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COLEO CLNICA PSICANALTICA

Dirigida por Flvio Carvalho Ferraz

IMITAO
SEU LUGAR NA PSICANLISE

Paulo de Carvalho Ribeiro

Com a colaborao de:

Maria Teresa de Melo Carvalho


Lucas de Mello Carvalho Ribeiro
Ariana Lucero
Leonardo Poggiali de Souza
Flvia Torquetti Magalhes
Camila Gama de Arajo

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2011 Casapsi Livraria e Editora Ltda.
proibida a reproduo total ou parcial desta publicao, para qualquer finalidade,
sem autorizao por escrito dos editores.

1 Edio
2011

Editores
Ingo Bernd Gntert e Juliana de Villemor A. Gntert

Assistente Editorial
Aparecida Ferraz da Silva

Editorao Eletrnica
Sergio Gzeschenik

Produo Grfica
Fabio Alves Melo

Preparao
Luciane Helena Gomide

Reviso
Janice Brito Mansur

Projeto Grfico da Capa


Yvoty Macambira

978-85-8040-082-3

As opinies expressas neste livro, bem como seu contedo, so de responsabilidade de seus autores,
no necessariamente correspondendo ao ponto de vista da editora.

Reservados todos os direitos de publicao em lngua portuguesa

Casapsi Livraria e Editora Ltda.


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O imitar congnito no homem (e nisso difere de todos os viventes, pois, de todos, ele o mais imitador, e,
por imitao, aprende as primeiras noes), e os homens se comprazem no imitado.
(Aristteles, Potica)

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Sumrio
Capa
1 - Incio
2 - Pgina de crditos
3 - Epgrafe
4 - Apresentao
Primeira Parte Panorama da Imitao nas Diferentes reas do
Conhecimento
Primeira Parte Introduo
Primeira Parte 1 O conceito de imitao (mmesis) na tradio filosfica
Primeira Parte 2 A imitao na sociologia as vias de Tarde e Durkheim
Primeira Parte 3 A imitao nos estudos lingusticos
Primeira Parte 4 A imitao na psicologia do desenvolvimento
Primeira Parte 5 A imitao nas teorias de fundamentao fenomenolgica
Primeira Parte 6 Consideraes finais
Segunda Parte Imitao na Metapsicologia e na Clnica Psicanaltica
Segunda Parte Introduo
Segunda Parte 1 A imitao na constituio da tpica psquica segundo
Eugenio Gaddini
Segunda Parte 2 Imitao e transferncia no caso Anne
Segunda Parte 3 Imitao, identificao e identidade de gnero no caso
Lance
Segunda Parte 4 Imitao e clnica do autismo
Segunda Parte 5 Consideraes finais
Anexo
Anexo Imitao e neurnios-espelho
Referncias bibliogrficas
Sobre os colaboradores

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APRESENTAO

Entre os vrios temas de investigao presentes na obra de Freud, porm


insuficientemente explorados por ele, podemos destacar o tema do originrio. bem
verdade que, se tomado na acepo da situao fundamental do ser humano, as
indicaes freudianas sobre o originrio foram fecundas e ensejaram ricas interpretaes
pela segunda e terceira geraes de seus discpulos. A ttulo de exemplo, podemos citar a
interpretao lacaniana, que prope como fundamento do inconsciente o confronto da
criana com o discurso do Outro, por meio do qual a linguagem se impe como fator
estruturante; ou a interpretao kleiniana, segundo a qual o duelo entre as pulses de vida
e de morte constitui o ponto de partida da subjetividade; ou, ainda, a de J. Laplanche, que
considera a seduo da criana pelas mensagens sexuais do adulto como a situao
antropolgica fundamental.
Entretanto, tomando o originrio no sentido de momento inaugural da constituio do
psiquismo e dos processos e mecanismos a envolvidos, podemos afirmar que os
desenvolvimentos ps-freudianos dessa questo so limitados, ainda que, tambm nesse
sentido, encontremos indicaes em Freud, como nos conceitos de recalcamento
originrio e de narcisismo primrio. Tal limitao decorre, certamente, da prpria
orientao epistemolgica subjacente s teorias em questo. Para o estruturalismo, que
influenciou parte do pensamento de Lacan, os processos presentes na origem do
psiquismo cedem lugar s estruturas preexistentes ao sujeito, fazendo com que o
originrio s possa ser visto como um mito das origens construdo a posteriori. Em
Melanie Klein, para quem o inconsciente est presente desde o incio, com seu repertrio
de fantasias herdadas filogeneticamente, as origens do psiquismo no se apresentam
como uma questo a ser respondida.
Diferentemente dessas duas perspectivas, uma autora como S. Bleichmar,
fundamentada na teoria de Jean Laplanche, defende a importncia de se retomar o mito
do recalcamento originrio como um conceito diretamente ligado ao campo clnico
(Bleichmar, 1985, p. 21). Essa mesma autora afirma que,

[...] nessa tentativa de conhecer o sujeito em constituio, os tempos mticos no so construes, mas

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movimentos reais de estruturao do sujeito psquico, e, mesmo quando no conseguimos apreend-los em
sua subjetividade, somos capazes de delimit-los como se delimita um elemento na tabela peridica de
Mendeleiev antes mesmo que o elemento seja descoberto. Ainda que no possamos toc-lo nem v-lo,
podemos conhecer seu peso especfico, sua densidade, seu efeito e sua combinao. (p. 43, traduo nossa)

Essa busca de apreenso do originrio no representa apenas uma exigncia de


coerncia terica, como parece ser o caso do conceito de recalcamento originrio em
Freud, apresentado como conceito necessrio para se conceber o recalcamento
secundrio. medida que a clnica psicanaltica alcana uma amplitude cada vez maior,
dirigindo-se aos primrdios da infncia e, inclusive, dade me-beb, torna-se
necessrio que as intervenes do analista possam apoiar-se em uma compreenso
metapsicolgica dos processos envolvidos nesses momentos inaugurais do psiquismo. Na
clnica do adulto, tal compreenso tem tambm sua importncia na elucidao dos
movimentos transferenciais que conservam o carter arcaico dos momentos precoces da
constituio psquica.
H alguns anos temo-nos dedicado ao aprofundamento do estudo da hiptese sobre as
origens do inconsciente contida na teoria da seduo generalizada de Jean Laplanche
(1987). O recalcamento originrio equivale, para esse autor, s primeiras tradues que a
criana faz das mensagens que lhe so endereadas pelos adultos e que so portadoras de
contedos sexuais inconscientes. Essas mensagens, inicialmente, no so verbais e se
confundem tanto com os cuidados dispensados quanto com os afetos dirigidos criana.
Elas so compostas por gestos, expresses faciais, toques, manipulaes, sons e toda
gama de experincias sensoriais despertadas na criana. Laplanche (1992) as denomina
de mensagens enigmticas, justamente por estarem contaminadas com a sexualidade
infantil inconsciente dos adultos. A ttulo de ilustrao, poderamos evocar a imagem de
uma me que se delicia ao mordiscar e beijar os pezinhos de seu beb sem ter a menor
ideia de que, ao faz-lo, satisfaz impulsos sexuais inconscientes. Em trabalhos anteriores
(Ribeiro, 2000; 2007), os quais indicamos ao leitor interessado em uma exposio
pormenorizada dessa concepo, destacou-se o carter problemtico da concepo de um
beb tradutor das mensagens do adulto antes do surgimento da instncia psquica que
permitiria supor esse tipo de iniciativa, a saber, o Eu. Com efeito, tal ideia pressupe a
capacidade de o beb registrar e traduzir as mensagens do outro, esbarrando, assim, na
difcil questo sobre a percepo, a representao e o investimento no objeto pelo beb.
Tal problema pode ser constatado, de um modo geral, nas teorias psicanalticas que
sustentam o papel fundamental do outro na constituio do psiquismo. Quando Winnicott

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(1988), por exemplo, afirma que o rosto da me funciona como um espelho dos estados
internos do beb, ou quando diz que o beb cria o seio que lhe oferecido, preciso que
nos perguntemos sobre a existncia ou no de alguma instncia psquica que justifique
essa atribuio de estados mentais ao beb.
Portanto, se, por um lado, reconhecemos a importncia das teorias que privilegiam o
papel do outro nas origens do sujeito psquico e que permitiram superar a hiptese de um
estado anobjetal primitivo, paralelas a um ponto de vista endogenista do funcionamento
psquico, por outro lado, consideramos necessrio encarar o problema apontado
anteriormente. Tal problema pode ser resumido como a dificuldade de abrir mo da
pressuposio da existncia de uma autorrepresentao, ou seja, de algum tipo de
conscincia reflexiva, para se pensar a prpria constituio do sujeito em sua relao
primitiva com o outro.
R. Roussillon, sensvel a esse problema, chega a falar de um primeiro objeto
paradoxal (2003, p. 137) que seria um objeto narcsico (p. 137), um duplo de si
mesmo cuja efetividade como objeto precederia a possibilidade, por parte do beb, de
representao de si e do objeto. Tratar-se-ia, assim, de um narcisismo primrio, anterior
conscincia, e de uma funo de duplo, que se constituiria antes de poder ser concebida
pelo beb. Sem pretender avaliar a fora ou a fragilidade metapsicolgica dessa
proposio de Roussillon, preciso conceder-lhe o mrito de reconhecer a existncia do
problema. De fato, j no podemos mais nos permitir a facilidade de teorizar a
importncia do objeto na constituio do psiquismo sem nos perguntarmos sobre as
condies de percepo e utilizao do objeto pelo beb.
Se nos reportarmos s contribuies das teorias cognitivas do desenvolvimento em
busca de dados que nos ajudem a formular uma viso geral dos estados iniciais do
funcionamento psquico, poderemos constatar uma tenso entre teorias que adotam uma
posio claramente inatista, ao conceberem uma intersubjetividade primria, e outras
correntes tericas que se opem a essa perspectiva, preferindo adotar um ponto de vista
que privilegia a construo social da subjetividade.
Na viso de Gyrgy Gergely (2007, p. 50), um dos expoentes da segunda corrente, os
representantes da corrente inatista entre os quais ele inclui autores como D. Stern, C.
Trevarthen e S. Braten partem dos seguintes pressupostos: a) os bebs humanos nascem
com mecanismos perceptuais e capacidade de inferncia inatos, o que lhes permitiria
identificar em si mesmos e atribuir aos outros uma ampla gama de estados subjetivos
como intenes, desejos e sentimentos durante interaes sociais precoces; b) desde o
incio da vida existiria um variado repertrio de estados mentais diferenciados,

