcabouo material.

12) O pensamento poltico de Plato no se cinge ao que


C exposto na Repu'blica, j que modificou essencialmente muitas
de suas idias no dilogo "As Leis", sua itima obra, o que in-
contestado por seus melhores exegetas.

13) O no-ser platnico no 6 um mero nada, mas algo


diverso que o ser.

14) A, sua concepo de Deus no pode cingir-se ao De-


miurgo, como exposto no Timeu, mas, sobretudo, como o ex-
pe no D ~ Leis,
J que reflecte seu pensamento final.

15) A ordem mais provvel da realizao dos seus di-


logos:
1) Periodo socrtico: (de 399, 6poca da morte de Scrates,
a 388, +oca de sua viagem Siclia) : Dilogos aporticos: Apo-
logia de Sdcrates, Criton, Lques, HPiar menor, Gdrgiar, Alei-
b i d c s primeiro, Mnon, lon, Hipiar Maior, Crtilo, Eutifron, Re-
piblirrr (livro 1 ).
2 P Periodo - Transio, fundao da Academia (387); se-
~ i i i i ( l nviagem Siclia (366-365). Dilogos de forma narrativa:
Isro/,~~oras, Liris, Eutidemo, Crmides, Clitofon, Banquete, Fdon
l(spti1ica (livros de I a X); e os dilogos de forma mista: Me-
nsxcno, Fedro, Teeteto, Parmnides.
39 Perodo, depois da segunda viagem Siclia. Dilogos
de forma dramtica: O Sofista, O Politico.
4 9 Periodo - Terceira viagem Siclia (361) at a morte
(347) - Ancianidade. Predomnio do Pitagorismo. Dilogos
de forma dramtica: Filebo, Timeu, Critiar (inacabado), Carta
VII, Da Leis (incompleto), onde redifica o idealismo da Rep-
blica.
Esta classificao, damo-la como a mais provvel. H mui-
tas outras famosas, distintas desta, como as propostas por W. Lu-
toslawsky, U. Willamowitz, P. Friendenlander, J. Gefecken, K.
Hildebrandt, Ueberweg-Praechter, Rivaud, J. Zurcher, L. Stefani-
ni, etc.

POLICLETO - Famoso escultor grego, que fixou o cnone


esdtrico, e que trabalhou at 423 a. C. .

PROMETEU - Tit da mitologia grega, que roubou do


Olimpo o fogo para entreg-lo aos homens, permitindo, assim,
a asceno dstes. Epimeteu, seu irmo, era o oposto, pois en-
quanto Prometeu tomara os homens sbios e prudentes, Epime-
teu tomou-os imprudentes e estpidos. Simblicamente, Prome-
teu significa as possibilidades futuras, enquanto Epimeteu as pos-
sibilidades j ultrapassadas e no atualizveis, da falar-se, na fi-
losofia, em prometico e epimetico.
PROTAGORAS (480-410 a. C.). Naturai de Abdera -
terra de seu mestre Demcrito - na qual foi professor de gram-
tica. Seguiu da para Atenas, onde sua palavra fluente e suas
doutrinas causaram sensao. Percorreu a Grcia, demorou-se
na Itlia meridional e Siclia. Retornando a Atenas, acusado de
impiedade, condenado, morreu na fuga. Seus livros foram quei- ,

mados em praa pblica. De suas obras' restam apenas os ttu-


los. Mas atravs dos dilogos de Plato, "Teeteto" e "Protgo-
ras", muito se conhece de sua filosofia. ..

a) O principio fundamental de P. C que o homem 15 a me-


dida de todos as coisas, e que estas so apenas o que parecem e
cada wn de ns. Conseqentemente, nega a distino entre o
bem e mal. entre verdade e rro, e sustentou o pr e o contra,
com subtileza dialctica e argumentos capciosos.
b ) A frase de P. "o homem a medida de todas as coisas,
das que so, e do no ser das que no so", define sua doutrina.
As interpretaes da doutrina protagrica vo desde o relativismo
ao subjedivismo. Mas o sentido da frase de P. est contido no
mundo de idias de Parmnides. E o mundo da "doxa, que a
opinio dos mortais", "nomes que os homens pem nas coisas",
convenes. P. cptico quanto ao conhecimento e quanto aos
deuses.
Mas, posslvelmente, no se deteve por muito tempo nesse
agnosticismo. Podemos resumir os argumentos de P. nas seguin-
tes frases:
c) "A sensao C individual e contingente, totalmente s u b
jectiva. Tudo C movimento e mutao incessante. O prprio
homem C uma realidade de sensaes, recordaes que nascem,
morrem, depois renascem. No h um conhecimento colectivo,
porque o homem conhece como individualidade transitria, e as-
sim como o homem, o animal. Desta forma no h verdade nem
rro. Podemos. no entanto, compreender que umas representa-
ces valem mais que outras. O que o homem irnprpriamente
chama verdadeiro o que, em determinado momento, e em cer-
tas condies, aproveitvel e saudvel.
d) A teoria do conhecimento de P. est em oposio ao
tncionalismo a more geometrico, e decisivamente empirista e de
iim relativismo fenomenista e subjedivista.
Hodiernamente, a doutrina de P. tem grande influncia de-
vido ao sentido temporalista e relativista que a caracteriza.

SIMoNIDES - Nat. de &S. Poeta lrico grego, nasc.


cm 556 a. C. e morto em 467 a. C. em Siracusa. Deixou uma
obra potica em que h exaltaes patticas, sem deixar de alcan-
qar ao sublime, por isso So Jernimo chamava a David, devido aos
seus cnticos, o "nosso Simnides".

SOCRATES (470-399 a. C.) foi, para a maioria dos seus con-


temporneos, um sofista. Outra no foi a imagem superficial
que dle teve Aristfanes em sua famosa comdia As Nuvens, que
o conheceu em sua primeira fase, quando sofista. De origem
humilde, foi de incio escultor, entregando-se, depois, apaixo-
nada campanha de educar seus concidados, mantendo longas
disputas com os sofistas, ento preponderantes em sua ptria. De
entre o caos da Filosofia, que os sofistas ameaavam, a figura de
Scrates, se no a de revigorador das doutrinas do passado, ,
no entanto, um continuador do esprito filosfico, marcando, ine-
gavelmente, um novo rumo Filosofia, rumo ste que at os dias
presentes tem orientado de maneira preponderante os temas das
grandes investigaes do esprito. A prpria vida de Scrates,
sua aco como militar, sua juventude, o processo que sofreu, sua
condenao e sua morte prestam-se como temas para amplas p-
~ i n a s . Trataremos, aqui, p o r h , tanto quanto possvel, do que
representa, em conjunto, a sua filosofia, sbre a qual jamais es-
creveu nada e que se tomou conhecida atravs das obras de Pla-
t30, Xenofonte e outros.
Temar: a) Era para le, a Filosofia, uma misso sagrada, que
deve ser cumprida com risco da prpria vida. Ele mesmo foi um
exemplo de sua devqo. Com essa atitude, opunha-se aos sofis-
tas, para quem a educao era .puramente uma arte, uma funo
utilitria;
b) o objecto de suas investigaes tinha um carder reli-
gioso e de purificaa espiritual, tendente 2 procura da verdade
e da virtude, que afirmava atingveis aos homens;
c) o verdadeiro valor da vida est na purificao de si
mesmo, do esprito, pelo "conhecimento de si mesmo" e pela
prtica da virtude, pelo estudo acurado, fugindo s afirmaes .
fceis e A presuno do saber;
d ) o conhecimento a condio da sabedoria e da virtu-
de. N o sbio o que no tenha conhecimento de si mesmo, e,
para conhecer a si mesmo. aconselha o mtodo da introspeqo;

e ) conhecer a prpria ignorncia um meio para permi-


tir a purificao dos conhecimentos;
f ) todas as relaes da vida humana devem ser examina-
das atravs de uma meditao profunda, no aceitando, ins-
tintivamente. os costumes e acontecimentos, mas raciocinando s6-
bre les. O seu racionalismo fundamenta a conduda na reflexo,
por meio de conceitos clatos, sobre a prpria evidncia racional,
ratio. Neste ponto Scrates aproxima-se dos sofistas, mas afasta-
-se dlesl ao buscar a verdade. Seu mtodo a "maiutica": a in-
terrogao. Mtodo obsttrico. como le mesmo o chamava, que
leva a partejar as idias.
Atravs das perguntas que faz, os seus interlocutores acaba-
ro filosofando I procura de respostas, e encontraro, em si mes-
mos, razes, conhecimentos insuspeitados. Afirmava Scrates.
que j possumos em n6s os conhecimentos, que, por seu mtodo.
vo ser actuaiizados pelas interrogaes. Esse mtodo vai Plato
depois aperfeio-lo na sua dialctica;

g ) o objecto da investigao socrtica o universal (es-


sncia) imanente s coisas, verdadeiro objedo da cincia;

h) o fim do mtodo socrtico a elaborao dos conceitos.


e o caminho que conduz a sse fim o da induco (no no sen-
tido da cincia moderna, que se eleva dos casos particulares a um
resultado geral), mas smente quando definido, quando per-
rnnncce esgotado n'uma forma verbal, C que o conceito est deter-
niiii:icio universalmente. Assim, as caractersticas da investigao
9oc.rliica so: induco, conceituao, definio. Por sses meios,
clrscjava atingir o enobrecimento moral de seus amigos. Por is-
so, para Xenofonte, foi Scrates um reformador moral;

i ) afirma que o saber e o conhecimento conduzem B vir-


tiide, e que a virtude necessita de um elemento director, o saber,
nfirmando ainda que o saber e a virtude so idnticos. Este pres-
suposto eudemonistico de Scrates conseqncia do outro que
diz: o bem idntico ao til e ao favorvel;
j) segundo os testemunhos de Xenofonte, podemos des-
tacar os seguintes pontos na sua doutrina: 1) a alma parti-
cipa da natureza divina e dada por Deus ao homem; 2) a vida
no depende do corpo, depende da alma; 3) atravs da unio ao
corpo, a alma se macula, e s6 reconquista sua pureza pela liberta-
so do corpo;
k ) Deus C uma inteligncia omnipresente, omnisciente,
omnipotente, absolutamente invisvel ao homem, revelando-se pe-
las obras i m s a s que realiza;
1) deriva a prova da existncia de Deus da finalidade do
mundo. A ordem csmica (o providencial do acontecer) obra
de wn esprito inteligente e no do acaso.
A filosofia de Scrates influiu decididamente na obra de
Plato e Aristteles, e seu nome est ligado ao racionalismo como
verdadeiro estimulador, embora no tenha sistematizado suas idias,
como o fz posteriormente Aristteles. Observa-se que Scrates
muito se preocupou com o N o u ~de Anaxgoras, de onde funda-
mentou sua compreenso da razo.
N,ota critica: Vimos que nas origens, a filosofia grega se
preocupava por uma explicao religiosa do Cosmos. Com os
pr-socrticos, os jnicos, eleatas, pitagricos, o problema funda-
mental o cosmolgico, o Cosmos. A Filosofia quer responder
as interrogaes que lhe oferece o dilogo entre o homem e o
Cosmos.
Com os sofistas, nova fase surge: a fase antropolgica. Pas-
sa o homem a ser o objecto actualizado das pesquisas filosficas.
Mas aqui o homem 6 examinado como indivduo, como homem
A, B, C, D, etc. Os sofistas no tm uma viso homognea do
homem, mas heterognea. O homem o heterogneo, que ve-
mos nos diversos indivduos. Com Wrates, muda o caminho da
investigao filosfica para o homem, sob outro aspecto. Os ho-
mens so diversos, vrios, diferentes uns dos outros, mas so ho-
mens por sua humanidade, que est em todos e em cada um. E
essa humanidade que os distingue dos outros sres. Conhecer o
homem, conhecer a si mesmo, penetrar nessa essncia (huma-
nidade), que vale para todos, que deve valer para todos, que
nniversd. E essa essncia do homem racional. O homem C,
agora, conceito, abstraco, o homogneo, o que se repete em ca-
da um. Com Scrates, inicia-se o exame especulativo do problema
tico (o dever-ser).

OS SOFISTAS

A vitria dos gregos sobre os persas deu a Atenas a hege-


monia sbre o mar Egeu, enquanto a democracia vitoriosa teve um
grande desenvolvimento, com a crescente importncia das assem-
blias e dos tribunais, das discusses sbre os temas da moral, da
poltica, etc. Tais circunstncias acarretam a maior preocupao
quanto aos problemas humanos, pois as instituies e as crenas
do passado e r a agora insuficientes para fazer face & novas
i per-
guntas que surgiam. Desenvolveu-se, assim, uma cultura de valor
prtico, que se preocupava pelas coisas humanas. Uma cultura
dialctica, que no encontrava mais, no mbito das velhas con-
cepes filosficas, uma resposta s suas novas perguntas, levou
filsofos a penetrarem em novo terreno: o homem. A fase cos-
molgica da Filosofia foi substituda pela fase antropolgica.
Foi quando surgiu um grande nmero de mestres, sbios vaga-
bundos, hbeis oradores, expositores de doutrinas, que encontra-
vam o apoio da juventude que os acompanhava, que, com les,
aumentava seus conhecimentos. So os sofista. Admirados
~ w l o aque Ilics pagavam para que Ihes ensinassem a arte de argu-
t I i ~ * i i i i i rc de discutir, no formavam prpriamente uma corrente,
IIIIIII l~i\viit cntre les todas as tendncias. O que os caracteriza-
VII,I N I ~ ~cra I I Ia ,exaltao que davam ao homem como indivduo;
Ilfir Iiiuo YC deu o nome de Ilustrao Grega a essa fase da hist-

I ~ IIIIIIIIC, que teve uma repetio semelhante na Ilustrao oci-


#Irl l l , l l ,
A~wsardisso, eram os sofistas desprezados pelos aristocra-
tcir t l o saber, pelos filsofos.
Para darmos uma idia do concei-
11) cluc gozavam junto aos filsofos, basta que citemos estas pala-
vriis de Aristteles: "Realmente, a sofstica uma sabedoria apa-
rciile, no real, porm; e o sofista um traficante de sabedoria
apnrcnte, no, porm, real".
Em suma, como dissemos, o desenvolvimento democrtico
dns cidades gregas, aps as guerras persas, determina novas inter-
roc,~es. O problema antropolgico nasce como uma conse-
cliiCncia. Os problemas novos acrca da moral, dos costumes, d o
ciitrechoque provocado pelas idias e intersses oriundos de v-
rias camadas que participam agora da vida poltica e econmica,
mdo o assunto que vo preocupar a um grupo de sbios, amigos da
cultura, para preparar as novas camadas que devero dirigir os
destinos dos povos gregos. Para fundamento da educao poli-
tica, necessitam uma base de conhecimento das coisas humanas.
A cultura assume, ento, um valor prtico. Essa cultura empre-
ende a estudo dos problemas do mundo humano e da vida social,
sob todos os aspectos. Essa cultura vai acusar, no entanto, a
instabilidade dos apetites, ser mais dctil, reflectindo, em sua ha-
bilidade dialdica, os intersses que se entrechocam no cenrio
poltico e econmico.
So sses homens os sofistas, sbios errantes, que percorrem
vilas e cidades, levando os seus conhecimentos dspares, contra-
ditrios, que proporcionavam custa de pagamento. E difundiam,
assim, seus conhecimentos de filosofia, medicina, eloqncia, gra-
mitica, etc. Suas opinies eram, c o m dissemos, muitas vzes di-
vergentes, e tanto estavam prontos a defender os direitos demo-
crticos, como os do mais forte. E muitos prestavam-se a defen-
der idias anteriormente combatidas, e a combater idias ante-
riormente defendidas. Essa venalidade das idias trouxe como
conseqncia que ao nome de sofista se emprestasse um sentido
pejorativo, embora entre les houvesse figuras que pontificaram
pela pureza e honestidade de suas doutrinas, sobretudo nos primei-
ros tempos, de onde ressaltamos a personalidade de Protgoras de
Abdera, Prdicos, Hipias e Grgias.
Devemos, no entanto, para' compreender os sofistas ressaI-
tar: 1) representa um movimento cultural para satisfazer a ne-
cessidade de culturalizao das massas democrticas; 2 ) a adivi-
dade poltica era acessvel a todos, mas havia necessidade do dom
da palavra, da argumentao, para impor-se, o que sofistas pro-
porcionavam pelo ensino, facilitando, assim, a valorizao do ho-
mem, que pela palavra, podia impor-se; 3) ensinavam de inicio,
a cincia do bom conselho (eubulia) nos assuntos privados e p-
blicos; 4) os mestres buscavam os discpulos e no stes aos mes-
tres, e a contribuio pecuniria servia, Unicamente, para a ma-
nuteno do mestre; 5 ) stes estavam, anteriormente, presos h
grandes cidades, e agora, pela necessidade de culturalizao, po-
diam levar aos recantos mais remotos, as luzes da cincia; 6)
ofereciam discursos aparatosos, estudando os mais variados temas,
desde os a i s elevados aos mais esquisitos; 7) professores de re-
trica ensinavam aos homens o dom da palavra, do argumento
penetrante, usavam como mtodo principal a antilogia, ou a con-
trovrsia, definindo hipbteses, ensinavam a criticar e a dhcutir, a
tcnica da persuaso, mostrando como tdas as doutrinas e opi-
nies podem ser defendidas ou combatidas, desde as mais co-
muns s mais paradoxais, o que em parte os levou, posteriormen-
te. ao descrdito.
Caracteriza, pois, os sofistas:

1) Relutivismo - afirmavam a impermanncia, a plurali-


dade, a instabilidade, a variabilidade das essncias, a contingn-
cia.
2) Subjectivistno - no h verdade objectiva. O ho-
liirli) da n medida das coisas.

4) Indiferentismo moral e religioso.


3) Convencionalismo juridito. A lei conveno e, para
iiiiiiiis, a fqa o nico direito.

6 ) Oportunisnto politiro. O bom resultado justifica os


lll'i09,

7 ) Utilitarismo.
a ) Vendidade.
9) Verbali~mofilosdfico. Prestidigitadores intelectuais -
jirlavras retumbantes - fogo de artifcio.

10) Praticismo - Ausncia do especulativo.


PROTAGORAS
(OU, (01) Soflstae~, g0nero demonstrativo).

Um amigo de Scrates, Scrates, Hipcrates, Pro=


tgoras, Alcibades, Clias, Critias, Prdicos e
Hpias.

:I09 O amigo de Scrates - Donde vens, Scrates? Sem


dvida, da caa ao belo Alcibades, no? Sabes
que o encontrei h poucos dias e me pareceu na
flor de sua beleza (1 aqui entre ns, pois a bar-
ba jA lhe desponta por todo o queixo.
Scrates - Que importa isso? Homero, de quem s
b admirador, disse que "a suprema graa da ju-
ventude a barba que comea a despontar";
(2,) justamente esta B a idade em que se encon-
tra Alcibades!
O amigo - Seja. E que novidades trazes? Acabas-
te de deix-lo? Como se comporta le em rei*
o a ti?

Rcrates- Excelentemente, pelo que me foi visto


ver, sobretudo hoje; porque falou muito a meu
favor, com o intuito de me ajudar. ( 3 ) Com

( t)Tema que B tambm abordado na Itima parte do Banquete,


213 bc, 214 , 217 a ate 222 b.
111) Ilomero, iiada XXIV, 347 e tambem Odissia, X, 279.
1 s ) O de que se refere, clareia-se em 336 b-d, 348 b.
efeito, de junto dle que acabo de chegar. ( 4 )
Contudo, vou surpreender-te: apesar de sua
presena, no lhe dei muita ateno, e v8rias
vzes me esqueci de que le estava ao meu lado.
C O amigo - Mas, que de to extraordinrio aconteceu
entre vocs? Suponho que ainda no pudeste
encontrar em Atenas algum mais belo que ele!
Scrates - Sim, e muito mais belo.
O amigo - Que dizes? . um estrangeiro? um ate-
niense?
Scrates - Um estrangeiro.
O amigo - De onde ?
Scrates - De Abdera. ( 5 )
O amigo - E este estrangeiro te pareceu bastante
belo para superar o filhc de Clnias?
Scrates - Mas, caro amigo, no te parece a inte-
ligncia possuidora de maior beleza que qual-
quer outra coisa? ( 6 ) .
O amigo - Ah! asse estrangeiro que acabas de en-
contrar , ento, um sbio?
d Scrates - O mais sbic dos homens de nossa poca,
se reconheces que nenhum sbio pode rivalizar
com Protgoras.

(4) Scrates. como se ver8 adiante, j mantivera conversa6es


com Protgoraa, nas quais Alcebiades tivera um papel fm-
portante.
f5) Importante wl6nia j6nica na costa da Trcia, que se tornou
famosa, fundada no &c. V por Leucipo, e onde tamb6m pon-
tificou Demcrito.
(6) Para Scrates a beleza moral, por ser ideal, 6 sempre mais be-
la que a que se manifesta nas coisas, que 6 uma beleza parti-
cipada.
O amigo - Que dizes? ProtAgoras est aqui?
Scrates - H trs dias.
:i10 O amigo - E acabas de v-lo? '

Scrates - Sim. Conversamos muito.


