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OS BISPOS E OS LEIGOS: REFORMA CATLICA

E IRMANDADES NO RIO DE JANEIRO IMPERIAL1

Anderson Jos Machado de Oliveira2

A independncia poltica, em 1822, no alterou a viso do Estado


quanto ao papel da Igreja. Continuou-se a reconhecer a importncia do con-
trole sobre o aparelho eclesistico de forma a manter a hegemonia do Estado
sobre a sociedade, j que o catolicismo construa uma espcie de consenso
religioso e social. Reconhecia tambm o Estado que, para melhor desempe-
nhar suas funes, a Igreja deveria passar por algumas reformas, principal-
mente com relao aos costumes religiosos tradicionais dos fiis e forma-
o do clero. As reformas pretendidas pelos governantes, principalmente a
partir do Segundo Reinado, passavam pela adoo de uma perspectiva rega-
lista, numa completa subservincia da Igreja ao Estado. Ao governo cabia
reconhecer que o poder religioso estava nas mos do clero, mas o poder ecle-
sistico cabia ao imperador3.

1
Este artigo uma verso de parte do captulo 3 de minha dissertao de mestrado, Devoo e
Caridade: Irmandades Religiosas no Rio de Janeiro Imperial (1840-1889), defendida sob a
orientao do Prof. Dr. Francisco Jos Silva Gomes, em 1995, no Programa de Ps-Graduao
em Histria da Universidade Federal Fluminense.
2
Professor Assistente do Colgio de Aplicao da Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
Professor da Faculdade de Filosofia de Campo Grande, RJ. Mestre em Histria Social pela
Universidade Federal Fluminense. Doutorando em Histria Social pela Universidade Federal
Fluminense.
3
GOMES, Francisco Jos Silva. Le Projet de Neo-Chretient dans le Diocese de Rio de
Janeiro de 1869 1915. These de Doctorat. Toulouse: Univsersit de Toulouse le Mirail,
1991, pp. 82-90 e 115.
148

A perspectiva da Igreja colocava-se em oposio quela adotada pelo


Estado. O episcopado colocou-se como o principal defensor das prerrogativas
da instituio, considerando que tanto o poder religioso quanto o poder ecle-
sistico eram intrnsecos corporao religiosa. O perodo marcou uma
aproximao cada vez maior com Roma, o que efetivava o reconhecimento
da Santa S "como vnculo da unidade e da ortodoxia"4. Respeitava-se o po-
der temporal do Imperador, mas a autoridade mxima para os assuntos da f e
eclesisticos era o Sumo Pontfice romano. Esse contexto deflagrou o cha-
mado processo de Reforma e Romanizao, na segunda metade do sculo
XIX, quando, aps uma tentativa no plenamente concretizada no sculo
XVIII, os bispos empreenderam um trabalho na implementao dos cnones
da Reforma Tridentina no Brasil.
A proposta de ao do movimento passava pela promoo da reforma
do clero e pela reforma das prticas religiosas da populao. Estas eram ca-
racterizadas pela vivncia de um catolicismo bastante externalizado, de prti-
cas costumeiras e cotidianas, leigo, pouco sacramental e praticado de forma
mltipla pelos diversos segmentos socioculturais na Colnia e no Imprio5.
Na concepo dos bispos reformadores, estas prticas representavam uma
religiosidade supersticiosa eivada de contradies e imbricaes no aceit-
veis entre elementos sagrados e profanos; por isso deveriam ser reformadas
em nome de uma religiosidade vista como "autntica" e mais espiritualizada.
As irmandades, desde o perodo colonial, eram instituies bastante
familiares sociedade brasileira. Alm das funes religiosas, desempenha-
vam um importante papel no setor de assistncia social, suprindo muitas ve-
zes as funes do Estado e da prpria Igreja. Colocavam-se, assim, como
importantes instrumentos de controle social, sendo a influncia sobre elas
alvo de inmeras disputas entre os poderes temporal e espiritual6.
Suprindo, em diversas ocasies, o papel evangelizador que cabia ao
clero, as irmandades, controladas pelos leigos, acabaram por no pautar sua