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acessveis por introspeco, portanto passveis de tomada de conscincia por parte do
beb; c) esses estados mentais experimentados subjetivamente pelo beb poderiam ser
percebidos como similares ou idnticos queles exibidos pelos cuidadores, o que lhe
permitiria vivenci-los como se fossem compartilhados com eles.
Em oposio pressuposio de uma intersubjetividade inata, Gergely sustenta que a
existncia de um self constitucional, concebido como uma forma de disposio inata
percepo de estmulos externos, capaz de exibir automatismos comportamentais
baseados em circuitos neurais preestabelecidos (prewired), no implica a existncia de
nenhuma conscincia subjetiva (subjective awareness) nem de uma capacidade de
controle voluntrio de respostas emocionais por parte do beb (2007, p. 58). Nesse
sentido, Gergely fala de um self invisvel (p. 58), ou seja, incapaz de introspeco e de
autorrepresentao, que s se tornaria visvel, quer dizer, capaz de ser orientado para a
percepo de estados mentais internos e de reconhec-los como prprios, a partir das
reaes de retroalimentao sistemtica e contingente (p. 60) asseguradas pelo
ambiente social no qual se encontra o beb. Desse ponto de vista, as experincias
iniciais, automticas e no conscientes, tornar-se-iam conscientes e propriamente
subjetivas por intermdio de um mecanismo de espelhamento (mirroring) realizado pelo
ambiente afetivo-acolhedor (attachment enviroment) (p. 67).
Do nosso ponto de vista, o aspecto mais importante a ser criticado nessa perspectiva
da constituio psquica proposta por Gergely (2007) a manuteno da certeza quanto
existncia de estados mentais pr-subjetivos nos bebs. Apesar de no conscientes,
automticos e biologicamente estabelecidos, esses estados mentais ainda so vistos como
emoes, sendo descritos em categorias como alegria, raiva, felicidade, frustrao etc.
Caberia, ento, ao ambiente acolhedor produzir o reflexo dessas emoes, de modo a
torn-las conscientes. E, para que isso ocorra a contento, necessrio, segundo Gergely,
uma pedagogia na qual a comunicao ostensiva, caracterstica da marcao
(markedness) qual o beb submetido, seja a condio para a efetividade do
espelhamento (p. 67). curioso notar que, ao sustentar a importncia dessa
expressividade exagerada instintivamente utilizada pelos cuidadores, Gergely argumenta
que esse excesso expressivo o dispositivo que permite ao beb distinguir uma
expresso de emoo que no propriamente a do cuidador, e sim a encenao de sua
prpria emoo (p. 68). Dito de outra forma, a falta de markedness levaria a criana a
confundir o espelhamento com um estado mental realmente presente no cuidador, o que
acarretaria, no caso de um estado mental negativo (p. 68), uma elevao traumtica da
tenso vivida pelo beb em vez do alvio desejado (p. 68). Ora, se o beb capaz de

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distinguir um estado mental peculiar ao cuidador de um espelhamento de seu prprio
estado mental, no seria, ento, o caso de admitir que j se trata de um self muito mais
visvel que invisvel?
De fato, parece que a tendncia ao inatismo na concepo da constituio psquica
forte o suficiente para se insinuar mesmo nas hipteses formuladas por aqueles que
tentam precaver-se contra ela. Outro exemplo desse carter insidioso do inatismo pode
ser observado em um artigo de Philippe Rochat (2007) justamente sobre o surgimento da
intencionalidade no beb intitulado Intentional action arises from early reciprocal
exchanges. A este respeito tambm poderamos perguntar: se essas trocas so
recprocas, como poderiam estar na origem da intencionalidade, visto que a
reciprocidade pressupe dois polos de intencionalidade? De fato, basta ler o artigo de
Rochat para constatar que todas as suas observaes sobre o surgimento da
intencionalidade a partir do segundo ms de vida partem do pressuposto de que h uma
capacidade de interao por parte do beb. Como se no fosse necessrio que ele j
contasse com algum grau de intencionalidade para poder interagir com os outros. Ao
afirmar que, desde a sexta semana de vida, o beb comea a mostrar sinais claros de que
espera e responde a solicitaes sociais (p. 10), Rochat deixa subentendido que essa
expectativa e capacidade de resposta seriam dadas. Partindo desse solo de interao
inicial, ele constata que elas [as crianas] so providas com pistas sociais que
construiro seu caminho rumo a uma instncia contemplativa (p. 10).
Observamos, portanto, que o problema mencionado no incio desta apresentao
desafia tambm as teorias cognitivas da constituio psquica. Alm disso, constatamos
que as tentativas de super-lo esbarram no carter insidioso do inatismo. Para fazer face
a isso, buscamos sustentar uma posio terica de que os bebs nascem desprovidos de
qualquer instncia psquica que lhes permita ter algum tipo de iniciativa, e acreditamos
ter encontrado nos fenmenos de imitao precoce um ponto de partida apropriado para
nos fornecer pistas e evidncias da passividade que marca as origens do sujeito psquico.
Antes de avanarmos em nossas consideraes sobre a imitao precoce,
importante lembrar que, apesar do escasso interesse por esse tema no meio psicanaltico,
os trabalhos do psicanalista italiano Eugenio Gaddini (1969, 2001) sobre o papel da
imitao na constituio psquica tiveram grande relevncia quando publicados, em
meados do sculo passado, e tm sido redescobertos e valorizados atualmente.
Algumas ideias de Gaddini chamam a ateno tanto por mostrarem a qualidade das
observaes de bebs realizadas por ele quanto pelo poder de reconhecer aspectos
decisivos da imitao na constituio psquica e no surgimento de algumas

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psicopatologias. Gaddini apoiou-se na constatao de que muitos processos da mente
compartilham aspectos formais com determinados processos do corpo para inaugurar
uma perspectiva inovadora e consistente de abordagem da constituio psquica. Ele
defende a tese de que as modificaes corporais vivenciadas pelo beb devido a
estmulos provenientes do meio externo induzem processos mentais correspondentes, de
tal maneira que os fenmenos de imitao involuntrios, desencadeados pelos estmulos
do adulto, funcionam como um substrato fsico dos primeiros processos psquicos
(Gaddini, 2001). Nesse sentido, a percepo vista por Gaddini como um mecanismo
ligado imitao: O lactente percebe, inicialmente, ao modificar seu prprio corpo em
resposta a um estmulo. Assim, o lactente no percebe o estmulo propriamente dito, mas
a modificao de seu corpo (2001, p. 46). O caminho para compreender o surgimento
do Eu encontra-se ligado autopercepo, e est traado de forma precisa: [...] o
modelo biolgico imitar para perceber modifica-se em seu modelo psquico paralelo,
no qual perceber torna-se ser. Imitar para perceber transforma-se, ento, em imitar
para ser (2001, p. 47).
As respostas aos estmulos pela via da imitao, tal como descritas por Gaddini,
deixam transparecer o carter passivo desse processo, e apontam para a existncia de
uma transio entre a percepo destituda de um agente subjetivo que dela pudesse ter
conscincia e o surgimento de uma instncia psquica capaz de autorrepresentao. O
grande interesse que o trabalho de Gaddini desperta reside justamente na possibilidade
de associarmos a imitao precoce a processos que alguns autores descrevem como
conscincia primria no reflexiva (Damsio, 1999; Varela; Thompson; Rosch, 1993) e
que nos remetem tambm j mencionada proposio de Roussillon de um estado inicial
em que o beb estaria sob a influncia de um objeto narcsico funcionando como um
duplo anteriormente possibilidade de representao do objeto ou de si mesmo (2003, p.
37).
Para avanarmos nessa direo apontada por Gaddini, julgamos necessrio, no
entanto, lanar mo de uma concepo da imitao precoce que acentue sua dimenso de
passividade e que nos permita pensar tanto a conscincia primria dos cognitivistas
quanto o objeto narcsico dos psicanalistas como fenmenos que tm o adulto, e no a
criana, como origem. Em outros termos, devemos partir de uma concepo de imitao
que nos permita uma total inverso do vetor da constituio psquica, de tal forma que
possamos localizar a conscincia primria e o duplo narcsico no como algo que parte
do beb, mas como um processo que lhe imposto do exterior e que o beb apenas
reflete, no sentido propriamente especular, para, em um segundo momento, apropriar-se

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do processo, no sentido autorreflexivo, ou seja, no mbito da autorrepresentao.
preciso, portanto, destacar o carter de espelhamento da imitao, e, para isso, devemos
comear por conceb-la como um mecanismo automtico, no intencional, porm no
equiparvel a um reflexo medular. Devemos situ-la entre uma coisa e outra, ou seja,
entre a ao reflexa que dispara uma espcie de circuito pr-formado e o ato de vontade
que decide reproduzir uma sequncia de movimentos observados. Existe, pois, uma
forma de suscetibilidade aos estmulos que permite a produo de efeitos constitutivos,
quer dizer, efeitos que parecem simular a existncia de uma mente, mas que na verdade
participam de sua constituio.
Justamente essa dimenso neural da imitao remete-nos descoberta dos neurnios-
espelho pela equipe de pesquisadores italianos liderada por Giacomo Rizzolatti
(Rizzolatti; Fogassi; Gallese, 2000), fato que veio abrir novas vias de investigao e
compreenso dos fenmenos especulares em geral e da imitao em particular.
Apresentaremos, em anexo, uma exposio um pouco mais detalhada dessa descoberta e
de seus desdobramentos. Por ora, contentar-nos-emos em mencionar o dado essencial:
existem sistemas neurais, presentes em determinadas localizaes cerebrais de macacos
(macaque monkeys) e de humanos, que so acionados tanto durante a realizao de
determinadas aes (motoras voluntrias, como a apreenso manual de alimentos, e
tambm reaes reflexas, como as relacionadas com a repugnncia a determinados
odores) quanto durante a observao dessas mesmas aes sendo realizadas por outros
(Gallese, 2003). So, portanto, neurnios dotados de propriedades audiovisuais e
motoras, o que os torna particularmente propcios para o desempenho de algum papel na
imitao.
Na verdade, mais do que propiciar os fenmenos imitativos involuntrios, a
capacidade de capturar uma sequncia de imagens de uma ao dotada de sentido,
associando-a direta e automaticamente aos disparos responsveis pela realizao motora
da mesma sequncia, configura uma condio neural desenhada sob medida para
favorecer, ou mesmo permitir, a interao com o mundo externo, em geral, e com os
outros seres humanos, em particular. Isso explica por que um dos desdobramentos mais
importantes da descoberta dos neurnios-espelho se d precisamente no campo das
explicaes das relaes interpessoais, por meio de teorias sobre o papel desses
neurnios na apreenso das intenes alheias, na promoo de laos sociais fundados na
capacidade de empatia e na aquisio de linguagem e de habilidades motoras variadas,
assim como na constituio do autismo infantil, sendo que, neste ltimo caso, estariam em
jogo falhas no funcionamento desses neurnios. Entre esses desdobramentos, destaca-se a

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noo de simulao corporificada (embodied simulation), relacionada s origens da
intersubjetividade e introduzida por Vittorio Gallese (2003, p. 176), que a define como
um mecanismo capaz de produzir um vnculo experiencial entre um protagonista e um
observador, de forma direta, automtica, involuntria e no consciente, a partir de um
evento externo, ou seja, a ao observada.
A ateno dada pelos tericos e pesquisadores dos neurnios-espelho ao lugar do
observador e ao de observar, embora sugira uma intencionalidade daquele que
observa, no compromete o carter passivo da simulao induzida pela observao.
Teramos, assim, um processo passivo desencadeado por um ato de vontade. Nada
impede, no entanto, que se suponha a existncia de observaes passivas, ou seja, de
exposies ao do outro, e que sejam igualmente capazes de induzir as embodied
simulations. Tratar-se-ia, nesse caso, muito mais de uma penetrao de estmulos
audiovisuais, como Gallese (2003) chega a sugerir, do que de uma atividade voluntria
de observao. Essa a condio para que possamos aproximar a funo dos neurnios-
espelho da funo imitar para perceber descrita por Gaddini (2001): fundamental que
os neurnios-espelho possam ser acionados mesmo na ausncia de um agente de
observao para que a natureza pr-egoica da experincia imitativa precoce descrita por
Gaddini seja equiparada a uma simulao incorporada.
Em nenhum dos artigos sobre neurnios-espelho aos quais tivemos acesso
encontramos referncia a essa possibilidade, o que compreensvel, se levarmos em
conta a dificuldade de se realizar experimentos envolvendo recursos imagticos
sofisticados com recm-nascidos ou com adultos em estado de inconscincia, por
exemplo. Enquanto esperamos por pesquisas que venham a confirmar ou no a
possibilidade de acionamento dos neurnios-espelho pela simples exposio a
determinadas aes, parece-nos legtimo manter nossa aposta nesse tipo de acionamento
e buscar na existncia desses neurnios alguma sustentao para as ideias de Gaddini.
Foi exatamente isso o que fez Franco Scalzone (2005) em um artigo instigante sobre
um possvel dilogo entre Psicanlise e Neurocincias, no qual podemos encontrar a
seguinte afirmao:

[...] a conexo entre o aprendizado pela imitao de Gallese e o imitar para conhecer [ou para
perceber] assim como o imitar para ser de Gaddini agora parece clara. Ambos convergem num
processo imitativo destinado a desenvolver os processos internos de comunicao e o ato de tornar-se
consciente passagem do automatismo para conscincia ao lado de processos empticos de
comunicao no verbal, processos cocognitivos e o processo de desenvolvimento de coidentidades,

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interao e intercomunicao social [...] (p. 1.417, traduo nossa)

Embora Scalzone destaque a passagem do automatismo (imitar para perceber) para a


conscincia (imitar para ser), o mecanismo capaz de explic-la permanece obscuro. A
concepo de Winnicott de que o rosto da me teria a funo de um espelho capaz de
restaurar o self do beb tambm relacionada por Scalzone (2005, p. 1.418) aos
neurnios-espelho, mas desconectada dos fenmenos de imitao, como se essa funo
do rosto materno fosse estritamente especular, no sentido de reproduzir o que vem do
beb. Nesse caso, podemos supor que seriam os neurnios-espelho da me que estariam
em ao e interagiriam, provavelmente, com os do beb. De fato, essa passagem do
funcionamento fsico, fisiolgico ou corpreo para o funcionamento psquico,
considerado paralelo ao primeiro, apresenta-se a Gaddini como um enigma a ser
solucionado e que pode ser traduzido nos seguintes termos: qual o mecanismo
responsvel pelo surgimento da primeira representao? E, considerando que ela seja
uma representao que contemple, simultaneamente, a existncia de si mesmo (do beb,
no caso) e dos outros, qual sua relao com um determinado fato neurolgico que, do
nosso ponto de vista, liga-se nitidamente diferenciao Eu-Outro, a saber, o fato de que
o disparo dos mesmos neurnios-espelho produz ao motora quando algum decide
realiz-la e no a produz quando essa mesma ao apenas objeto de observao? Em
outras palavras, se a embodied simulation se constitui no acionamento dos neurnios
motores responsveis, no observador, pela realizao da ao que ele observa um outro
realizar, por que esse acionamento no leva s efetivas contraes musculares
necessrias ao? Os neurnios so os mesmos, mas seus disparos so interpretados
diferentemente conforme so acionados pela sequncia de estmulos audiovisuais
observados ou pela vontade do observador (Gaddini, 2001, p. 46). Essa questo poderia
ser respondida de uma forma simples se supusermos, por exemplo, a existncia de um
limiar quantitativo que precisaria ser vencido para que os disparos neurais acionem as
contraes musculares: a observao da ao produziria uma intensidade de disparos
inferior quela necessria para atingir esse limiar. De fato, os relatos dos experimentos
realizados em laboratrio atestam menor intensidade de resposta neural desencadeada
pela observao quando comparada com a realizao da ao. Mesmo cientes de que a
resposta nossa questo possa ser to simples quanto isso, consideraremos outras
possibilidades que nos parecem pertinentes e instigantes.
Se levarmos em conta as constataes feitas inicialmente por Meltzoff e Moore
(1977) sobre a capacidade que recm-nascidos com idade inferior a 24 horas j possuem

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de reproduzir movimentos da boca e da face exibidos diante deles por um adulto,
podemos supor que algum dispositivo neural semelhante ou idntico aos neurnios-
espelho participe dessa imitao precoce involuntria. Antes de ser capaz de representar
o que quer que seja e sem jamais ter visto a prpria face, o beb reproduz uma ao cujas
imagens lhe penetram pelos olhos, j que supomos a ausncia de um agente capaz de
olhar de forma intencional. Nesse caso, o acionamento de neurnios visuomotores
acarreta, de forma imediata ou diferida, a contrao dos msculos responsveis pelo
movimento a ser imitado, permitindo conjecturar que o aparelho neural dos bebs no
dispe, ou dispe apenas parcialmente, dos mecanismos que impedem a reproduo
automtica e motoramente efetiva de determinadas aes s quais eles so sensorialmente
expostos, sejam mecanismos comandados por limiares quantitativos ou por dispositivos
de qualquer outra natureza, como aqueles que produzem inibio de descargas.
O fato de existir uma propenso do sistema nervoso central dos bebs de espelhar
pela ao determinados estmulos sensoriais provenientes do meio externo acarreta uma
condio de suscetibilidade imitao, de tal forma que poderamos imaginar uma
situao limite na qual mltiplos estmulos incidindo ao mesmo tempo no campo de
percepo do beb concorreriam entre si para serem reproduzidos, saturando a
capacidade de resposta motora e gerando movimentos e aes desordenadas que
configurariam um verdadeiro caos sensrio-motor. Vrios fatores contribuem para que tal
situao no se produza no incio da vida, e talvez o principal deles seja a circunscrio
das respostas imitativas precoces a determinados estmulos bem especficos, como
aqueles relacionados aos movimentos da face e da lngua. Os limites da prpria
capacidade perceptiva dos primeiros meses de vida, relacionados aos longos perodos
de sono e imaturidade funcional dos rgos da percepo, certamente constituem
protees contra a sobrecarga de estmulos. Porm a barreira mais eficaz e mais
definitiva contra esses excessos no poderia restringir-se aos recursos meramente
fisiolgicos, sob pena de comprometer todo o desenvolvimento cognitivo com limitaes
sensoriais. Para que a face do beb no permanea indefinidamente como uma superfcie
complacente induo de aes e expresses dos outros ou, dito com outras palavras,
para que cada embodied simulation induzida pela exposio e percepo no resulte em
uma ao efetiva (o que tornaria a vida de qualquer indivduo invivel), deve haver
algum mecanismo propriamente mental e inibidor. Se os disparos dos mesmos neurnios
produzem uma ao efetiva em determinadas circunstncias e nenhuma ao em outras, a
explicao espontnea e inevitvel para essa diferena a existncia de um Eu capaz de
intervir nesses disparos, inibindo seus efeitos motores quando da percepo e acionando-

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os de alguma forma especfica quando da realizao de uma ao. No entanto, permanece
a pergunta sobre a origem do Eu. Mesmo se estivermos convencidos de que a percepo
unificada do prprio corpo sua condio primordial, ainda resta explicar como essa
primeira forma evolui para uma instncia cuja capacidade de representao vai muito
alm da famosa projeo psquica do corpo unificado descrita por Freud. Como essa
instncia de unificao e representao passa a ser dotada tambm de vontade e
iniciativa ainda a grande questo a ser respondida.
Para responder a essa pergunta lanando mo de uma teoria da imitao precoce,
necessrio que se faa uma extrapolao que nos permita pensar esse fenmeno como
algo muito mais abrangente do que o estado atual das pesquisas e observaes
controladas permite constatar. Essa extrapolao deveria permitir-nos, por exemplo,
formular as seguintes questes: 1) Se a imitao precoce participa efetivamente da
formao do Eu e se o Eu no pode ser reduzido a uma simples unificao corporal, o
que , exatamente, que, ao ser imitado, produz o efeito de tomada de conscincia de si e,
consequentemente, dos objetos? 2) Os neurnios-espelho poderiam sustentar uma espcie
de imitao generalizada que no se limitasse ao disparo de neurnios motores, mas
envolvesse tambm circuitos neurais responsveis pela autorrepresentao?
Para finalizarmos essas reflexes preliminares sobre a imitao, gostaramos de
focalizar uma passagem extrada da introduo acrescentada por D. Stern (2000) a uma
reedio de seu livro The Interpersonal world of the infant, quinze anos aps sua
primeira publicao:

Originalmente, a maior parte da nfase era colocada na experincia de um outro-self-regulador [self-


regulating-other]. Eu no pretendo alterar a centralidade dessa experincia. O que necessrio, no
entanto, um repertrio mais extenso de experincias de self-com-outro [self-with-other] que incluam a
situao extraordinria, ainda que comum, pela qual o sistema nervoso de algum capturado, por assim
dizer, pelo sistema nervoso de um outro, graas aos neurnios-espelho, osciladores adaptativos (adaptative
oscillators) e provavelmente outros mecanismos ainda por serem descobertos. Em tais situaes, as
variveis que especificam o sentimento nuclear do self [core sense of self] no so completamente
cooptados pelo outro. O sentimento nuclear do self no jogado fora [swept away]. H apenas uma
sobreposio parcial. Mesmo assim, a experincia ter sua qualidade prpria e produzir ainda, em ltima
instncia, uma outra forma discernvel de estar-com-o-outro [being-with-another]. Eu chamo este ltimo
fenmeno de self-ressoando-com-o-outro [self-ressonating-with-another]. (p. 21)

Salta aos olhos, nessa passagem, a preocupao em preservar algum grau de


autonomia do self nuclear diante da ameaa de uma captura radical do sistema nervoso

16
do beb pelo sistema nervoso do outro, pois justamente essa dificuldade de abrir mo
de um self que resiste ao outro que consideramos fundamental superar. O que os
fenmenos de imitao precoce e a descoberta dos neurnios-espelho vm prenunciar
uma forma radicalmente nova de concebermos o papel do outro na constituio psquica,
uma verdadeira inverso de vetor na situao especular entre o beb e o objeto: em vez
de pensarmos que a me espelha os estados internos do beb, no seria o caso de
pensarmos que os bebs espelham, no sentido de uma imitao precoce generalizada,
os estados mentais das mes? No seria algum tipo de capacidade automtica e inata
de espelhamento ou imitao que asseguraria o surgimento do Eu nos bebs? O leitor
certamente se interrogar, neste ponto, se no estaramos recaindo no inatismo que
denunciamos e tentamos superar. Porm no se trata aqui de uma capacidade inata de
autorrepresentao, paradoxalmente o inato seria o mecanismo capaz de introduzir o
outro no psiquismo em via de constituio.
Pois bem, essas so questes cuja pertinncia este livro pretende mostrar e para as
quais esboar algumas possveis respostas. Desse modo, pretende-se introduzir a
imitao precoce como uma questo que instigue psiclogos e psicanalistas a repensar a
constituio psquica. No que diz respeito particularmente psicanlise, trata-se, na
verdade, de um convite para que se pense a introduo do conceito de imitao precoce
na metapsicologia, relacionando-o s primeiras identificaes e, portanto, ao narcisismo,
ao estdio do espelho e constituio do Eu, processos que, do nosso ponto de vista,
correlacionam-se ao recalcamento originrio.
Antes de abordarmos as questes diretamente ligadas psicanlise, e com o intuito de
apresentar, em linhas gerais, a longa histria da imitao, nossa pesquisa nos levou a
explorar o tema em questo em diferentes reas do conhecimento. Iniciando com o
conceito de mmesis na tradio filosfica, passamos pela abordagem da imitao na
Psicologia do Desenvolvimento, na Sociologia, nos estudos lingusticos, na Teoria da
Aprendizagem Social e nas teorias de fundamentao fenomenolgica. Assim, a primeira
parte deste livro oferece um panorama geral da imitao em diferentes reas das cincias
humanas, enquanto a segunda trata especificamente da imitao na teoria psicanaltica.
No poderamos encerrar esta apresentao sem mencionar que este livro resultado
de uma pesquisa acadmica realizada na Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG)
que contou com a participao de alunos da graduao e ps-graduao em Psicologia.
Tampouco podemos deixar de agradecer: ao Conselho Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de
Minas Gerais (FAPEMIG) pelo apoio financeiro que permitiu a realizao desta

17
pesquisa, a Lus Cludio Figueiredo, que, ao nos apresentar os trabalhos de Eugenio
Gaddini, sensibilizou-nos para a importncia da imitao precoce, a Octvio Souza, que
nos presenteou com um livro raro e fundamental de Paul Guillaume, e a Nelson Coelho
Jnior, que nos proporcionou uma rica interlocuo com Philippe Rochat sobre a
imitao precoce.

