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GILBERTO VELHO

PROJETO
E METAMORFOSE
Antropologia das
sociedades complexas

1994
Jorge Zahar Editor
Rio de Janeiro
I

UNIDADE E FRAGMENTAO
EM SOCIEDADES COMPLEXAS1

Quero narrar aqui um episdio que me parece exemplar e til


para uma reflexo sobre o estudo das sociedades complexas.
No caso, especificamente, estarei voltado para a contribuio
de uma anlise antropolgica para um melhor conhecimento da
sociedade brasileira.
Eram cerca de dezessete horas na Av. Nossa Senhora de Copa-
cabana, Posto Seis, perto da esquina da Rua Francisco S, Copa-
cabana, Zona Sul do Rio de Janeiro. O episdio se passa no final
da dcada de 1970, agosto de 1978, exatamente. Era um dia de
semana. Estava caminhando em direo a Ipanema. Notei um
ajuntamento de pessoas. A primeira hiptese foi de algum acidente
ou de algum passando mal. medida que fui me aproximando, o
ajuntamento comeou a tomar forma. Notei uma espcie de fila
sendo organizada. No seu incio, vi um senhor negro, forte, de uns
sessenta e poucos anos, cabea branca, com trajes modestos,
sentado em um pequeno banco. Naquele momento, a fila tinha
entre quinze e vinte pessoas, homens e mulheres, jovens, pessoas
de meia-idade e mais velhas, brancos, negros e pardos. Procurei
me informar. Um soldado da Polcia Militar ajudava a organizar a
fila. Entabulei conversao com um senhor de terno, quarento.
Na sua frente estavam duas empregadas domsticas. Vi senhoras
de "classe mdia" vestidas com um certo apuro,

1
Conferncia proferida por ocasio do concurso para professor titular do Museu
Nacional / UFRJ, em 10 de setembro de 1992. Publicada originalmente em Velho,
Giberto e Velho, Otvio. Duas conferncias. Rio de janeiro, Cmara de Estudos
Avanados/FCC/UFRJ, 1992.
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12 projeto e Inetamm:fose

funcionrios de um banco que encerrava o expediente, motoristas e em ordem, respeitosamente, e em voz mais baixa apresentavam
trocadores de um ponto de nibus prximo. Alguns colegiais suas questes e problemas ao "preto-velho" que os atendia, dando
rondavam a fila at que duas adolescentes nos seus quinze anos conselhos e orientao. A fila aumentou. Muitos curiosos foram
acabaram por aproximarem-se. Eram, portanto; indivduos de se aproximando. A essa altura, duas senhoras e um senhor esta-
distintas categorias sociais que se reuniam para 'participar, ou vam desempenhando o papel de "filhos-de-santo", fiis mais gra-
"observar participando" de um evento especfico. Com o que vi e duados que assistiam entidade e organizavam a situao. Defi-
com as informaes obtidas, rapidamente, ficou delineado o que niam seus contornos e limites. Assim que, depois de cerca de
estava se passando. O senhor, foco das atenes, estava caminhando uma hora de consulta, decidiram encerr-la. Murmuraram pala-
s e, aparentemente sem maiores prembulos, teria incorporado vras ininteligveis para quem no estava perto, pararam a fila, e o
um "preto-velho". Portanto, um esprito, uma entidade de mdium saiu do transe, amparado e ajudado. Em poucos mi-
umbanda, "desceu", tomando conta do mdium/"cavalo". A partir nutos, a fila se desfez, as pessoas se dispersaram e o prprio
daquele momento, o senhor estava possudo. Temporariamente, o mdium entrou em um nibus e foi embora sozinho.
dono do corpo passava a ser um esprito, reconhecido e identi-
ficado pelas pessoas em volta como um "preto-velho".2 Nesta
situao, poderia at haver alguma redundncia devido ao tipo
fsico do mdium: um senhor negro, sexagenrio, de cabea bran-
ca. Isso no regra geral. Um "preto-velho" pode incorporar em Quando um antroplogo faz uma etnografia, uma de suas ta-
homens, mulheres, brancos, negros, pardos, pessoas mais velhas refas mais difceis, como sabemos, ao narrar um evento, trans-
ou mais novas.3 O fato de haver, no caso em pauta, esta "coinci- mitir o clima, o tom, do que est descrevendo. A sucesso dos
dncia" servia, talvez, como elemento de reforo da identidade
fatos no tempo, o nmero de participantes, a reconstituio das
do esprito. No sei se algum poderia ter pensado que ali estava o
prprio "preto-velho", no apenas como esprito possessor mas interaes, so etapas fundamentais mas, quase sempre, fica-se
corporificado. O fato que o modo de falar, o corpo meio encur- com a sensao e/ou sentimento de que falta algo crucial. No
vado e torto, toda a tcnica de apresentao, de postura e, de certa caso, o que me parece mais importante tentar transmitir a
forma, de construo do personagem, anunciavam a presena de idia de que, para as pessoas envolvidas, nada particularmente
um "preto-velho" incorporado.4 Os consulentes aproximavam-se anormal estava ocorrendo. Havia uma certa surpresa, curiosi-
dade, graus diferentes de familiaridade mas, observei, sobre-
tudo, um forte interesse combinado com evidente respeito. Cer-
tamente, na multido que percorria a Avenida Copacabana
estavam pessoas que no se preocuparam ou no notaram o
que estava se passando. Sem dvida, nem todos pararam para
ingressar na fila da consulta. Portanto, no s no afirmo que
2 N a u m b a n d a o "p re to - v e l h o " i d e n ti fi c a d o , e m p r i nc p i o , c o m u m todos os passantes fossem umbandistas, como estou certo que
antigo e scravo, sbio, bondoso e e xpe rie nte , e mbora possa tambm poderamos encontrar indivduos cticos, indiferentes, ou mes-
apre sentar uma dimenso guerreira de velho africano.
3 Assim como uma "pomba-gira" pode "descer" e comunicar-se atravs

de mdiuns/"cavalos" do sexo/gnero masculino.