4
HAUCK, Joo Fagundes et alii. Histria da Igreja no Brasil. Segunda poca. Petrpolis:
Vozes, 1985, p. 182.
5
GOMES, Francisco Jos Silva, op. cit., pp. 204-205; OLIVEIRA, Anderson Jos M. de.
Devoo e Caridade: Irmandades Religiosas no Rio de Janeiro Imperial (1840 1889).
Dissertao de Mestrado, Niteri: UFF, 1995, p. 41.
6
BOSCHI, Caio Csar. Os Leigos e o Poder: irmandades leigas e poltica colonizadora em
Minas Gerais. So Paulo: tica, 1986, p. 65-70.
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ao catequtica dentro dos mais estritos padres ortodoxos recomendados


pela Igreja. Deste modo, foram importantes difusoras das prticas religiosas
condenadas pelos bispos reformadores. Ofereceram elas, portanto, grande
resistncia s aes de reforma. Os privilgios de que gozavam - com seus
compromissos mistos7 - colocaram muitas vezes os bispos em situao cons-
trangedora, como por ocasio da Questo Religiosa. No Rio de Janeiro, a
situao ficou mais tensa quando da nomeao, em 1868, do Pe. Pedro Maria
de Lacerda para ocupar as funes de bispo. Formado sob os auspcios de D.
Antnio Vioso, bispo de Mariana e um dos principais arautos da Reforma
Ultramontana, D. Lacerda procurou implementar em sua diocese as lies
aprendidas com seu mestre, o que implicava assumir, diante das irmandades,
um discurso reformador.

Um Discurso Reformador

Os bispos reformadores empreenderam inmeros esforos para con-


trolar as aes das irmandades, pois avaliaram a dimenso da importncia
que tal controle tinha dentro do contexto da Reforma. D. Lacerda no agiu de
forma diferente. Em correspondncia a Monsenhor Ferrini, Encarregado de
Negcios da Santa S no Brasil, fez um diagnstico da situao da diocese e
deixou transparecer duas grandes preocupaes: as irmandades e o Cabido.
Dizia D. Lacerda:
Monsenhor, nesta Corte e neste Bispado as Ordens Terceiras (verdadeiros
States in Statum) e Irmandades e Confrarias, vendem, alugam, permutam
casas, terras, terrenos e bens como melhor entendem. O mesmo faz a pode-
rosssima Irmandade da Misericrdia e talvez o mesmo faa o Cabido da
Catedral. E julgo que quase ningum o estranha. Que hei de fazer eu? Per-
mitir no posso; tolerar parece que no devo. Que fazer? Fazer um aviso
pelos jornais? Escrever ofcios a essas corporaes? No sei. E note-se que
costumam todas essas recorrer ao civil, e julgam que isso basta. Eu no sei

7
O compromisso era o documento que regulamentava as normas de existncia de uma irman-
dade. No Brasil Colonial e Imperial, em funo da existncia do Padroado Rgio, os compro-
missos deveriam ser aprovados tanto pela Igreja quanto pelo Estado, da a denominao de
mistos, pois estavam sujeitos tanto ao poder temporal (Estado) quanto ao poder espiritual
(hierarquia eclesistica).
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como fazer; e demais tenho medo das excomunhes de que no se livram os