18
PRIMEIRA PARTE

PANORAMA DA IMITAO NAS DIFERENTES REAS DO


CONHECIMENTO

19
INTRODUO

A imitao, apesar de no ser objeto de estudo amplamente abordado pela


Psicanlise, j se imps como um tema de grande interesse nos campos da Psicologia do
Desenvolvimento[1], Sociologia, Fenomenologia e estudos lingusticos. Com o objetivo
de propor uma articulao da imitao precoce com a abordagem psicanaltica da
constituio psquica, faremos, inicialmente, uma exposio das principais contribuies
a esse tema, advindas de autores que se destacaram por terem tomado a imitao como
um tema central ou por lhe terem dado uma importncia destacada na abordagem de
outros temas. Trata-se de uma exposio cujo propsito oferecer uma viso panormica
da rea de conhecimento sobre a qual estamos debruados e que no pretende, portanto,
aprofundar-se no pensamento de cada autor considerado nem exaurir a lista daqueles que
direta ou indiretamente contriburam para o desenvolvimento do tema.

[1]1 Entendemos por psicologia do desenvolvimento todas as escolas de pensamento psicolgico de orientao
experimental, preocupadas com o processo de aquisio e evoluo de faculdades psicolgicas.

20
1.
O CONCEITO DE IMITAO (MMESIS) NA TRADIO FILOSFICA

A palavra imitao tem sua origem etimolgica no termo grego mmesis, que, por sua
vez, deriva do substantivo mimos e do verbo mimesthai (simulao da presena efetiva
de um ausente). A ocorrncia mais antiga da palavra mimos remonta a squilo e refere-se
aos participantes dos rituais dionisacos que reproduziam o mugir dos touros (Lage,
2000). importante ressaltar que o termo mmesis pode ser tomado em diferentes
acepes, e sofrendo apropriaes diversas na tradio filosfica, bem como no interior
da prpria teorizao de alguns pensadores, tais como Plato e Aristteles. Destaca-se,
ainda, que a imitao implcita no conceito de mmesis no se reduz, geralmente, a uma
simples reproduo, mas designa uma representao da realidade, tendo, portanto, uma
dimenso de criao. Nos dizeres de Carvalho (1998), mimese imitao, porm no
no sentido de reproduo servil da realidade, mas no de feitura, por parte do artista, de
algo que a ela est ligado [...] (apud Toledo, 2005, p. 36, grifo do autor)[1].
O conceito de mmesis teve um de seus primeiros desenvolvimentos na teoria
pitagrica da imitao. Os pitagricos consideravam os nmeros realidades essenciais e
superiores que as coisas imitariam, fazendo da imitao uma noo predominantemente
metafsica (Mora, 2001).
Plato tambm se refere imitao em vrios dilogos. No Sofista, a imitao
tratada como uma criao de imagens, prpria dos seres humanos, opondo-se criao
de coisas reais, restrita s essncias divinas (eidos) do Mundo das Ideias (Platon, 1993,
p. 132-133). Em Leis, ele elucida que a imitao de algo deve ser verdadeira e bela para
que seja considerada, efetivamente, uma imitao (Platon, 1951, p. 668). Na Repblica,
o conceito de imitao desenvolve-se no plano da esttica. O artista, quando pinta um
objeto, fabrica uma aparncia, mas como, a rigor, no pinta sua essncia, ou Verdade, e
sim apenas sua imitao na Natureza, a imitao artstica resulta de uma dupla imitao,
estando, portanto, trs pontos afastada, ontologicamente, da Ideia criada pelo demiurgo
universal, necessria e eterna (Plato, 2000, p. 323-324). Ainda na Repblica, pode-se
depreender uma viso depreciativa das artes mimticas e, por conseguinte, do artista:
primeiramente, Plato desenvolve sua crtica imitao em um plano conteudstico-
moral. A imitao, para ser aceitvel, deve-se basear, exclusivamente, em modelos a

21
serem seguidos pelos cidados da plis, ou seja, em homens bons, sendo que a imitao
de homens ou de atividades humanas no dignas de admirao (loucura, perversidade,
fraqueza, covardia etc.) so condenadas como inaceitveis (Plato apud Toledo, 2005).
Posteriormente, sua crtica estende-se para um plano ontolgico. Por fornecer apenas
simulacros particulares de uma Ideia universal, o artista (que pouco ou nada sabe a
respeito do objeto que imita) congela em uma nica perspectiva o objeto que reproduz
essencialmente inferior e intil. Apelando para a parte irascvel da alma (morada dos
indomveis desejos), o fazer artstico no desempenharia nenhuma funo no ideal da
plis platnica, baseado em necessidades, trocas e, fundamentalmente, no exerccio do
lgos (Plato, 2000, p. 321).
interessante notar que, apesar de desenvolver uma teoria da imitao
predominantemente esttica, Plato no desvincula a mmesis de uma dimenso
metafsica (Russell, 2002).
Aristteles, por sua vez, em sua Potica, defende a ideia de que a imitao no se
reduz a uma atividade inferior, que deprecia aquele que a pratica, mas que a mmesis
natural ao homem. Apesar de no fornecer, em nenhum ponto de sua obra, uma definio
precisa da noo de mmesis, pode-se delimitar, a partir de sua teorizao sobre a arte,
algumas ideias a respeito desse conceito, em grande medida, divergentes do pensamento
platnico.
Com efeito, a mmesis, no pensamento aristotlico, no apenas a imitao de objetos
j existentes, mas pode ser tambm a imitao de coisas possveis (Aristteles, 1973, p.
451). Dessa maneira, a arte no se restringiria mera reproduo, estendendo seus
domnios a uma inveno do real. O significado da palavra Potica (poesis) fazer
coisas. Esse ttulo poderia ser utilizado para designar qualquer atividade produtiva,
porm Aristteles o restringe produo artstica, dando especial ateno tragdia e
poesia pica (manifestaes nas quais a arte melhoraria seus modelos, apresentando-os
de forma mais nobre ou virtuosa), mas sem deixar de incluir a comdia (representao
artstica que piora seus modelos, apresentando-os mais ignorantes e feios do que
realmente seriam), a poesia ditirmbica e a msica de flauta e lira (Aristteles, 1973, p.
445). O artista, ou imitador, representa aes com agentes humanos bons ou maus,
havendo tantas espcies de artes quantas forem as maneiras de imitar as diversas classes
de objetos e as variadas foras do processo de criao-apario de objetos no real
(Aristteles, 1973, p. 444). Logo, todas as artes so imitativas.
Percebe-se, ainda, o importante papel pedaggico que as artes adquirem nas
formulaes aristotlicas. Ao produzirem a catarse (ktharsis), promovem a purificao

22
espiritual dos espectadores, comovidos pela representao artstica, permitindo-lhes um
aprendizado do sentir, to importante no cotidiano do cidado da plis. A imitao, por
assim dizer, parece implicar uma evocao, por meios artificiais, de sentimentos
semelhantes coisa real (Aristteles, 1973, p. 447).
Referindo-se especificamente tragdia, Aristteles considera o aspecto da produo
cnica de menor relevncia, sendo a nfase dada qualidade literria da obra
(Aristteles, 1973, p. 448). Alm disso, ele apresenta certo nmero de critrios para a
produo literria, o que fez com que sua doutrina artstica da imitao exercesse grande
influncia na histria da crtica da arte, principalmente at meados do sculo XVIII.
Como exemplo da importncia que o conceito de imitao adquiriu na Crtica e Histria
Literrias, destacamos a obra clssica de Erich Auerbach, intitulada Mmesis, a
representao da realidade na literatura ocidental (2002).
Pode-se, por fim, depurar da Potica um outro aspecto da mmesis aristotlica: a
imitao como tcnica de conhecimento do homem. Na arte, o homem se descobre por
meio da anlise de si mesmo, uma vez que, na obra artstico-imitativa, ele constri a
realidade sua semelhana, podendo experimentar-se como outro de si mesmo,
diferentemente da construo operada pela natureza, restrita ao reino da causalidade
necessria. Assim, o processo mimtico, em Aristteles, configura-se como instrumento
por meio do qual o homem grego se apropria da natureza, instaurando o reino da cultura.
A interao arte-realidade entre os povos helnicos, mediada pela imitao, tinha como
uma de suas funes promover, pela via da ao dialgica, certos valores ticos da
existncia.
O conceito de mmesis foi retomado por um grande nmero de filsofos ao longo dos
sculos, ganhando conotaes diferentes nas obras de cada um deles[2]. Visto que uma
exposio extensiva e sistemtica das vicissitudes desse conceito no campo da Filosofia
excederia em muito nosso propsito e nossa competncia, limitar-nos-emos, a ttulo de
ilustrao, a mencionar sucintamente sua ocorrncia em Thomas Hobbes e em Theodor
Adorno[3]. Abarcaremos, com isso, a apropriao do conceito de mmesis em duas
disciplinas filosficas distintas, a saber, a Filosofia Poltica e a Teoria do Conhecimento,
respectivamente.
A mmesis de Aristteles foi apropriada por Thomas Hobbes no mbito de sua
Filosofia Poltica, mais especificamente em relao temtica da criao do Estado,
tratada no Leviat. Assim como Aristteles, Hobbes considera o processo mimtico um
recurso para ultrapassar o estado de natureza, uma vez que a arte, como forma de
imitao da natureza que introduz uma dimenso especificamente humana, promove o

23
reconhecimento da necessidade de superao do caos generalizado vigente nesse estado
de coisas primitivo. Desse modo, o homem dever fazer uso de sua racionalidade e optar
entre permanecer no estado de natureza ou utilizar-se da mmesis e superar, pela via da
imitao potica, sua prpria condio de submisso ao que lhe dado como natural.
Assim, o homem fundar a poltica a partir das insuficincias do mundo natural e atingir,
pelo processo do autorreconhecimento mimtico, o Estado, como superao e realizao
do humano sobre a natureza (Costa, 1999). O elemento mimtico inscreve-se como
categoria que possibilita a ao consciente de produo de cultura, entendida aqui como
resultado da interveno do homem sobre a natureza, em busca de sentido para sua
existncia.
Na Filosofia Contempornea, encontramos uma importante referncia mmesis no
pensamento de Theodor Adorno, filsofo da Escola de Frankfurt. Adorno qualifica o
comportamento mimtico como pr-conceitual, de modo que a mmesis seria uma forma
de relacionamento com o mundo em que a mediao pelo conceito ainda seria inexistente
ou suprassumida. Assim, Adorno utiliza a noo de mmesis como ferramenta para pensar
a constituio da conscincia e, por conseguinte, do conhecimento e da racionalidade. A
mmesis uma forma de experincia na qual criamos uma intimidade, uma proximidade
com as coisas, podendo ser tomada como um tipo de conhecimento no reflexivo, uma
vez que o sujeito no teria conscincia desse conhecimento (Freitas, 2001).
Por sua vez, ainda na perspectiva adorniana, o comportamento mimtico tem como
suporte a imagem, mediadora entre a identidade subjetiva (conceito) e a exterioridade do
mundo emprico (sensao). A mmesis pode ser considerada uma forma primeira de
cognio, tal como pode ser observada, por exemplo, no pr-animismo, na magia e nos
mitos. interessante apontar para o fato de que essa formao arcaica da conscincia e
das formas primitivas de conhecimento passou, ao longo do tempo, por sucessivas
mudanas. Atualmente, as crianas nascidas em um mundo j conceitualmente institudo
teriam esse comportamento mimtico espontneo inibido bem precocemente, e tenderiam
para uma assimilao bem mais abstrata da realidade.