O amigo - Conta-nos esta conversa, se no tens al-
go urgente a fazer. Senta-te a, e toma o lugar
dste escravo!
Scrates - De boa vontade. Agracieo-te o inte-
rsse que tens em me ouvir.
O amigo - Ns te agradecemos por nos fazer esta
narrativa.
Scrates -O agradecimento 6, portanto, recpro-
co. Escuta-me:
Esta manh, na obscuridade do amanhecer, Hi-
b pcrates (7), filho de Apolodoro e irmo de Fao,
bateu violentamente minha porta; mal a abriram,
Cle precipitou-se para o interior a gritar: "Scrates,
esttis acordado, ou dormes?" - Reconheci-lhe a voz
e respondi: "s tu, Hipcrates? Tens alguma mA no-
tcia para me anunciar?" - "Nada de mau, res-
pondeu le, e, sim, justamente o contrrio. - "Tua
notcia ser8 bem vinda, repliquei-lhe. Mas de que
se trata, e por que esta visita matinal? - "Protgo-
rds est aqui", disse-me le, pondo-se ante mim. -
"Est aqui, desde anteontem - disse-lhe, por minha
vez. E s6 agora, Hipcrates, que o soubeste, per-
guntei-lhe admirado? - "Sim, pelos deuses, s on-
tem, B noite, que tive esta notcia." Ao mesmo
tempo, procurando meu leito de campanha, sentou-
-se aos meus ps. Sim, ontem a noite, prosseguiu,
--
t7) Pcrnonagem desconhecido, que no surge em nenhum outro
tlltlogo platbnico.
muito tarde, quando voltava de Eno (8). Sim,
com efeito, meu escravo Stitiro tinha fugido, e quis
te avisar que ia partir 21 sua procura, quando um
incidente qualquer me fz esquec-lo. S aps mi-
nha volta, e depois de acabado o jantar, quando j
nos famos deitar, meu irmo me disse: "Protgoras
est aqui". Logo em seguida, desejei informar-te;
mas, depois pensei que a noite j estava muito
d avanada. Mas, logo que o sono me tirou a fadiga,
levantei-me e vim aqui como vs".
Vendo-o t h decidido e exaltado, perguntei-lhe:
Por que ste acontecimento tanto te emocionou?
Prottigcras deu-te algum desgosto? file se ps a rir,
e respondeu-me: "Sim, pelos deuses, Scrates; por-
que le guarda a sua cincia s para si, sem conce-
der-me uma parte sequer". Mas, por Zeus, retm-
quei-lhe, oferece-lhe dinheiro, e procura persuadi-
-lo e le tornar-te-tiigualmente stibio (9). "Por Zeus
e e todos os deuses, que isto seria o de menos: respon-
deu-me. - Eu no pouparia nem o meu dinheiro nem
o dos meus amigos! Bem, justamente por isto
que eu vim te ver. preciso que lhe fales sobre
mim, porque sou muito jovem e nunca vi nem ouvi
Protgoras. Era ainda uma criana quando le aqui
estve pela primeira vez (10). Mas, todo o mundo,

(8) Demo da Atica, que ficava no camlnho da Becia, bem dls-


tante, dai a fadiga da qual se referir8 Hipcrates.
(9) Ironia de S6crates contra os sofistas, que avendiam o seu saber,.
Para Scrates, Protgoras era um sufista.
(10) Trata-se da primeira visita de Protgoras a Atenas, reali-
zada em 444-443, quando lhe incumbiram de redatar a Cons-
tituio de sua Col6nia de Turion. na Magna Grecia. A se-
gunda viagem de Protgoras deve ter-se dado de 432-430. ape-
sar de, no dialogo, haver referencias a fatos que decorreram
anos depois. De qualquer forma, deve ter sido antes da guer-
ra do Peloponeso, pois os filhos de Pbricles, que pereceram em
429, esta0 presentes.
Scrates, o elogia e dizem que eloqente no falar.
Que esperamos? Vamos encontr-lo, antes que se
v. Dizem que hspede de Clias, filho de Hip-
nicos. ( 11) Partamos, j - "Ainda no, meu bom
:I 1 l , ~amigo, ' muito cdo", disse-lhe. "Mas levantemo-
-nos, e sigamos para a praga, l passaremos at que
se faa dia; depois, partiremos. Protgoras no sai
cdo; fica tranqilo. De qualquer maneira, n6s ain-
da o encontraremos em casa".

PROTAGORAS U M SOFISTA?

Ento nos levantamcs e fomos passear na pra-


I a. Desejava examinar Hipcrates e lhe fiz algu-
mas perguntas para ver o fundo do seu pensamento.
- Dize-me, Hipcrates, ests pronto a ir B pro-
cura de Protgoras, dar-lhe dinheiro em troca das li-
es que recebers, mas sabes quem ste homem
perto do qual estars e o que lhe pedirs? Suponho
que, de maneira anloga, a idia j te veio de ir pro-
curar teu homnimo, Hipcrates de Cos, que faz
parte do corpo dos Asclepades (121, e oferecer-lhe
dinheiro para que le te atenda. Mas,se te pergun-
tassem:
C - Dize-me, Hipcrates, a que titulo este Hip-
crates ir receber teu dnheiro? Que responderias?
- Responderia, disse-me: a titulo de mdico.
- E para que fim?

(11i CBlias, da familia dos Euphtridas, desempenhava imprtante


papel na celebrao dos misterios de Elusis. Como a a8o
deste di8logo deve ter-se dado em 432-430, a l i a s j& tinha
morrido (faleceu em 424), anacronismo que, mmo muitos ou-
tros, so comuns nos dihlogos platonicos. Hermgenes, que
surge no di8logo Crtilo, 6 irmo de Caias.
12) Hip6crates de Cbs, vide a s biografias dste volume.
- Para tornar-me mdico.
- E se tu mesmo resolvesses ir a casa de Poli-
cleto de Argos, ou Fdias de Atenas (131, oferecendo-
-ihes uma quantia para se ocuparem de ti, e se te
perguntassem: Por que titulo Ihes ds ste dinheiro,
que responderias?
- Eu lhes responderia: "a ttulo de escultor".
- o que desejas tornar-te?
- Um escultor, evidentemente.
d - Seja, retruquei-lhe. Agora, para junto de
Protgoras que iremos, prontos a dar-lhe dinheiro
para que se ocupe de ti. Se nossa fortuna no fi3r
suficiente, usaremos a dos nossos amigos. Se al-
gum, vendo-nos animados de to belo ardor, nos
perguntasse: "Dizei-me, Scrates e Hipcrates, quais
so, segundo o vosso pensamento, os ttulos de Pro-
thgoras em receber de v6s ste dinheiro. Que lhe
responderamos? Qual a qualidade que poder-seia
atribuir comumente a Protgoras, como se atribui
e a Policleto, a de escultor, e a Homero, a de poeta?
Qual r? c nome correspondente que se dti a Protgo-
ras?
- Diz-se vulgarmente, Scrates, que le e um
sofista. E, portanto, 6 para um sofista que iremos
pagar ste dinheiro?
- Perfeitamente. E se ainda te perguntassem:
Mas, tu, Hipcrates, que desejas vir a ser, conviven-
do com Protgoras?
-.-4

ele embesceu (percebi, porque j6 se fazia dia


claro), e me respondeu:

(13) Policleto de Argos e Fidias de Atenas, vide ~iografias.'


312a - Se o caso semelhante ao precedente, 6 evi-
dente que com o intuito de tornar-me um sofista.
- Em nome dos deuses - disse-lhe - no te
eruubescerias o apresentares-te como sofista peran-
te os gregos?
- Sim, por Zeus, Scrates, se devo dizer o que
penso.
- Mas, taivez, Hipcrates, pensas que os estu-
dos com Protgoras tero um outro fim, (14-j como
b aqules que recebestes dc grarnAtico, do citarista ou
do ginasta?. Recebeste o ensinamento dstes mes-
tres, no com o fim de tornar-te igual, mas, para te
cultivares, como convm a um profano e a um ho-
mem livre.
- Sim, esta a minha opinio, respondeu-me
le: Esta t? a instruo que se adquire de Protgoras.
- Perguntei-lhe: - Sabes o que vais fazer, ou
ignoras?

QUE : UM SOFISTA

- A respeito de que?
-
Sobre o fato de confiares a tua alma aos cui-
c dados de um homem, que , e o reconheces, um so-
fista. Mas, o que um sofista, eu ficaria bem sur-
preendido se o soubesses! Entretanto, se ignoras,
n5o sabes a quem entregas a tua alma, se para al-
guma coisa de bem ou de mal.
- Eu creio sab-lo, respondeu Hipcrates.
- Ento, qual a idia que fazes de um sofista?

(14) O mestre de educao fsica, e quando encarregado da cultura


fislca das crianas, chamava-se epedbtribos~.
- Segundo minha opinio, e, como o nome o
indica, um homem sbio, que tem o conhecimento
das coisas sbias.
Mas, repliquei-lhe: -
Pode-se dizer a mesma
coisa dos pintores e aos arquitetos, pois stes so
tambm sbios em coisas sbias. (15) Mas, se nos
d perguntassem quais os tipos de coisas sbias em que
os pintores so mestres, ns responderamos: Sem
dvida, naquelas que 'se relacionam a execuo das
imagens pintadas, e assim por diante. Mas, se nos
fizessem a seguinte pergunta: "Em que o sofista '
um mestre do saber? Que responderamos?"
- Que sabe fazer? Que dizer dle, Scrates, a
no ser que torna os outros hbeis na arte de falar?
- A resposta seria talvez justa, repliquei eu,
mas, insuficiente, porque ela, com efeito, reclama
uma nova pergunta: Sbre o que o sofista tornou-se
hbil em falar? - O citarista, por exemplo, torna-
-se hbil em falar de matria que le ensina, a arte
a de tocar ctara, no verdade?
- Sim.
- Mas o sofista, sbre o que torna hbil em fa-
lar? Evidentemente, sbre a matria que le sabe,
no ?
- Sem dvida.
- Mas, qual esta matria que o sofista conhe-
ce e ensina a seu discpulo?
- Por Zeus, no sei o que te responder.

(15) Soph6n epistemona (coisas sbias). V&-se, aqui. que sophos


tem de se traduzir por sbio, sem o sentido pejorativo que to-
mou depois. Shbio tomado em todos os setores da episthme,
do saber culto: matemhticas, filosofia, etc.
3 13n Ento continuei:
- Sabes agora a que perigo vais expor a tua al-
ma? Se tivesses de confiar teu corpo a qualquer um,
e que pode resultar para le um bem ou um mal fu-
turo, pensarias duas vzes para saber se deves ou
no confi-lo. Assim tambm pedirias conselhos aos
teus amigos e refletirias durante muitos dias. E
quanbo se trata de uma coisa mais preciosa para ti
que o teu corpo, quando se trata de tua alma, da qual
depende tua felicidade ou infelicidade, segundo seja
b ela boa ou m, neste caso no consultas nem teu pai,
nem teu irmo, nem algum de ns, que somos teus
amigos, para decidires se deves ou no confi-la a
ste estrangeiro que acaba de chegar! Em vez de
fazer isto, informado, dizes, B noite, da chegada dste
estrangeiro, vens, na manh seguinte, sem reflexa,
sem perguntar B ningum se deves ou no confiar-
-te a le, pronto a dar a tua fortuna e a dos teus ami-
gos, porque decidiste em manter contato com Pro-
tgoras, que, como o declaras, no conheces, a quem
nunca falaste e que chamas de sofista, sendo visvel
que ignoras completamente que sse sofista a quem
pretendes te confiar.
Um sofista, Hipcrates, no seria um nego-
ciante cu um botiquinista que vende, no varejo ou
no atacado, mercadorias das quais a alma se alimen-
ta? Parece-me que assim que le se me apresen-
ta.
- Mas, qual o alimento da alma, Scrates?
- As diversas cincias, evidentemente, respon-
di. E no nos deixemos maravilhar pelos elogios
que le faz de sua mercadoria, bem como pelas be-
las palavras dos comerciantes, do atacado e do va-
,i rejo, que nos vendem o alimento do corpo. Com
efeito, stes ignoram se as mercadorias que vendem
so boas ou ms para a sade, e elogiam o que ven-
dem, mas nem o sabem tambm aqules que a com-
pram a no ser que ai esteja um mestre de ginstica
ou um mdico. A mesma coisa so aqules que apre-
goam seu saber, de cidade em cidade, para vend-
10, em grande ou pequena quantidade, elogiando aos
clientes tudo o que rncstram, sem saber talvez les
prprios o que bom ou mau para a alma. E o
e comprador no conhece melhor que les, a no ser
que tenha estudado a medicina da alma. Se, portan-
to, tu tens bastante conhecimento nestas matrias
para distinguir o bem do mal, podes, sem perigo,
comprar o saber de Prothgoras ou de qualquer ou-
tro; seno, toma cuidado, meu caro amigo, de jogar
com dados 2i sorte o bem que tens de mais precioso.
314a Hmaior perigo quando se compra a cincia do
que alimentos. O que se come e o que se bebe, com
efeito, quando se compra num botiquineiro ou num
negociante, pode-se guard-lo em vasilhames apro-
priados, antes de com-los ou de beb-los. Pode-se
deposith-10s em casa, chamar os conhecedores, pedir-
Ihes conselho, aprender com les o que comestvel
ou no, potvel ou nc, em que quantidade, e em
que momento, de modo que o que foi comprado no
I oferea perigo. Mas, quanto aos conhecimentos, s-
tes no podem ser guardados num vasilhame. E
preciso, aps pago o preo, receb-los em si mesmo
e p-los na alma, porque, ao partir, o bem ou o mal
j6 est feito.
Examinemos, ento, no szinhos, mas com pes-
soas mais idcsas a questo, porque ainda somos
muito jovens para resolver um problema to impor-
tante. Por ora, terminemos o que havamos come-
ado; vamos ouvir ste homem, e aps, falaremos

-44 -
com outros, porque Protgoras no est completa-
mente s. Encontraremos l Hpias de lis, e creio
tambm, Prdicos de Ceos, e muitos outros s-
bios. ( 16

S6CRATES VAI AO ENCONTRQ DE PROTAGORAS

Tendo assim decidido, pusemo-nos a caminho.


A porta da casa paramos para terminar o assunto
comeado ao longo da caminhada. Desejosos de
termin-lo antes de entrar, permanecemos no vest-
bulo a discuti-lo, at que chegamos a um acordo.
Acredito que o porteiro, um eunuco, nos ouvia, e pa-
rece-me que a afluncia de tantos sofistas o havia
indisposto contra os visitantes. Assim, logo que ba-
temos B porta, e ao entreabri-la, vendo-nos disse:
"Ah! sofistas! ( 17) Meu senhor no est livre!" E,
ao mesmo tempo, fechou, com as duas mos, a por-
ta, batendo-a fortemente. Batemos de novo, e, sem
abr-Ia, nos disse: "Ainda no ouvistes? J vos dis-
se que meu senhor no est livre!" - "Meu amigo,
no Clias que viemos ver, e tambm no somos so-
fistas. Tranqiliza-te! Viemos ver Protgoras; vai,
portanto, anunciar-nos." Com pesar, o rapaz con-
sentiu em nos abrir a porta.
Assim que entramos, Protgoras, passeando no
vestbulo, acompanhado por um lad'o de Clias, fi-
lho de Pncles (18) e da m& de Clias, de Crmi-
de, filho de Glauco; (19) do outro lado, pelo segundo
-
Illplas de Elis e Prdicos de Ceos, vide Biografias.
Hhrrntea tambm foi chamado de sofista: como o conside-
mit Arlstfanes (vide Biografias).
A mne de CBlias teve P6ricles por primeiro marido, e HipCbnicos,
por segundo.
<!hrmldes 6 i m & de Perictione, me de PlatBo, portanto t%a
mnlarno dCte.
I filho de Pricles, Xantipo; por Filpide, filho de
Filomelos e por Antirnoiros de Mende (201, o mais
renomado dos discpulos de Protgoras, junto ao
qual estudava a arte de ser sofista para exerc-la.
Atrs dle, escutando-o, vinha um grupo, onde pre-
dominava na sua maior parte estrangeiros, que Pro-
b tgoras levava consigo de caa cidade visitada;
encantando-os B maneira de Orfeu, pelo som da sua
voz, e que so forados a segu-10 pelo efeito do seu
encanto; mas, havia, tambm, no cro, algumas pes-
soas da cidade. Vendo ste cro, senti uma grande
aiegria pela beleza das evolues, graas Bs quais
Qlescuidavam em no se colocar diante de Protgo-
ras e perturbar-lhe o caminho. Cada vez que le fa-
zia meia volta com os seus acompanhantes, os ou-
vintes, que iam atrs, dentro de um conjunto ami-
rvel, abriam suas fileiras, B direita e B esquerda e,
executando uma evoluo circular, postavam-se com
grande elegncia atrs dle. Era maravilhoso o es-
petculo!
"E logo aps ste", como diz Homero, "o prxi-
mo, que reconheci" (211, foi Hpias de lis, sentado
na parte oposta do prtico sbre uma cadeira alta.
Ao redor dle, sentados sob bancos, encontravam-se
E3ixmac0, filho de cumen nos, Fecho de Mirrinonte,
Andrnio, filho de Andrcio, alguns estrangeiros, en-
tre os quais seus concidados. les pareciam in-
terrogar Hpias sbre a Natureza e sbre problemas
astronmicos de alta especulao. E le, do alto do
seu trono, proporcionava a cada um dles a soluo,

(20) Mende, cidade da Macedi3nia


(21) <O prximo que reconheci.. .v, evocam dos mortos. por Ulis-
ses. OdisuBia XI, 601. Referia-se a Sisifo, tentando erguer a
pedra ao alto do rochedo de onde sempre despencar (Castigo
de Sisifo).
e lhes dava explicaes pormenorizadas sobre os
problemas que lhe eram propostos.
"Sabei, vi tambm Tntalo" (22). Porque Ate-
nas tinha tambm como hspede Prdicos de Ceos.
Estava alojado numa pea, que tinha servido antes
de despensa a Hipniccs, mas Clias, em virtude do
grande nmero de sofistas, hospedados em sua ca-
sa, tinha arnunado e transformado em quarto para
les. Prdicos estava ainda deitado, envolto em pe-
les e cobertores sobrepostos. Perto dle, nos leitos
vizinhos, encontravam-se Pausnias, de Querarnia, e
com le, um adolescente, bem dotado, e se no me
engano, visto assim rhpidamente, parecia ser de
r grande beleza. Pareceu-me ouvir cham-lo de Aga-
ton, e no ficaria surpreendido em saber que le era
o bem amado e protegido de Pausnias (23). Alm
dste adolescente, havia os dois Adimantos, (um fi-
lho de Qupis, e o outro, de Leucolfide),e alguns ou-
tros. Quanto ao assunto cia conversa, no pude, de
onde estava, entender, apesar do meu vivo desejo de
ouvir Prdlcos, que me parecia um sbio dotado de
uma cincia superior e um homem divino. Mas, sua
3l6a voz de baixo produzia no quarto um murmrio que
tornava as palavras indistintas.
N6s acabdvarnos de entrar, quando chegou Al-
cibades, o belo, como tu o dizes, com razo, e Cri-
tias, filho de Calaiscros.
- Protgoras, a ti que viemos ver, Hipcra-
tes, que est aqui, e eu.