4
Sobre umbanda, transe e possesso existe uma bibliografia brasileira
conhecida e de boa qualidade. Para a presente discusso ver: Maggie, Yvonne. Nacional/UFRJ (dissertao de mestrado), 1983; entre outros. Para uma
Guerra de orix: um estudo de ritual e conflito. Rio de janeiro, Zahar, 1975; bibliografia mais geral ver tambm Crapanzano, Vincent. The Harnadsha:
L apa ssa re , Ge orge e L uz ., Ma rco Au r l io . O se g re do d a m ac um b a, R io a study in Moroccan Ethnopsychiatry. Berkeley, University of California
de Janeiro, Paz e Terra, 1972; Birman, Patricia Feitio, carrego e olho Press, 1973; e Beattie, John e Middleton, John (orgs.). Spirit Mediumship and
grande, os males do Brasil so: estudo de um centro umbandista numa favela Society in Africa. Londres, Routledge & Kegan Paul, 1969.
do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, PPGAS/ MN /UFR) (dissertao de
mestrado), l980; e Gonalves, Mrcia C. O caso du pomba gira. Rio de Janeiro,
PPGAS/Museu
unidade e fragmentao em sociedades complexas 15
14 projeto e metamorfose

mo hostis quela manifestao. Como discutirei no decorrer Havia, por conseguinte, algo de atpico naquela incorporao.
deste trabalho, esta uma das principais caractersticas das O indivduo s, fora do terreiro e do ritual, entrou em transe
sociedades complexas a coexistncia de diferentes estilos de recebendo um "preto-velho". Como disse, no incio, no era
vida e vises de mundo. 5 No entanto, neste caso, ficou bem urna aberrao na medida em que parecia ser um fenmeno
ntido que foi formado um grupo com uma ao coletiva orga- conhecido, embora no banal, para aquele universo. Conversei
nizada, sustentada em crenas e valores compartilhados. Ou depois com colegas antroplogos, estudiosos do assunto, assim
seja, em um ambiente exemplarmente metropolitano, com to- como umbandistas, que, de certa forma, confirmaram o inusi-
das as caractersticas clssicas, inclusive de relativo anonima-
tado do episdio. A possesso, em princpio, se d dentro do
to,6 produziu-se um interesse, um foco de ateno que congre-
gou indivduos e categorias sociais nitidamente distintos e di- ritual. No entanto, pode ocorrer que uma entidade se incorpore
ferenciados. O mais relevante para a dimenso cultural do epi- fora de um terreiro e dos momentos previstos. Soube de outros
sdio a identificao de uma linguagem, expresso de uma episdios semelhantes que ilustram essa possibilidade. A idia
rede de significados nos termos de Geertz web of meanings. 7 bsica que o controle sobre os espritos sempre um tanto
Para as pessoas que se aproximaram ou mesmo para as que precrio e que h, inevitavelmente, uma margem de imprevisi-
passavam sem se deter, a informao de que algum estava bilidade na relao com o sobrenatural. Nas sesses, nos ter-
"recebendo um preto-velho" era compreendida e assimilada. reiros e, fora deles, em momentos e situaes especiais h uma
Por outro lado, como j observei, houve consenso na identifi- certa domesticao dessa relao, com especialistas presentes
cao da entidade. As tcnicas do corpo, a apresentao, o que devem saber lidar com os espritos e com a possesso.
modo de falar, a postura etc, constituam um outro tipo de
linguagem, conhecido pelos que ali se reuniam. Convm regis-
trar que no comum a ocorrncia deste tipo de situao no
meio da rua, no horrio de trabalho. As entidades descem
habitualmente em terreiros e em lugares e momentos especiais, Quero dar destaque a duas vertentes do episdio narrado. Su-
ritualizados, como nas festas de passagem de ano nas praias. giro que, atravs do jogo e da relao entre estas, possvel
perceber mecanismos e caractersticas fundamentais da socie-
dade brasileira, o que tambm contribuir para uma teoria mais
geral das sociedades complexas.
Enfatizei a presena e participao de indivduos de categorias
sociais distintas. Convm esmiuar isso um pouco mais. Mencio-
nei empregadas domsticas e senhoras de "classe mdia" que, em
5 Ver Velho, Gilberto. Individualismo e cultura: notas para uma antropologia da
tese, poderiam ser suas patroas. Certamente, no era a hora de
sociedade contempornea. Rio de Janeiro, Zahar, 1981, Cap. I, 3. ed., Jorge Zahar,
1994.
invocar o "voc sabe com quem est falando?", nos termos da
6 Ver Simmel, Georg. "The Metropolis and Mental Life", in On Individuality and anlise de Roberto da Matta.8
Social Forms. Donald Levine (org.), Chicago, University of Chicago Press, [1902] A relao hierrquica entre essas categorias desaparecia na fila
1971, p. 324-39; Park, Robert. "The City: Suggestions for the investigation of
de consulentes, sem nenhuma precedncia explcita, a no ser
human behavior in the urban envirortment". American Journal of Sociology, XX,
1916, p. 577-612. Traduo brasileira: "A cidade: sugestes para a investigao aquela estabelecida pelo momento de chegada. Isto, alis, se apli-
do comportamento humano no meio urbano", in Otvio G. Velho (org.), O
fenmeno urbano. Rio de Janeiro, Zahar, 1967, p. 29-72.; e Velho, Gilberto e
Machado da Silva, Luis Antnio. "Organizao social do meio urbano". Anurio
Antropolgico/76, 1977, p. 71-82.
7 Ver Geertz, Clifford. The Interpretation of Cultures. Nova York, Basic Books,
8
1973. Traduo brasileira: A interpretao das culturas. Rio de Janeiro, Zahar, Da Matta, Roberto. Carnavais, malandros e heris. Rio de Janeiro, Zahar,
1978. 1979.
16 projeto e metamorfose
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cava a todos os membros da fila. Motoristas e trocadores de