[1]1 Contudo, a acepo de mmesis que parece ter orientado sua transcrio latina imitatio a de uma imitao-
cpia de um conjunto de coisas subsistentes na natureza (natura). Cf. Toledo (2005, p. 36).
[2]2 Destacam-se na filosofia moderna Hobbes, Montaigne e Kant; e, na filosofia contempornea, Hegel, Heidegger, os
filsofos da Escola Frankfurtiana (Marcuse, Horkheimer, Adorno e Walter Benjamin), alm de Jacques Derrida.
[3] Para uma apreciao precisa e completa da trajetria do conceito em questo na histria da filosofia recomendamos
a obra de Duarte e Figueiredo (2001).

24
2.
A IMITAO NA SOCIOLOGIA:

Os estudos sobre a imitao, em Sociologia, referem-se principalmente aos modelos


delineados por dois importantes autores, a saber, Gabriel Tarde e mile Durkheim. Os
escritos de Tarde[1], pioneiros na abordagem sociolgica do fenmeno da imitao,
foram posteriormente apropriados e criticados por Durkheim, que, por sua vez, elaborou
uma inovadora e importante concepo de imitao. Como as ideias durkheimianas a
respeito do tema so construdas, em grande parte, sobre uma elaborao crtica do
pensamento de Tarde, exporemos aqui as principais teses deste autor a partir da proposta
de reviso empreendida por Durkheim.
mile Durkheim (1858-1917), clebre socilogo francs e fundador da Sociologia,
em uma de suas mais importantes obras, O suicdio, publicado originalmente em 1897,
dedica todo um captulo ao tema da imitao. Na obra em questo, Durkheim (2003)
pretende investigar possveis fatores que determinariam a taxa social de suicdios e, j na
sua introduo, formula a ideia de que cada sociedade, em um determinado momento
histrico, apresenta uma aptido definida para o suicdio, que conceituado pelo
socilogo francs, aps detalhado percurso terico-conceitual, como todo caso de morte
que resulta direta ou indiretamente de um ato positivo ou negativo praticado pela prpria
vtima, ato que a vtima sabia dever produzir esse resultado (p. 15). O suicdio , ainda,
de acordo com suas caractersticas, categorizado como egosta, altrusta ou anmico.
Durkheim prope-se a investigar o conjunto de suicdios cometidos em determinada
sociedade em um determinado perodo (no pretendendo, de modo algum, produzir um
inventrio de todas as eventuais condies que podem motivar suicdios individuais) e a
postular que o resultado assim obtido no configura um simples somatrio de unidades
isoladas, mas se apresenta como novo fato, de natureza marcadamente social. Assim, a
predisposio, historicamente localizada, que uma sociedade tem de fornecer um nmero
de mortos voluntrios deve ser objeto de um estudo especial, de cunho essencialmente

25
sociolgico. As pretenses durkheimianas em O suicdio referem-se, desse modo,
busca das condies determinantes da mencionada predisposio de um corpo social
para fornecer mortos voluntrios, fenmeno do qual advm este fato distinto que
Durkheim ir chamar taxa social de suicdios. Ele afirma que essa taxa influenciada
apenas por fatores e fenmenos sociais, mas, no intuito de corroborar sua hiptese,
limita-se, primeiramente, investigao detalhada de eventuais fatores extrassociais
(psicolgicos, psicopatolgicos, geofsicos) que poderiam ter influncia significativa
nesta taxa.
no mbito dos estudos sobre o suicdio que se insere o interesse de Durkheim sobre
a imitao. Trata-se, para ele, de um fenmeno marcadamente individual, uma vez que
pode ocorrer entre indivduos que no partilham qualquer lao social. importante
destacar que a sociologia durkheimiana, claramente orientada por pressupostos
positivistas e por esquemas conceituais dualistas, oferece uma ntida separao entre
indivduo e sociedade e, por conseguinte, entre psicolgico e social. Postulando a
exterioridade do fato social (objeto por excelncia de seus estudos), Durkheim coloca a
sociedade, o corpo social, como um fato sui generis e irredutvel a outros, o que impe,
obviamente, uma clara delimitao entre fenmenos individuais e sociais.
Sob essa tica, Durkheim prope uma minuciosa reviso da literatura sobre a
imitao, buscando uma definio precisa para o termo, de modo a extirpar a
ambiguidade, a extenso demasiada e as confuses que muitas vezes marcaram seu uso.
Suas crticas so dirigidas principalmente s formulaes de Gabriel Tarde
(socilogo positivista francs, contemporneo de Durkheim), que, em uma de suas
principais obras, As leis da imitao, publicada originalmente em 1890, defende a tese
de que toda semelhana social resulta da imitao, e que esta, por sua vez, operaria
segundo leis lgicas e gerais e seria anloga, no plano social, hereditariedade nos
organismos vivos e propagao por ondulao nos corpos brutos. Tais fenmenos, cada
um em seu plano, formariam um princpio de repetio universal (Tarde, 1998, p. 21).
Na obra mencionada, Tarde prope uma tipologia da imitao. Para ele, os atos
imitativos podem ser vagos ou precisos, bem como conscientes ou inconscientes,
categorias que correspondem ao grau de desenvolvimento atingido por determinado
corpo social (Tarde, 1998, p. 219-223). Assim, quanto mais evoluda for uma sociedade,
mais precisos sero os processos imitativos nela percebidos, uma vez que laos sociais
bem estabelecidos implicam, para Tarde, um alto nvel de semelhana social obtida por
meio de imitaes[2] (Tarde, 1998, p. 92-93). Da mesma forma, quanto mais
desenvolvido (harmonioso) for o socius, mais espontneas (inconscientes) e, por

26
conseguinte, menos refletidas (conscientes) sero as reprodues dos padres sociais,
visto que, em uma sociedade coesa, a obedincia s normas, operacionalizada pela
imitao, torna-se automtica, ou seja, involuntria, como Tarde preferia dizer (Tarde,
1998, p. 99).
Todos esses modos de imitao teriam as mesmas foras sociais, as mesmas
motivaes subjacentes: crena e desejo. Tarde afirma: Aquilo que imitado sempre
uma ideia ou um querer, uma opinio ou um desgnio, em que se exprime uma certa dose
de crena ou de desejo [...] (1998, p. 173).
Em seguida, Tarde delimita as trs leis lgicas e universais da imitao, relativas
sua origem e finalidade. So elas: 1) Imitao do interior para o exterior. Os modelos
internos so imitados antes dos modelos externos. Por exemplo, pensamentos e opinies
so imitados anteriormente moda e aos costumes[3] (p. 225-245). 2) Imitao do
superior pelo inferior. Os exemplos das pessoas, classes e localidades consideradas
superiores de um ponto de vista socioeconmico superam os exemplos das pessoas,
classes e localidades consideradas inferiores (p. 245-278). 3) A presuno de
superioridade aplica-se tanto ao presente quanto ao passado. Tal lei apenas estende
temporalmente a segunda, conferindo-lhe uma eficcia passvel de ser verificada ao
longo da histria de determinada sociedade (p. 279-290). Resumidamente, poderamos
dizer, com Tarde, que a lei suprema da imitao parece ter sua tendncia progresso
indefinida.
A sequncia de seu livro As leis da imitao dedicada ao embasamento dessas trs
leis a partir de exemplos dos mecanismos de funcionamento da moda, dos costumes, da
religio, da lngua, do governo, da legislao, da moral e das artes.
Durkheim enxerga nas formulaes de Tarde um uso irrestrito da noo de imitao
(Durkheim, 2003, p. 118). Para ele, os processos imitativos, como definidos por Tarde,
tomariam uma abrangncia de sentido e aplicao quase totalizantes e seriam
considerados deflagradores de praticamente todo fato social, excetuando-se raros atos
inventivos, que se oporiam dialeticamente a eles (p. 118). justamente em oposio a
esse uso irrestrito do conceito de imitao, que Durkheim, em O suicdio, opem-se s
ideias de Tarde.
Durkheim identifica trs grupos de fatos que, costumeiramente, so associados ao
fenmeno da imitao, para, em seguida, isolar aquele que lhe parece realmente
apropriado para receber esta designao. A saber:

1) Quando, em um mesmo grupo social, os indivduos se submetem ao de

27
determinada causa responsvel pelo nivelamento das diferentes conscincias e
passam a partilhar do mesmo pensamento, d-se o nome de imitao ao conjunto
de operaes que resultam deste acordo. O termo designaria, assim, a capacidade
de os estados de conscincia, experimentados simultaneamente, influenciarem-se
reciprocamente e combinarem-se (2003, p. 112).
2) Tambm denominada como imitao a necessidade comum aos indivduos de se
posicionarem harmoniosamente na sociedade, adotando os modos de agir e pensar
generalizados. Essa seria a origem sociolgica das modas, dos costumes, das
prticas jurdicas, das regras morais etc. (2003, p. 113).
3) Por fim, o termo imitao refere-se reproduo de um ato que ocorreu diante de
determinado indivduo, e cuja representao determina automaticamente os
movimentos que repetem a referida ao. Nesse caso, a imitao no se d por
utilidade nem por obedincia a um modelo, mas configura-se como uma imitao
em si. Tal fato pode ser observado, por exemplo, quando algum boceja, ri ou
chora simplesmente por ter visto algum fazer o mesmo (2003, p. 113).

Esses trs grupos de fenmenos, embora apresentem diferenas significativas,


tenderiam a ser homogeneizados ao serem considerados fenmenos de imitao. Em
oposio a isso, Durkheim sublinha a inadequao de se dar o nome de imitao a um
leque to extenso de eventos. Ele destaca que a primeira classe de eventos tratados no
compreende qualquer tipo de reproduo, mas sim uma sntese de diferentes estados que
criam algo novo, sendo inapropriado, portanto, design-los como imitao. O segundo
grupo de fatos apresentados envolve, efetivamente, uma forma de reproduo, mas se
impe como obrigao, e no como algo til ou desejvel. Nesse contexto, o ato no
reproduzido simplesmente por ter sido executado por outrem, mas por trazer consigo a
marca social. Nos dizeres de Durkheim (2003): [...] agir por respeito ou por temor da
opinio no agir por imitao (p. 116). Somente no terceiro grupo de fatos relatados
encontramos uma reproduo que no tem razo de ser fora de si mesma, sendo o novo
ato um mero eco do inicial. justamente para esse tipo de ocorrncia, e apenas para esse
tipo, que Durkheim reserva o nome de imitao e considera justificado seu emprego.
Chega-se assim seguinte concluso:

Existe imitao quando um ato tem por antecedente imediato a representao de um ato semelhante,
anteriormente realizado por outrem, sem que entre essa representao e a execuo se intercale qualquer
operao intelectual, explcita ou implcita, dirigida sobre as caractersticas intrnsecas do ato reproduzido.