(11) Odisseia, XI, 582 - Tntalo, torturado pela sede, v& desaecar-
-se o lago em que se imerge, to lago tenta beber a tigua, e oa
fmtos das rvores fugirem de suas mos. to logo tenta alcan-
a-los.
c 23 J Pausnias e Agaton, encontramo-los no aBaaqueten, 177 de.
193 b-C.
Aps termos transposto a porta, ficamos alguns
instantes olhando ste quadro, e depois avanamos
em direo de Protgoras e eu lhe disse:
b . - Desejais falar-me em particular ou em pre-
sena de todos?
- Quanto a n6s, respondi-lhe, completamen-
te indiferente. Julga-o por ti mesmo quando tiveres
acabado de ouvir qual o motivo de nossa vinda.
- E qual o motivo desta?
- Hipcrates, aqui presente, um dos nosscs
compatriotas, filho de Apolodoro, de ilustre e opu-
lenta famlia, pessoalmente dotado e pode comparar-
se com os melhores de sua gerao. file deseja,
creio, obter um psto ilustre na cidade, e julga que
o melhor modo de consegui-lo consiste em tomar li-
es de ti. V agora se preferes falar dste assunto
s6 conosco, ou iante dos outros.
- A precauo que tomas a meu respeite, S-
crates, louvvel, respondeu-me. : verdade que,
quando um estrangeiro chega s grandes cidades, e
nestas persuade a um grupo de jovens a deixarem
os outros lugares que frequentavam, os seus com-
patriotas ou estrangeiros mais idosos e mais jovens,
d para se prenderem nicarnente a le, com o fito de,
com le convivendo, tornarem-se melhores, ste ho-
mem deve agir com prudncia, porque le desperta
cimes, adversidades e hostilidades, que no so pe-
quenas.
Afirmo, quanto a mim, que a arte de ser sofista
antiga, mas aqueles antigos, que a praticavam, re-
ceando a oposio que lhe faziam, disfaravam-na e
dissimulavam-na com mscaras diversas, alguns en-
cobrindo-a sob o vu da poesia, como Homero, He-
sfodo ou Simonides, outros sob o as iniciaes e
profecias, como Orfeu e as Musas; alguns tambth,
r como sei, sob o da ginstica, como Icos de Tarento
e em nossos dias, ste scfista, igual aos maiores do
mundo, Herdicos de Selmbria, antigamente de Me-
gara; e assim como a msica serviu de disfarce ao
vosso compatriota Agatcles, que era um grande so-
fista, tambm o serviu a Pitclides de Ceos e a
muitos outros (24 ).
Todos stes homens, repito-o, com receio da in-
317n veja, ocultaram sua arte sobre stes vus diversos.
Mas no estou de ac6rdo com les sobre ste ponto,
estou mesmo persuadido que eles no alcanaram
o fim desejado; porque no acredito que tenham
enganado a clarividncia dos homens, que possuem
o poder nas cidades, e que so os nicos contra os
quais se tomam estas precaues; a multido, com
efeito, por assim izer, cega, e o que os grandes
proclamam diante dela, ela o repete em coro. Ora,
procura fugir, e, em vez de escapar, ser descoberto,
em si uma perda louca, e tambm o verdadeiro
b meio de despertar mais ainda o dio, porque, aleh
dos outros danos, atrai-se tambm a acusao de ser
mal intencionado.

PROTGORAS CONFESSA-SE SOFISTA

& por isto que eu segui um caminho completa-


mente diferente; confesso abertamente que sou um
sofista (25) e um educador, e esta minha precauo
creio que melhor que a dles, e a minha franqueza a

(24) Pitbclides de Ceos a quem se atribul ter sido mestre de P&&-


cles.
(26) Em 416, Protgaras foi processado por impiedade. quinze anos
aps &te diiogo, tendose salvo da morte pela fuga. Suas
obras foram queimsdes pblicamente em represiia.
mais certa que a sua dissimulao. Tomo tambm
outras precaues, se bem (que me perdoem os deu-
ses) no tenha sofrido nenhum obstculo em minha
r profisso de sofista. E h muitos anos que a exero;
e aqui entre vs no h um de quem, pelos meus anos
jt vividos, no pudesse eu ser pai. Por todas estas
razijes, prefiro, se o consentis, tratar dstes proble
mas em presena de todos os hspedes desta casa.
Como eu tinha desconfiado da sua inteno de
fazer perceber a Prdicos e a Hpias, que ns vi6m
mos interessados por le, respondi-lhe:
- Por que no convidamos Prdicos e Hpias, e
d seus amigos, para escutarem a nossa conversa?
- Nada melhor, disse Prothgoras. E interveio
Calias:
- Quereis que nos disponhamos como numa
assemblia, a fim de que possais falar sentado? A
proposta foi aceita, e todos se alegraram com a ex-
pectativa de uma discusso entre homens to hbeis.
Cada um tomou para si um banco ou um leito, dis-
pondo-os ao lado de Hpias, porque stes assentos
18 se encontravam. Neste instante, Clias e Alcibia-
e des chegaram com Pricos, que eles tinham feito
levantar do leito, e tambm os amigos de Prdicos.
Quando todos jt estavam sentados, Protgoras
me dirigiu a palavra:
- o momento, Scrates, jti que todos estarnos
reunidos, de repetir o que me tinhas dito h pouco
sobre ste jovem.
Respondi-lhe:
- Comearei, Protgoras, como o fiz antes, por
318a dizer qual o intuito de nossa visita. Hipcrates,
que est aqui presente, tem um grande desejo de ter
contato contigo. Que vantagens obter le desse
convvio. Sbre isto que le ficaria contente em
te ouvir. Protgoras, ento falou:
- Jovem, o que recebers se conviveres comigo
' o seguinte: aps teres passado um dia perto de
mim, voltarBs para tua casa melhcr do que eras, e o
mesmo acontecer no dia seguinte; e assim cada um
dos teus dias ser marcado por um progresso em di-
reo ao melhor.
1> Ouvindo estas palavras, respondi-lhe:
- ProtBgoras, o que nos dizes nada tem de ma-
ravilhoso; , ao contrrio, bem natural; porque tu
mesmo, com a tua iade e cincia, se te ensinassem
uma coisa que ignoras, s ganharias com isto. : pre-
ciso proceder de outra maneira. Supe que Hip-
crates mude subitamente de parecer, e que tenha von-
tade de conviver com ste jovem, que acaba de che-
gar a Atenas, Zeuxipo de Heraclia; le iria encontr-
-lo, como veio a ti, e receberia dle a mesma respos-
r ta que tu acabas de dar: que cada dia, permanecen-
do na sua companhia, le obteria urna melhora e um
progresso. ale lhe faria ento esta pergunta:
- Em que pensas que eu me tornaria melhor,
e em que bbteria progresso?" Zeuxipo lhe respon-
deria: - "Em pintura. Mas, suponhamos aina que
le fosse procurar Cktgoras de Tebas, e que, e m re-
lao a uma resposta igual B tua, le continuasse a
perguntar-lhe em que aproveitaria cada dia, perma-
necendo em sua companhia, e o outro lhe respondes-
d se: -"Na arte de tocar flauta". Bem, responde-nos
da mesma maneira quando te perguntamos, este jo-
vem e eu: supondo que Hipcrates conviva com Pro-
tgoras, em que obter e sdbre o que se dar essa
melhoria de cada dia, ste progresso contnuo que
Hipcrates obter cada noite?
Protgcras, depois de me ter ouvido, respondeu:
- Tu interrogas como se deve, Scrates, e.
quanto a mim, tenho o prazer de responder a per-
guntas bem feitas. Bem, Hipcrates, vindo a mim,
no ter os aborrecimentos que teria, juntando-se a
qualquer outro sofista. Estes, com efeito, fazem mal
e aos jovens. Quando stes procuram fugir das cin-
cias muito tcnicas, os sofistas os prendem a elas,
ensinano-lhes o clculo, a astronomia, a geometria
e a msica - e dizendo estas palavras, olhou para
Hpias - enquanto que, perto de mim, le aprende-
r6 smente o que veio procurar. O objeto de meu
ensino a prudncia para cada um na administrao
de sua casa, e quanto aos negcios da cidade, o ta-
319a lento de os conduzir com perfeio pelos atos e pela
palavra.
- Se consegui seguir bem teu' pensamento.
desejas falar da poltica e te empenhas em formar
bons cidados?
- E isto mesmo, Scrates, respondeu-me: eis a
cincia da qual fao eu profisso.

PODE A CIENCIA SER ENSINADA?

- esta, certamente, uma bela cincia, se tu a


possuis realmente; porque quero dizer-te a s coisas
como penso. Quanto a mim, ProtBgoras, no acre-
b ditava que a poltica pudesse ser ensinada; mas, por
outro lado, no posso pr em dvida a tua afirmao.
Donde me veio esta convico que a poltica no po-
de ser ensinada, e que o homem incapaz de obter
a cincia transmitida por outro homem, preciso
que eu te explique.
Estou persuadido, como o julgam todos os ou-
tros Gregos, que os Atenienses so stlbios. Ora ve-
jo que quando a Assembl5a se reune, se a questo
de deliberar sobre construes a serem realizadas,
s5.o chamados os arquitetos para deliberarem, e se
I se trata de navios, so os construtores de navios, e
assim por diante para todas as coisas que les con-
sideram como passiveis de serem ensinadas e apren-
didas; e se qualquer um, no considerado ccmo
tcnico, imiscui-se em dar conselhos, seja le belo,
rico ou nobre, a sua opinio no ouvida; ao contr&
rio, gracejam dle e o apupam com assobios, at que
o doador de conselhos cale-se diante do rudo, ou se
ja retirado da tribuna e expulso pelos arqueiros sob
a ordem dos pritaneus. Eis ai, como eles se condu-
zem, quando a matria em discusso lhes parece exi-
gir um aprendizado. Se se trata ao contrtlrio, de in-
tersses gerais da cidade, v-se indiferentemente le-
d vantarem-se para tomar a palavra, arquitetos, ferrei-
ros, sapateiros, mercadores, armadores pobres e ri-
cos, nobres e plebeus, e ningum os reprova, como no
caso precedente, de virem dar conselhos, apesar dles
no terem estudado antes e no terem convivido com
mestres: prova evidente que revela que no se tra-
ta aqui de matria a ser ensinada.
E tal no se verifica somente quanto aos neg-
cios pblicos: mas, na vida privada, os mais hbeis
e e os melhores entre os cidados so incapazes de
transmitir aos outros o talento que les prprios
possuem. Por exemplo: Pricles, o pai dos jovens
que aqui esto, fz-lhes ensinarem tudo o que depen-
de do ensinarnento de um mestre, mas para o gner~
320a de cincia, que Ihes prprio, no os formou nem os
confiou a direo de um outro: mas deixou-os viver
e crescer em liberdade, como os rebanhos, deixan-
& ao acaso o cuidado de os levar a encontrar s
virtude. Outro exemplo se o desejas: Clnias, irmo
mais jovem de Alcibades, aqui presente, tinha por
tutor ste mesmo Pricles, e ste, temendo que seu
pupilo fsse corrompido pelos maus exemplos do
irmo mais velho, separou-o dle, e confiou a sua
educao a Arifonte: seis meses no se haviam pas
sado para que Arifonte o mandasse de volta para o
b tutor, porque no podia obter nada de proveitoso.
Eu poderia citar-te ainda muitos outros homens de
mrito, que no puderam nunca melhorar nem os
seus mais prximos nem qualquer estranho.
Diante dstes exeinplos, Protgoras, chego a crer
que a virtude no pode ser ensinada. Mas, quando
te ouo falar, como o fazes, sinto-me confuso, e sus-
peito que h alguma verdade no que dizes, sabendo
que possuis um grande conhecimento, fundado s-
bre o que aprendeste ao mesmo tempo pela experin-
c cia, pelo estudo e pelas tuas prprias descobertas.
Se ests, portanto, nc estado de nos demonstrar
mais claramente que a virtude pode ser ensinada,
no dispenses esta demonstrao. . .
- Eu no a recusarei a ti, Scrates; mas gos-
taria de apresentar um velho que fala aos jovens,
sob a forma de um mito, ou sob a forma de um
discurso explicativo?

O MITO DE PROMETEU E EPIMETEU

Muitos dos ouvintes lhe responderam que fizes-


se como desejasse.
- Bem, disse ele, parece-me que um mito seria
mais agradvel:
- Era no tempo em que os deuses j6 existiam,
d mas as raas mortais ainda no existiam. Quando
chegou o momento marcado pelo Destino para o
nascimento daquelas, eis que os deuses as modela-
ram no interior da terra com uma mistura de terra
e fogo e de todas as substncias que se podem com-
binar com os mesmos. No momento de as trazer
B luz, os deuses orenaram a Prometeu e a Epime-
teu, que distribuissem convenientemente, entre elas,
tdas as qualidades que Ihes conviriam ser providas.
Epimeteu pediu a Prometeu (26) que deixasse le
prprio fazer a distribuio: "Quando ela for feita,
disse le, tu inspeccionars o meu trabalho". A per-
misso foi dada, e le ps mos B obra.
8 Nesta distribuio, deu para uns a fora sem a
rapidez; aos mais fracos, atribuiu o privilgio da
rapidez; para outros, as armas: para aqules que a
natureza no proporcionou muitas foras, inventou
outra qualidade que lhes pudesse assegurar a salva-
o. Para aqules que Ihes coube a pequenez, deu-
-lhes a fuga alada ou o refgio subterrneo. Para
os possuidores de grande talhe, ste mesmo recurso
321a os salva. Entre tdas as qualidades, manteve um
equilbrio. Nestas diversas invenes, le se preo-
cupava em impedir que qualquer raa desaparecesse.
Aps ter-lhes fcrnecido os meios de escapar a
uma destruio recproca, ocupou-se de os defender
contra as intempries que vm de Zeus, revestindo-
os de muitos plos e peles espessas, abrigo contra o
frio, assim como contra o calor, e para outros fim
tambm, por exemplo, quando iam dormir, servis-
I ,sem como cobertas naturais e prprias a cada um.
Cnlou alguns com cascos, outros com couro con-
rilstente e sem sangue. Depois, ocupou-se em dar a
OHCIR um alimento diferente: para uns as ervm da
t o r r ~ para
, outros os frutos das rvores, para outro3
rirlzos e a alguns atribuiu por alimento a c ~ r n edi~n
oilt.ros. Para estes deu-lhes uma posteridade poiicx)
numerosa; enquanto para 8s suas vitimas uma
grande fecundidade, para salvao d raa.
Ora, Epimeteu, cuja sabedoria era imperfeita,
C havia dispendido, sem tomar cuiao, tdas as fa-
culdades em favor dos animais, e ainda restava pro-
ver a raa humana, para a qual, na falta de equipa-
mentos, no sabia o que fazer. Neste estado emba-
raoso, apareceu Prometeu para inspeccionar o tm
balho. Bste viu tdas as outras raas harmoniosa-
mente equipadas, e o homem nu, sem calado, sem
cobertas, sem armas. E chegou o dia marcado p e
lo Destino para o qual o homem deveria sair da ter-
ra e aparecer B luz.
Prometeu, ante esta dificuldade, no sabendo
qual o meio de salvao que iria encontrar para o
d homem, decidiu roubar a habilidade artstica de He
fastos e de Atenas (271, e ao mesmo tempo, o fogo,
porque, sem o mesmo, era impossvel ser esta habi-
lidade adquirida pelo homem, de modo a proporcio-
nar-lhe algum benefcio. Feito isto, deu-o de presen-
te ao homem.
Foi assim que o homem conseguiu tornar-se pos-
suidor das artes teis a vida, mas a poltica lhe
escapou: esta, com efeito, estava em poder de Zeus;
e Prometeu no tivera tempo de penetrar na Acr&
pole, que era a morada de Zeus, pois, 16 havia senti-
nelas temveis, guardando as portas. Mas pde ele
e penetrar, sem ser visto, na oficina, onde Hefastos e
Atenas juntos realizsvam as artes que amavam, e
to bem levou a cabo o seu intento, que roubou, ao
mesmo tempo, as artes do fogo, que pertencem a
Hefastos, e as outras, que pertencem a Atenas, dan-
do-as ao homem. desta forma que o homem en-
trou em posse de tdas as foras necessrias vida,
6

(27) Hefastos (Vulcano) e Atena (Minema), vide Biografias.


32% e que Prometeu, por consequQncia, foi acusado de
furto.
J que o homem participava do grupo divino, foi
o nico entre os animais a honrar os douaea, e ae
ps a construir altares e imagens divinas; logo nphn
obteve a arte de emitir sons e palavras articuliitlrvl,
construiu as habitaes, as roupas, os sapntoa, IM
b cobertas, e os alimentos que nascem da terra. MIM
os humanos, assim providos, viveram de inicio dls-
persos, e no tinham nenhuma cidade. Eram assim
destrudos pelos animais, sempre e, por t8da parta,
mais fortes que les, e sua indstria, suficiente par^
os alimentar, continuava impotente para fazer a guer-
ra aos animais, porque os homens ainda no pos-
suiarn a arte polftica, da qual faz parte a arte guer-
reira. Procuraram, ento, agruparem-se e fundar ci-
dades para se defenderem. Mas, uma vez juntos,
uns prejudicavam os outros, por no possuirem a
arte poltica; de maneira que recomearam a se dis-
persar e a perecer.
Zeus, ento, inquieto por nossa espcie ameaa-
da de desaparecimento, enviou Hermes ( 28 ) para le-
c var aos homens a honra e a justia, a fim de que
se instalassem nas cidades harmonia e os laos criado-
res da amizade.
Hermes perguntou ento a Zeus de que manei-
ra le devia dar aos homens a honra e a justia: -
Devo reparti-las como as outrss artes? Estas so
repartidas da seguinte maneira: um nico mdico
suficiente para uma quantidade de profanos, e o
d mesmo para os outros artesos; devo, desta manei-
ra, estabelecer a justia e o pudor na raa humana
ou reparti-los entre todos? - Entre todos, disse
Zeus, e que cada um tenha a sua parte: porque as
cidades no poderiam subsistir se alguns smente
fssem delas providos, como acontece com as outras
artes; da mesma maneira, tu estabelecers esta lei
em meu nome, que todo homem, incapaz de partici-
par da honra e da justia, deve ser condenado a mor-
te, considerando-o come um flagelo da cidade".
Eis, a, Scrates, como e por que os Atenienses,
assim como todos os outros povos, quando se trata
de apreciar o mrito em arquitetura ou em qualquer
e outro trabalho, s do a um nmero reduzido de ho-
mens o direito de exprimir um conselho e no admi-
tem, dizes, nenhum ccnselho da parte daqueles que
no pertencem a sse pequeno nmero; com muita
razo, afirmo-o; contrariamente, quando se trata de
3234 dar conselho sobre uma questo poltica, conselho
que abarca tudo sobre a justia e sobre a honra,
natural que les deixem falar o primeiro que surge,
convencidos que todos devem participar desta virtu-
de, para que possam existir cidades. Eis a, Scrs-
tes, a razgo dste fato. . .