nibus, com seus uniformes maltratados, misturavam-se a ban- mum de ateno e suspenderam, ou adiaram, outras atividades e
crios de terno e gravata uns carregando o palet, outros com compromissos. Compartilharam, por algum tempo, de uma
a gravata desabotoada etc. Sabemos que podemos distinguir tipos definio comum de realidade, operaram na mesma provncia de
sociais no s pelos ternos ou qualquer outra indumentria, mas significado, nos termos de Alfred Schutz. 9 Interagiram atravs
pelo modo de us-los. De terno e gravata estavam tambm alguns de uma rede de significados, conforme a definio de Geertz.10
profissionais liberais. Conversei com um engenheiro, com um Atuaram dentro de um sistema compartilhado de crenas e
advogado e com um professor de geografia de curso secundrio. valores. Mesmo admitindo uma certa variao individual, o
As pessoas mais velhas incluam alguns aposentados civis e mi- comportamento e a atitude dos participantes apresentavam no-
litares. Alm dos estudantes uniformizados, estavam presentes tvel homogeneidade. Uns estavam mais srios e quietos. Ou-
outros jovens, como boys e moas vestidas com roupas de lojas tros conversavam e se agitavam mais. Como j observei, o tom
conhecidas. A diferenciao estabeleceu-se com a atuao dos trs dominante era respeitoso e atento. Havia o reconhecimento da
individuos, j mencionados, que assumiram o papel de experts, presena do sobrenatural, com a incorporao de entidade co-
de c onh e ce d or e s do r it ua l. Er am, no m ini m o nhecida. A heterogeneidade sob o ponto de vista sociolgico,
f r eq u ent a d or es r eg ul ar es de terreiros, talvez ocupando quanto estratificao social, faixas etrias, distribuio ocu-
alguma posio na hierarquia religiosa. No sei se isso foi pacional, diversidade tnica etc., no obscurecia o fenmeno
anunciado ou se simplesmente, eles se impuseram pela sua atitude de uma participao comum naquele contexto religioso, mar-
e performance. O fato que assumiram a liderana da situao, cado por uma relao particular com os espritos e, de modo
organizando-a, contando com a ajuda, no s do policial militar, mais amplo, com o sobrenatural. Smbolos compartilhados,
como de todos, em uma demonstrao insofismvel de linguagem bsica comum, gramaticalidade no processo de in-
reconhecimento de sua. habilitao. Dialogavam com a entidade, terao e negociao da realidade, expectativas e desempenhos de
chamavam os consutentes, e acabaram por encerrar o evento no papis congruentes, tudo isso configurava um quadro do que
momento que julgaram oportuno. Foi enunciada, de maneira poderamos chamar de consistncia cultural.
clara, a inconveniencia de prolongar as consultas, pois "havia Mas h tambm um outro nvel de anlise necessrio. Georg
hora pra tudo" e "muita gente j tinha sido atendida". Algum Simmel, em seu artigo clssico "A metrpole e a vida mental", de
informou que aquele "preto-velho trabalhava" em um terreiro 1902, chamava a ateno para a especificidade da vida social nos
em Madureira subrbio do Rio de Janeiro. No chegou a grandes centros urbanos surgidos da Revoluo Industrial, da
ser uma operao de marketing. Foram comentrios discretos, formao dos grandes estados nacionais e de um complexo mer-
sem distribuio de cartes e endereos. Aparentemente, cado internacional.11 A obra de Simmel vasta e densa, apresen-
ningum ficou sabendo com preciso quem era o mdium. tando diferentes nfases e planos de anlise. Um de seus objetivos
Chegou annimo, recebeu a entidade, deu consulta e depois nesse texto era contrastar um estilo de vida metropolitano com o
voltou ao anonimato. modo de vida tradicional, rural. A grande cidade trata-se de
artigo que faz noventa anos caracterizar-se-ia, sobretudo, pela
Assinalei, portanto, a densidade de uma situao social, encontro
de diferentes, indivduos que circulavam em uma das principais
vias da Zona Sul do Rio de Janeiro. Enquanto estiveram juntos,
participaram do mesmo interesse, tinham um foco co-