que deixam assim praticar.8

D. Lacerda estava correto, ningum realmente se espantava com a


autonomia das irmandades, ou a achava estranha. Foi este espanto que levou
o bispo e seus colaboradores a formularem um discurso de enquadramento
delas. O discurso foi construdo sobre duas bases: coibir a autonomia dos
leigos, impondo a autoridade clerical, e a crtica ferrenha s prticas religio-
sas adotadas pelas irmandades.
Procurando reafirmar a posio do clero na sociedade, a Reforma
Catlica tinha na diminuio da autonomia dos leigos uma pedra basilar. No
catolicismo, ento vivenciado no Brasil, a figura do leigo assumia uma maior
relevncia que a do clero, e as irmandades reforavam este carter. Como
afirma Pedro R. de Oliveira, a direo dessas associaes estava praticamente
nas mos dos leigos. Aps a aprovao dos compromissos as irmandades
seguiam os seus prprios caminhos9. O capelo dentro dessas associaes era
uma figura que tinha atribuies estritamente limitadas pelos compromissos.
A ao daquele deveria se dar mediante as necessidades das irmandades.
Embora tivesse um tratamento respeitoso, deixava-se clara a sua situao de
funcionrio da instituio10. Esta situao subordinada era alvo das inmeras
crticas dos partidrios da Reforma Ultramontana. O Apstolo, jornal oficial
da diocese, assim analisou a questo:
tristssimo ver o grau de inferioridade em que so colocados os capeles e
comissrios dessas Confrarias e Ordens Terceiras, os quais esto dependen-
tes de tudo das mesas e principalmente dos tesoureiros e procuradores, que
at pretendem decidir da liturgia, do culto, quando de exclusiva obrigao
dos capeles e comissrios o zelar tudo quanto pertence ao culto e dele de-
pende.11

8
Arquivo do Vaticano - Monsenhor Sanguigni (carta de D. Pedro Maria de Lacerda a Monse-
nhor Ferrini) - caixa 41, fasc. 188, mao 1, fols. 14 e 15, 26/01/1872.
9
OLIVEIRA, Pedro A. Ribeiro de. O Catolicismo do Povo. In OLIVEIRA, Pedro A. Ribeiro
de et alii. Evangelizao e Comportamento Religioso Popular. Petrpolis: Vozes, 1978, p.
17.
10
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de, op. cit., p. 7778.
11
BN (Biblioteca Nacional RJ)- O Apstolo. As Irmandades, Confrarias e Ordens Terceiras
do Imprio, ano XI, n 44, Sexta-feira, 21 de abril de 1876, p. 01.
151

As irmandades desconheciam a linguagem utilizada pela reforma


catlica. A subordinao pretendida pela Igreja no fazia parte de seus h-
bitos; antes, sempre que podiam, movimentavam-se no sentido contrrio, ou
seja, escapar da autoridade clerical. Esses fatores eram motivos de preocupa-
o tanto para D. Lacerda quanto para os representantes da Santa S, no Bra-
sil12. Procurava-se realizar uma conjugao de esforos para submeter as ir-
mandades autoridade eclesistica. Esta submisso era considerada funda-
mental para que elas pudessem prestar, com eficcia, servios f catlica.
Desse modo, os bispos viam a insubordinao enquanto um ponto de ciznia
semeada entre os fiis. Na opinio de O Apstolo, um dos motivos que ali-
mentava a insubordinao das irmandades eram as prerrogativas concedidas a
elas pelo Estado, o que acabava por limitar o poder eclesistico sobre tais
associaes. Neste ponto o jornal deixava bem claro que, alm de vencer a
resistncia das irmandades, o episcopado deveria vencer os obstculos colo-
cados sua ao pelo Padroado Rgio, reforado pelo regalismo conservador
do Segundo Reinado.
Uma outra questo fundamental na subordinao das irmandades era
um maior controle sobre os seus templos; questo sria, pois sendo elas a
construrem suas igrejas, de forma alguma estavam dispostas a abrir mo de
suas prerrogativas. Tal fato j era uma preocupao de D. Pedro Lacerda13,
pois despertava constantes disputas entre os poderes civil e eclesistico, en-
volvendo as irmandades. O Estado, por questes financeiras, ou por comodi-
dade, muitas vezes instalou parquias em igrejas de irmandades ou delegou
s mesmas autorizao para construo de lugares pblicos de culto. As ir-
mandades, movidas pelas disputas entre si e pelo desejo de autonomia, quan-
do tinham recursos no se negaram a faz-lo, no entanto, queriam ver seus
privilgios resguardados e os seus pedidos atendidos. Estavam colocados,
desta forma, os elementos que dificultaram o dilogo. No que as irmandades
tenham assumido deliberadamente uma postura anticlerical. No entanto, a
nova linguagem da Reforma Catlica lhes era ininteligvel. Clericalizao,
para D. Pedro Lacerda, era cumprir as leis cannicas; para as irmandades era
alterar toda uma concepo religiosa fundada na iniciativa dos leigos.