Mas, a fim que no te creias vtima de uma ilu-


so se admites que, na opinio de todos os homens,
. cada um tem a sua parte de justia, e, em geral, de
virtude poltica, escuta a nova prova que te vou dar.
Quando se trata de virtudes (mritos) (29) diferen-
tes daquelas; por exempio, se algum pretende apa-
recer como melhor na arte de tocar flauta, ou em
qualquer outra arte, sem o demonstrar realmente,
b ento, assim como o dizes, le provoca a zombaria
ou a clera, e seus mais prximos o olham como
um louco, que tratam de acalmar. Se se trata, ao
contrdrio, da justia e, em geral, da virtude poltica,
um homem, que todos sabem ser injusto, se vem
(29) A palavra amt significava virtude como tambm mrito.
talento, qualidade moral. intelectual.
publicamente dizer a verdade s6bre a sua atitude,
esta franqueza, que parecia antes ser sabedoria, ago-
ra tomada como loucura, e proclama-se que todos
os homens devem chamar-se justos, sejam-no ou
paio, e que aqiile que no finge ser justc um louco:
tanto ' verdade que se considera impossvel que um
homem no tenha, em certa medida, sua parte de
justia, sob pena de ser excludo da humanidade.
S6bre ste ponto, ento, saber se os Atenienses
aceitam, em matria de justia, os conselhos do pri-
meiro que chega. conseqncia da convico de
r que todos os homens participam da justia. Eis
aqui o que eu tinha a dizer.
Por outro lado, a justia, segundo o seu pensar,
no sendo um fruto nem da natureza, nem do acaso,
mas, sim, alguma coisa que pode ser ensinada, e
que aqules que a possuem devem aplic-la, ' o
que vou agora tentar demonstrar.
Os defeitos que os homens consideram perten-
d centes aos seus semelhantes, como produtos da na-
tureza ou do acaso no provocam nos que os obser-
vam nem clera, nem conselhos, nem lies, nem
castigos ccm o intuito de dles os desembaraar, mas
smente a compaixo.
Se, por exemplo, um homem feio, pequeno ou
fraco, quem seria bastante talo para proceder ds-
se modo em relqo a le? Sabe-se, penso eu, que
neste ponto, qualidades como defeitos contrrios,
so, nos homens, produtos da natureza e do acaso.
Mas, quando se trata de qualidades estimadas como
e adquirveis pela aplicao, pelo exerccio e pelo en-
sino, se elas faltam a um homem e nle so substi-
tudas pelos defeitos contr6rios, ento que se pro-
duzem as cleras, as punies e as exortaes. Ora,
neste domnio incluem-se a injustia, a impiedade,
e, em gerai, tudo o que se ope B virtude politic~:C
sbre ste ponto, precisamente, que cada um se ir-
rita contra os outros, dirigindo-lhe adhoestaes,
3244 evidentemente com o pensamento de que essa vir-
tude pode ser adquirida atravs da aplicao e do
estudo.
Se desejas refletir bem, Scrates, sobre o efeito
visado pela punio do culpado, a prpria realidade
te mostrar6 que os homens consideram a virtude
uma coisa que se adquire. Ningum, com efeito,
punindo um culpado, no tem em vista, nem toma
b por mvel o prprio fato da falta cometida, a no
ser que se entregue como uma fera aulada a uma
vingana desprovida de razo: aqule que tem cuida-
do em punir inteligentemente no quer vingar-se de
uma injustia passada - porque o que foi feito, fei-
-
to est mas, prevendo o futuro, a fim de que nem
o culpado nem as testemunhas de sua punio fi-
quem tentadas a recomear. Pensar assim pensar
que a virtude pode ser ensinada, se verdade que o
castigo tem por fim a intimidao.. -
preciso, ento, atribuir esta opinio a todos
aqueles que empregam punies na vida pblica ou
na vida privada: ora, o costume de punir e de c a s
r tigar os que julgamos culpados universal, e se em
contra to difundido l fora, como entre os teus
compatriotas, os Atenienses. Dai resulta, lbgim
mente, que os Atenienses tambm esto no grupo
daqueles que julgam que a virtude pode ser ensinada
Creio ter suficientemente demonstrado, Scra-
tes, que teus compatriotas no erram ao escutar s6
bre a polftica os conselhos de um ferreiro ou de um
tecelo, e em segundo lugar, que les julgam que a
virtude pode ser ensinada e transmitida.
d Mas existe ainda um outro problema, aqule
que levantaste acrca das pessoas honestas, quando
perguntavas porque os homens virtuosos podem en-
sinar a seus filhos as coisas que exaltam de um
mestre e os tomam hbeis no conhecimento, mas
so incapazes, no entanto, no que se relaciona com a
virtude, onde les prprios se sobressaem sem con-
seguir assegurar a seus filhos alguma superioridade.
Sobre ste ponto eu no te farei ouvir um outro mi-
to, mas um discurso.
SE A VIRTUDE PODE SER ENSINADA
e - Reflete sobre ste ponto: para que a existn-
cia de uma cidade seja possvel, existe ou no, uma
determinada coisa da qual todos os concidados de-
vem participar necesshriamente ai que reside a
soluo do problema que propuseste. Se verdade
que uma tal coisa existe, e se esta coisa nica no
a arte do carpinteiro, nem a do fundidor, nem a do
3254 oleiro, mas a justia, a sabedoria prttica, o respei-
to h lei divina e, de uma maneira geral, a coisa que
designo pelo nome de virtude prbpria do homem; se
isto constitui uma coisa da qual todos os homens
devem participar, h qual cada um deve conformar
todas as suas aes, seja o que far que ele aprenda
ou faa algumas vzes, sem jamais dela se distan-
ciar, e, caso algum a ela permanea estranho, se
conveniente instrui-lo e castig-lo, criana, homem,
ou mulher, at que esta correo o tenha melhorado,
b ou seno, que as correes e os conselhos so in6-
cuos, se preciso considerd-10 como incurtvel ou
afast-lo ou faz-lo morrer: se tudo isto verdade, e
se as coisas sendo tais, os homens de bem, entre-
tanto, ensinam tudo a seu filho, exceto isto, v, en-
to, o que preciso pensar dos homens de bem! Na
vida pblica e na vida privada, eles sabem, n6s o ha-
vamos estabelecido, que a virtude pode ser ensina-
da; mas, sabendo o que se pode fazer com o estu-
do e os cuidados, les no ensinam a seus filhos, a
no ser as coisas nas quais a ignorncia no acar-
rete nenhum risco de morte; e, ao contrrio, aquelas
que podem vir a ser para os seus filhos, falta de um
ensinamento e de uma cultura da virtude, uma cau-
c sa de morte ou de exlio, aquelas que podem acarretar
ademais a confiscao de seus bens, e, por assim
dizer, a subverso total de suas raas, estas les no
tm o trabalho de Ihes ensinar e de Ihes consagrar
todos seus cuidados! possvel admitir-se tai coisa,
Scrates?
Na realidade, comea-se desde a infncia e con-
tinuam-se por tada a vida as lies e as exortaes.
d Logo que a criana comea a compreender a
linguagem, a ama, a me, o pedagogo, e o prprio pai
fazem um esfbro sem descanso para torn-la to
perfeita quanto possvel; a propsito de tudo que
ela faz ou diz, les so prdigos em lies e explica-
es: isto 6 justo e aquilo ' injusto, isto belo e
aquilo feio, isto piedoso e aquilo h p i o ; faz isto
e no aquilo. Se a criana obedece voluntariamen-
te, nada melhor; se no, assim como se endireita um
basto curvo e torto, ela corrigida por meio de
ameaas e castigos.
e ' Depois, quando enviada B escola, recomenda-se
mais ao mestre a boa atitude da criana que os seus
progressos relativos ao conhecimento da leitura e
da escrita, ou da ctara; o mestre, por seu lado, dis-
pensa-lhe todos os cuidados, e quando a criana, sa-
bendo as letras, est em estado de compreender as
palavras escritas, como antes compreendia a lin-
guagem falada, le a faz ler durante a aula, alinha-
dos sobre os bancos, os versos dos grandes poetas, e
3264 lhe faz decorar estas obras cheias de bons come-
lhos, e tambm as digresses e elogios, onde so
exaltados os antigos heris, a fim de que a criana,
presa de emula50, os imite e procure tornar-se
igual a les.
Os citaristas, por sua vez, tomam o mesmo cui-
dado em inspirar a sabedoria a criana e de afastsr
Ia do mal; depois, quando o aluno j sabe tocar o
seu instrumento, o mestre lhe faz conhecer outras
belas obras, as dos poetas lricos, que as faz exe-
b cutar na ctara, obrigando, assim, as almas das cri-
anas a se apoderarem dos &mos e da harmonia, e
a se formarem com a palavra e a ao; porque tods
a vida humana necessita de harmonia e ritmo.
Mais tarde envia-se a criana ao pedotribo ( p m
fessor de ginstica), a fim de que sua inteligncia,
r uma vez formada, tenha a seu servio um corpo
igualmente so, e que no se veja forada por sua
fraqueza fsica a recuar diante dos deveres da guer-
ra e das outras formas de ao. Os mais estirnu-
lados a seguir ste uso so os que possuem maiores
meios; ora, stes so os mais ricos: os filhos dos ri-
cos comeam a freqentar mais cdo as escolas, e
so tambm os que nelas permanecem por mais tem-
po.
Quando se retiram da escola, a cidade, por sua
vez, fora-os a aprender as leis e a regulamentar
d sua vida. Ela no os deixa agir livremente segun-
do a sua fantasia; mas assim como o mestre da es-
crita, para as crianas que no sabem ainda ler, tra-
a, no incio, as letras com o seu estilete, e depois
lhes coloca a p6gina onde elas devero seguir d&
cilmente o trao das letras, assim a cidade,. traou
antes o texto das leis, obra dos bons e antigos legis
ladores, e obriga aqules que dirigem e aqules que
obedecem a conformarem-se com elas. Aqule que
as transgride est6 sujeito a uma sano, e esta san-
e o, punio operada pela justia, chama-se aqui, ca-
mo fora daqui, a reparao de contas. E C? ante um
tal esforo pblico e privado em favor da virtude,
que tu te admiras, e perguntas se a virtude pode ser
ensinada.? O mais extraordinrio seria talvez dizer-
se que ela no pode ser ensinada.
A IMPOTENCIA DA EDUCAAO

Donde vem que tantos homens de mrito tenham


filhos medocres? Eu vou te explicar. A coisa na-
da tem de extraordinrio, se considerares o que j
disse antes com razo, que, nesta matria, a virtude,
327a para que uma cidade possa subsistir, consistiria em
no ter ignorantes. Se esta afirmao verdadei-
ra (e ela o ) no mais alto grau, considera, segundo
teu parecer, qualquer outra matria de exerccio ou
de saber. Suponhamos que a cidade no pudesse
subsistir a no ser que fossemos todos flautistas, C&
da um na medida em que fosse capaz; que esta arte
fdsse tambm ensinada por todos e para todos pu-
blicamente e, em particular, que se castigasse quem
tocasse mal, e que no se recusasse este ensinamento
a ningum, da mesma forma que hoje a justia e as
b leis so ensinadas a todos sem reserva e sem m i s
tdrio, diferentemente dos outros misteres - porque
nbs nos prestamos servios reciprocamente, imagino,
por nosso respeito da justia e da virtude, e por is-
to que todos esto sempre prontos a revelar e a en-
-
sinar a justia e as leis bem, nestas condies, a SU-
por que tivssemos o empenho mais vivo de apren-
der e de ensinar uns aos outros a arte de tocar flau-
ta, crs, por a m o , Scrates, disse-me le, que se ve-
ria freqiientemente os filhos de bons flautistas levar
vantagem sobre os dos maus? Quanto a mim no
estou convencido, mas penso que aqule que tivesse
c filho melhor dotado para a flauta v-lo-ia distinguir-
-se, enquanto que o filho mal dotado permaneceria
obscuro; poderia acontecer, frequentemente, que o
filho do bom flautista se revelasse medocre e que o
do medocre viesse a ser bom flautista; mas enfim,
todos, indistintamente, teriam qualquer valor em
comparao aos profanos e aos que so absolutmen-
te ignorantes na arte de tocar flauta.
Pensa desta forma, que hoje o homem que te pa-
rece o mais injusto numa sociedade submetida Bs
'
leis seria um justo e um artista nesta matria, se o
d fssemos comparar aos homens que no tiveram
nem educao, nem tribunais, nem leis, nem cons-
trangimento d'e qualquer espcie para for-los algu-
ma vez a tomar cuidado da virtude, homens que f6s-
sem verdadeiros selvagens, como aqules aos quais
se referia o poeta Tercrate no ano passado, nas Le-
neanas. Se caisses no meio de homens dessa esp-
cie, como os rnisantropos da comdia no meio do c 6
TO, tu nada mais desejarias que encontrar Euri3ato e
Trinondas (301, e sentirias pesar em ver a malade
e dstes dois. Neste momento, tu o tomas segundo
tua vontade, Scrates, porque todo o mundo ensina
a virtude na proporo do melhor que possa; e te
parece que no h ningum que a possa ensinar;
328a como se procurasses o mestre que nos ensinou a fa-
lar grego: tu no o encontrarias; e no te sairias me-
lhor, imagino, se procurasses qual mestre poderia en-
sinar aos filhos de nossos artesos o trabalho de seu
pai, quando se sabe que les aprenderam ste mister
do prprio pai, na medida que ste lhe podia ter en-
sinado, e seus amigos ocupados no mesmo trabalho,
de maneira que eles no tm necessidade de um ou-
tro mestre. Segundo meu ponto de vista, no f-
cil, Scrates, indicar um mestre para les, enquanto
seria faclimo para pessoas alheias a toda experin-

(30) Dois criminosos gregps, famosos por sua maldade.


cia; assim, tambm, da moralidade e de qualquer ou-
tra qualidade anloga. E5 o que acontece com a vir-
tude e tudo mais: por pouco que um homem supere
b os outros na arte de nos conduzir para ela, devemos
nos declarar satisfeitos.
Creio ser um dstes, e poder melhor que qual-
quer outro prestar o servio de tornar os homens
perfeitamente educados, e merecer, por isto, o salrio
que peo, ou mais ainda, segundo a vontade de meus
iscpulos. Assim eu estabeleci da seguinte maneira
a regulamentao do meu salrio: quando um disc-
pulo acabou de receber minhas lies, le me paga
o preo pedido por mim, m o le o deseje fazer; do
contrrio, le declara num templo, sob a f dum ju-
c ramento, o preo que acha justo ao meu ensinamen-
to, e no me dar mais nada alm.
Eis ai, Scrates, o mito e o discurso, segundo os
quais eu desejei demonstrar que a virtude podia ser
ensinada e que tal era a opinio dos Atenienses, e
que, por outro lado, no era de nenhuma maneira
estranho que um homem virtuoso tivesse filhos me-
docres ou que um pai medocre tivesse filhos virtuo-
sos: no vemos que os filhos de Policleto, que tm
a mesma idade que Xantipo e Paralos aqui presen-
tes, no esto h altura de seu pai, e que a mesma
d coisa acontece para muitos filhos de artistas? Quan-
to a stes jovens, no devemos apressar-nos em con-
den-los; ainda no deram tudo quanto prometem,
porque so jovens.

* A VIRTUDE U M TODO?
Protgoras, aps ter desta maneira desenvolvi-
do toda a sua eloqncia, calou-se. Quanto a mim,
ainda sob o encanto, permaneci muito tempo a con-
templ-lo, esperando que fdsse ainda dizer alguma
coisa e estava eu vido de ouvi-lo. Quando perceb!,
enfim, que le tinha terminado, despertei do meu es-
tado, sem muito esfro, e virando-me para Hip-
crates, disse-lhe:
- Filho de Apolodoro, quanto te agradoo por
e me teres trazido aqui! O que acabo de ouvir de Pro-
tgoras , com efeito, para mim do mais alto valor.
At aqui, sempre imaginara que os homens eram
bons ou maldosos, sem qualquer esforo humano:
agora estou esclarecido sobre ste ponto. Uma pe-
quena dificuldade me prende, mas estou seguro que
Protgoras no ter trabalho em esclarec-la, depois
de haver elucidado problemas to importantes.
Se interrogarmos sobre stes mesmos temas
329a qualquer um dos nossos oradores polticos, talvez
um Pricles, ou outro mestre da palavra, le nos fa-
ria ouvir tambin belos discursos; mas, ao se lhe fa-
zer urna pergunta suplementar, tomam-se les iguais
aos livros, que no podem nem responder nem in-
terrogar, a no ser sobre o assunto por eles trata-
do; so semelhantes a sses vasos de bronze que
um choque faz ressoar longamente, e que vibram
b quando os tocamos, do mesmo modo a menor per-
gunta os faz desenvolver um discurso interminvel.
Protgoras, ao contrrio, ao mesmo tempo que
capaz de pronunciar longos e belos discursos (acaba-
mos de ouvir um dstes), tambm o de responder
brevemente a uma pergunta, ou, se interroga algum,
espera e escuta a resposta que lhe do, virtude que
poucos possuem. Por ora, Protgoras, eu estaria
plenamente satisfeito se tu respondesses B seguinte
pergunta:
A VIRTUDE UMA OU MOLTIPLA?

- Dizes que a virtude pode ser ensinada, e se


h algum no mundo que possa me persuadir disto,
s tu. Mas h em teu discurso um pormenor que
me surpreendeu e me deixou na alma uma lacuna
c que te peo preench-la. Dizias que Zeus tinha
enviado aos homens a justia e o pudor, e depois o
repetiste muitas vzes. Deixaste entendido que a
justia, a sabedoria, a santidade e tudo o mais for-
mavam um todo, chnmado com um nico nome "a
virtude". Eis a! o ponto s6bre o qual desejaria de
tua pnrto um8 indicaiio mais precisa: a virtude
um todo iinico, no qual a justia, a sabedoria e a
uiuitltlirtlo icc!rinm partes, ou estas virtudes, que aca-
d ho da anilmorar, nada mais seriam que nomes dife-
rnntoiii do um nico e mesmo todo? Eis af o que
go~tnrlude saber.
- Nada mais fzicil, disse Proagoras: respondo-
h que a virtude 6 uma, e que as virtudes sbre a s
q u i s tu me interrogas fazem parte dela.
- So elas, perguntei, partes de um mesmo
todo, como a bca, o nariz os olhos, as oreihas so
partes do rosto, ou so como pepitas de ouro, que
no diferem umas das outras, e cada uma do todo,
8 a no ser pelo tamanho ou pela pequenez?
- Da primeira maneira, parece-me, Scrates, e
segundo a mesma relao que as partes do rosto
tm para com o todo.
- Os indivduos, - retomei a palavra - tm na
distribuio uma ou outra destas partes da virtude,
ou ser que quem possui uma delas possui Udas ao
mesmo tempo?
- No todas ao mesmo tempo - disse ele; por-
que muitos indivduos so corajosos sem ser jus-
tos, ou justos sem ser sbios.
3304 - Esta sabedoria e esta coragem so tambm
partes da virtude?
- No grau mais alto, disse, e a sabedoria a
primeira de todas.
- Cada uma delas, perguntei, urna coisa, e ca-
da outra outra diferente?
- Sim.
- Cada uma delas tem a sua propriedade parti-
cular como as diferentes partes do rosto? Os olhos
so distintos as orelhas e no tm a mesma pro-
priedade. E nenhuma das outras partes se parecem
a outra; nem pelas suas propriedades, nem pelo res-
to. DB-se o mesmo com as partes da virtude, que
diferem umas das outras em si mesmas e por suas
b propriedades, no? ~3 isto evidentemente o que se
deve admitir se nossa comparao exata.
-Sem dvidh, Scrates, disse ele.
Perguntei-lhe ento:
- Assim, nenhuma outra parte da virtude se
parece nem com a cincia, nem com a justia, nem
com a coragem, nem com a sabedoria, nem com a
santidade?
- No, respondeu-me.
- Ehto, repliquei, procuremos juntos a nature-
es prpria de cada uma delas. Comecemos pela
justia: ' ela uma coisa, ou no nada? Parece-me
c que ela alguma coisa; e para ti?
- Para mim tambm, disse le.
- Bem, se algum nos perguntasse: "Dizei-me
ento, Protgoras e Scrates, esta coisa que acabas
tes de nomear assim, esta justia, B ela em si uma
coisa justa ou injusta? Quanto a mim responderia:
Uhia coisa justa." Que te parece? Teu parecer es-
taria de acordo com o meu?
- Sim, completamente.
d - A justia, diria, em resposta pergunta, tem
por carcter ser justa. No 6 teu parecer?
- Sim, disse le.
- Se nos perguntassem em seguida: E a santi-
dade, pensais que isto existe? responderamos afir-
mativamente, creio.
- Sim.
- Se continuasse: Tambm dela dizeis que d
alguma coisa? Admitiramos sim ou no?
Protgo&s concordou comigo que diramos sim.
- E segundo teu parecer, a natureza desta coisa
consiste em ser ela santa, ou ao contrrio? Esta
pergunta, disse-lhe por-me-ia em clera, e responde
e ria ao interlocutor: No blasfemes, infeliz! Que coi-
sa seria santa se no existisse a santidade? Mas que
dizes tu? No assim que seria preciso responder?
- Absolutamente sim, respondeu-me.
- Suponhamos que ele continue a nos interro-
gar e que nos pergunte: Que dizeis h6 pouco? Ser
que ouvi mal? Parece-me que dizeis que as partes
da virtude estariam entre elas numa relao, de tal
maneira, que nenhuma seria semelhante outra?
Eu lhe ciiria: Quanto ao mais, nos ouviste muito
331a bem; mas erras quando me atribues esta opinio:
ela de Protgoras e eu smente o interrogava.
Se nosso homem ainda dissesse: verdade, Prot-
goras? Sustentas que cada parte da virtude di-
ferente das outras? bem isto o que dizes? Que
ihe responderias?
- Seria obrigado, Scrates, a concordar.
- Que ihe responderamos ento, Protgoras,
aps ste consentimento se le assim continuasse:
"Por conseguinte, a santidade uma coisa, cuja na-
tureza no a de ser justa, e a justia uma coisa na
qual a natureza no a de ser santa, mas a de ser
no-santa, como tambm a santidade no-justa e,
b portanto, sem justia, assim como a justia sem
santidade?" Que responder a isto? Para mim, se
falasse por mim s, diria que a justia santa, e
que a santidade justa; e em teu nome tambril, com
tua permisso, responderia ainda, que a justia ou
idntica ou muito parecida santidade, e que a jus-
tia parece mais que tudo santidade como a santi-
dade justia. Mas v se rejeitas a minha resposta
c ou se estamos de acordo" (31).
- No me parece absolutamente, Scrates, que
a coisa seja to simples para que eu possa por-me
de acordo contigo de que a santidade seja justa e a
justia santa, e creio ver ai alguma diferena. Mas
que importa? - disse le: - se desejas, admitamos
que a justia seja santa e a santidade justa.
- Jamais! -
repliquei-lhe: no com frmu-
las se desejas, se isto te agrada, que peo uma de-
monstrao: por ti e por mim; se me coloco ante
d tua pessoa e a minha, que a melhor maneira, se-
gundo meu parecer, de provar nosso raciccnio, con-
siste em eliminar dles os se.
- I3 certo, que existe alguma semelhana entre
a justia e a santidade - replicou le: - h sem-

(31) Sofisma que consiste no erro de confundir a negao indeter-


minada oum a negao determinada, o contraditrio com o con-
trrio. Ademais, duas coisas diferentes no so necesssrla-
mente contrrias.
pre semelhanas entre as coisas, de uma maneira
ou de outra. O branco, para alguns, parece-se ao
negro, o duro ao mole, assim com todas as coisas
mais contrrias na aparncia. Estas partes do ros-
to, nas quais distinguams antes as propriedades,
e que dizamos ser diferentes, no esto, portanto,
e sem alguma semelhana entre elas e sem algumas
relaes. Segundo teu proceder, poderias demons-
trar, se o desejasses, que so todas parecidas en-
tre elas. No permitido, porm, chamar de se-
melhantes as coisas que tm algum ponto de seme-
ihana, nem ainda diferentes as que diferem em al-
gum ponto, por fraca que seja a sua parecena.
Fiquei surpreendido com a sua resposta, e
lhe disse:
- A relao entre o justo e o santo , portan-
332a to, tal aos teus olhos, que no descobres entre les
seno uma fraca parecena?
- De modo algum, disse ele, mas tambm no
tal como pensas ser.
- Bem, disse-lhe, j6 que a minha opinio sobre
este assunto te aborrece, deixemo-lo de lado, e exa-
minemos de preferncia um outro ponto do teu dis-
curso. A sem-razo, no alguma coisa para ti?
- Sim.
- No exatamente o contr6rio da p~dncia?
- $ de meu parecer, respondeu ele.
- Quando os homens regulam seus atos sdbre
o bem e o til, crs tu que sejam les sbios, condu-
zindo-se assim, ou o contrtrio?
- files so sbios, disse ele.
- No devido B sabedoria que so sbios?
- Sim, forosamente.
b - No ' verdade que aqueles que agem sem
razo e sem bom-senso no te parecem que se con-
duzem sem sabedoria?
- ste tambm o meu parecer, disse ele.
- Agir sem razo , portanto, o contrrio de
agir sabiamente?
- Sim.
- E o que 6 feito sem razo, no feito pela
sem razo; o que feito com sabedoria, pela sabe-
doria?
ele o reconheceu.
- O que feito com vigor, no ' feito vigorosa-
mente, o que feito com fraqueza, fracamente?
ele o admitiu.
- Uma ao acompanhada de velocidade v e
loz; acompanhada de lentido, no lenta?
- Sim.
- E de uma maneira geral, o que ' feito da
c mesma maneira, no feito pelo princfpio, e se de
uma maneira contrria, por um principio contrrio?
file continuou de acordo.
- Mas vejamos, disse eu; existe qualquer coi-
sa de belo?
- Sim.
- ste belo tem algum outro contrrio que o
feio? ,
- No.
- Outra pergunta: h4 alguma coisa que soja
boa?
- Sim.
- O contrrio de bom outra coisa que o mau?
- No.
- Da mesma maneira, h qualquer coisa de
agudo na voz?
- Sim.
- 'aste som agudo tem outro contrrio que o
grave?
- No.
- Cada contrrio no tem, portanto, seno um
nico contrrio, disse, e no muitos?
Ele concordou.
d - Vamos, agora, disse; recapitulemos a s coisas
nas quais estarnos de acordo. Estamos de acrdo
que cada contrrio no tem seno um s contrrio,
e no muitos, no ' verdade?
- Sim. . - .