9
Schutz, Alfred Fnomenologia e relaes sociais. Rio de Janeiro, Zahar, 1979.
10
Geertz. op. cit.
11
Ver Simmel, Georg. On Individuality and Social Forms. Donald Levine
(org.), Chicago, University of Chicago Press, 1971.
18 projeto e metamorfose unidade e fragmentao em sociedades complexas 19

grande quantidade e diversidade de estmulos. Isso geraria um sustentasse por algum tempo, Por outro lado, salientando a outra
"excesso", provocando uma adaptao no nvel individual que
vertente do acontecimento, enfatize-se o fato de centenas de pes-
definiu como blas. Desenvolver-se-ia uma espcie de capa prote-
soas passarem por ali, no espao de uma hora sem se deterem.
tora, uma indiferena, como defesa da ameaa de
Quem eram esses outros transeuntes? Pela aparncia, de um
fragmentao. Simmel, aqui e em outros momentos de sua obra,
modo geral, no pareciam diferir dramaticamente daqueles que
via na multiplicidade e diferenciao de domnios e nveis de
realidade da sociedade moderna um desafio integridade do formaram a fila. Impressionisticamente, poderia arriscar dizendo
indivduo psicolgico. Em outro trabalho importante, "Subjective que entre os consulentes existia uma proporo um pouco maior
Culture", de 1908, analisava o enorme desenvolvimento e de pessoas mais modestas e de cor segundo o senso comum,
crescimento de uma dimenso externa aos indivduos, que representadas, sobretudo, pelas empregadas domsticas e rodo-
denominou de cultura objetiva, em detrimento da riqueza e virios. Estes, repito, ombreavam com homens e mulheres de
12
harmonia internas do que definiu como cultura subjetiva . Esse camadas mdias de vrios tipos, brancos, educados, com sinais
desequilbrio entre as duas dimenses e/ou culturas seria,
de status, que, em certos casos, poderiam at mesmo identificar
tambm, uma das marcas da modernidade. Pode-se aventar uma
possvel nostalgia ou idealizao do passado por parte de Simmel. membros de elites scio-econmicas. H vrias explicaes para
Na realidade, estava expressando uma tradio humanista onde as pessoas no se deterem. Algumas podem no ter tido sua
as idias de Bildung e self-cultivation remontavam, pelo menos, a ateno sequer despertada, absortas em suas atividades. Outras
Goethe. Nessa linha de pensamento, a modernidade da metrpole talvez no tivessem curiosidade suficientemente forte para des-
e da sociedade industrial constituiriam, seno impedimento, pelo viar-se de seu rumo. Tambm possvel notar o ajuntamento,
menos um forte bice ao desenvolvimento integrado dos perceber o que se passava e, contudo, decidir prosseguir com seus
indivduos.
afazeres. No se pode tambm descartar reaes de medo, rejei-
o, ou at repugnncia.
A antropologia, em geral, e, particularmente, os estudos em Poderia apresentar outras possibilidades, mas creio ter ficado
meio urbano, tm lidado de diversas maneiras com essa proble- j clara a existncia de uma margem de reaes, opes e alterna-
mtica. Creio que o caso narrado do "preto-velho" em Copacabana tivas. Certamente, no estava assistindo a um tipo de ritual que
pode ajudar nesse sentido a aprofundar nossa reflexo. congregasse toda ou quase toda a comunidade como em clssicos
De uma multido, aparentemente de annimos, de transeuntes exemplos tribais.13 Nem era um local sagrado, com identidade
de diversos tipos, destaca-se um indivduo que entra em transe e definida onde se reunia um grupo de fiis para uma cerimnia
recebe, incorpora, um esprito conhecido dos terreiros de umban- prevista em um calendrio. De algum modo, parte dos compor-
da. Algumas dezenas de pessoas se detm e participam de um tamentos descritos pode estar associada atitude blas, descrita
ritual improvisado mas no desorganizado. Temos um comeo e por Simmel, com os indivduos se protegendo de um "excesso de
um fim claramente definidos e marcados. Ser que os relgios estmulos". Mas o que julgo mais significativo a explicitao de
pararam, nos termos da indagao de Simmel sobre Berlim: o que um campo de possibilidades prprio sociedade complexa moderna.
acontece numa metrpole moderna quando param os relgios? No Ali, naquele espao, naquele perodo de tempo, cruzaram-se v-
caso, criou-se um intervalo que no deixou de ser controlado e rias trajetrias e trilhas sociolgicas e culturais. Assim, se por um
avaliado. Efetivamente, processou-se uma negociao da realidade, lado identificamos a crena em espritos e em possesso como
no totalmente explicitada, que permitiu que aquela situao se um forte fator aglutinados de um universo sociologicamente he-

12 13
Simmel. op. cit. Ver, por ejmplo, Beattie, John e Middleton, John, op. cit.
20 p roje to e me ta mo r f os e unidade e fragmentao em sociedades complexas 15