12
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. op. cit., p. 79.
13
Idem, p. 80.
152

Os artigos de O Apstolo, ao se referirem s irmandades, menciona-


vam sua falta de esprito religioso. Tal fato intrigante, pois a leitura dos
compromissos e os gastos com as festas e o culto divino deixam bem evi-
dente a importncia da manuteno das funes religiosas em cada uma des-
sas associaes. preciso questionar o que o jornal qualifica como ausncia
de esprito religioso. Monsenhor Miranda Rego, em 1849, abordou a questo.
Um dos fatores que mais o chocava era uma certa "licenciosidade" no com-
portamento das irmandades; dizia:
A casa da orao, do silncio e do respeito, onde nem se deve falar alto,
onde no se deve ouvir seno a voz de Deus que ensina a cincia da Religi-
o, a ele d um banquete de 50 a 80 talheres, em que com os vinhos fume-
gam os grandes bujupirs e todas as espcies de viandas.14

D. Pedro Lacerda certamente estaria de acordo com essas palavras, j


que, na mentalidade dos bispos reformadores, esses atos externos pouco edi-
ficavam e refletiam uma falta de espiritualidade por parte dos leigos. D. An-
tnio de Macedo Costa, um dos bispos presos na Questo Religiosa, expres-
sou crtica semelhante a de Monsenhor Miranda Rego a uma irmandade baia-
na:
Na Igreja da Conceio da Praia, da Bahia, todos os anos, na quinta-feira
santa, os confrades maons fazem uma refeio gorda num salo que comu-
nica com as tribunas da Igreja. Os fiis que adoram o SS. Sacramento ou-
vem o barulho deste banquete sacrlego.15

O ato sacrlego, na acepo do bispo, era um costume medieval que


se manteve entre as irmandades brasileiras, ou seja, a reunio dos irmos em
banquete no dia do orago. O "sacrilgio", na viso dos confrades, constitua-
se num ponto central da confraria, que era a realizao da comunho confra-
ternal entre seus membros16. Desta forma, a persistncia do costume no era

14
BN - A Religio. A Superstio (Sermo pregado por Monsenhor Dr. Miranda Rego na
primeira Dominga desta Quaresma), n 20, Quinta-feira, 15 de maro de 1849, p. 01.
15
COSTA, Dom Antnio de Macedo. Memria sobre a situao presente da Igreja do Brasil. 2
de junho de 1877 e enviada Santa S. In: Cadernos de Histria da Igreja. So Paulo, Edi-
es Loyola/CEPEHIB, 1982, p. 40.
16
COELHO, Maria Helena da Cruz. As Confrarias Medievais Portuguesas: espaos de solida-
riedade na vida e na morte. Estela: XIX Semana de Estudos Medievais, 1992 , p. 161.
153