28
(p. 118)

Aps essa reviso, bem como de minuciosas anlises estatsticas, Durkheim conclui
que, mesmo podendo originar casos individuais de suicdio, a imitao no contribui
para modificaes na propenso para esse ato manifestada em diferentes sociedades e
mesmo no interior de cada uma delas , uma vez que ela no constitui um fator original,
mas apenas refora a ao de outros fatores determinantes da taxa social de suicdios
(2003, p. 137). Assim, o contgio por via da imitao, com relao ao suicdio, no
produziria efeitos sociais. Posteriormente, Durkheim (2003, p. 137) aponta justamente
para a inadequao de se colocar a imitao como fator decisivo de toda vida coletiva
(crtica, como vimos, direcionada sociologia de Tarde). Ele encerra suas consideraes
sobre a imitao afirmando que os estados coletivos so demasiado resistentes para que
a vontade ou inovao individual possam modific-los (p. 137).

[1] O pioneirismo das formulaes de Tarde sobre a imitao como formadora e mantenedora do vnculo social se faz
sentir por sua influncia no pensamento de importantes autores, tanto da Sociologia como da Psicologia Social, entre os
quais podemos destacar J. M. Baldwin e W. Mcdougall. Com o desenvolvimento do pensamento psicossociolgico,
principalmente a partir de G. H. Mead (1972), a noo de socializao passa a substituir, paulatinamente, a ideia de
imitao como fator decisivo na formao e sustentao dos laos sociais.
[2]Vemos que as ideias de Tarde contm uma concepo progressista da histria e da sociedade, caracterstica da
pressuposio positivista, segundo a qual, havendo ordem, todo corpo social tende a evoluir, progressivamente, para um
grau de coeso e harmonia cada vez maiores.
[3] Tal lei severamente criticada por J. M. Baldwin (1894).

29
3.
A IMITAO NOS ESTUDOS LINGUSTICOS

O problema da imitao est presente nos estudos lingusticos desde os seus


primrdios, quando ainda no constituam um campo autnomo de investigao cientfica,
mas vinculavam-se s especulaes filosficas do sculo XVIII acerca da origem da
linguagem e das lnguas.
Com o florescimento da lingustica histrico-comparativa, no sculo XIX, a imitao
manteve seu lugar de destaque nas pesquisas sobre as origens da linguagem, entretanto
sob outros fundamentos, como o evolucionismo darwiniano, que exerceu forte influncia
em praticamente todos os campos cientficos da poca.
A partir do corte imposto pela lingustica estrutural do sculo XX, toda a temtica da
origem primeira da linguagem precisou ser revista e, de certo modo, foi abandonada.
Para o estruturalismo lingustico, no h como se pensar a humanidade fora do registro
simblico da linguagem, sendo ela prpria constituinte do homem. Torna-se, portanto,
ilgico buscar as origens daquilo que sempre esteve presente, daquilo que apriorstico,
no sentido kantiano do termo. A imitao, anteriormente associada questo das origens
do fenmeno lingustico, no ser, contudo, abolida das anlises lingusticas juntamente
com a proposta de pesquisa qual estava entrelaada, mas ser transposta para as
investigaes relativas aquisio da linguagem na criana, contexto em que ser um
elemento de grande relevncia explicativa.
Percorreremos aqui, mesmo que no exaustivamente, os trs momentos sobreditos
referentes teorizao do fenmeno imitativo nos estudos lingusticos.
Destacamos, ademais, que as relaes entre imitao e aquisio da linguagem foram
trabalhadas no somente pela Lingustica, mas tambm por outras reas do saber,
privilegiadamente a Filosofia e a Psicologia do Desenvolvimento.

A imitao nas teorias sobre a origem da linguagem

30
De acordo com Stevens (1987) as teorias e hipteses sobre a origem da linguagem e
das lnguas so elaboradas desde a Antiguidade, mas no mbito dos estudos lingusticos
dos sculos XVIII e XIX que tais formulaes ganharam relevo.
No sculo XVIII, destacam-se as teorias da linguagem (no propriamente lingusticas,
no sentido moderno do termo) dos iluministas Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) e
tienne de Condillac (1715-1780), que, apesar de apresentarem diferenas importantes,
fundam-se sobre a mesma hiptese: a linguagem surge a partir de gestos designativos e
imitativos, bem como de gritos naturais primevos.
Efetivamente, a lingustica histrico-comparativa do sculo XIX, no tangente origem
da linguagem, apoiava-se sobre o mesmo pressuposto a capacidade lingustica
derivada de gritos expressivos (interjeies) e imitaes de barulhos da natureza
(onomatopeias[1]) , entretanto esse pressuposto se desenvolve em concordncia com as
teorias da evoluo dos naturalistas, entre os quais se destacam Lamarck e, sobretudo,
Darwin.
Percebemos, em todas essas teorias, o papel nuclear desempenhado pela imitao nos
primrdios da linguagem, como nos empenharemos em mostrar, de forma mais detalhada,
em seguida.

A imitao no Ensaio sobre a origem das lnguas,


de Jean-Jacques Rousseau
Em seu Ensaio sobre a origem das lnguas, Rousseau (1998) elabora uma gnese
ideal da linguagem, escrutinando suas caractersticas essenciais e avaliando as mudanas
a ela impostas no decorrer da histria.
A grande novidade de seu empreendimento, marca distintiva do Ensaio, tomar a
linguagem musical como paradigma (Prado Jr., 1998, p. 15). Essa concepo rompe com
toda uma tradio filosfica que privilegia, sistematicamente, um modelo
representacional, pictrico e imagtico de linguagem. Rousseau, em detrimento dos
aspectos lgico-gramaticais de toda lngua, enfatiza sua sonoridade, sua fora, sua
expressividade, que so, para ele, os elementos originrios da linguagem.
importante ressaltar que, sob a tica rousseauniana, msica e lngua so uma s e
mesma matria. A genealogia da msica corresponde genealogia das lnguas.
Ora, mas por que tomar a msica como paradigma da linguagem? Como a msica
contribui na delimitao do campo lingustico? No intuito de respondermos a essas
questes, entremos nos meandros da teoria da linguagem (originria) rousseauniana.
H em Rousseau uma descontinuidade entre linguagem gestual pantomima e fala.

31
Apesar de ambas serem pautadas pela imitao de movimentos que impressionam os
olhos e de sons que impressionam os ouvidos , os gestos, segundo ele, so motivados
por necessidades vitais: gesticula-se para dar vazo a uma inquietao natural, corprea.
J a fala, articuladora de sons, no tem como fonte necessidades naturais, mas sim
paixes, as quais Rousseau denomina necessidades morais, como podemos verificar a
partir da seguinte passagem:

No foi a fome nem a sede, mas o amor, o dio, a piedade, a clera que lhes arrancaram [aos homens] as
primeiras vozes. [] para comover um jovem corao, para repelir um agressor injusto, a natureza dita
acentos, gritos, lamentos. (p. 117)

Para o filsofo, todos os estmulos sensrios, recebidos passivamente pelos rgos


dos sentidos, so marcados por impresses morais. Por isso nos afetamos com o que
vemos, escutamos, sentimos etc. Um homem que v um colega sendo atacado por um
animal selvagem forma, imediata e inevitavelmente, um juzo moral sobre essa impresso
sensria e afetado por ela. Da as paixes, as afeces, serem necessidades morais. E
precisamente essa dimenso moral das sensaes, formadora das paixes, a responsvel
pelo nascimento da linguagem como voz, fala, canto, prosdia, grito: pura energia
expressiva. A clera faz o homem urrar, a ternura dita melodias dceis.
Pois bem, estamos diante de uma linguagem sonora, ou seja, uma linguagem musical,
em que o sentido moral conferido s percepes prescindiria de qualquer
concatenao sinttico-gramatical: o prprio som articula o sentido. A respeito dessa
lngua musical em status nascendi, Rousseau diz:

Como as vogais naturais so inarticuladas, as palavras teriam poucas articulaes; algumas consoantes
interpostas, eliminando o hiato das vogais, bastariam para torn-las correntes e fceis de pronunciar. Em
compensao, os sons seriam muito variados e a diversidade dos acentos multiplicaria as mesmas vogais; a
quantidade, o ritmo, o acento, o nmero, que pertencem natureza, deixam pouco a fazer s articulaes,
que pertencem conveno; cantar-se-ia em lugar de falar, a maioria das palavras radicais seria feita de
sons imitativos, de acentos das paixes ou de efeitos dos objetos sensveis: a onomatopeia far-se-ia sentir
continuamente. (1998, p. 121)

A teoria da imitao servir a Rousseau de suporte ideia da msica como linguagem


originria. De fato, no escopo do Ensaio, a teoria da imitao musical fornece o quadro
de referncia de uma concepo da linguagem como imitao (Prado Jr., 1998, p. 62,
itlicos nossos). Passemos ao exame de tal questo.

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Ao longo de sua anlise da msica e, portanto, da linguagem, Rousseau enumera uma
srie de contingncias responsveis pela formalizao da linguagem musical. A
progressiva harmonizao da msica a fez perder sua intensidade, sua prosdia
variada e sua sucesso meldica contnua. A linguagem foi, assim, no curso da histria da
humanidade, perdendo sua fora expressiva, sua capacidade de refletir os acentos das
paixes, em prol de uma paulatina racionalizao, de uma logicizao lingustica
favorecedora da clareza comunicativa. A fala perdeu, desse modo, sua correspondncia
com o canto. As palavras perderam sua vocao oral, retrica, e inflaram suas
qualidades representacionais, o que corresponderia progresso da escrita (Rousseau,
1998, p. 128).
Ora, se a linguagem musical paradigmtica de Rousseau tem como substrato a
imitao dos sons, acentos e ritmos existentes na natureza, a submisso da msica a
regras de composio criao da funo tonal, delimitao de campos harmnicos,
abolio da enarmonia etc. equivaleria ao estabelecimento de regras de imitao
(Rousseau, p. 183) que restringiriam, como foi dito, suas capacidades expressivas: Ao
dar-se regras de imitao, ela se torna incapaz de imitar e se estiola (Prado Jr., 1998, p.
62). Temos, ento, como bem sublinha Bento Prado Jr., a vinculao entre imitao e
fora, associao que traz consigo importantes consequncias.
Em Rousseau, a imitao no , de maneira alguma, simples reproduo de estados e
entes da natureza. Pelo contrrio, todo processo imitativo implica uma impregnao das
paixes despertadas no imitador por aquilo que ele percebe, por aquilo que sente. A
imitao, como atividade passional, confere intensidade e expressividade quilo que
percebido e imitado. O homem, ao imitar, imprime uma conotao moral ao que lhe
dado aos sentidos; imprime, ipso facto, fora natureza.
Da a valorizao rousseauniana da imitao musical e da msica marcadamente a
msica originria (pura voz cantada, pura melodia, no desgastada pela primazia da
harmonia) em detrimento da imitao pictrica e das artes visuais. Somente a imitao
musical, no submetida a regras representacionais de composio, mantm seu carter
expressivo. De tal forma, s ela preserva aquilo mesmo que a define, ao contrrio das
imitaes pictricas e harmnicas, que, sujeitadas tcnica, lgica e ao raciocnio,
apagam a marca distintiva da atividade de imitar: a fora que pe em movimento a alma e
suas paixes.
esse aspecto no representacional da linguagem musical que nos permitir formular
aquilo que seria, no Ensaio de Rousseau, o conceito de imitao. A msica, burlando a
funo representativa da linguagem, volta-se para o que Bento Prado Jr. chama de o