terogneo, por outro, encontramos uma gama de opes, categorias como famlia e parentesco, bairro e vizinhana,
expresso de um espectro de possibilidades, da metrpole origem tribal e/ou tnica, grupos de status, estratos e
brasileira contempornea. classes sociais, registravam-se circulao, interao sociais
Creio que a problemtica anunciada por Simmel, no incio associadas a experincias; combinaes e identidades
do sculo, absolutamente atual, assumindo, no entanto, particulares, individualizadas. O mercado e o trabalho, a vida
matizes, nuanas e, em ltima anlise, maior poltica com suas transformaes so, sem dvida, fatores
complexidade, em funo das prprias transformaes estimuladores dessas "travessias sociolgicas" com maiores
das sociedades contemporneas. Outro clssico dos ou menores custos individuais e sociais. Atuam recorrente
estudos urbanos, Robert E. Park, falava dos " mundos que e coercitivamente como foras sobre as quais grupos e
se t ocav am mas no se penetr avam" na gr ande cidade pessoas tm pouco ou nenhum controle, temtica fun-
moderna. 14 Esses mundos estariam demarcados, s vezes damental dos clssicos das cincias sociais como Marx,
mesmo espacialmente, como nos guetos, mas, em geral, por Durkheim e Weber.
fronteiras tnicas, sociolgicas e culturais. Suas reflexes, A Revoluo industrial e o processo de urbanizao associado
inevitavelmente, estavam vinculadas a unia experincia de constituem exemplos paradigmticos desse fenmeno.
poca sobretudo referida aos grandes centros urbanos Mais recentemente, as cidades do terceiro mundo com
norte-americanos dos quais Chicago tornou-se xodo rural, migraes, exploso demogrfica, pobreza e
paradigmtica. Pesquisas mais recentes, realizadas marginalidade apresentam um quadro flagrante da
principalmente por antroplogos, tenderam a relativizar fragilidade e relativa impotncia da esmagadora maioria
essas fronteiras sem, contudo, neg-las. Guetos dos indivduos e das categorias sociais. Sabendo e
variados, por exemplo, no s continuam existindo, mas considerando tudo isso, procuro mapear e resgatar a
multiplicaram-se nas aglomeraes urbanas. Os trabalhos de possvel margem de manobra e iniciativa dos agentes
Clyde Mitchell e Epstein, entre outros, na frica, e sociais envolvidos.
Raymond Firth Elizabeth Bott, com associados na Continuo lidando com duas vertentes ou pontos de vista:
Inglaterra, a partir dos anos 50, complexificaram nossa o da unidade e o da diferenciao. Creio que atravs dessa
discusso. Nos prprios Estados Unidos, socilogos como dialtica, desses deslocamentos e oscilaes, podemos
William Foote White, Everett Hughes, Howard S. Becker, Herbert analisar, com proveito, caractersticas e experincias que,
J. Gans etc, utilizando mtodos qualitativos de trabalho embora no exclusivas, esto fortemente associadas s
decampo, dentro da tradio da Escola de Chicago, metrpoles contemporneas. O prprio Simmel, em
seguindo os prprios passos de Park, tambm contriburam diversas oportunidades, caracterizou a situao do
para maior sofisticao da abordagem. Antroplogos como indivduo na sociedade moderna como ponto de interseo
Robert Redfield, Horace Miner, Oscar Lewis e Lloyd Warner, de vrios mundos. Logo, sem ignorar a fora de coero de
dialogaram e contriburam substancialmente para o processos sociais abrangentes, volto-me para o nvel que
desenvolvimento do campo e da discusso com suas Firth denominou de org aniz a osoci al , onde, atravs da
investigaes em cidades tradicionais e modernas . Esses interao entre indivduos e suas redes de relaes,
cientistas sociais, estudiosos da sociedade urbana, podemos lidar com o fenmeno da negociao da
mostraram, entre outros fatos, a existncia de redes realidade em mltiplos planos. 15 A prpria idia de
de relaes networks que atravessavam o mundo negociao implica o r econheciment o da dif er ena como
elemento constitutivo da sociedade. Como sabemos, no s
social de modo horizontal e vertical. Ou seja, por mais
o conflito, mas a troca, a aliana e a interao em geral,
significativas e inclusivas que pudessem ser constituem a

15
14 Park. op. cit. Firth, Raymond, Elements of Social Organization. Londres, Watts, 1951
unidade e fragmentao em sociedades complexas 23
22 projeto e metamorfose

prpria vida social atravs da experincia, da produo e do Ocidental, esses autores chamam a ateno para a coexistncia de
reconhecimento explcito ou implcito de interesses e valores di- uma cultura letrada, de corte e/ou aristocrtica, com uma cultura
popular. Naquele perodo da histria eram, sobretudo, indivduos
ferentes. O fenmeno da negociao da realidade, que nem sempre
das elites que poderiam exercer esse bilingismo, pois tinham
se d como processo consciente, viabiliza-se atravs da linguagem
acesso e participavam dos dois mundos. Enquanto o inverso no
no seu sentido mais amplo, solidria, produzida e produtora da
se dava, pelas razes da lgica da hierarquia social.
rede de significados, de que fala Geertz. Em outras palavras a cul- Ao explorar a hiptese da coexistncia de discursos e vises de
tura, nos termos de Schutz, enquanto comunicao, no exclui as mundo, como ficaria o "caso do preto-velho"? De imediato, fica
diferenas mas, pelo contrrio, vive delas. Vejo no caso do "preto- evidente a importncia da histria para a investigao antropol-
velho", aqui narrado, uma clara demonstrao dessa perspectiva gica das sociedades complexas. No Brasil, os trabalhos de Laura
de anlise. A diferenciao sociolgica do universo descrito de Mello e Souza, Luis Mott, e Joo Jos Reis, assim como ante-
evidente e simultnea ao entendimento e comunicao estabe- riormente de Roger Bastide, demonstram com riqueza de dados
lecidos. Isso no se d, do mesmo modo, em qualquer situao a existncia de cultos de possesso h quase trs sculos, j com
social. Em princpio, o acordo uma possibilidade, e o consenso indcios de interao entre categorias sociais distintas.18 Ou seja,
problemtico. Certamente, no se trata de um fluxo de comuni- desde pelo menos o final do sculo XVII, incio do XVIII, pesqui-
cao perpetuamente harmonioso. Vale insistir em uma dmarche sadores identificam rituais que, conforme observa Mott, so pra-
antropolgica em que a diferena no nvel dos discursos e das ticamente idnticos a rituais contemporneos, descritos e analisa-
representaes no est colada s fronteiras scio-econmicas. dos por antroplogos.19 O episdio do "preto-velho" em Copaca-
Estas tm repercusses e esto associadas ao mundo simblico bana, em 1978, tem, portanto, uma dimenso histrica de longue
que, por sua vez, se manifesta atravs de linguagem, cdigo e dure. Em trabalho recente, Marlise Meyer, em interessantssima
discursos no redutveis a variveis externas. Na abordagem fe- pesquisa, estabelece uma relao de continuidade entre a entidade
nomenolgica de Schutz e no interacionismo de Simmel enfatiza- Maria Padilha, uma "pomba-gira" da umbanda contempornea,
se a distino e a autonomia de diferentes mundos e provncias de com figura histrica do sculo XIV, da corte de Castela, persona-
significado, nveis e dimenses do real. Por outro lado, Mikhail gem do romancero ibrico.20 O trabalho, complexo e minucioso,
Bakhtin fala de uma heteroglossia, coexistncia de diferentes dis- de inspirao guinzburguiana, acompanha as transformaes e
cursos em uma mesma sociedade que, embora relacionados, man- aparies da personagem histrica/entidade sobrenatural em di-
tm suas particularidades.16 Estas esto, para o pensador nisso, ferentes momentos da sociedade e cultura luso-brasileiras. Hoje,
vinculadas estrutura social, mas no de modo mecnico e linear. Maria Padilha uma das pomba-giras que convivem com os
De alguma forma tambm ressalta um maior grau de autonomia e
lgica prprias ao que chamaramos de cdigos culturais. A
existncia do bilingismo, explorada tambm por Peter Burke17,
indica a possibilidade de membros de uma categoria social parti-
cular participarem e acionarem cdigos, originalmente ligados a
categorias sociais diferentes da sua. No caso da Idade Mdia