vista como uma ofensa aos cnones eclesisticos. Somente a mentalidade


ultramontana, defensora de uma religio comedida e interiorizada, via nesses
banquetes momentos de "licenciosidade" e desrespeito religio.
O brilhantismo do culto, muito comum entre as irmandades, foi visto
como excessivo, taxado de vaidade e ostentao. O Apstolo, em crtica s
irmandades da Matriz da Candelria, por no participarem dos exerccios do
ms de Maria, em funo de discordncias com o vigrio, afirmou o seguinte:
O que essas irmandades querem uma festa por ano, onde possam em luga-
res distintos lisonjear suas vaidades. De exerccios religiosos consagrados a
Me de Deus, elas no querem saber17. Segundo a mentalidade reformadora,
a ostentao escondia a falta de servios prestados religio, alm de pouco
contribuir para a edificao dos membros da prpria irmandade.
Da mesma forma foram atacadas certas manifestaes durante as
procisses, o que, segundo Riolando Azzi, foi uma diretriz comum aos bispos
reformadores. Os catlicos no Brasil sempre consideraram as procisses, no
s como um ato religioso, mas tambm como um ato social. Os bispos refor-
madores queriam alterar certas formas desse costume. Acreditavam que o
controle das procisses deveria ser assumido pela autoridade eclesistica18.
Era tambm necessrio disciplinar a utilizao dos smbolos sagrados nas
procisses. Foi o que fez D. Lacerda, proibindo algumas vezes a sada do
Santssimo Sacramento em procisses noturnas19.
Ao lado dessas preocupaes situava-se tambm a condenao das
prticas julgadas pouco religiosas. Retornava-se assim ao ponto inicial da
argumentao, ou seja, as irmandades no cumpriam seus deveres porque
estavam distantes do verdadeiro esprito religioso. Muito mais do que exte-
rioridades, era preciso cuidar da santificao de seus membros. Era por a que
se iniciaria, segundo os bispos reformadores, a recuperao do esprito religi-
oso das irmandades. O caminho da santificao estava condicionado adoo
de uma religio mais sacramental, onde se destacavam dois sacramentos: a
comunho e a confisso. Afinado com o esprito tridentino, D. Lacerda e

VINCENT, Catherine. Les confrries mdievales dans le royaume de France XIIIe.


XIVe. Sicles. Paris: Albin Michel, 1994, p. 24-29.
17
BN - O Apstolo. Matriz da Candelria. ano IX, n54, Sexta-feira, 8 de maio de 1874, p. 04.
18
AZZI, Riolando. O Episcopado no Brasil frente ao catolicismo popular. Petrpolis:
Vozes, 1977, p. 22-26.
19
OLIVEIRA, Anderson Jos Machado de, op. cit., p. 85-86.
154

aqueles que comungavam de suas idias viam neste caminho no s o com-


bate s prticas vistas como supersticiosas, mas tambm a oportunidade de
afirmao clerical no seio das irmandades. O teor das crticas e os remdios
indicados para os males que atingiam as irmandades deixavam antever que se
delineava um projeto ultramontano de reforma das irmandades. Este passaria
pela completa submisso dessas autoridade eclesistica.

Um Projeto e seus Limites

D. Lacerda j detectara, desde o incio de suas funes, o problema


representado pelas irmandades. Era necessrio enfrent-lo, reconhecendo sua
gravidade e procedendo a uma completa reforma nas irmandades a fim de
submet-las autoridade diocesana. O primeiro passo seria a reforma dos
compromissos como meio de banir os membros indesejveis. Estes eram
principalmente os maons. Praticamente, durante toda a dcada de 1870, esta
foi a tnica do discurso dos bispos em relao s irmandades. Os aconteci-
mentos relacionados Questo Religiosa plasmaram na mentalidade dos
bispos ultramontanos a convico de que as irmandades estavam povoadas de
maons20. A ligao entre irmandades e maonaria ainda uma questo por
demais complexa. A viso de que as irmandades estavam maonizadas e
repletas de liberais e anticlericais no foi uma postura tomada s pelos bispos
reformadores. Parte da historiografia sobre a Igreja tambm partilha desta
correlao, como por exemplo Riolando Azzi e Jos Oscar Beozzo21. minha
convico que esta questo ainda carece de uma mais completa e aprofunda-
da investigao. No creio termos ainda os instrumentos de pesquisa desej-
veis que permitissem um cruzamento revelador entre os nomes dos membros
da maonaria e os membros das irmandades. No me pareceu que as grandes
preocupaes das irmandades fossem discutir ou firmar posicionamento a
favor ou contra os ideais liberais e/ou da maonaria. bem verdade que um
maom no faria tal profisso abertamente no espao de uma instituio ca-
tlica. Entretanto, isso muito pouco para se afirmar que as irmandades se
transformaram em redutos da maonaria.

