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THEISSEN, Gerd.

A religio dos primeiros cristos: uma teoria do cristianismo


primitivo. Trad.: Paulo F. Valrio. So Paulo: Paulinas, 2009. 450 pp.

Resenhado por Alessandro Arzani


http://lattes.cnpq.br/8187479779224919

Gerd Theissen professor de Teologia do Novo Testamento na Universidade


de Heidelberg. um dos pioneiros da aplicao dos princpios e mtodos da
sociologia para o estudo do Novo Testamento. Seu livro empreende uma tentativa
de uma descrio e anlise da religio crist primitiva sob a tica das cincias da
religio (p. 7). O contedo do livro remonta s Speakers Lectures, em Oxford, em
1998 e 1999. O autor reconhece que esse um plano terico que ainda precisa ser
completado. As Conferncias de Oxford aparecem inicialmente em ingls como A
Theory of primitive Christian Religion, pela editora SCM de Londres, 1999. Ainda
em 1999 publicado Theorie der urchristlichen religion, pela Gtersloher
Verlagshaus. A edio alem foi revista e provida de notas e complementos. Agora
a obra alem que adquiriu um volume considervel apresentada em portugus.
O livro dividido em seis partes, sendo a primeira seco um captulo sobre
o programa de uma teoria da religio crist primitiva, seguido das parte maiores
que so desenvolvidas sob essa teoria nas prximas cinco partes.
No primeiro captulo, o autor apresenta seu programa para uma teoria da
religio crist primitiva definindo a religio como sistema cultural de sinais. Sua
definio de religio influenciada pelo pensamento de Clifford Geetz. A religio
analisada como possuidora de um carter semitico, sistmico, e cultural. Discorda-
se de uma reduo da religio experincia do sagrado ou projeo humana.
Entende-se a religio dentro da capacidade humana de construir sistemas de
interpretao do mundo. Gerd telogo e admite seu posicionamento sem rodeios.
Ele procura perscrutar por inteiro a vida deles e inserir suas afirmaes teolgicas
em contextos semiticos, social, psquico e histrico que so imediatamente
teolgicos (p. 11). Theissen considera que uma teoria da religio crist primitiva
pretende descrever e analisar a f crist primitiva em seu dinamismo que pervaga
toda a existncia mediante categorias gerais das cincias da religio. O sistema
religioso de sinais caracterizado por mito, rito e etos. Na sua teoria da religio,
considera-se fundamentalmente a religio um fenmeno cultural e no um
fenmeno natural ou sobrenatural. A histria do cristianismo primitivo nesse
sentido definida como a histria do surgimento de uma nova religio que de
desvinculou de sua religio materna e tornou-se independente. A funo da religio
analisada quanto a sua perspectiva psquica, pragmtica e social, mas
principalmente considerando a produo da expectativa produzida com a promessa
do proveito da vida.
Na segundo parte do livro, o autor analisa a relao entre mito e histria no
cristianismo primitivo. No segundo captulo, que contido nessa parte, o autor
evidencia a importncia do Jesus histrico para o surgimento da religio crist
primitiva. O Cristo querigmtico no considerado apenas um ser mtico. Theissen
defende a ideia de que houve uma fuso entre elementos do Jesus propriamente
histrico e o discurso mitolgico produzido. Esse processo caracterizador do
cristianismo. O autor identifica trs particularidades do mito do senhorio vindouro
do Pai, que foi aplicado a Jesus: a historicizao, a poetizao e uma
desmitalizao. O mito introduzido na histria e historicamente transformado
atravs do que se diz a respeito de Jesus. Embora o cristianismo tenha suas razes
no judasmo, algumas alteraes fundamentais acontecem: O monotesmo
permanece, mas o nomismo cede lugar aliana feita com o Salvador. Jesus
representou um movimento de renovao no judasmo. O cristianismo mais um
dos movimentos como aqueles que surgiram a partir do sculo II a. C. como os
essnios, os fariseus, os saduceus. O prprio Jesus condenado como agitador
poltico, como rei dos Judeus. Theissen considera que o que decisivo para a
autocompreenso de Jesus no esse ou aquele ttulo que possa aparecer
vinculado a Ele, mas a historicizao do mito escatolgico em toda a sua
atividade.
No terceito captulo discutido o processo pelo qual se chegou divinizao
de Jesus. O processo de transformao do sistema religioso contempla experincias
novas e as experincias vigentes que elaboram o sistema. A crucificao foi o
malogro das expectativas que surgiram em torno de Jesus. Theissen recorre a
teoria da dissonncia de Leon Festinger para expliar que a exaltao de Jesus ao