- Que o que feito de maneira contrria, 6 fei-


to por principias contrrios?
- Sim.
- N6s estamos de aceirdo que a ao sem ra-
zo o contrrio da ao sbia?

- Com efeito.
- Que a ao sbia resultaria da sabedoria e a
ao sem razo da sem razo?
C ele o reconheceu.
- Portanto, se so feitas de maneira contrria,
so feitas por um princpio contrrio?
- Sim:
- Sim, uma feita pela sabeaoria, a outra pe-
la sem-razo?
- Sim.
- E de maneira contrsria?
- Sem dvida.
- Portanto, por princpics contrdrios?
- Sim.
Desta maneira, a sem-razo contrria B sabe-
doria?
- Parece.
- No te recordas que havamos reconhecido
que a sem razo o contrsrio da sabedoria?
ele o reconheceu.
- E que um contrrio s6 tem um nico con-
trrio (32).
- Sim, eu o afirmo.
3334 - Ento, meu caro Protgoras, qual destas
duas afirmativas preciso p6r de lado? Ou esta,
que um contrrio no tem seno um s contrrio,
ou a outra, que a prudncia diferente da sabedo-
ria, que elas so uma e outra parte da virtude, e
que elas so, no smente, diferentes, mas, ainda,
no iguais em si mesmas e nas suas propriedades,
como as diferentes partes do rosto? Qual destas

(32) Os contrrios, contudo, podem admitir graus (quando so to-


mados in divisibiie). Assim entre branao e preto. h& graus. r
Entre os opostos privativos tamb6m. quando se caracterizam
por graus de privao, ou esto sujeitos a maia ou menos, como
a ignorncia e a sabedoria.
duas afirmativas, pergunto, devemos p6r de lado?
Porque elas esto em discordncia, pois no esto
de acordo, nem se harmcnizam entre si. Como po-
b deriam elas estar de acordo, se por um lado uma
coisa s6 pode ter um s6 contrBrio, e no muitos, e
se aparece, por outra parte, que a sem-razo, que
uma, tem por contrrios, ao mesmo tempo, a sabe-
doria e a prudncia? EstB isto bem, Protgoras?
que pensas?
le se declarou de ac6rdo comigo, mas bem
aborrecido.
- A prudncia e a sabedoria seriam, portanto,
uma mesma coisa? Ora, n6s vimos que a justia e
a santidade so mais ou menos a mesma coisa. Va-
mos, ProtBgoras, disse, no refutemos isto, exami-
nemos o resto. O homem que faz uma injustia
prudente quando faz essa injustia?
C - Eu, Scrates, dsse ele, enrubesceria de ad-
mitir, mas muitas pessoas o admitem..
- A quem eu levaria em conta, ento, pergun-
tei, a eles ou a ti?
- Se tu o desejas, replicou ele, comea por dis-
cutir a opinio destas pessoas.
- A mim pouco me importa, basta-me que se-
jas tu que respondas, se esta ou no a tua maneira
de ver; porque a tese que examino antes de tudo,
e tambm pelo fato de nos encontrarmos ambos
submetidos ao mesmo tema, eu em perguntar e tu
em responder.
d Protgoras fz de infcio alguns gestos, alegando
que a matria era muito espinhosa, depois consen-
tiu em responder.
- vamos, disse eu, tomemos a questo pelo
como. Pensas que h&pessoas que sejam sbia6
quando cometem injustia?
- Admitamo-lo, disse ele.
- Ser sbio no consideras ser bem sensato?
- Sim.
- E ser bem sensato no consideras "bem de-
liberar" sobre a injustia que se comete?
- Admitamo-lo, respondeu Qle.
- Mas, perguntei eu, h&boa deliberao quan-
do se consegue um bom negcio sendo injusto? ou
quando se faz um mau negcio?
- Quando se consegue um bom negbcio.
- Neste caso, declaras que h coisas que so
boas?
- Sim.
- Estas coisas boas, repliquei, so as que so
teis aos homens?
e - Sim, por Zeus, replicou Ale; mas tambm
chamo boas as coisas que no so teis aos homens.
Pareceu-me que Protgoras estava neste momen-
to aborrecido, irritado e constrangido a .responder.
Vendo-o em tal estado, Com precauo o interroguei
com doura:
334a - Falaste, Protgoras, de coisas que no so
teis a ningum, ou coisas que no oferecem qual-
quer utilidade. Qualificas de boas as coisas dessa
espcie?
- De maneira nenhuma, disse ele; mas sei que
h muitas coisas boas que so prejudiciais aos h@
mens, como certos alimentos, bebidas, drogas e uma
quantidade de outras coisas que so teis, e outras
b que so inlferentes, mas boas para os cavalos. Sei
que so teis aos bois smente, outras aos ces.
Tais que no so teis a nenhum animal, o so pa-
ra as rvores; e, na &more,certas so boas para as
raizes, e m8s aos jovens rebentos; assim o estrume
bom para todas as plantas, pese nas raizes; mas
se com le se cobrirem os brotos e os rebentos, s-
tes sero prejudicados. Da mesma maneira, o azei-
te pernicioso a todas as plantas, e tambm gran-
de inimigo dos pelos em todos os animais, salvo no
homem, onde le lhe salutar, como o para todo
o corpo. O bom ' qualquer coisa de to variado e
de to diverso, que, mesmo no corpo do homem, o
c azeite no bom seno para uso externo, e 6 preju-
dicial para uso interno. Eis por que todos os m6-
dicos proibem aos doentes o uso do azeite; eles s6
deixam absorver uma dose muito pequena, suficien-
te apenas para tirar a impresso desagradvel que
alguns alimentos e as carnes exercem sobre o sen-
tido do olfato.
Quando acabou este discurso, os assistentes
aplaudiram com grande rudo a eloqncia de Pro-
tgoras.
- Protgoras, disse-lhe ento, sou homem de
d pouca memria quando ouo longos discursos, pois
perco de vista o assunto da discusso. 12 como se
eu fosse um pouco surdo; julgarias dever falar mais
alto comigo, que com os outros; mostra, portanto,
agora a mesma complacncia, pois que caiste sobre
um homem sem memria, reduz o talhe de tuas res-
postas, torna-as mais curtas, se desejas que eu te
siga.
e - Como desejas que eu diminua as minhas res-
postas? Devo, disse le, torn-las mais curtas que
as anteriores?
- De maneira nenhuma, responcii-lhe.
- To curtas na medida do conveniente? Per-
guntou le.
- Sim, respondi.
- Serei eu ou tu o juiz 'da justa medida nas
respostas?
- Sempre ouvi dizer, repliquei, que podias, s6-
bre o mesmo assunto, falar ou ensinar aos teus dis-
335a cipulos a arte de falar longamente, sem que jamais
falte a palavra, e tambm, ao contrrio, to breve-
mente, que ningum seria capaz de torn-lo mais
breve. Se te propes falar comigo, usa o segundo
processo: o da brevidade.
- Scrates, - disse-me le - muitas vzes, em
lutas discursivas, encontrei adversrios, e se tives-
se feito o que me pedes, de falar segundo o desejo
do interlocutor, se me tivesse cingido a esta regra,
eu no pareceria superior a nenhum outro, e o re-
nome de Protgoras no se espalharia pela Grcia.
Compreendi que le estava pouco satisfeito com as
b suas respostas precedentes, e pouco disposto a con-
tinuar assim a conversao. Julgando que nada
mais tinha que fazer na reunio, respondi:
- No desejo, na verdade, Protgoras que a
conversao prossiga contrriamente hs tuas inten-
es, mas, esperei, para conversar contigo, que con-
sentisses em me falar, de tal maneira, que pudesse
te seguir. Segundo o que se conta, e segundo o que
pretendes, s capaz de sustentar uma conversao
c em discursos longos e breves, j6 que s um homem
hbil. Para mim, os longos discursos me ultrapas-
sam, pois no o desejo de segui-los de que careo.
J que s mestre igualmente nos dois gneros, de-
vias ser condescendente para comigo, a fim de tor-
nar a conversao possvel. No concordas, e como
tenho outros compromissos a fazer, e no poderia
acompanhar teus longos desenvolvimentos, devo te
deixar. Se no fosse isso, teria grande prazer em
esperar por ti. Ao dizer-lhe estas palavras, ergui-
me para partir, mas, no momento em que me levan-
tava, Clias tomou-me o brao com uma das mos
d e com a outra segurou-me o manto.
- No te deixaremos ir, Scrates, disse; pois
sem ti uma semelhante conversao no possvel.
Peo-te que fiques. Deves saber que nada pode ser
mais agradAvel ouvir do que uma discusso entre ti
e Protgoras. Concede-nos ste prazer.

RETOMA-SE O DIALOGO

Respondi, quando j6 estava de p para sair:


- Filho de Hipnicos, sempre admirei teu
e amor ao saber, e, neste momento, felicito-te, e mais
gosto de ti. Tambm ficaria contente de te conce-
der este prazer, se o que me pedes fosse possvel.
Mas, como se me pedisses que corresse to rpido
como Criso de Himera, ou disputasse um prmio a
33611 qualquer dos concorrentes da grande corrida ou da
corrida de um dia. Responder-te-ei que me seria
muito mais agradvel que a ti poder segui-los em
seu ritmo, mas sou incapaz para tal, e se me queres
ver correr com Criso, ' a le que se deve pedir um
pouco de complacncia, pois no posso correr de-
pressa, enquanto que le pode andar lentamente.
Se, pois, me desejas ouvir conversar com Protgo-
ras, pede-lhe que me responda como h pouco fa-
zia, com poucas palavras, e sem se afastar das ques-
tes propostas, seno como possvel manter uma
b conversao? Creio que uma conversao entre
pessoas que se remem e um discurso ao povo so
coisas distintas.
- Reflete um pouco, Scrates - disse-me. A
proposta de Protgoras parece-nos no ser falha de
justia: le deseja que lhe seja permitido falar co-
mo gosta, e que tu, finalmente, fales como fr de
teu desejo.
Ento Alcibades interveio:
- Erras, Clias. Scrates, aqui presente, con-
fessa que no possui a arte dos longos discursos, e
no disputa esta vantagem sbre Protgoras; mas,
c para o talento de dialogar, para dar e receber a jus-
tificao do que afirma, ficaria eu surpreendido se
le cedesse a honra a quem quer que seja. Se, pois,
Protgoras reconhece-se inferior a Scrates no di-
logo Scrates nada mais pedir; mas, se le ergue
uma pretenso contrria, que dialogue, ento, por
perguntas e respostas, sem fazer seguir a cada res-
posta um longo desenvolvimento para esquivar-se da
argumentao e recusar de se justificar, e sem per-
LI der-se em discursos a ponto de que todos os ouvin-
tes tenham at esquecido qual a questo colocada.
Pois, quanto B memria de Scrates, garanto que ela
excelente, e que pura brincadeira, quando diz que
de pouca memria, creio, quanto a mim, que a
idia de Scrates ' a mais justa; mister, portanto,
que cada um faa conhecer o fundo de seu pensa-
mento.
Depois de Alcibades, se no me engano, foi Cri-
tias que tomou a palavra:
- Prdicos e Hpias, disse ele, Czlias me pare.
e ce muito parcial em. favor de Protgoras, e Alcibia-
des sempre ambicioso em obter vitrias para a
causa que le abraa. Quanto a ns, no devemos
sofrer de parcialidade ambiciosa, nem a favor de S-
crates nem a favor de Protgoras, mas pedir a am-
bos, igualmente, para que no rompam o curso des-
ta reunio.
337a Quando Crtias falou assim, Prdicos replicou:
-Tua linguagem, Crtias, justa. Os que as-
sistem a debates dessa espcie devem ser imparciais
entre ambos adversrios, no, porm, neutros. No
a mesma coisa, com efeito: devemos a cada um
dles uma ateno imparcial, mas no um julgamen-
to neutro. Deve-se conceder mais ao mais hbil,
menos ao menos sbio. Para mim, Protgoras e
b Scrates, peo-vos ceder aos nossos votos, e discutir
entre vs, mas no em disputar. No a mesma
coisa, com efeito; discute-se entre amigos, com be-
nevolncia, mas isputa-se entre rivais e inimigos.
A nossa reunio ter assim a maior beleza possvel,
e vs, que falardes, obtereis de ns, que vos escuta-
remos, nossa aprovao, no digo nossos louvores:
pois a aprovao resulta de um sentimento sincero
experimentado pelos ouvintes, enquanto o louvor '
muitas vzes a palavra mentirosa de uma opinio
que se disfara; e de nossa parte ns, que vos es-
C cutaremos, encontraremos a o mais alto grau de
alegria, e quem sabe de prazer: pois, experimenta-
mos a alegria ao aprender, ao receber na mente
idias novas, assim como termos prazer ao comer,
ou por efeito de alguma outra sensao agradvel
que experimente o nosso corpo.
Assim falou Prdicos, e muitos dos assistentes o
aplaudiram.
A Prdicos sucedeu o sbio Hpias:
- A vs ,todos aqui presentes, disse le, consi-
dero-vos como sendo todos parentes prximos,
concidados segundo a natureza, embora no segun-
d do a lei. Segundo a natureza, o semelhante pa-
rente do semelhante, mas a lei, "tirano dos ho-
mens", prope sua coao natureza. Para ns, ao
menos, seria vergonhoso que, conhecendo a nature-
za das coisas, seno os mais sbios dos gregos, e
i
por esta razo, estando reunidos nesta cidade, o pr-
prio pritaneu da cincia, neste lugar, o mais ilirstre,
o mais opulento da cidade, demonstraramos no
ser dignos de ns, e sim semelhantes aos mais me-
docres dos homens, se fssemos incapazes de en-
e trar num acordo entre ns. Por mim, Protgoras e
Scrates, eu vos aconselho de vos aproximardes ao
aplo da nossa arbitragem, e de tal modo que nem
tu, Scrates, procures sse rigor de argumentao,
cuja brevidade excessiva desagrada a Protgoras,
3384 mas que consintas, ora em encurtar, ora em dar
rdeas s tuas palavras, para que elas nos apaream
com mais amplido e beleza; e que Protgoras, por
sua parte, no estenda toda a vela ao vento e fuja
para o alto mar dos discursos, fora do alcance da
viso da terra firme, mas que, preferentemente, am-
bos sigam uma rota mdia. Procedei assim, e se
aceitardes minhas palavras, escolhei um rbitro, um
b epstato, um pritaneu, que contenha cada um de vs
dentro das dimenses do seu discurso em limites
adequados.
Estas palavras causaram grande sucesso e fo-
ram aplaudidas por todos. Clias declarou que no
me deixaria ir embora, e me solicitou que designas-
se um rbitro. Respondi que era desagradvel to-
mar um rbitro: se o escolhido valesse menos que
ns, no seria razovel que o menos meritrio pre-
sidisse os mais meritrios; se fsse nosso igual, nfio
valeria mais, pois nosso semelhante s agiria seme-
c lhantemente a n6s, e suprflua seria a sua designa-
o. "Escolhe, portanto, o maior que vs", pode-
riam dizer. Mas segundo meu modo de ver, no
podereis encontrar nenhum homem superior em ci-
. ncia a Protgoras, e se escolherdes, algum que,
sem lhe ser superior, d ares de o ser em face da
vossa escolha, tal seria injuri-lo, pois vs o trata-
reis como um homem comum, dando-lhe um presi-
dente. Quanto a mim, no dou a isso a menor im-
portncia. Mas eis o que estou pronto a conceder
para permitir, segundo o vosso desejo, a continua-
o dessa reunio e dessa conversao: se Protgo-
ras no quer responder, le que pergunte, e eu res-
I ponderei, tudo farei para mostrar-lhe como julgo
que se aeve responder, quando se interrogado. De-
pois que tiver respondido a todas as perguntas que
lhe agradar me dirigir, que tome, por sua vez, a mis-
so de justificar os seus pontos de vista, responden-
do. Se se mostrar pouco desejoso de responder
nicamente a questo colocada, ser a le que diri-
giremos juntos, vs e eu, o pedido que me dirigistes
a pouco: de no romper a conversao. Neste caso,
r no h necessidade de um presidente nico. V6s to-
dos presidireis ao mesmo tempo. Todos concorda-
ram de se proceder assim. Protgoras, meio com-
trangido, viu-se forado a propor de incio as per-
guntas, e depois, quando tivesse suficientemente in-
terrogado, responder brevemente para explicar-se.
Eis como le comeou o seu papel de interrogante:

O CONHECIMENTO DA POESIA

- Estou de acordo, Scrates, disse ele, que o


objeto principal da educao 6 c conhecimento da
poesia, isto quer dizer, a capacidade de discernir o
339no que bom e o que mal nas obras dos poetas, e o
talento de os analisar e de resolver as questes que
eles levantam. E, agora, vou te fazer uma pergun-
ta que no se separar8 do tema da nossa conversa-
o precedente, a virtude, porm, traduzida em poe-
sia: esta ser a nica diferena. SimGnides diz em
certa passagem a Escopas, filho de Creonte, Tessa-
liano: "Sem duvida, eu o proclamo, difcil tornar-
b -se verdadeiramente homem de bem, retangular de
mos, de ps e de esprito, e sem defeitos".
Conheces ste poema, ou desejas que o recite
todo?
- No necessrio, disse-lhe; eu o conheo, e
justamente o estudei com cuidado.
- Tanto melhor, disse le. E agora, como o
achas? Belo e justo, ou no?
- Completamente belo e jitsto, disse eu.
4