18 Mello e Souza, Laura. O diabo e a Terra de Santa Cruz. So Paulo, Companhia das Letras,

1986; Mott, Luiz. "Acotund: razes setecentistas do sincretismo religioso afro-brasileiro".


Revista do Museu Paulista, n 31, 1986, p. 124-47; Reis, Joo Jos. "Magia Jege na Bahia: a
invaso do Calundu do pasto de Cachoeira, 1785". Revista Brasileira de Histria, So Paulo, v.8, n.16,
1988, p. 57-82; e Bastide, Roger. As religies africanas no Brasil, 3. ed. So Paulo, Pioneira,
1989.
16 Bakhtin, Mikhail M. The Dialogic Imagination: four essays by M.M.Bakhtin. Austin,
19 Mott. op. cit.

University of Texas Press, 1981. 20 Meyer, Marlise. Maria Padilha e toda a sua quadrilha: de amante de um rei de Espanha
17 Burke, Peter. Cultura popular na idade moderna. So Paulo, Companhia das Letras, 1989. pomba-gira de umbanda. So Paulo, Duas Cidades, 1993.
24 projeto e metamorfose unid ade e f rag men ta o sociedades complexas 25

pretos-velhos nos terreiros de umbanda. A investigao de Meyer las, onde o transe e a possesso aparecem como temas
nos permite acompanhar, no tempo, a constituio de, pelo me- habituais. Mas trata-se de fenmeno recente. H cerca de vinte
nos, parte do universo de crenas, representaes e valores de anos, por exemplo, um episdio de possesso na televiso
provocou forte repdio de autoridades civis, militares e
nossa sociedade, heterognea e diversificada. Assim, o cdigo e
eclesisticas, acionando a censura, ento instrumento
o discurso associados crena em espritos e possesso apre- rotineiramente utilizado. o famoso caso do "Seu Sete da Lira",
sentam no apenas uma significativa amplitude sociolgica, mas Exu, que incorporou em uma mdium em um programa de
uma considervel profundidade histrica. Sem dvida, so as entrevista ao vivo. A histria do "preto-velho" aqui narrada
duas faces do mesmo fenmeno. Estar vivo ser capaz de rela- passa-se sete anos depois, quando ainda predominava uma
cionar-se com os espritos, seja de antepassados ou de entidades maior restrio naqueles veculos. Existem outros casos
diversas. Essa seria uma das caractersticas mais gerais do que fascinantes como o da "pomba-gira" narrado e analisado por
poderamos chamar de cultura na sua acepo mais ampla na Mrcia Gonalves, em sua dissertao, onde fica evidente o
carter tnue e fluido das fronteiras entre o mundo oficial e
sociedade brasileira.
um, relativamente, subterrneo.22 Enfatizo que essa
maleabilidade e fluidez um dos aspectos mais cruciais para
um esforo de compreenso das sociedades complexas,
particularmente nas grandes metrpoles. Cria uma possibilidade
Na situao narrada, encontramos a expresso de cdigo e de jogo de papis e de identidade, que uma das marcas mais
expressivas de seu estilo de vida. Os limites entre norma,
discurso conhecidos, com evidente poder socializador. Entre
conformismo, transgresso, constantemente so colocados em
outros problemas, coloca-se a questo de sua legitimidade jun- xeque. Todas as noes de normalidade e desvio tm um
to sociedade abrangente. Sabemos das restries, discriminao carter eminentemente instvel e dinmico.23 Essa multipli-
e perseguies que sofreram os cultos de transe e possesso, de cidade de experincias e papis sublinha a precariedade de
alguma forma, embora no exclusivamente, vinculados s re- qualquer tentativa excessivamente fixista na construo dos
ligies afro-brasileiras. O prprio material e fontes pesquisados mapas socioculturais.
por historiadores e antroplogos , em grande parte, produto A linguagem, o discurso, o cdigo, as representaes e crenas
da ao repressiva, inquisitorial e policial que lhes foi movida.21 associadas s religies e cultos de possesso so fundamentais na
Portanto, at recentemente, tratava-se de atividade, no mnimo, constituio da sociedade brasileira. O recente crescimento de
cultos protestantes, como a Igreja Universal, com a prtica disse-
semiclandestina. Convm lembrar que dentro de uma socieda-
minada do exorcismo, refora a percepo da crena em espritos
de complexa, como a brasileira, encontramos no s discursos como fenmeno 'generalizado. Como vimos, existem fiis cuja
e cdigos diferentes e competitivos, mas, tambm, em posies vida est centrada nos cultos e tambm aqueles passantes curio-
diferenciadas diante do mundo oficial do Estado e, tradicional- sos que respeitam, temem e, de alguma forma, acreditam no
mente, da Igreja Catlica. Por isso, fica ainda mais evidente a sobrenatural, em espritos e na sua participao no mundo da
fora desse conjunto de crenas que, sustentado por uma tra- vida cotidiana.
dio subterrnea, apresenta tanto notvel continuidade como
impressionante crescimento. Hoje, os principais veculos de
comunicao do pas tm programas, como noticirios e nove-