status divino s podia, portanto, provocar uma reduo cognitiva da dissonncia
porque ela correspondia a uma dinmica contida no monotesmo judaico. Essa
extao coloca Jesus acima de qualquer outro Deus.
O Etos do cristianimo primitivo o assunto da segunda parte. No captulo
quarto, so analisados dois valores fundamentais do etos cristo primitivo: o amor
ao prximo e a renncia do status. O autor procura analisar o conjunto de
comportamentos vigentes, factual e exigido em um grupo. O etos cristo provm
do judasmo, mas procura super-lo. So novos o amor ao prximo e a humildade.
A humildade e apresentada por Gerd como renncia do status, da condio
superior. O diferencial no cristianismo o amor aos inimigos. Esse um amor aos
pecadores. O mito da humilhao do Deus encarnado revela a humildade e o amor.
Em seguida, o autor faz uma anlise da relao do Cristianimo primitivo com
o poder e os bens. A renuncia ao status vista como elemento estuturados da
cristologia, pois a humilhao e a elevao servem como molduras. Enquanto o
etos judaico restrito o etos cristo abrangente e transcente fronteiras. O
cristianismo apresenta uma nova relao com os bens e o poder, bem como uma
nova relao entre sabedoria e santidade. Os pobres so alvo da complacncia
divina e o desapego material incentivado. O cristianismo apresenta uma crtica ao
poderosos. A relao entre mito e etos identificada por Theissen se d
principalmente em torno do exemplo da humildade de Cristo.
No sexto captulo, a discusso se desenvolve em torno da relao do
cristianismo como a sabedoria e a santida. Theissen afirma: De fato, o saber
confere poder, e santidade proporciona influncia (p. 145). Com essa
considerao, a anlise de Theissen nota alguns aspectos distintos do cristianismo.
A sabedoria passa a ser considerada como algo pertinente s pessoas simples.
Sabedoria no no sentido de uma grande formao intelectual, mas antes, no
sentido de uma completa organizao coerente da vida segundo uns poucos
princpios. H uma crtica aos escribas e doutores da lei. A sabedoria dos
ensinamentos cristos apresentada como um ensinamentos acessvel a todos. No
cristianismo o Esprito Santo torna-se o poder que confere status e substitui o
status atribuido descendncia judaica.
Na terceira parte do texto, Gerd Theissen analisa a linguagem simblica
ritual do cristianismo primitivo. O surgimento dos sacramentos cristos primitivos a
partir de aes simblicas o assunto do stimo captulo. Em nota o autor
considera que Ritos a noo mais ampla, sacramento , a mis restritam que
enfatiza apenas dois ritos: Batismo e Eucaristia. Embora Theissen afirme que no
se trata de uma abordagem confessional sua anlise no que se refere a esse
aspecto deixou a desejar. Faltou uma explicao sobre como se define
histricamente sacramento, j que esse no era uma termo exclusivo do
cristianismo. A seia considerado um rito de integrao. O Batismo e a Eucaristia
tonam-se sinais peculiares do cristianismo por estarem relacionados morte de
Cristo. A nova linguagem simblica ritual do cristianismo primitivo surgiu a partir de
aes profticas simblicas com as quais Joo Batista e Jesus transmitiram sua
mensagem escatolgica. A superao dos etos simblicos anteriores se d com a
vinculao sacramental da morte de Cristo.
No oitavo captulo, analisada a interpretao sacrificialda morte de Jesus e
o fim dos sacrifcios. O autor considera que j era corrente as crticas ao culto
sacrificial, principalment por causa da evidente disparidade entre sacrifcios vazios e
injustias sociais permanentes. O essnios e os samaritanos j haviam se afatado
da prtica de sacrifcios. O movimento do Batista empreendida uma significativa
crtica ao templo e a poltica romana. Um pao adiante rumo ao fim do culto com
sacrifcios foi dado pelos gentios cristos. Mas foi a destruio do templo que
contribuiu determinantemente para que cessassem os sacrifcios. Jesus defendeu a
autoestigmao como conduta. A ideia de expiao pelo sacrifcio de Cristo uma
criao que mescla mito e histria. Mito e histria aparecem em tenso mtua, mas
alcanam uma unidadena mito-histria narrativa base da religio crist primitiva.
Na quanta parte, momento de analisar a ascenso do cristianismo ao
universo simblico autnomo. O nono captulo analisa esse processo nos textos
paulinos e nos evangelhos sinticos. O autor considera pouco significativo para a
emancipao do cristianismo responsabilizar influncias no-judaicas, como se
convies de f pags, introduzidas secretamente, tivessem afastado os primeiros