- Mas achas que le seja belo, se o poeta l se


contrad'iz?
- No, disse.
- Pois bem, replicou le, examina-o melhor.
C - Mas, meu caro, eu o examinei suficientemente.
- Ento, sabes, disse le, que na seqncia do
poema le diz:
"A palavra de Ptacos, justa no me soa aos ou-
vidos, embora vinda da boca de um sbio: quando
le afirma que difcil ser um homem de bem".
.Sabes que ste o meu poeta, o que diz isto, e
o que citei antes?
- Sei, disse.
- Pois, bem! respondeu le; achas que estas
duas citaes esto de acordo?
- Acho que sim. Mas ao responder-lhe, pensa-
va se no havia um pouco de razo. E ajuntei: En-
to, no s do meu pensamento?
d - Como achar que um homem est de acordo
consigo mesmo, quando le afirma estas duas coisas
ao mesmo tempo, quando, aps ter le mesmo pro-
posto, como princpio, que era difcil tornar-se um
verdadeiro homem de bem, le o esquece um pouco
mais longe, no mesmo poema, e, citando Ptacos, que
disse a mesma coisa que le, a saber, que difci!
ser virtuoso, le o censura e declara que le no
aprova apesar de Pitacos dizer exatamente as mes-
mas palavras? Ou quando le censura um homem
que possui a mesma linguagem que le, evidente
que censura a si prprio, e que se enganou ou na
primeira passagem ou na segunda; no ?
e ste discurso levantou vibrantes aplausos entre
os ouvintes. E eu, de incio, como se tivesse sido
batido por um hbil pugilista, fiquei aturdido, pr-
sa de uma vertigem, a cabea rodava sob o golpe
de suas palavras e das aclamaes. Aps, para te fa-
lar francamente, procurei ganhar tempo, a fim de
340a me aprofundar no pensamento do poeta; depois, me
virei para Prdicos e o interpelei:
- Prdicos, disse-lhe, Simnides I teu compa-
triota; justo que venhas em seu socrro; acredi-
to que devo chamar-te em minha ajuda, como nos
versos de Homerc, Escamandro, atacado por Aqui-
les, dirige-se a Simois, dizendo:
"Caro irmo, unamo-nos para conter ste poe-
roso guerreiro".
Apelo para ti na crena de que Protgoras no
bo abata nosso Simnides; para mant-lo de p, basta
apenas a tua cincia, esta cincia que te faz distin-
guir a vontade e o desejo, como duas coisas diferen-
tes, que te faz pronunciar tantas coisas belas. Exa-
mina se s do mesmo parecer que eu, ou seja, que
Simnides no se contradisse. Declara-nos, portan-
to, agora tua opinio, Prdicos: so para ti idnti-
cos ou diferentes vir-&ser e ser?
- Diferentes, por Zeus, respondeu Prdicos.
- No verdade, disse, que na primeira pas-
c sagem Simnides nos revelou seu prprio pensamen-
to, que difcil a algum vir-a-ser um verdadeiro ho-
mem de bem?
- Tens razo, respondeu Prdicos.
- E quando le repudia Pitacos, disse, nc , co-
mo pensa Protgoras, ter dito a mesma coisa que
le, mas coisa diferente; porque Ptacos no disse,
como Simnides, que a dificuldade nc consistia em
vir-a-ser virtuoso, mas em ser virtuoso, e isto no a
mesma coisa. Ora, Protgoras, Prdicos te afirma,
que ser e vir-a-ser so coisas diferentes, e se ser no
a mesma coisa que vir-a-ser, Simnides no se con-
d tradisse. Tanto Prdicos como muitcs doutos pode-
riam talvez dizer com Hesiodo, que difcil de vir-
-a-ser homem de bem, porque "diante da virtude, at
os deuses tm suado; mas que, logo ao chegar ao
cume, torna-se, ento, fcil guard-la, embora seja
dif icil de ser alcanada".
Depois ae cuvir estas palavras, com aprovao
de Prdicos, Protgoras replicou:
- Tua interpretao, Scrates, pior do que
aquilo que queres consertar.
Eu lhe respondi:
- Ento, compri uma m tarefa, segundo a tua
e afirmao, Protgoras, e sou um mau mdico, que
desejando curar o mal, termina por agrav-lo.
- Contudo, assim, disse le.
- Como isto? perguntei.
- O poeta teria bem pouca experincia, disse
le, se pretendesse, como fazes, que a aquisio da
virtude 6 coisa fcil, embora no julgamento geral, se-
ja a mais dificil de todas as coisas.
341a - Por Zeus, gritei, uma sorte que Prdicos es-
teja presente nossa discusso; porque a cincia de
Prdicos, Protgoras, parece ser uma cincia divina
e antiga, que remonta a Simnides, ou talvez a um
passado mais longnquo. Mas, esta cincia, e parece
que ignoras, tu que sabes tantas coisas; enquanto a
mim, sou versado nela por ter aprendido de Prdi-
cos, meu mestre. Assim, no caso presente, parece-
-me que no sabes que SimGnides 'tomou a palavra
difcil em acepo diferente da que ds; fazes como
eu com a palavra terrvel, a propsito da qual Pr-
dicos me repreende sempre, quando para te louvar,
a ti ou a um outro, eu digo: Protgoras um sbio
b terrvel! Ele me pergunta se eu no tenho vergcnha
de chamar terrveis as coisas que so boas, porque
terrvel, segundo le, designa qualquer coisa de mau;
com efeito, no se diz jamais uma terrvel riqueza,
terrvel paz, terrvel sade; mas se diz: terrvel do-
ena, terrvel guerra, terrvel pobreza, concordando-
-se que o que terrvel mau. Poder-se-ia dizer o
mesmo sobre a palavra difcil, que poderia ser usada
pelas pessoas de Ceos e por Simnides com urna
acepo de coisa m ou de qualquer outra coisa que
tu no sabes. Perguntemos a Prdicos: a le que
c se deve dirigir para explicar a lngua de Simnides.
- Diz-nos, Prdicos, que desejaria dizer Sim-
nides com a palavra difcil?
- Mau, respondeu le.
- Eis a, ento, por que, repliquei, Simbnides
admoesta Ptacos por pretender que difcil ser vir-
tuoso, como se le tivesse ouvido dizer que um
mal ser virtuoso.
- Crs, Socrates, respondeu ele, que Simnides
trata de fazer entender aqui e reprovar a Ptacos ou-
tra coisa que a sua ignorncia da propriedade dos
d trmos, sendo Ptacos de Lesbos, e habituado a falar
um dialeto brbaro?
- Compreendes, disse eu, Protgoras, o que diz
Prdicos? No encontras aqui nada para replicar?
- Ests bem longe da verdade, Prdicos, res-
pondeu Protgoras, e estou bem seguro que Simni-
les dava palavra difcil o sentido que ns todos
lhe damos, no de mal, mas do que se obtm custa
de muitos esforos, do que e* penoso de ser feito.
- E assim tambm a minha opinio, Protgoras,
disse; foi isto que Simnides desejou dizer, e Prdi-
e cos sabe-o perfeitamente; mas le se divertia e dese-
java te pr a prova, para ver se tinhas fra em sus-
tentar a tua tese. Ademais, que Simnides no d a
difcil o sentido de mau, temos uma prova irrefut-
vel na frase que segue imediatamente, e ei-la aqui:
"S um deus pode gozar dste privilgio".
No depois de haver declarado Simnides que
mau ser um liomem virtuoso, que viria le afirmar
que somente um deus pod-lo-ia ser e atribuir ste
privilgio smente a divindade? Neste caso, Prdi-
cos faria de Simnides um mpio, indigno de ser de
342a Ceos. Mas, qual era o desejo de Simnides ccm-
pondo ste poema? Eu vou te dizer agora a minha
opinio, por pouco curioso que sejas de pr minha
sabedoria a prova, no que chamas a leitura dos poe-
tas, ou, se o preferes, te cedo a palavra.
Protgoras respondeu minha proposta:
- Se o preferes, Scrates, estou prcnto para te
escutar.
De seu lado Prdicos e Hpias me pressionavam
para que falasse, e outros tambm.

EXPLICAO DE SOCRATES

- Vou portanto tentar, disse eu, explicar-vos o


que penso dste poema (33). Creta e Lacedemnia
so os pases da Grcia onde a filosofia fci a mais
b antiga e a mais perfeitamente cultivada e os sofistas
18 so mais numerosos qu.s em qualquer outro lu-
gar do mundo: mas, stes povos se dependem de o
ser, e fingem ignorncia, como os sofistas de que fa-
la Protgoras; porque les no desejam mostrar que
ultrapassam os gregos em sabedoria, desejam smen-
te parecer superiores na arte de combater e pela co-
ragem, persuadidos que, se souberem o que faz a
sua superioridade, tcdo o mundo desejaria aplicar-
-se a sabedoria. Ora, guardando assim seu talento,
les induziram ao rro aqueles que laconizam nas
diferentes cidades e que, por esprito de imitwo,
c puxando as orelhas, envolvem as pernas com bandas
de couro, praticam com zlo os exerccics ginsticas,

(33) Scrates busca, ao tratar destes poemas, ironizar a afirmativa


de Prot&goras sobre a alta antiguidade da mfistica.
e usam mantos curtos, com a ideia que por isto
que os Lacedemnios desejam se entreter sem abor-
recimento com seus sofistas, e, com quem les man-
tm bastantes entrevistas secretas, expulsam os es-
trangeiros que moram com les, assim como os seus
imitadores, que os visitam; e assim conversam com
os sofistas em lugar dos estrangeiros. Ademais, no
d permitem aos jovens - e nisto os Cretenses proce-
dem como les - sairem do seu pas para ir as ou-
tras cidades, com mdo que desaprendam o que Ihes
foi ensinado em sua terra. E h nestes dois ~ s t a !
dos no smente homens, mas tambm mulheres
que proclamam com vaidade a alta cultura que re-
ceberam.
Para que possais julgar que eu falei verdade ao
dizer que os Lacedemnios so superiores na filoso-
fia e na arte de falar, basta que faleis com o ltimo
dos Lacedemnios. Durante quase toda a conversa,
' julg-10-eis de uma evidente pobreza de palavras,
mas, na primeira ocasio, le joga no meio da con-
e versa uma frase cheia de sentido, breve e bem cons-
truda, como um trao lanado por mo hbil, de
modo que seu interlocutor toma um ar infantil Tam-
bm podemos ver, em nossos dias, como alguns j o
fizeram anteriormente, que a instituio lacedem-
nia repousa com mais certeza sbre o gsto da fi-
losofia que sbre o gsto da ginstica, porque o ta-
lento de pronunciar frases tais s pertence a pes-
343a soas de educao perfeita. Neste nmero esto Ta-
les de Mileto, Ptacos de Mitilene, Bias de Prano,
nosso Solon, Clebulo de Lindos, Miso de Quene e
Qulon de Lacedemnia, que d considerado o stimo
dstes sbios. Todos foram competidores, partidt-
rios e seguidores da educao lacedemnia, e d fh-
cil de ver que sua sabedoria era semelhante B AOS
Lacedemnios pelas sentenas concisas e dignas do
memria, atribudas a cada um dles. Estes sbios,
b reunindo-se, ofereceram em comum a Apolo as pri-
mcias de sua sabedoria e fizeram gravar sbre o
templo de Delfos estas mximas, que esto em td-
das as bocas: "Conhece-te a ti mesmo" e "Nada em
excesso".
Mas, por que relembro tudo isto? l? para vos
fazer ver que o que caracterizava os antigos sbios
era a conciso lacnica. De Ptacos, em particular,
repetia-se esta frase exalta& pelos sbios: "E dif-
pil ser homem de bem". Simnides, portanto, que
aspirava glria de ser considerado um sbio, com-
c preendeu que, se le pusesse por terra essa mxima,
como se derruba um atleta clebre, e se le triun-
fasse, ganharia o renome entre os seus contempor-
neos. Foi visando esta mxima, e contra ela, que
le lutou, pensando derrub-la, e com o intuito que
eu declarei, que Simnides comps todo o seu poe-
ma, pelo menos o que me parece. Examinemos,
portanto, juntos, e vejamos se ele tem razo.
d No incio do poema seria visivelmente pura lou-
cura, se tivesse inteno de dizer simplesmente que
' difcil tornar-se um homem honesto, ter introdu-
zido a seguir sse "sem dvida"; pois, visvel que a
colocao dessas palavras no corresponde a nenhu-
ma idia, a no ser que se suponha em Simnides,
quando le a emprega, uma espcie de oposio a
mxima de Ptacos, quando stg diz que difcil ser
um homem de bem; em suma, uma contestao que
se exprime bem nesses trmos: "no Ptacos, mas o
que de um lado ifcil, , e verdadeiramente, tor-
nar-se um homem acabado, perfeito; no perfeito
na verdade, e ao falar de verdade sbre sse assun-
to: como se porventura entre pessoas perfeitas pu-
desse haver as que o fossem verdadeiramente, en-
e quanto que outras fossem perfeitas sem, contudo, o
serem verdadeiramente! Ora, isso seria sem dvidri
uma tolice evidente, mas no pertence a Simnides.
prefervel, pois, considerar como colocado fora de
seu lugar no poema esta expresso verdadeiramente,
ao subentender a frase de Ptacos; exatamente como
se fizssemos falar Ptacos, ao qual responderia Si-
mnides, dizendo primeiro: "amigos, dificil ser um
homem virtuoso", respondendo o segundo; "Pita-
344a cos, tu no dizes verdade: a verdadeira dificuldade
no , com efeito, ser, mas, tornar-se um homem
completo, solidamente estabelecido de mos, ps, e
esprito, uma obra impecvel". Dessa maneira, se
v claramente que a expresso sem dvida corres-
ponde a uma idia, e que a verdadeira colocao da
palavra verdadeiramente no fim ch frase.
b No , portanto, pouca coisa, vde, mostrar, por-
menorizadamente, por tudo o que diz o poema, em
que ponto a composio excelente, cheia de encan-
tos, com efeito, e cuidadosamente trabalhada. Seria
longo fazer a anlise dsse poema; analisemos, ccn-
tudo, o plano do poema, seu plano de conjunto, e
seu desgnio, o qual est acima de tudo, e de um
ponto a outro do poema, refutar a frase de Ptacos.
O que com efeito Simnides diz, depois, continuan-
do um pouco, poder-se-ia expressar sob a forma se-
guinte: tornar-se um homem completo ', de um la-
do, coisa verdadeiramente dificil, possvel, contudo,
por um certo tempo; mas, por outro lado, uma vez
que em tal algum se tornou, permanecer nesse es-
c tado, e ser como dizes, Ptacos, um homem comple-
to, coisa impossvel e no pertence a condio hu-
mana. Smente um deus teria sse privilgio:
J que no possvel a um homem deixar dc
ser mau, quando lhe sucede um acidente contra a
qual le impotente. . ."
Mas a quem a desgraa insuportvel abate,
quando da direo de um barco, por exemplo? Evi-
dentemente, no ao ignorante; porque o ignorante
est sempre abatido. Da mesma maneira, no se
pode derrubar um homem deitado, mas pode-se der-
rubar e deitar um homem de p. Assim, uma des-
e graa insuportvel pode abater um homem de fr-
as mas um homem que sempre foi desprovido de-
las no. assim que uma violenta tempestade que
cai pode desconcertar o piloto,. como a vinda de
uma estao m pode desconcertar o lavrador, e um
acidente, do mesmo gnero, o medico. com efei-
to possvel que o bravo venha a ser mau, como o
testemunha um outro poeta:
"O bravo muitas vzes mau, muitas vzes bom".
d No 6 possvel, contudo, que um homem mau
venha a ser mau; le , necessariamente, sempre
mau. Assim quando um homem industrioso, inteli-
gente e bom, abatido por uma desgraa insupor-
tvel, no possivel que no se torne mau. Tu, P-
tacos, sustentas que difcil ser virtuoso; na reali-
dade difcil, embora possvel, vir-a-ser virtuoso;
mas ser permanentemente, impossvel.
"Porque todo homem bom, quando faz o bem;
mau, quando faz o mal."
345a Que , portanto, fazer bem em relao s letras,
e que que torna um homem bom nas letras?
evidente que aprend-las? Qual a boa maneira
de fazer-se um bom mdico? claro que em apren-
dendo a cuidar das doenas, e que aqule que delas
cuida mal ' um mau mdico. Mas, quem pode vir
a ser mau mdico? evidente que a condio pre-
liminar para isto ser, de ,incio, mdico e depois
bom mdico; s6 ste pode vir-a-ser mau mdico;
mas ns, que no somos especialistas em medicina,
ser-nos-ia impossvel malograr, nem como mdicos,
b nem como carpinteiros, nem como artesos, de
qualquer espcie. Por outro lado, ' claro que um
malogro da parte de quem no mdico, no o tor-
na um mau mdico. Assim o homem de bem pode
vir a ser mau por efeito da idade ou do trabalho,
ou da doena, ou de qualquer outro acidente; por-
que a nica maneira de proceder mal ser priva-
do da cincia; mas o mau no poderia vir a ser mau,
pois que re o sempre, e para que le possa vir a
ser mau, preciso que le tenha sido bom de in-
cio. Assim esta parte do poema tambm tende a
c provar que no possvel ser homem de bem de ma-
neira durAvel, mas que o mesmo homem pode vir
a ser mau, e que aqules que o so mais longamente
e mais virtuosos so amados dos deuses.
Portanto, tudo isto dirigido contra Ptacos, e a
continuao do poema melhor o demonstra, porque
l diz le:
"Eis a por que no procurarei uma coisa im-
possvel de encontrar, e no arriscarei inutilmente
a parte de existncia que me dada na irrealizao
da esperana de descobrir um homem completo, sem
mcula, entre ns, que colhemos os frutos da vasta
terra; mas, se o encontro, eu voltarei para vos rela-
tar.
d Tais so suas palavras e esta a fdra com que
le ataca, em todo o discorrer do poema, a frase de
Ptacos:
"Aprovo e amo voluntriamente todo homem que
nada faz de vergonhoso; mas, quanto ii necessidade
no a resistem nem os prprios deuses".
Esta passagem tambm visa o mesmo fim; por-
que Simnides no era to ignorante a ponto de de-
clarar que louvava o homem que no faz o mal vo.
luntriamente, como se le admitisse pessoas que fi-
zessem o mal voluntriamente.
De minha parte, estive prestes a acreditar que,
e entre os filsofos, no h um que pense que um ho-
mem peque voluntariamente e faa vcluntariamente
aes vergonhosas e ms; les sabem, ao contrrio,
que todos os que fazem aes vergonhosas e ms,
fazem-nas involuntariamente, e Simnides louva o
homem que no comete voluntariamente o mal; e
a ste a quem le liga a palavra voluntariamente;
porque le pensava que um homem de bem esfora-
346a -se muitas vzes em testemunhar a outro a estima e a
amizade. Por exemplo, muitas vzes nos acontece
observar estranhos procedimentos da parte de nos-
sa me, de nosso pai, de nossa ptria ou de circuns-
tncias anlogas, que os maus, em casos semelhan-
tes, vem com certa alegria a malignidade de seus
pais e de sua ptria, e explodem em recriminaes
aos olhos dos outros, acusam de maldade os pais e
e ptria, com o intuito de evitar, em caso de negli-
gncia para com les, as acusaes e as admoesta-
b es que essa negligncia possa merecer, a ponto de
exagerarem ainda essas recriminaes, acrescentan-
do voluntariamente outras mais as inimizades inevi-
tveis. Os bons, ao contrrio, lanam um vu s-
bre os erros e esforam-se por justific-los; e se al-
guma injustia de seus pais ou de sua ptria os ir-
rita, cuidam de se acalmarem e de se reconciliarem
com les; chegam at a impor a si mesmos senti-
mentos de amizade e dirigir-lhes palavras de louvor.

Deve ter sucedido muitas vzes a Simnides ter


de louvar e celebrar algum tirano, tendo conscincia
de que no era de seu agrado o que fazia, mas, por
c necessidade. por isso que le diz a Pitacos: "Se
te admoesto, no porque busque razes para te ad-
moestar: pois
Basta-me que um homem no seja demasia-
do mau ou demasiado incapaz, mas que, de alma
s, conhea a justia til rs cidades.
No o recrimiiarei, porque no sou um re-
criminador.
No por acaso hiumervel a raa dos tolos?
apesar que aqules que gostam de admoestar pos-
sam encontrar em seus atos o que Ihes satisfar8 o
gosto.
Tudo bom quando o vergonhoso a no se
imiscui.
d Simnides no disse isso como se dissesse que
tudo branco, quando o negro com algo no se mis-
tura; pois isso seria bastante riciculo; o que le
quer dizer, que o justo meio suficiente para que
esteja ao abrigo da admcestao. "No busco, diz
le, o homem isento de toda fraqueza, entre n6s que
comemos os frutos da vasta terra: se o encontrar,
vo-lo direi." Quanto ao que ' da perfeio, no elo-
giarei ningum; mas, basta-me uma qualidade m-
dia, que no seja totalmente m: "amo e louvo todo
e O mundo" e nesta passagem le usa o dialeto de Mi-
tilene, porque le se irige a Ptacos: "Louvo e amo
todo o mundo, voluntariamente (pois nesta passa-
gem, aps voluntriamente, que preciso cortar a
frase), desde que no se faa nada de vergonhoso",
mas h6 pessoas que louvo, e pessoas que recrimino.
347a Tu mesmo, Ptacos, se dizes uma coisa mediocre-
mente justa e verdadeira, no te admoestarei, mas
porque mentes gravemente e s8bre o mais grave as-
sunto, com ares de quem diz verdade, eis por que te
admoesto.
Eis, Prdicos e Protgoras qual foi, segundo o
, meu modo de ver, a inteno de Simnides ao com-
por ste poema.