21
22Gonalves. op. cit.
Ver, por exemplo, Maggie, Yvonne. Medo do feitio: relaoes entre magia e poder no Brasil. 23Ver Velho, Gilberto. A utopia urbana: um estudo de antropologia social. Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1993. Zahar, 1973; 5. ed., Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1989.
26 projeto e metamorfose unidade e fragmentao em sociedades complexas 27

Tomei este exemplo como um caso limite, uma situao social Sem dvida, certas situaes tm carter mais totalizaste e exclu-
expressiva de problemtica mais ampla da sociedade brasileira e sivista. No caso mencionado, o "preto-velho" incorporando-se
das sociedades,complexas em geral. Os indivduos transitam en- num terreiro estaria dentro de um ritual onde os atores, em prin-
tre os domnios do trabalho, do lazer, do sagrado etc., com pas-
cpio, apresentam o mesmo commitment. Os limites espaciais e
sagens s vezes quase imperceptveis. Esto na interseo de di-
temporais configurariam o perfil da situao social, marcando
ferentes mundos, repetindo Simmel. Podem a qualquer momento
sua dimenso religiosa. J na rua, em meio ao burburinho urbano, o
transitar de um para o outro, em funo de um cdigo relevante
evento corria paralelo a outras situaes, de algum modo, con-
para suas existncias.
correntes.
A fragmentao das relaes e papis sociais na sociedade
Assim, na sociedade complexa, particularmente, a coexistncia
moderna demarca domnios distintos, como tambm mostrou
de diferentes mundos constitui a sua prpria dinmica. Essa no-
Max Gluckman, contrastando com as relaes multiplex das so-
o encontramos em vrios autores mas, em Simmel e Schutz,
ciedades tribais.24 Mas o trnsito entre os domnios s d constan-
para mim especialmente importante, identifica processos de de-
temente, de modo desdramatizado. Os indivduos vivem mlti-
marcao entre esferas de atividade e provncias de significado. A
plos papis, em funo dos diferentes planos em que se movem,
continuidade e as transformaes da vida social dependem do
que poderiam parecer incompatveis sob o ponto de vista de uma
relacionamento, mais ou menos contraditrio e conflituoso, entre
tica linear. Sabemos que preciso tomar cuidado ao estabelecer
esses mundos e os cdigos a eles associados. Erving Goffman
contrastes com sociedades tribais e tradicionais para no exagerar
demonstrou, brilhantemente, como os indivduos vivem, inter-
em polarizaes que possam perder sua eficcia de tipos ou mo-
pretam e atuam no trnsito entre essas diferentes esferas. A noo
delos ideais. Nenhuma sociedade monoltica culturalmente,
de construo social da realidade elaborada por Schutz e
sempre apresentando planos e dimenses diferenciados em fun-
divulgada, entre outros, por Peter Berger e Thomas Luckmann,26
o do seu modo singular de construo da realidade. No entanto, o
instrumento fundamental para o desenvolvimento dessas refle-
caso da sociedade moderno-contempornea aparece como limite
xes. Por exemplo, retomando o dilogo Simmel e Dumont, pode-
em relao multiplicidade e fragmentao de papis e domnios.
se perceber os indivduos se deslocando entre contextos hierar-
Schutz compara a fragmentao da sociedade moderna com a
quizantes/holistas e individualizantes /igualitrios. Partilham e
unidade do sistema cultural clssico chins analisado por Gra-
acionam esses cdigos em situaes, momentos e planos diferen-
net.25 Com sua abordagem fenomenolgica, Schutz busca dar tes de suas trajetrias. Existe uma relao entre essas ideologias e
conta, a partir de nossa sociedade, da questo dos mltiplos
as provncias de significado socialmente construdas. O individua-
domnios e provncias de significado, no s do social em sentido
lismo moderno, metropolitano, no exclui, por conseguinte, a
restrito, mas do real socialmente construdo, de modo mais abran- vivncia e o englobamento por unidades abrangentes e experin-
gente. Com isso, tenta perceber a gramaticalidade das mudanas cias comunitrias. Permite e sustenta maiores possibilidades de
de papis e de identidade em diferentes contextos e experincias. trnsito e circulao, no s em termos sociolgicos, mas entre
Assinala que os indivduos vivem em diversos planos simulta- dimenses e esferas simblicas. Saliente-se que a intensa partici-
neamente. Varia o grau de adeso, commitment, comprometimento. pao em, por exemplo, rituais comunitrios, em algum nvel
desindividualizantes, com foco numa identidade coletiva, no