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irrepresentvel (1998, p. 65). Nas palavras de Rousseau (1998): Uma das maiores
vantagens do msico a de poder pintar as coisas que no se podem ouvir, enquanto
impossvel ao pintor representar aquelas que no se podem ver [] (p. 178).
A essncia da imitao (musical), por assim dizer, seria justamente sua qualidade
no figurativa, indireta (1998, p. 66), para utilizarmos uma vez mais uma expresso de
Bento Prado Jr. A reside a originalidade da teoria rousseauniana da imitao e tambm
seu aspecto paradoxal: ao mesmo tempo que a natureza o fundamento da imitao, esta
a transpe, para, finalmente, retornar a ela. Paradoxo muito bem sintetizado em uma bela
passagem de Jacques Derrida:

Em diferentes nveis, a natureza o solo, o grau inferior: preciso transp-lo, exced-lo, mas tambm,
alcan-lo. preciso retornar a ele, mas sem anular a diferena. Esta deve ser quase nula: a que separa a
imitao do que ela imita. preciso, pela voz, transgredir a natureza animal, selvagem, muda, infante ou
gritante; pelo canto transgredir a voz. Mas o canto deve imitar os gritos e os lamentos [ditados pelos sons da
natureza]. De onde uma segunda determinao polar da natureza: esta se torna a unidade como limite
ideal da imitao e do que imitado, da voz e do canto. Se essa unidade fosse completa a imitao seria
intil [] (2006, p. 241)

A imitao empresta natureza um acento e uma fora propriamente humanos,


ultrapassando-a. Dessa maneira, faz com que ela se apresente aos homens, que podem,
ento, alcan-la: [] apenas pela imitao que a natureza se mostra e se deixa ver
(Prado Jr., 1998, p. 67, itlicos do autor).
A ttulo de concluso, podemos dizer que, no pensamento de Rousseau, a linguagem
originria essa linguagem ideal, em todas as acepes do termo era imitativa, e que
qualquer linguagem somente o quando indireta, quando afeta a alma, a disposio do
corao, sem necessariamente representar as coisas que so apenas a ocasio dessas
afeces (1998, p. 69).

A imitao na teoria da origem da linguagem de Condillac


Em seu Ensaio sobre a origem dos conhecimentos humanos, tienne Bonnot de
Condillac (1924) busca esclarecer as operaes envolvidas na formao da capacidade
intelectiva humana. Trata-se, portanto, de um escrito de teoria do conhecimento, no qual
se almeja remontar s origens das ideias, aos processos inerentes sua constituio, bem
como traar seu desenvolvimento at as formas mais complexas do pensamento.
Para tal, Condillac recorre a um mtodo gentico, explicitado logo na introduo de
seu Ensaio (1924, p. 3). Ele pretende mostrar qual a fonte de nossos conhecimentos,

34
reduzindo a um s princpio tudo o que concerne ao entendimento humano, como declara
o prprio subttulo do Ensaio obra em que se reduz a um s princpio tudo o que
concerne ao entendimento.
Condillac, ento, prope como fundamento da atividade intelectiva a associao,
empreendida pelo esprito humano, entre ideias e signos (signes)[2], que, por sua vez,
permite o vnculo entre as prprias ideias (p. 3-4). Essa ligao (ideias signos) ser
justamente a base sobre a qual Condillac desenvolver seu pensamento a respeito do
entendimento e dos mecanismos que o regem. Da a importncia dada linguagem, qual
dedicada toda a segunda parte do Ensaio[3].
Em consonncia com suas preocupaes genticas e principistas, Condillac interessa-
se especialmente pela origem da linguagem. Assim, tal qual Rousseau, ele traz baila
uma suposta linguagem originria e delimita suas caractersticas e as mudanas que lhe
foram impressas no decorrer da histria, sempre comparando seus diversos aspectos com
as lnguas modernas, avaliando suas diferenas, qualidades e desvantagens.
nos meandros dessa linguagem primeva que a imitao tpico de nosso interesse
desempenha um papel de extrema relevncia como ferramenta explicativa. Advertimos,
no entanto, que Condillac no elabora uma teoria da imitao, como se pode dizer de
Rousseau.
Pois bem, a linguagem originria de Condillac , essencialmente, uma linguagem de
ao langage daction (1924, p. 114) , constituda apenas por contores e agitaes
motoras violentas, acompanhadas de gritos expressivos.
Temos, no que se refere a essa linguagem de ao (linguagem originria), o seguinte
quadro: um homem diante de uma situao de perigo, por exemplo, emite gritos e profere
gestos como reao a esse cenrio especfico. Nesse momento, o que se apresenta no
nada alm de um reflexo, uma expresso involuntria. Contudo, outro homem que
presenciou a situao anteriormente descrita usa, posteriormente, os mesmos gritos
(mesma altura, intensidade, prosdia etc.) e os mesmos gestos para alertar um terceiro
que se encontra em similar posio de perigo. Esse uso dos gritos expressivos e dos
movimentos corporais no mais reflexo, haja vista seu carter intencional, refletido. Tal
uso passa a ter um propsito comunicativo (a saber, alertar um semelhante em risco) e
tornam-se, pouco a pouco, signos que designam o perigo de um modo geral. E assim se
teria passado com inmeras outras circunstncias fome, sede, desamparo, piedade,
clera, amor etc. (Condillac, 1924, p. 112-113).
Ora, mas por que meios esses homens primevos eram capazes de repetir expresses
voclicas e corpreas em ocasies distintas daquela em que foram produzidas natural e

35
originalmente? Justamente pela imitao. Por ser capaz de imitar aquilo que outrora fora
percebido que o homem pde fazer um uso lingustico de agitaes motoras e urros que
eram inicialmente reaes naturais.
A atividade imitativa, na concepo condillaquiana, possibilitou, nos primrdios da
linguagem, a representao corporal (trata-se de uma linguagem de ao) de um
acontecimento passado ou de um objeto no mais presente, instaurando, assim, as
dimenses representativa e comunicativa de toda linguagem.
Destarte, essa linguagem germinal configura-se pela generalizao da imitao de
reaes corporais (os j mencionados gritos expressivos e agitaes motoras) para
situaes outras que no aquela a ser tomada como modelo e que produziu a ao
involuntria. Efetivamente, trata-se de uma linguagem imitativa por excelncia.
Nesse contexto, os signos so basicamente interjeies e onomatopeias, como
podemos depreender da seguinte ilustrao fornecida por Condillac: [] os primeiros
nomes de animais imitavam-lhes verossimilhantemente o grito: observao que convm
igualmente queles que foram dados aos ventos, aos rios e a tudo que fazia algum
barulho (p. 119).
Ademais, Condillac salienta a eficcia da linguagem imitativa como forma de retratar
e afetar o esprito humano, do que se depreende sua funcionalidade expressiva e
comunicativa, razo de sua propagao. o que pode ser confirmado pela passagem a
seguir com a qual finalizamos nossas consideraes sobre a teoria da origem da
linguagem condillaquiana: Com efeito, qual o som mais apropriado a exprimir um
sentimento da alma? inicialmente aquele que imita o grito que seu signo natural []
(p. 195).

A imitao na lingustica histrico-comparativa

As teorias lingusticas do sculo XIX (comumente agrupadas sob a rubrica da


Gramtica Comparada) mantm, com relao temtica da origem da linguagem, uma
grande proximidade com as especulaes do sculo anterior. Todas partem do seguinte
pressuposto anteriormente mencionado: a capacidade lingustica derivada de gritos
expressivos e imitaes de barulhos da natureza. A grande inovao da cincia
lingustica incipiente foi buscar o marco zero da linguagem no a partir de hipteses pr-
lingusticas (caso de Rousseau e Condillac, que teorizam sobre a origem da lngua
postulando um momento histrico inescrutvel no qual o homem se encontrasse ainda fora

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dela), mas por meio do estudo da estrutura das lnguas faladas e da comparao de seus
elementos internos. Citamos A. Stevens (1987):

Ainda que haja uma certa ingenuidade nas tentativas de reconstruo de uma lngua originria [], o fato
de se fundar sobre o estudo dos signos para inferir causas para a origem desses signos caracteriza, no
obstante, a diferena primeira entre a lingustica do sculo XIX e as hipteses do sculo XVIII. (p. 51,
traduo nossa)

Outra particularidade das teorias do sculo XIX, sobretudo a partir da guinada


naturalista que A. Schleider[4], autor de A teoria darwiniana e o esprito das lnguas,
confere-lhes, so as tentativas de explicar uma suposta transio da expressividade
animal para a linguagem humana. Trata-se, segundo Stevens, de restabelecer o elo
perdido le chainon manquant (1987, p. 49) do evolucionismo, devolvendo ao
homem seu pertencimento natureza e sua intimidade com ela ideia cara ao
Romantismo alemo, contexto intelectual ao qual se vincula o grosso das pesquisas da
lingustica histrico-comparativa (Paveau; Sarfati, 2006, p. 11-12).
Para levar a cabo tal programa, a cincia da linguagem da poca lanou mo do
evolucionismo darwiniano, do qual se podia depreender uma formulao acerca do
suposto continuum entre animal e homem no que concerne linguagem. E justamente
nesse ponto que a imitao se coloca, uma vez mais, como ferramenta explicativa da
origem da lngua humana. Recorramos a Darwin (1981):

Algum antigo ancestral do homem serviu-se provavelmente muito de sua voz, como o fazem ainda nos dias
atuais certos gibos, para emitir verdadeiras cadncias musicais, isto , para cantar. No parece impossvel
que algum animal semelhante a um macaco tenha tido a ideia de imitar o urro de um animal feroz para
prevenir seus semelhantes do tipo de perigo que os ameaava. Existiria num fato de tal natureza um
primeiro passo em direo formao de uma linguagem. (p. 92, traduo e itlicos nossos)

Com base na citao anterior, observa-se que Darwin e vrios linguistas do sculo
XIX e incio do sculo XX atribuem linguagem humana uma origem instintiva (em
continuidade com a expressividade animal), sendo a imitao a responsvel pelo seu uso
comunicativo (o canto e o grito expressivo ganham significao por intermdio de um ato
imitativo realizado em um contexto especfico que depois se generaliza[5]) e,
consequentemente, pela sua propagao.