SO DISTINTAS AS VIRTUDES?

Hpias tomou da palavra:


- Tu me pareces, Scrates, ter hbilmente ex-
plicado ste poema; de minha parte, contudo, tenho
sobre o assunto um discurs interessante, e estou
pronto a vos fazer ouvir, caso o desejardes.
b - Certamente, Hpias, disse Alcibades, porin,
depois. Por ora, convm respeitar a conveno es-
tabelecida entre Protgoras e Scrates, e segundo a
qual Protgoras pode, se lhe agradar, continuar a
interrogar Scrates, que lhe responder$, ou, se le o
prefere, responder le mesmo as perguntas de S-
crates.
Respondi:
- Que Protgoras escolha livremente qual dos
dois papis que melhor lhe agrada: ponho-me B sua
disposio; mas, se le quiser, deixaremos de lado
c as odes e os poemas. Gostaria, Protgoras, de reto-
mar a questo sobre a qual de incio te interroguei,
e procurar levar nossa pesquiza a bom trmo, de
acordo contigo, pois quanto ao tema de conversa-
es sobre poesias, elas me lembram os banquetes
das pessoas sem esprito e sem cultura. Esses ho-
mens grosseiros, por falta de educao, no encon-
trando em si mesmos matria para uma converss-
o, quando bebem juntos, incapazes de associar
suas vozes com os seus discursos, fazem subir o
d preo dos tocadores de flauta, porque, compram
bem caro urna voz que no a dles, a voz tia flauta
e, dste modo, buscam um meio de passar o tempo
em sociedade. . Quando pessoas cultas, ao contrtlrio,
se remem para beber, no se vem perto dles nem
tocadores de flauta, nem dansarinas, nem citaristas;
basta-lhes o convvio, sem ter necessidade de acres-
centar a sua prpria voz o concurso, por emprsti-
mo, de todo sse aparato desprovido de sentido, e
at, ao beber largamente, sabem falar e escutar, ca-
da um por sua vei, com decncia e dignidade. As-
e sim, as reunies de que falo, quando elas congregam
homens providos de qualidades, que a maior parte
dentro de ns atribui a si mesmos, no tm neces-
sidade de vozes estranhas nem de poetas, que possam
ser interrogados sbre o que disseram e aos quais,
quando perguntados, sbre uma questo que os ra-
ciocnios no puderam resolver, uns dizem umas
coisas e outros outras. Entretanto, as pessoas ho-
nestas evitam sse gnero de reunies, elas entre-
348a tm-se entre si por seus prprios recursos, pedindo
e prestando contas, uns aos outros, do que valem, e
sobre assuntos que elas tiram de si mesmas. V
de, segundo o meu modo de ver, o exemplo que de-
vemos seguir, tu e eu. Deixemos de lado os poetas, e
conversemos entre ns, por nossos nicos meios, ex-
perimentando p6r B prova a verdade de nossos dis-
cursos e de nossas prprias foras. Ademais, se
queres continuar a interrogar-me estou pronto a
submeter-me ao teu exame, como estou tambm
pronto a examinar as tuas perguntas, se o preferes,
de tal forma que possamos conduzir a bom trmo a
busca que n6s havamos empreendido, interrompida
depois.
b Enquanto eu dizia estas coisas e outras do mes-
mo gnero, Protgoras no deixava transparecer, de
nenhum modo, o que le preferia. Ento, Alcibia-
des, voltando-se para Ctllias, disse-lhe:
- Clias, aprovas essas reticncias de Protgo-
ras, que no nos diz se aceita discutir ou se recusa?
De minha parte, acho que le est errado. Que dis-
cuta, ou que diga claramente por que no o faz, a
fim de que lhe prestemos ateno, e que Scrates ou
qualquer outro possa discutir com quem quiser.
C Pareceu-me que estas palavras de Alcibades, se-
guidas das instncias de Clias e.da maior parte dos
assistentes, provocavam alguma confuso em Prot-
goras, e que elas determinaram-no afinal, com certo
desgosto, a aceitar a discusso. Ele ento me solici-
tou que o interrcgasse, dizendo que responderia.
Disse-lhe, ento.
- Se desejo discutir .contigo, Protgoras, no
me atribuas outros mctivos, seno o desejo de elu-
cidar questes que me embaraam. Sigo o pensa-
d mento de Homero, quando le diz: "quando dois ho-
mens marcham juntos um pode ver antes do outro".
Dessa maneira, com efeito, n6s nos sentimcs mais
fortes tanto quanto somos, pela ao, pelo discurso,
pelo pensamento; aqule que "concebeu algum pen-
samento na solido" nada tem de mais urgente do
que encontrar, em qualquer parte, um confidente
com o qual possa comunicar-se, que o ajude a verifi-
c-lo e le no se detm enquanto no tiver encontra-
do um. Se me ' mais agradvel conversar contigo
do que com qualquer outro, que te julgo mais ca-
e paz do que ningum de me ajudar a elucidar todas
as questes pelas quais se interessam as pessoas ho-
nestas, especialmente a da virtude.
Quem pocleria, com efeito, melhor fazer do que
tu? No te contentas em parecer um homem ho-
nesto, como tantos outros, que o so efetivamente
por sua conta, mas seriam incapazes de formar os

- 100 -
outros na honestidade: ao contrrio, s, ao mesmo
tempo, pessoalmente virtuoso, e capaz de tornar os
outros virtuosos; e tens uma tal confiana em ti que
349a contrriamente a tantos outros que dissimulam a sua
cincia, segues o teu caminho de rosto descoberto,
proclamando o teu saber em t6da Grcia, arvorando
o nome de sofista, apresentando-te como mestre de
educao e da virtude, e ousando reclamar um sal-
rio em troca de tuas lies.
Como poderia eu, numa busca dsse gnero, no
apelar s tuas luzes, interrogar-te e comunicar-te as
minhas idias. Era impossvel. O que desejo agora
que a respeito das questes que te coloquei no
incio sobre stes temas, lembro-me de algumas das
tuas respostas, e examinemos juntos alguns pontos.
b A questo colocada, se no me engano, a s e
guint.e: o que ' chamado saber, sabedoria, prudn-
cia, coragem, justia e santidade so cinco nomes
diferentes para uma s e mesma coisa ou cada um
dsses nomes correspondem a uma realidade distin-
ta a um objeto que tenha carter prprio, e, de tal
modo, que um no possa ser identificado com outro?
Ento me respondeste que no eram cinco nomes
para uma mesma coisa, mas que caa um dsses no-
c mes se aplicavam a uma coisa distinta, e que todas
essas coisas formavam partes diferentes da virtude,
no maneira das partes de uma massa de outra,
que so, ao mesmo tempo, semelhantes entre si e
semelhantes a massa que elas constituem, mas co-
mo as partes do rosto, que diferem, ao mesmo tem-
po, umas das outras, tendo cada uma seu carcter
prprio. Se ste sempre o teu pensamento, faz-
-me sab-lo; se tua opinio se modificou, dize-me em
que, sem temor que eu te ridicularize por teres mu-
dado de idia: pois no ficaria surpreendido se ti-
d vesses querido por-me prova ao falar dessa ma-
neira.
- Sustento, Scrates, disse le, que so partes
distintas da virtude, e que, se quatro delas so mui-
to vizinhas umas das outras, a coragem, ao contr-
rio, totalmente afastada. Eis a prova de que di-
go a verdade: encontrars muitos homens bem jus-
tos, bastante mpios, bastante intemperantes e de-
masiadamente ignorantes, que nem por isso deixam
de ser bastante corajosos.
e - Um instante disse-lhe: vale a pena examinar
tua afirmao. Os corajosos, segundo o teu ponto
de vista, merecem a qualificao de audaciosos, sim
ou no?
- Sim, e tambm de todo o risco, pois les se
arriscam onde os outros recuam.
- Vejamos um pouco: consideras a virtude co-
mo bela, e como bela que te sentes forte para en-
sinS-1s. - .
- Belssima, seguramente, a no ser que eu se-
ja um louco.
- Julgas que ela possa ter uma parte que seja
feia e uma outra bela, ou ela bela integralmente?
- Integralmente, no supremo grau.
350a - Sabes quais so os homens que descem au-
daciosamente num poo?
- Sem dvida, so os poceiros.
- Por que sabem seu mister ou por qualquer
outra razo?
- Porque o sabem.
- ioa -
- E quem so aqules que combatem audacio-
samente a cavalo? Os bons cavaleiros ou os inbeis?
- Os bons cavaleiros.
- E entre os que combatem em peltrastas? Os
que sabem se servir do esfudo redondo ou os que
nc sabem?
- Os que sabem manejar o escudo. E ademais
o mesmo que se d com tudo, se ' o que procuras:
os que sabem so mais arrojados do que os igno-
rantes. E les se tornam, pelo saber, mais arroja-
dos dc que eram antes de haver aprendido.
b - No vistes algumas vzes, disse-lhe, homens
que igncrarn tudo isso e, contudo, so audaciosos
em todas as circunstncias?
- Seguramente; e at arrojados em excesso.
- E essas pessoas arrojadas no so tambm
corajosas?
- A coragem, neste caso, seria uma coisa feia,
pois so loucos.
- Ento, disse-lhe, como chamas os corajosos?
No disseste que eram os audacioscs?
- Eu o mantenho, disse.
C Contudo, repliquei, os audaciosos de que irne-
diatamente falamos te parecem loucos e no cora-
josos? E, por outra parte, os hbeis te pareciam,
ao mesmo tempo, bastante audaciosos como tam-
bm muito corajosos, enquanto que audacssimos?
A raciocinar assim, a habilidade seria idntica co-
ragem.
- Reprcduzes ineghvelmente, Scrates, o que
disse em resposta s tuas perguntas. Perguntaste-
-me se os corajosos eram audaciosos: respondi afir-
mativamente. Mas, no me perguntaste se os auda-
d ciosos eram, ao mesmo tempo, corajosos. Se me
tivesses perguntado, teria te respondido que nem
todos o so. Quanto ao que afirmei, no o demons-
traste que estivesse eu errado ao afirmar que todos
os corajosos no fossem audaciosos.
Aps isso, estabeleceste que aqules que sabem
tornam-se, por efeito de sua habilidade, mais auda-
ciosos do que antes e mais do que os inbeis, e da
concluiste que a coragem idntica ao saber. Ra-
ciocinando dsse modo, poderias reduzir tambm a
fora a habilidade. Comearias tua argumentao
e perguntando-me se os fortes so poderosos, e res-
ponder-te-ia que o so: depois, se aqules que apren-
deram a arte da luta e nela siio mais poderosos do
que os ignorantes e mais do que les mesmos, quan-
do no a conheciam, responer-te-ia ainda afirmati-
vamente; apoiando-te, ento, em minhas declaraes
ser-te-ia fcil, por raciocnio do mesmo .gnero, di-
zer, que segundo o meu modo de ver, a fora idn-
tica a habilidade. Mas, nem neste cas, de modo al-
gum concordaria que os poderosos sejam fortes em-
351a bora eu reconhea que os fortes so poderosos: lon-
. ge de considerar o poder e a fora como uma s e
mesma coisa, julgo que o poder 8 um efeito do sa-
ber, muitas vzes tambm da leitura e da paixo, en-
quanto que a fora decorre da natureza e de um cor-
po bem alimentado. Da mesma forma, no caso pre-
sente, no considero a audcia e a coragem como
idnticas, de modo que, se todos os corajosos so
audaciosos, nem todos os audrciosos so corajosos:
a audcia, com efeito, pode, como o poder, ser num
b homem o efeito da cincia ou da paixo ou da lou-
cura, enquanto que a coragem decorre da natureza
e de uma boa alimentao da alma.
- Protgoras, disse-lhe, admites que entre os
homens uns vivam felizes outros infelizes?
- Concordo.
- Crs que se possa viver feliz, se se prsa de
dores e de sofrimentos?

- E se se alcana o trmino da vida, aps uma


existncia inteiramente agradvel, no julgas que se
levou uma vida feliz?
- Eu o creio, disse le.
- Assim viver agradvelmente um bem, e o
contrrio um mal?
- 12 um bem se as coisas nas quais
- gozamos so
belas.
- Ser, Protgoras, que, como a maior parte
dos homens, consideras que certas coisas agradveis
so ms e que outras, que so desagradveis, so
boas? Direi melhor: enquanto agradvel no uma
coisa boa por isso mesmo, embora possa sair de ou-
tra parte? E, ao contrrio, as coisas desagradveis
no so ms da mesma maneira, porque sejam desa-
gradveis?
d - No sei, Scrates, se devo te responder por
uma forma to simples como a de tua pergunta se
todas as coisas agradveis so boas e se todas as de-
sagradveis so ms. Parece-me mais prudente ajus-
tar minha resposta to smente h tua pergunta pre-
sente, mas tambm a experincia de toda minha vi-
da, e dizer-te que, entre as coisas agradveis, h as
que no so boas, da mesma forma que, entre as
desagradveis, h as que no so ms, e outras que
o so. Finalmente, em terceiro lugar, h indiferen-
tes, nem boas nem ms.
e - Niio chamas agradhvel, repliquei, o que com-
porta prazer ou o que produz prazer?
- Seguramente, disse le.
- E quando pergunto se o agradvel no B bom
enquanto agradvel, como se perguntasse se o pra-
zer em si no bom?
- Examinemos a coisa, Scrates, seguindo o
teu preceito habitual, e se o exame nos d razo e
se o agradvel e o bom nos aparecem como idnti-
cos, estaremos de acordo; seno, discutiremos.
- Preferes, asse-lhe eu, conduzir a busca ou
atribuir-me esta incumbncia?
- a ti, disse le, que cabe dirigi-la, pois foste
tu que propuseste a frmula.
352a -
Vejamos se pudemos esclarecer a questo da
seguinte maneira. Suponho que se queira julgar,
fundado na aparncia exterior de um homem, a sua
sade e a sua aptido aos exerccios fsicos, e que,
no percebendo-se de seu corpo seno o rosto e a ex-
tremidade das mos, se Ihe dissesse: ."descobre-me
o teu peito e as tuas costas, a fim de que eu possa
melhor te examinar". Pois bem, justamente algu-
ma coisa de anlogo que reclamo em vista de nosso
exame. Aps ter visto o que pensas do agradvel e
b do bem, depois do que me disseste, peo-te pennis-
so de ajuntar, ainda mais ou menos, isto: revela-me
Protgoras, um outro lado de teu pensamento: que
pensas da cincia? Tens dela a mesma concepo
que a maioria dos homens ou uma concepo dife-
rente? A opinio comum sbre a cincia que no
h nela nenhuma fora, nenhum poder de direo e
de comando; longe de lhe atribuir semelhante papel,
acredita-se que, no homem em que ela existe, no
c ela que comanda, mas outra coisa ccmpletamente di-
ferente; ora, a paixo, ora, o prazer, ora, a dor, algu-
mas vzes o amor, outras, o temor; em suma, a
idia que se faz da cincia a de um escravo pilota-
do por mil vontades. tambin esta a tua cpinio
sbre a cincia, ou, ao contrrio, vs nela uma bela
coisa, capaz de comanar o homem, de tal modo que
aqule que conhece o bem e o mal recusa-se, inven-
d civelmente, fazer o que quer que seja contra as
prescries da cincia, e que a sabedoria seja para
o homem um seguro apoio?
- Sou de tua opinio, Scrates, e acrescento
que me seria mais vergonhoso do que a ninguem re-
cusar-me a ver na sabedoria e na cincia o maior
dos poderes humanos.
- Maravilhoso, repliquei, e nada de mais ver-
dadeiro. Mas, no ignoras que a maicr parte dos
homens, bem longe de crer em ns, em ti e em mim,
afirmam que, muitas vzes, sabendo o que bem,
fazem outra coisa diferente dsse bem que se pode-
ria realizar; e cada vez que perguntei a razo dessa
e conduta, responderam-me que aqules que procedem
assim, deixam-se vencer e dominar pelo prazer, ou
pela dor, ou por qualquer uma das outras causas
que h pouco indiquei.
- Nisso, como em muitas outras coisas, os ho- ,

mens se enganam, Scrates.


- Experimenta, pcrtanto, de acordo comigo,
de os esclarecer e de lhes mostrar em que consiste o
acidente que sucede quando dizem que so vencidos
S2u pelo prazer, e que devido a isto que no puderam
fazer o que era melhor, embora disso tivessem co-
nhecimento. Talvez se lhes dissssemos: "Vs vos
enganais, 6 homens, e vossa linguagem inexata".
E nos perguntariam: "Se sse acidente que nos mn-
tece no consiste em ser vencido pelo prszer, em
que consiste ento, e como o charnais, Protgoras
e Scrates? Quereis no-lo dizer.
- Que necessidade temos, Scrates, de e m -
nar a opinio do wigar, que diz isto como se disses-
se qualquer outra coisa. .

b - Creio, retruquei, que sse exame no tii


para nos fazer descobrir a verdadeira relao da co-
ragem com as outras partes da virtude. Se, pois,
queres continuar, como havamos combinado, deixa-
-me dirigir sse exame de maneira que eu creia o
mais eficaz; segue-me; seno, estou pronto a renun-
ci-lo para te dar prazer.
- Tens razo, disse le; continua como come-
aste.
C - Pois bem, suponho que les insistam e nos
faam a seguinte pergunta: "Como expressais a idia
que traduzimos por estas palavras: ser vencido pelo
prazer?" Eu responderia: "Escutai; . Protgoras e
eu tentaremos vo-la explicar. Que entendeis, ho-
mens, quando dizeis que sois vencidos pelo prazer
de comer, de beber ou do amor, seno que, sabendo
- serem tais coisas ms, vs as fazeis, contudo? -
Sim, diro les. Ns Ihes proporamos, ento, esta
nova pergunta: "Em que dizeis que essas coisas so
d ms? Ser pelo agrado imediato que elas vos tra-
zem e pelo que cada um tem de agradvel, ou por-
que vos geram posteriores doenas, pobreza e outros
inconvenientes do mesmo gnero? Se elas no vos
preparam naa de semelhante para o futuro, e se
vos dessem smente alegria, seriam elas totaimente
ms do mesmo modo, por alguma razo e de alguma
maneira que elas tivessem oferecido essa alegria?
e Que nos respcnderias, Protgoras, seno que o que
as torna ms no 6 a alegria imediata que elas do,
mas as conseqncias que elas acarretam, as doen-
as e o resto?
- Creic, retrucou Protgoras, que, com efeito,
seria o que responderiamos. No entanto, tornando-
-vos doentes, elas vos acarretam uma dor, porm,
elas acarretam uma ao vos tornar pobres? Nossos
interlocutores o reconheceriam, se n5.o me engano.
Creio tambm, disse Protgoras.
Reconhecereis entgo, homens, que se essas coi-
sas so ms, nicsmente, como Protgoras e eu o
354a sustentamos, porque elas alcanam um sofrimento e
que vos privam de outros prazeres? les o reconhe-
cero?
Ambos estvamos de acrdo que sim.
- E se lhes fizssemos uma pergunta contrria:
"6 homens, quando dizeis que algumas coisas
boas so dolorosas, de que quereis falar? Dos exer-
ccios do ginsio, do servio militar, dos tratamen-
tos mdicos, que comportam o emprgo do ferro e
do fogo, das drogas repugnantes e da dieta: so es-
sas as coisas que chamais, ao mesmo tempo, boas e
b dolorosas? %les o reconheceriam, eu penso. - Pro-
tgoras era tambm da minha opinio. - Porh, es-
sas coisas v6s as chamais boas em razo dos sofri-
mentos penosos e cruis que elas vos impem i m e
diatamente, ou porque elas vos asseguram a seguir a
sade, o bem-estar fsico, a fora das cidades, o im-
prio sbre os outros e a riqueza? Penso que eles
concordariam.
Protgoras tambm conveio.
- E se elas so boas, no 6 Unicamente por que
conseguem oferecer prazeres, afastar e prevenir so
c frimentos? Podeis indicar-me outra coisa, seno
prazeres ou sofrimentos, sobre os quais poreis final-
mente os olhos quando os declarais bons? Creio que
les no poderiam dizer o contrrio.
- Tambm no creio, disse Protgoras.
- Mas, quando perseguis o .prazer, no como
a um bem, e quando fugis da dor,, no como a um
mal? .. .

- De acordo.
- De forma que o mal a vossos olhos 6 a dor,
e que o bem o prazer, pois uma alegria vos apare
ce como um mal, quando ela vos priva de mais sa-
tisfao do que comporta em si mesma ou por que
d ela vos proporciona sofrimentos superiores aos pra-
zeres que ela vos d. evidente, com efeito, que
se tendes em vista um outro critrio, quando declrtr
rais que a alegria m, podereis nos indicar: mas,
. ,
no o podeis.
- a minha opinio.
OBEMEOMAL

- Quanto ao sofrimento no a mesma coisa?