24 Gluckman, Max. Essays on the Ritual of Social Relations. Daryll Forde et al. Manchester,

Manchester University Press, 1962. 26Berger, Peter e Luckmann, Thomas. A construo social da realidade: tratado de sociologia
25
Schutz. op. cit. do conhecimento. Petrpolis, Vozes, 1973.
28 projeto e metamorfose unidade e fragmentao em sociedades complexos 29

elimina o nvel de escolha; de opo, de um indivduo/sujeito,


lidando com um repertrio finito, mas com extenso elenco de evitando choques espetaculares e traumticos. Insisto que no
estamos lidando apenas com contextos sociais diferentes, mas
combinaes.
com distintos planos e nveis de realidade socialmente constru-
Procuro, com estas idias, assinalar pontos chaves para o de-
dos. Parece-me que essa percepo fundamental para urna teoria
senvolvimento de urna antropologia das sociedades complexas. da cultura mais sofisticada. Faz parte da competncia normal de
As noes de campo de possibilidades e de projeto com que venho um agente social mover-se entre as provncias de significado e ser
trabalhando h vrios anos, a partir de influncias significativas capaz de passar, como vimos, do mundo do trabalho para o reino
como a dos muitas vezes citados Simmel e Schutz, buscam lidar do sagrado. Mas as fronteiras entre essas provncias podem ser
com a problemtica da unidade e fragmentao. Campo de possi- mais tnues ou singelas e os trnsitos menos solenes e pomposos.
Essa permanente latncia implica o que poderamos chamar de
bilidades trata do que dado com as alternativas construdas do
potencial de metamorfose, distribudo desigualmente por toda a
processo scio-histrico e com o potencial interpretativo do mun- sociedade. O repertrio de papis sociais no s no est situado
do simblico da cultura. O projeto no nvel individual lida com a em um nico plano, mas a sua prpria existncia est condicio-
performance, as exploraes, o desempenho e as opes, ancora- nada a essas mltiplas realidades. Com isso, talvez, possamos
das a avaliaes e definies da realidade. Estas, por sua vez, nos escapar de falsos problemas ditados por uma viso linear da
termos de Schutz, so resultado de complexos processos de nego- experincia sociocultural.
ciao e construo que se desenvolvem com e constituem toda a Sem dvida, a noo de metamorfose deve ser usada com o
vida social, inextricavelmente vinculados aos cdigos culturais e devido cuidado, pois os indivduos, mesmo nas passagens e trn-
sito entre domnios e experincias mais diferenciadas, mantm,
aos processos histricos de longue dure.
em geral, uma identidade vinculada a grupos de referncia e
Por outro lado, a noo schutziana de provncias de significado implementada atravs de mecanismos socializadores bsicos con-
finitas, inspirada em William James, permite-nos perceber os di- trastivos, como famlia, etnia, regio, vizinhana, religio etc. A
ferentes mundos que constituem urna sociedade em sua singula- tendncia fragmentao no anula totalmente certas ncoras
ridade e nas relaes de uns com os outros. O trnsito entre essas fundamentais que podem ser acionadas em momentos estratgi-
provncias e mundos uma das questes cruciais para a com- cos. Por outro lado, a fragmentao no deve ser entendida como
um estraalhamento literal do indivduo psicolgico. O trnsito
preenso sociolgica e antropolgica. No caso que relatei, temos
entre os diferentes mundos, planos e provncias possvel, justa-
um exemplo expressivo dessa problemtica com a possesso do
mente, graas natureza simblica da construo social da reali-
mdium e com todas as interaes sociais resultantes. A mudana dade. A utilizao de diferentes cdigos e discursos relativiza,
do tipo de attention la vie, com a erupo de um fenmeno contextualizando, a noo de blas, desenvolvida por Simmel em
religioso de transe no mundo do cotidiano, do trabalho ou do 1902. No o mesmo indivduo nico que recebe passivamente
lazer, ilustra a dialtica de unidade e fragmentao, assim como estmulos mltiplos e diferenciados. O prprio Simmel, atravs da
as tenses e comunicao entre diferentes planos e esferas da idia de cultura subjetiva, permite pensar que esta pode ser
realidade. Em urna sociedade em que a crena em espritos construda em mltiplos planos. A metamorfose de que falo possi-
generalizada fica problemtica a definio da provncia de signifi- bilita, atravs do acionamento de cdigos, associados a contextos e
domnios especficos portanto, a universos simblicos dife-
cado da vida cotidiana corno realidade suprema, conforme prope renciados que os indivduos estejam sendo permanentemente
Schutz,27 a no ser que se assinale a possibilidade permanente de reconstruidos. Assim, eles no se esgotam numa dimenso biol-
trnsito e de transies, atravs de um cdigo que os viabilize,

27
Schutz. op. cit. p. 249.
30 p r o j e t o e m e t a m o r f o s e

gico-psicologizante, mas se transformam no por volio, mas


porque fazem parte, eles prprios, do processo de construo
social da realidade.
A complexidade e, por conseguinte, a maior indeterminao
da sociedade moderno-contempornea evidenciam com mais ni-
tidez esse fenmeno que da prpria natureza do social.