20
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. op. cit., p. 8788.
21
AZZI, Riolando. O Altar unido ao Trono. Um Projeto Conservador. So Paulo: Paulinas,
1992, p. 79; BEOZZO, Jos Oscar. Irmandades, Santurios e Capelinhas de Beira de Estrada.
In: Revista Eclesistica Brasileira, dez./1977, vol. 37, fasc. 146, p. 748.
155

O que me foi possvel perceber foram irmandades voltadas para os


seus problemas cotidianos, como o sustento do culto, a conservao dos tem-
plos, a realizao das festas, a assistncia aos irmos e a administrao de
seus bens. Os conflitos com a hierarquia e o clero, quando surgiam, no ca-
minhavam no sentido de contestar a legitimidade da autoridade eclesistica,
mas sim garantir os privilgios que, num processo de longa durao, foram
sendo sedimentados nas mos das irmandades em virtude da relao particu-
lar da Igreja e do Estado e da marcante presena leiga no catolicismo brasilei-
ro. Neste sentido, preciso fazer uma clara distino entre uma postura leiga
e uma postura anticlerical, e esta ltima no parece fazer parte das atitudes
das irmandades.
Ainda que houvesse maons nas irmandades, o que era bem possvel,
no se percebe, nessas instituies, uma postura no sentido de colocar em
prtica as idias da maonaria. Acredito que, numa perspectiva maior, o dis-
curso de "encastelamento" de maons nas irmandades foi uma pea impor-
tante para facilitar os caminhos da reforma dessas instituies, segundo os
princpios da Romanizao. Assim se poderia implementar o verdadeiro de-
sejo de uma reforma radical e de uma vigorosa vigilncia sobre as irmanda-
des22.
O projeto diocesano passava pelo recurso Santa S como forma de
extinguir ou reorganizar as irmandades. Defendia-se igualmente a substitui-
o dessas instituies por associaes sob o poder do proco e do bispo.
Para os bispos era impossvel as irmandades continuarem gozando de privil-
gios espirituais sem passarem por uma reforma. O ideal de extingui-las foi
constante, e quando perceberam a impossibilidade de o fazer, passaram a
defender a fundao de associaes pias controladas pelo clero.
D. Lacerda no conseguiu disciplinar como desejava as irmandades.
Suas iniciativas no ultrapassaram algumas interdies cannicas, sem, no
entanto, alterar as estruturas de funcionamento das irmandades e sem sub-
met-las completamente. Entre seus inmeros escritos frente da diocese
nenhum em especfico se dirigiu questo das irmandades. As crticas mais
abertas e os ideais de uma reforma sempre foram veiculados atravs de O
Apstolo, ou em cartas particulares aos representantes da Santa S. O bispo
sempre se resguardou de um confronto direto. D. Lacerda no conseguiu