cristos de sua religio judaica materna. No judasmo, tenta-se construir uma
sociedade e toda uma cultura a partir de uma crena religiosa. No cristianismo as
regras alimentares so superadas, as barreira etnicas so transpostas, o lugar de
culto ressignificado. Com o Evangelho de Joo a comunidade crist demosntra
que toma conscincia de sua autonomia. De uma forma geral, com os evangelhos o
cristianismo passa a ter uma narrativa prpria, no entanto, do continuidade s
narrativas veterotestamentrias. Cada evengelho carrega uma trao particular. O
evangelho de Mateus a delimitao tica em relao ao judasmo e de certa forma
ao paganismo. Marcos apresenta uma delimitao ritual do judasmo, em Mateus
uma demarcao tica. Em Lucas, essa estipulao comportamental se d em meio
narrativa histrico-salvfica; atravs da formulao da narrao histrico-mtica
de base do cristianismo primitivo de modo que ela torna compreensvel a separao
entre judeus e cristos.
No dcimo captulo, o evangelho de Joo analisado como documento que
testifica a tomada de cosncincia do cristianismo primitivo de sua autonomia
interna. No evangelho de Joo a divinizao de Jesus terreno atinge seu ponto
culminante. Jesus associado continuamente com expectativas da salvao
humana, s quais ele atende, ao mesmo tempo transcende. No envangelho de Joo
o Revelador revela que revelaror
As crises so importantes fatores no processo de transformao cultural e
Gerd Theissen destina essa quinta parte para analis-las. No captulo onze, o autor
dedica-se a discutir as crise que foram fundamentais para a construo de um
sistema simblico autnomo no cristianismo primitivo. To logo, a primeira crise
ocorreu ainda no sculo I e foi a crise judastica. No sculo II ocorreu a crise
gnstica. O autor considera que o cristianismo no soluciona definitivamente a
aporia do judasmo que resulta da tenso fundamental entre teocentrismo e
antropocentrismo. A doutrina da justificao formulada por Paulo uma resposta s
aporias do judasmo.
No captulo doze, a relao entre pluralidade e unidade no seio do
cristinismo primitivo analisada. O autor apresenta uma interpretao distinta do
quadro histrico de Tubinga para interpretar a pluralidade crist. Segundo o modelo
desenvolvido por Ferdinand Christian Baur, os partidos religiosos se inflamaram
perante a questo sobre at que ponto o cristianismo deve e pode distanciar-se do
judasmo, a fim de tornar-se uma religio universal para todas as naes. Em
contrapartida, Theissen defende que no haviam apenas dois partidos no
cristianismo primitivo, mas uma poro de correntes. Alm disso, considera
tambm que no h uma sntese do cristianismo primitivo no Evangelho de Joo,
mas uma sntese a favor da coeso no cristianismo se dar em torno do cnone.
Alis com a formao do cnone que, segundo o autor, se d o fim do
cristianismo primitivo. O primeiro conflito havia sido entre judeus e helenistas,
depois configuraram se correntes como: judeu-cristianismo; o cristianismo sintico;
o cristianismo paulino e o cristianismo joanino.
No catulo treze, o autor finaliza com uma anlise sobre a plausibilidade do
universo simblico cristo primitivo. Sobre o processo deconstruo do cristianismo
primitivo, o autor considera que o material narrativo que serve de fundamento para
a narrativa base crist primitiva de Jesus reformula as esperanas messinicas do
Judasmo sob a impresso do profeta judeu e carismtico Jesus de Nazar. Mito e
histria uma unidade. A histria de Jesus foi narrada de forma mtica, como um
acontecimento primeiro e definitivo e, ao mesmo tempo, como um evento histrico
concreto. Essa mitologizao da histria e histricizao do mito comea com o
anncio do Reinado de Deus por Jesus. Da ento, a histria de Jesus foi
transformada sempre mais em afirmaes mticas, enquanto expectativas mticas
transformaram-se em sua histria. A plauxibilidadede axiomas religiosos pode ser
confirmada pelo seguinte: Plausveis so convices que correspondem realidade
e so confirmadas por experincias que afluem de fora. Plausvel, ento, o que
est de acordo com as condies fundamentais do pensamento, verdadeiro o que
as pessaos sob condies ideais de comunicao podem aceitar. A axiomtica
religiosa resultado da tentativa erro. Como o autor admitiu que essa teoria
religiosa ainda parcial, tambm acrescenta que as teorias apresentadas deveriam
ser analisas madiante: uma psicologia da religio crist primitiva; uma sociologia
da religio crist primitiva; e por uma filosofia da religio crist primitiva.