O sofrimento no vos parece bom quando vos pre-
serva de outros sofrimentos maiores do que ele, ou
quando vos assegura prazeres superiores? Se tiver-
e des, ento, outras consideraes melhores do que es
tas, quando as julgais boas, dizei-lhes: mas, no o
podereis.
- verdade o que dizes, replicou Protgoras.
Eu continuei:
- Por vossa parte, 6 homens, se me perguntais:
"Por que tantos discursos de tantas formas sobre
um mesmo assunto?" Responder-vos-ia: "Perdoai-me;
no fcil, de incio, elucidar o que entendeis por
essas palavras sm vencido pelo prazer; depois, sse
primeiro esclarecimento leva a outros. Mas ainda
355a tempo de vos repreender, e ver se o bem no seria
para v6s outra coisa que o prazer, o mal, outra coi-
sa que o sofrimento, ou se vos basta levar uma vida
agradvel e isenta de dores? Se isso vos basta, se
no podeis conceber o bem e o mal seno em rela-
o com sse gnero de resultados, escutai o que vos
tenho a dizer. "Declaro-vos que, se assim, vossa
linguagem ' absurda quando dizeis que, muitas v-
zes, um homem, conhecendo que uma coisa m,
realiza-a, contudo, sem ser a ela forado, porque a
b ela impulsionado e levado pelo prazer: aps isso,
quando dizeis tambm que um homem, conhecendo
o bem, no o faz, devido o prazer imediato que
mais forte do que le. O absurdo dessa linguagem
aparece com evidncia, quando em vez de empregar
tantas palavras, o agradvel, o penoso, o bom e o
mau, contenta-se, tendo verificado, que no h s e m
duas coisas, em no empregar tambm seno duas
palavras, de incio, o bom e o mau; depois, o agrad-
vel e o pencso.
C Psto isso, digamos que o homem, sabendo que
o mal mal, realiza-o de qualquer modo. Se nos
perguntam: "Por que?" Responderemos: "Porque foi
vencido" - "Por qual fora? perguntam-nos; mas
no poderemos mais dizer "pelo prazer"; pois essa
palavra "o prazer" substituiu a palavra "bem". Ser-
-nos-&preciso dizer que le foi vencido. . . "Por
que?", perguntaro. "Pelo bem", diremos forosa-
mente. Ento, se nosso interlocutor de humor
d brincalho, le zombar8 de n6s e nos dir8: "eis o que
engraado! Faz o mal sabendo que mal, e que
no deveria faz-lo, porque foi vencido pelo bem!
Ser6 que o bem em questo no mereceria superar o
mal, ou o mereceria"? Responderemos evidentemente,
que no mereceria: sem isso, aqule que ns disse
mos ter sido vencido pelo prazer no cometeu falta.
Em que arguir, sem dvida, nosso interlocutor,
pode consistir uma inferioridade do bem em relao
ao mal, ou do mal em relao ao bem. No resulta
e de uma diferena ou de grandeza ou de quantidade?
Impossvel responder de outro modo. claro, en-
to, dir, nosso homem, que o que v6s charnais ser
vencido, escolher, em vez de um bem menor, um
mal maior? Eis um ponto adquirido. Retome-
mos agora as palavras agradvel e penoso para apli-
c-las aos mesmos casos, e digamos que o homem
realiza o que chamvamos h pouco o mal e o que
chamaremos agora o penoso, sabendo que penoso,
porque segue a fora do prazer, quando evidente-
3564 mente aqule no mereceria suplant-lo. Como de-
terminar o valor relativo do prazer e do sofrimento
seno como uma apreciao quantitativa? Ora, em
semelhante matria, produzem-se variaes maiores
ou menores quanto B grandeza ou B quantidade. Su-
ponde que me dizem: Scrates, o agradvel imediato
supera muito o agradvel ou o penoso de um tempo
- vindouro. Em que? perguntaria: serti em sofrirnen-
to ou em prazer? Pois no pode evidentemente su-
per-lo por outra coisa. Como um homem, que sa-
b be pesar corretamente, pe junto todo o agradvel
e todo o penoso, acrescentando na balana o pso do
imediato e do diferente, e diz-me qual prato supera?
Se tu pesas assim o agradvel em comparao com
o agradvel, preciso sempre escolher o lado mais
forte e mais abundante; se o penoso que tu com-
paras com o penoso, tu tomars o menor e mais l e
ve; se ' o agradvel com o penoso, e se o penoso
ultrapassado pelo agradvel, o que difere, podendo
ademais ultrapassar o imediato, ou o imediato ultra-
c passar o que difere, agirs considerando todas essas
circunstncias; mas se o penoso que o ultrapassa,
tu te absters. Pergunto-vos, 6 homens, se possi-
vel ter outra conduta?" Estou certo que no pode-
riam ser de outra opinio.
Tal foi tambm a opinio de Protgoras.

D A ARTE DE MEDIR

- "Se assim, respondei-me, direi: A mesma


grandeza parece aos olhos maior ou menor, segundo
ela mais ou menos aproximada; no verdade?" -
"Sim", diro les. "Da mesma forma, para as es-
pessuras e para as quantidades. E as vozes so
tambm mais fortes de perto, mais fracas de longe?"

- files concoraro, disse Protgoras.


d - Se, pois, a felicidade dependesse para ns de
nossa ateno em escolher em nossos atos as maio-
res dimenses e evitar as menores, o que nos apa-
receria com a condio de nossa salvao? Se-
ria a arte de medir ou a submisso as aparncias?
No seria verdade que esta nos perderia, far-nos-ia
tomar sem cessar as grandezas umas pelas outras, e
seria para ns uma causa de perptuo arrependi-
mento em nossos atos e em nossas apreciaes do
grande e do pequeno, enquanto que a arte de medir
e reduziria B impotncia essas iluses que, pelo conhe-
cimento da verdade, ao assegurar s nossas almas
uma estabilidade tranqila na posse do verdadeiro,
faria a salvao de nossa vida? Os homens deve-
riam reconhecer que ' a arte de medir que nos sal-
va em tudo isso, ou, ento, que uma outra?
- a arte de medir, confessou Protgoras.
- E se a nossa salvao dependesse da esco-
lha entre o par e o mpar, se devemos considerar o
mais Ou menos, quer na comparao de um nme-
ro Consigo mesmo, quer nas relaes entre diversos
nmeros, e, ademais, da distncia em que estejamos
col~cados,de onde nos viria a salvao? No ser
357a de um saber exato? E ainda de uma certa cincia
da medida, jB que esta a cincia do excesso e da
falta? E j que se trata do par e do mpar, no se-
ria a aritmtica? Concordariam os homens, sim ou
no? ..

Protgoras admitiu que concordariam.

A CINCIA E O PRAZER . .

- Muito bem, 6 homens! Porm, desde que re-


conhecemos que a condio de nossa salvao resi-
de nuna escolha correta do prazer e da dor, pela
apreciao exata do mais numeroso e do mais raro,
do maior e do menor, do mais afastado e do mais
b prximo, no vos parece, de antemo, que essa pro-
cura do mais ou do menos e da igualdade uma es-
pcie de medida?
- Evidentemente.
- E que uma medida evidentemente uma arte
e uma cincia?
- Eles concordaro.
- Que cincia e que arte, ns o veremos mais
tarde. Mas que seja uma cincia, isto basta para a
demonstrao que vos devemos, Protgoras e eu,
c uma resposta s vossas perguntas. Perguntastes-me,
com efeito, creio que vos lembrais, do momento em
que reconhecemos de comum acordo, Protgoras e
eu, que nada 6 superior cincia e que sempre ela
supera, onde ela se encontra, o prazer e tudo o mais;
- vs nos dizeis que o prazer triunfava muitas v-
zes sobre o homem sbio, e, como nos recusamos
- concordar convosco, perguntastes-me: "Pois bem,
Protgoras, e tu, Scrates, se no isso ser vencido
pelo prazer, que entao, e como chamareis a isso?
d Dizei-nos". Se vos tivssemos respondido imedia-
mente que a existe um efeito da ignorncia, ter-vos-
'feis zombado de ns; agora, se mofais de ns,
de vbs mesmos que mofais. Vs haveis reco-
nhecido, com efeito, que era a falta de cincia que
levava a realizar uma m6 escolha entre os prazeres
e as dores naqueles cuja conduta falha nessas ma-
trias, quer izer, sobre os bens e os males. No
sbmente havia falta de cincia, mas, ademais, uma
cincia que haveis reconhecido ser a das medidas,
Ora, um rro de conduta, causada pela falta de ci-
ncia, sabeis perfeitamente que uma falta de igno-
e rncia. De maneira que deixar-se vencer pelo prazer
6 a pior das ignorncias. Protgoras, aqui presen-
te, afirma que sabe curar essa doena; tambm Pr-
dicos e Hpias. Mas vs, por falta de saber que ela
iuiicamente devida ignorncia, descuidais, e des-
cuidais que vossos filhos mantenham contacto com
mestres nessas matrias, os sofistas aqui presentes;
convencidos que isso no coisa de ser ensinada,
parcimoniosos de vosso dinheiro, recusais sses
mestres, e vossos negcios privados como pblicos
358a andam mal. Eis o que teramos respondido B mul-
tido, Protgoras e eu. E agora, com Protgoras,
eu vos pergunto a vs, Hpias e Prdicos, - pois no
deveis permanecer afastados da discusso - se o
que eu disse parece falso ou verdadeiro.
Eles declararam que tudo quanto eu havia dito
era a prpria verdade.
!

DO BEM E DO PRAZER

- Assim, retomei a palavra, julgais comigo que


o prazer bom e que a dor m. Eu peo a Prdi-
cos que esquea, por um momento, suas distines
b de sinnimos, que chamas o agradvel com o nome
de alegre, ou rejubilante, ou de qualquer outra ma-
neira que te agrade, meu caro Prdicos, queiras me
responder sobre o ponto em questo.
Ele sorriu e se declarou de acordo; os outros
tambm. . .

- E isso, disse, que pensais? Tdas as aes


que tm por princpio assegurar uma vida isenta de
dor e agradvel, no so elas belas? E tdh obra
bela no ' boa e til?
les concordaram.
- Se, pois, disse, o agradvel 6 bom, ningum,
c sabendo ou pensando que uma outra ao melhor
e
que aquela que realizou, ou que ela possvel, niio
cuidar de fazer a que faz, quando pode fazer me-
ihor; e deixar-se vencer pura ignorncia, enquanto
que vencer saber.
Todos aceitaram a afirmativa.
- E ainda mais: chamareis ignorncia sbmente
o fato de ter uma opinio falsa e mentirosa sobre as
coisas de valor?
Eles me aprovaram de novo unnimemente.

-Que outra concluso tirar dai seno que al-


d guin tenda, por seu prprio agrado, para o que ou
cr mau, que at contrrio, parece, B natureza do
homem procurar o que julga mau de preferncia
ao bom, e que, enfim, preciso absolutamente es-
colher entre dois males, nenhum preferir o maior
quando pode tomar o menor?
Sobre ste ponto o acordo foi unnime.

- Outra pergunta, acrescentei: existe alguma


coisa a que chamais temor ou terror? E a mes-
ma coisa B qual eu dou ste nome? a ti a quem
me dirijo, Prdicos. Chamo assim, quanto a mim,
uma certa espera do perigo, que se chama muitas
vzes temor ou terror.

e Protgoras e Hpias estavam de acordo que os


dois nomes convinham B coisa, mas Prdicos aceitou
temor, e rejeitou terror.
Responi:
- Poucc importa a palavra, Prdicos; mas, eis
o ponto essencial. Se tudo o que acabamos e dizer
exato, acreditamos que um homem nunca segue de
bom gosto para o que teme, nesse caso, como
poderia proceder de outra maneira? No decor-
re dai, necesshriamente, de tudo quanto havamos
admitido, que d isso uma coisa impossvel? O que
le teme, com efeito, reconhecemos que considera-
va como um mal; ora, c que se julga mau, havamos
dito, ningum o procura nem o aceita de bom grado.
359a Todos estavam de acordo tambm sbre ste
ponto.

D A CORAGEM

- Ebtando isso estabelecido, Prdicos e Hipias,


cabe agora a Protgoras justificar a verdade de sua
primeira afirmao, - no totalmente a primeira
contudo, quando dizia, a propsito das cinco partes
da virtude, que nenhuma era idntica s outras, mas,
que cada uma tinha sua natureza prpria; no 6 dis-
so que eu quero falar, mas do que disse depois. Com
efeito le disse, um pouco depois, que quatro dessas
partes da virtude tinham entre si alguma semelhan-
b a, mas que a ltima, a coragem, era totalmente di-
ferente, e que eu podia me convencer pela prova se-
guinte. Tu encontrars, Scrates, dizia-me le, mui-
tos homens extremamente irnpios, extremamente in-
justos e extremamente intemperantes e muito igno-
rantes, que no so menos corajosos: prova eviden-
te que h uma grande diferena entre a coragem e
,
as outras partes cia virtude. Foi sobre isso que, des-
de logo, me surprendi, e me surpreendo mais ainda,
aps a conversao que acabo de ter convosco.
Perguntei-lhe, ento, se os corajosos, segundo
seu ponto de vista, eram pessoas audaciosas: "Sim,
disse-me ele, e melhor ainda, que tudo arriscamw.
c Lembras-te, Protgoras, da tua resposta?
file respondeu que se lembrava.
- Pois bem, retruquei, dize-me q u i s so os
riscoPpue os corajosos afrontam? So os mesmos
que os covardes?
- Absolutamente no.
- So, portanto, outros riscos?
- Sim.
- No verdade que os covardes tendem para
a ausncia de perigo e os bravos para o perigo?
d - Tal , com efeito, Scrates, a opinio geral.
- Tens razo, disse; mas no isso o que te per-
gunto; eu pergunto sobre a tua opinio pessoal a
respeito dos riscos aos quais se expem os bravos.
Afrontam les os perigos que consideram como ver-
dadeiramente perigosos, ou no?
- Teus discursos precedentes demonstraram
que a primeira hiptese era irnpossivel.
- Sdbre ste ponto tens razo; de maneira que,
se nossa demonstrao ' valida, ningum afronta o
que julga verdadeiramente temvel, na inteno de se
deixar vencer o que nos apareceu como um simples
fato de ignorncia.
Ble concordou.
e - A verdade que todos afrontam o que no
perturba a sua confiana, tanto os bravos como os
covardes; e, neste sentido, os bravos e os covardes
afrontam o mesmo gnero de riscos.
- Contudo, disse le, Scrates, as coisas que os
covardes e os bravos afrontam so totalmente opos-
tas. Uhs vo apressadamente batalha, outros a
evitam.
360a - Ir h batalha, retruquei, uma bela coisa, ou
uma coisa vergonhosa?
- Uma bela coisa.
- tambm urna boa coisa, assim como hava-
mos reconhecido precedentemente: pois, estvamos
de acrdo em declarar que todas as belas aes eram
boas.
- verdade, e eu sempre segui a tua opinio.
- Tens razo. Mas quais so aqules que, se-
gundo teu ponto de vista, no vo voluntariamente
21 batalha, embora essa ao seja bela e boa?
- Os covardes, disse le.
- Mas, repliquei, se essa ao bela e boa, ela
por isso agradvel?
- Pelo menos havamos entrado em acrdo s-
bre ste ponto, disse le.
- Os covardes, ento, sabem muito bem o que
fazem quando recusam o partido mais belo, o melhor
e o mais agradvel?
- Se admitimos isso, disse le, pomos abaixo
tudo quanto havamos estabelecido precedentemente.
- E o bravo? No escolhe le a conduta mais
bela, a melhor e mais agradvel?
- impossvel neg-lo.
b ' - No verdade, de uma maneira geral, que os
bravos no tm temores vergonhosos, quando temem,
nem audcias vergonhosas, quando so audaciosos?
- verdade.
- Se os arrojos no so vergonhosos, no so
les belos?
- Sim.
- Portanto, so bons tambm.
- Sim.
- Os covardes e os loucos, ao contrtrio, no
experimentam terrores e arrojos que so feios?
ele concordou.
-E se seus arrojos so vergonhosos e maus,
de onde vem isso, seno de sua ignorncia e falta
de estudo?
- E verdade, disse.
c - Mas ento, o que faz que um covarde seja
covarde, chamas tu covardia ou bravura?
- Chamo covardia, certamente.
- Mas no havamos reconhecido que era c o
varde por ignorncia do temvel?
- Sem nenhuma dvida, concordou le.
- De forma que essa ignorncia a causa de
sua covardia?
- Sim.
- Mas o que torna covarde, no acabaste de
declarar que era a covardia?
- Concordo. 4

- Nesse caso, a covardia seria a ignorncia do


que ou no temvel?
Ele fez um gesto de assentimento.
d - Mas, por outra parte, retruquei, a coragem
o contrrio da covardia.
- Sim.
- E o conhecimento do que ou no temivel
o contrrio da ignorncia nessas matrias?

Novo assentimento de sua parte.


- E essa ignorncia covardia?
file concordou, mas com certa dificuldade.
- Ento o saber do que temvel e do no te-
mvel a coragem, j que o contrrio da ignorn-
cia nessas matrias?
Neste momento le no p6de dar seu assenti-
- mento e conservou-se silencioso. ,,

CONCLUSAO

Eu prossegui:
- Vejamos, Protgoras, no respondes a minha
e pergunta? -

- Conclui tu mesmo, disse.


- Sim, mas &mente depois de te -enderear
e uma outra: crs tu sempre, como no princpio, que
haja homens demasiadamente ignorantes e, contudo,
bastante corajosos?
- Queres, Sbcrates, disse, proclamar a tua vitd-
ria, obrigando-me a responder. Pois bem, conce-
der-te-ei sse prazer, e declaro que me parece insus-
tentvel aps tudo quanto acabamos de reconhecer.
- Se te fao todas essas perguntas, disse, iuii-
carnente para ver em que consiste essa coisa que cha-
361a mamos virtude. Estou certo que, essa questo, uma
vez resolvida, ser8 fcil elucidar a que provocou de
arnbas as partes, to longos discursos, eu, sustentan-
do que a virtude no pode ser ensinada, e, tu, que
ela o pode ser. Parece-me at4 que nosso discurso,
ao alcanar a concluso, passa-nos a acusar e a mo-
far de n6s, e que, se le pudesse tomar a palavra,
nos diria: "Sois personagens engraados, Scrates e
Protgoras: tu, Scrates, que negavas, de incio, que
a virtude pode ser ensinada, eis que empreendes to-
dos os esforos para contradizer-te, demonstrando
b que tudo cincia, a justia, a temperana, a cora-
gem, o que d o mais seguro meio de mostrar que se
pode ensinar a virtude; pois claro que se a virtude
outra coisa que a cincia, assim como o sustentava
Protgoras, poderia ser ensinada, enquanto que, se
ela totalmente uma cincia, como tu o sustentavas,
Scrates, seria estranho que no pudesse ela ser ob-
jeto de ensino. Por outro lado, Protgoras, que, de
incio, havia afirmado que ela podia ser ensinada,
c parece agora aplicar-se a contradizer-se, vendo nela
tudo menos que uma cincia, o que ihe tiraria t6da
a possibilidade de ser ensinada.
Para mim, Protsgoras, diante da subverso
extraordinria de todas as nossas idGias, tenho <r
mais ardente desejo de ver a claro, e me seria bas-
tante agradvel, ap6s termos debatido tdas essas
questes, de alcanar, afinal, a natureza da virtude,
e examinar de novo se ela pode ser ensinada, sim
ou no; pois tenho mdo que, quanto a n6s, teu
d Epimeteu nos tenha muitas vezes afastado em nos-
sa busca, como tambm negligenciou, segundo tua
afirmao, quanto Bs qualidades que nos deveria
dar. Prefiro, por minha parte, o Prometeu de teu
mito ao Epimeteu; tomo exemplo sobre le, e 6 ins-
pirando-me em sua previdncia para toda conduta
de minha vida, que me apego a essas buscas. Se o
consentes, seria particularmente feliz, como te dizia
no como, de lev-las avante junto contigo.
Protgoras me respondeu:
- Admiro teu zlo, Sdcrates, e tua maneira de
e conduzir sses discursos. Pois, entre outros rnri-
tos que posso ter, tenho o de ser o menos invejoso
dos homens, e muitas vzes, tenho dito, referindo-
-me a ti que s, entre todos os que encontrei, o que
mais considero, concedendo-te, por comparao com
os de tua idade, uma amirao sem reserva: repito
voluntriamente que no serei surpreendido se to-
mares um lugar entre os mais ilustres e entre os
mais hbeis. Quanto nossa discusso, n6s a re-
tomaremos outro dia: outras ocupaes me chamam
agora para outro lugar.
363a - Seja feito como o desejas, respondi. Pois,
por minha parte, jB deixei passar em muito a hora
de ir onde tinha dito; mas, o desejo de satisfazer o
belo Clias me reteve.
Depois dessa troca de promessas, n6s nos sepa-
ramos.