22
OLIVEIRA, Anderson Jos M. de. op. cit., p. 8991.
156

transformar a intencionalidade em aes objetivas, no lhe foi possvel mon-


tar uma estratgia eficaz de reforma das irmandades. Estratgia que o bispo
conseguiu realizar em relao ao clero.
A problemtica das irmandades demonstrou-se mais complexa, fa-
zendo com que o discurso triunfante e intransigente do ultramontanismo fos-
se amenizado. Primeiramente, colocava-se a falta de um clima poltico para
se intervir nas irmandades. Neste ponto parece que a atuao do Encarregado
de Negcios da Santa S no Brasil foi decisiva para frear os mpetos refor-
madores de D. Lacerda23. Monsenhor Ferrini parecia antever os aconteci-
mentos que conduziriam Questo Religiosa e a importncia de se manter
um bispo representando os interesses da Igreja no centro do poder; desta for-
ma, escreveu a D. Pedro Lacerda alertando:
Petrpolis, 27/01/1872.
At que no se apresentarem a Vossa Eminncia Reverendssima ocasies
mais propcias, no me parece prudente que Vossa Eminncia tente cortar os
abusos que se tem introduzido nas Ordens Terceiras, Irmandades e Confra-
rias, e mais ainda na Capela Imperial. No entanto, ser til que V.E. Rvma.
com jeito lembre o que mandam observar as Leis da Igreja cerca das ditas
Corporaes, quando Vossa Eminncia falar com alguns que pertencerem s
mesmas. Assim devagar devagar ir V.E. Rvma. poupando os nimos para
poder um dia corrigir os abusos, mesmo com a satisfao dos recalcitrantes
(...) Monsenhor Ferrini.24

A conjuntura poltico-ideolgica tambm no era favorvel Igreja.


O regalismo do Estado, os limites impostos pelo Padroado rgio, os projetos
de casamento civil e a secularizao do ensino eram fatores urgentes e preo-
cupantes. As irmandades situavam-se numa fronteira bastante delicada entre
o Estado e a Igreja. As indefinies criadas pelos compromissos mistos fo-
ram um trunfo a seu favor na resistncia hierarquia. Esta ltima, por seu
lado, tinha questes muito srias a resolver com inimigos mais ferozes e no
podia abrir um outro flanco dentro de sua prpria estrutura religiosa. Desta
forma, perceptvel uma atenuao do discurso da Igreja em relao s ir-
mandades, principalmente, na dcada de 1880. O discurso beligerante e de

23
GOMES, Francisco Jos Silva. op. cit., p. 339-344.
24
Arquivo Arquidiocesano do Rio de Janeiro - Correspondncia recebida por D. Pedro Maria
de Lacerda da Nunciatura Apostlica (1860-1890).
157

dissoluo das irmandades passou por uma espcie de reviso. O que se v


uma Igreja que, sem deixar as crticas, passou a dar maior importncia ao
potencial religioso e social ainda detido pelas irmandades. Com isso o discur-
so passou a ser de aconselhar e de acautelar. O Apstolo, em 1881, publicou
um texto que reeditava as antigas crticas feitas s irmandades, tais como o
desrespeito ao proco e a falta de esprito religioso. A novidade que, ao
final do artigo, ao invs das propostas de reforma radical ou extino das
irmandades, o peridico conclamava:
Chamar, pois, as irmandades, confrarias e ordens terceiras para o verdadeiro
esprito religioso, que as deve animar, nosso dever e o fazemos tanto mais
satisfeitos, quanto o desejo que temos de v-las no bom caminho. (...)
nosso dever, pois, excit-las, faz-las entrar, compeli-las a tomar parte do
festim com pureza, lembrados como estamos do grande preceito evanglico
- Compelle intrare.25

Nota-se que ao invs da simples condenao, o jornal agora se via no


dever de convenc-las a se integrar com satisfao no "bom caminho" da
Igreja. Muito distante do discurso que afirmava que as mesmas no tinham
utilidade alguma e que deveriam ser dissolvidas. Pode-se pensar numa mu-
dana de atitudes por parte da Igreja, ou seja, renunciar ao confronto e optar
pela cooptao das irmandades. Ou tambm se pode pensar na incapacidade
da Igreja em reformar as irmandades. A meu ver as duas hipteses no so
excludentes. Esta situao indicava tanto a falta de condies da Igreja como
a resistncia das irmandades.
A resistncia, efetivamente, foi ferrenha e, ainda na Repblica, o su-
cessor de D. Pedro Lacerda, D. Jos da Silva Barros, enfrentou problemas
com as irmandades. Uma das primeiras iniciativas de D. Jos foi escrever
uma Carta Pastoral dirigida s irmandades, onde cobrava formalmente que
prestassem contas de suas atividades Igreja, pois algumas se recusavam a
faz-lo. Dizia que bastava ter o bispo dado um passo nas exigncias de cum-
primento das leis eclesisticas, para se constatar que muitas irmandades vivi-

25
BN - O Apstolo. Matria sem ttulo, ano XVI, n 134, Domingo 27 de Novembro de 1881,
p. 01.
158

am afastadas dos sentimentos cristos, sendo, por isso, necessrio impor-lhes


o esprito de respeito e a devida submisso autoridade da Igreja26.
A situao da Igreja no perodo de D. Lacerda no permitiu essa co-
brana direta por parte do prelado. D. Jos da Silva Barros foi favorecido
pela situao da separao da Igreja do Estado, quando as irmandades foram
colocadas unicamente sob a autoridade eclesistica. No Imprio, o discurso
reformador ainda teve de se adequar aos limites das aes que poderia em-
preender. A necessidade de transigir foi maior, pois as irmandades, mesmo
que "rebeldes", ainda eram importantes no controle da Igreja sobre os fiis.
Tal fato acabou por produzir inmeras ambigidades nessas relaes, pois,
em meio aos problemas enfrentados pela Igreja, um fator era impondervel:
ruim com irmandades pior sem elas.

Concluso

As disputas entre os leigos e a hierarquia eclesistica, na segunda


metade do oitocentos, deixavam claro que, mesmo diante das mudanas pelas
quais passava a sociedade imperial, a religio ainda se constitua num im-
portante instrumento de hegemonia poltica e social.
Na perspectiva dos leigos a questo colocava-se como uma ao na
defesa de privilgios e de uma autonomia conquistada junto Igreja e ao
prprio Estado. Para a hierarquia eclesistica era fundamental, naquele mo-
mento, garantir a unidade da instituio como uma forma de resistir s trans-
formaes do perodo e atestar junto ao Estado a necessidade de dialogar com
o poder espiritual.
O recuo da Igreja, embora atestasse a fragilidade da instituio na-
quele contexto, no representou a vitria completa de uma mentalidade se-
cularizante com relao sociedade, visto que o desejo de reforma das ir-
mandades representava a possibilidade de controle sobre um contingente
importante de fiis, e esse controle, efetivamente, se traduzia em um impor-
tante recurso de poder. Deste modo, pensar a problemtica representada pelo
conflito entre leigos e bispos, no Segundo Reinado, permite a realizao de

26
BN - O Apstolo. Carta Pastoral do Bispo de So Sebastio do Rio de Janeiro, dirigida aos
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uma reflexo sobre as complexas relaes que se estabeleceram entre religi-


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RESUMO
Os Bispos e os Leigos: Reforma Catlica e Irmandades
no Rio de Janeiro Imperial
Este artigo pretende realizar uma breve reflexo sobre os conflitos entre os
leigos e a hierarquia eclesistica, no Rio de Janeiro, na segunda metade do sculo
XIX. O objetivo , atravs desta reflexo, compreender a complexidade das relaes
entre Igreja, Estado e sociedade no Segundo Reinado.

Palavras-chave: Igreja; Irmandades; Reforma Catlica.

ABSTRACT
The Bishops and the Lays: Catholic reform and Brotherhoods
in Imperial Rio de Janeiro
This article intends to accomplish an abbreviated reflection on the conflicts
between the lays and the ecclesiastical hierarchy, in Rio de Janeiro, in the second half
of the nineteenth century. The objective is, through this reflection, to understand the
complexity of the relations among Church, State and society in the Second Reign.

Key words: Church; Brotherhoods; Catholic reform.

Revista de Histria Regional 6(1): 147-160, Vero 2001