37
A imitao na lingustica estrutural

Com o advento da lingustica estrutural de Ferdinand de Saussure (1857-1913), a


imitao ter seu valor explicativo radicalmente transformado no mbito dos estudos
lingusticos. O pressuposto saussureano referente arbitrariedade do signo (Saussure,
1988, p. 79-83) ope-se a qualquer assuno de continuidade entre as gesticulaes
designativas, os rudos da natureza e os gritos expressivos, de um lado, e a linguagem
humana, de outro, estando esta ltima assentada essencialmente em relaes de oposio
entre significantes. Entre a expressividade natural e os sistemas lingusticos partilhados
pelos homens h um abismo impossvel de ser transposto por qualquer tipo de
manifestao imitativa.
A partir da lingustica estruturalista, as onomatopeias e interjeies (tomadas como
produes lingusticas cuja forma fnica seria motivada, isto , no arbitrria) perdem
paulatinamente sua importncia como supostos elementos originrios da lngua, seja
porque as palavras onomatopaicas e as interjeies recobrem uma fatia nfima de
qualquer lngua em comparao vastido dos significantes que a compem, seja pelo
fato de a prpria no arbitrariedade onomatopaica ou interjetiva ser posta em xeque pelo
linguista genebrino.
De fato, as onomatopeias no so mais do que imitaes aproximativas (Saussure,
1988, p. 83): o latido de um cachorro no idntico ao au-au utilizado para express-
lo, da mesma forma que no poderamos atestar que o som de algum caindo em uma
piscina corresponde exatamente ao famoso tchibum! Quanto s interjeies, suas
prprias variaes nas diferentes lnguas impedem que sejam tidas como motivadas: um
ai-ai (em portugus) ou um ouch (em ingls) proferidos por algum que experimenta
alguma dor, no so, de forma alguma, expresses ligadas a determinaes de ordem
natural.
Pois bem, se certo que as consideraes sobre a imitao tomam outro rumo com o
advento do estruturalismo, certo tambm que elas no desapareceram das anlises
lingusticas. A teorizao dos fenmenos imitativos foi deslocada das especulaes a
respeito de uma suposta origem absoluta da linguagem para as investigaes acerca da
aquisio da linguagem pela criana, como anunciado na introduo deste texto. Nesse
novo cenrio, os apontamentos de Roman Jakobson (1896-1982) linguista tcheco,
expoente da Escola de Praga , contidos no primeiro dos cinco ensaios que compem o
seu Lenguaje infantil y afasia (1969), podem ser tomados como paradigmticos e sero
objeto de nossa ateno em seguida.

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Imitao e aquisio da linguagem pela criana segundo Roman Jakobson
Em La evolucin fnica del lenguaje infantil y de la afasia como problema
lingstico, artigo que abre Lenguaje infantil y afasia, Jakobson (1969) prope como
programa de pesquisa a delimitao e anlise das leis gerais que regem a aquisio da
linguagem pelas crianas, mais especificamente a aquisio dos fonemas, bem como sua
deteriorao nos transtornos afsicos[6]. O linguista tcheco acredita que os danos
afsicos reproduzem inversamente a ordem das aquisies fonolgicas infantis[7].
Antes de analisar as leis reguladoras da aquisio fontica propriamente dita,
Jakobson tece algumas consideraes preliminares sobre sua natureza. nesse ponto que
o problema da imitao ganha importncia.
Ele identifica, de incio, duas posturas antagnicas concernentes interao entre
linguagem infantil e lngua materna. A primeira, comum em alguns estudos lingusticos do
sculo XVIII, destacava a discrepncia entre a linguagem da criana, sobretudo crianas
de menor idade, e a lngua materna. Essa corrente de investigao privilegiava certa
criatividade da criana em remodelar a lngua, impregnando-a com idiossincrasias. A
segunda corrente mencionada por Jakobson, autodenominada realista e representada por
alguns pesquisadores da linguagem infantil do sculo XIX (principalmente Wundt e
Maringer), reduzia as atividades lingusticas infantis a simples imitaes exatas dos
modelos oriundos da lngua materna, progressivamente adquirida. A linguagem da
criana seria, assim, uma cpia mecnica dos estmulos lingusticos oferecidos pelo seu
ambiente, mormente o familiar.
Jakobson prope, ento, uma posio intermediria em relao s duas vertentes
acima apresentadas. Para ele, a aquisio dos fonemas pela criana se d, de fato, por
imitao, e no exclusivamente por uma srie de modificaes inventivas. As imitaes
responsveis pela aquisio fontica, no entanto, no possuem uma equivalncia exata
com o modelo adulto. O emprstimo pela criana, por via da imitao, do arcabouo
lingustico que lhe disposto pela cultura no feito de forma mecnica e passiva.
Citemos Jakobson (1969):

[] cada imitao requer uma opo, e origina, assim, uma distncia criadora em relao ao modelo; certas
partes deste so eliminadas, e outras, amplamente remodeladas. Pode ocorrer, ento, que o sistema fnico
da criana apresente, apesar de sua dependncia do sistema adulto, elementos totalmente estranhos ao
modelo. (p. 20-21, traduo nossa)

Ele enxerga nestes dois polos da aquisio da linguagem reproduo e remodelao

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a atuao dos dois princpios antagnicos formulados por Saussure e presentes,
simultaneamente, segundo este ltimo autor, em todo o desenvolvimento de uma lngua: o
esprito particularista e a fora unificadora[8] (1969, p. 24).
Mas a que so devidas as modificaes operadas pela criana em sua apropriao
imitativa da lngua materna? s suas prprias possibilidades fonatrias, responde
Jakobson (1969, p. 27). O aparato voclico das crianas pequenas ainda no possui a
maturao necessria para a reproduo exata da lngua materna, tal qual falada pelos
adultos. Dessa forma, as criaes acrescentadas ao modelo lingustico imitado, longe
de serem conscientes e intencionadas (inventivas), so o resultado de uma
impossibilidade orgnica compensada pela criana em seu esforo de apropriao da
lngua, e as imitaes em si no necessitam de uma conscincia intencional.
Jakobson fornece, com vistas a embasar sua hiptese, um conjunto de exemplos que
ilustram as modificaes fonticas imprimidas pela linguagem infantil em diferentes
lnguas (russo, tcheco, francs, dinamarqus etc.). Ser a partir da que ele deduzir as
leis gerais da aquisio fontica na criana.
importante ressaltar que os fonemas resultantes dos acrscimos ou subtraes
engendrados pela criana lngua materna constituem o que Jakobson chama de balbucio
soma de sons articulados pelo infante nos primrdios da linguagem infantil e que no
tm correspondncia na lngua materna ou em qualquer outra lngua falada (1969, p. 31).
O perodo de balbucio caracterizado por Jakobson como pr-lingustico e pr-
comunicacional, uma vez que ele antecede a aquisio das primeiras palavras e, por
conseguinte, a entrada na lngua propriamente dita, precedendo, da mesma maneira, a
qualquer capacidade de semantizao. Com efeito, as observaes e pesquisas de vrios
linguistas indicam que o balbucio das crianas do mundo inteiro seriam similares bebs
japoneses balbuciariam os mesmos fonemas que bebs brasileiros, fonemas estes que no
pertenceriam a nenhuma lngua materna (Jakobson, 1969, p. 31-32). Tratar-se-ia de uma
espcie de linguagem universal.
Para ascender a uma etapa propriamente lingustica da aquisio da linguagem, a
criana se v obrigada a perder muitos desses fonemas, que acabam por desaparecer,
apesar de serem o fundamento sobre o qual se erguem todos os sistemas lingusticos
(Jakobson, 1969, p. 31).
Feitas essas consideraes sobre o resultado das imitaes criadoras da criana no
processo de aquisio da linguagem, voltemos ao exame de outras caractersticas dessa
imitao.
Vimos h pouco que o processo de aquisio dos sons de uma lngua se d por meio

40
de consecutivas imitaes modificadas. Jakobson atribui o que h de modificado em
comparao ao modelo, nesse processo, ao esprito particularista, ao passo que aquilo
que da ordem da reproduo, da imitao propriamente dita, ele associa fora
unificadora (1969, p. 24), qualificao inspirada nos princpios saussureanos de
desenvolvimento e disperso da lngua, como j mencionamos. Contudo, Jakobson
enriquece essa tipologia acrescentando que as reprodues imitativas, regidas pela fora
unificadora, possuem dois vetores (p. 24): podem partir tanto da criana para o adulto
(criana adulto) como do adulto para a criana (adulto criana).
O primeiro vetor corresponde aos esforos imitativos empreendidos pela criana em
suas tentativas de apropriao da lngua falada pelos adultos. Podem referir-se s
imitaes da fala do adulto assim como repetio, perpetrada pela criana, de sua
prpria produo sonora, processo denominado autoecolalia, essencial, segundo
Jakobson, para o bom desenvolvimento da linguagem infantil, o que atestado pelos
distrbios da fala verificados em crianas com transtornos auditivos (p. 32).
O segundo vetor imitativo (adulto criana) diz respeito s modificaes impostas
pelos adultos lngua ao dirigirem-se criana ou simplesmente ao falarem entre si na
presena dela. Eles ajustam, mesmo que inconscientemente, sua fala s particularidades
fonticas, sintticas e semnticas do infante, evitando o uso de expresses que lhe seriam
inacessveis. Ou seja, ao defrontar-se com o tipo peculiar de apropriao da lngua feita
pela criana, o adulto a imita, de modo a tornar suas enunciaes prximas das
possibilidades lingusticas infantis. Da as crianas (sobretudo as mais pequenas)
tornarem-se imitadoras imitadas (p. 24).
Jakobson apelida esse recurso lingustico de linguagem de babs (1969, p. 24).
Trata-se do famoso manhs ou mamanhs, fala caracterizada pela incidncia de picos
prosdicos, sintaxe simplificada (uso prolfero de substantivos, adjetivos e verbos e
ausncia de conectivos gramaticais), evitao de encontros consonantais e grande nmero
de repeties silbicas (Jerusalinsky, 2004, p. 206). A inteno de conseguir que a
palavra resulte acessvel criana, em um verdadeiro jogo de imitaes, testemunhado
pelo manhs, deixa seus resqucios em diversas ocasies da vida dos adultos,
marcadamente nos dilogos entre enamorados, revelando a pregnncia de elementos
infantis na vida afetiva, fato que a psicanlise foi pioneira em descrever e valorizar
(Jakobson, 1969, p. 24-25).
No obstante, com o progressivo desenvolvimento de suas capacidades lingusticas, a
criana passa a se irritar com a forma infantilizada de os adultos dirigirem-se a ela,
imitando-a. E, mesmo que ainda no seja capaz de reproduzir com fidedignidade a lngua

41
materna, protesta contra as tentativas de adaptao desta s suas possibilidades
(Jakobson, 1969, p. 33-34).
Por fim, vale destacarmos que Jakobson ainda discorre sobre a imitao no mbito
das interjeies e das onomatopeias, no para delas deduzir a origem da linguagem, mas
antes para endossar as teses saussureanas contra sua suposta no arbitrariedade. Para
isso, ele retoma a aquisio fontica da criana e verifica que os sons utilizados nas
exclamaes interjetivas e nas onomatopeias variam de acordo com suas possibilidades
articulatrias. Assim, em um primeiro momento, uma menina sonorizava seu riso com um
gaga, para s depois vocaliz-lo com o haha. Do mesmo modo, muitas crianas
imitam o latido de um cachorro com um didi antes de express-lo com o au-au
(Jakobson, 1969, p. 38-39). Essas progresses fonticas observveis na criana
contradizem o suposto carter no arbitrrio das onomatopeias e interjeies.

[1]A onomatopeia unidade lxica criada por reproduo de um rudo natural , de fato, designada como palavra
imitativa (Dubois et al., 1993).
[2] O termo signo no deve ser, aqui, entendido em sua acepo saussureana, mas em um sentido bem mais amplo e
corriqueiro, que englobe qualquer fato ou evento imediatamente perceptvel que possibilite o conhecimento de qualquer
coisa relativa a outro fato ou evento no imediatamente perceptvel. Assim tomado, o signo pode ser um equivalente de
sinal.
[3]A primeira parte da obra contempla o material dos conhecimentos humanos operaes da alma (percepo,
conscincia, ateno, memria etc.) e sensaes , bem como a distino entre alma e corpo. A terceira e ltima parte
do livro de Condillac reservada a consideraes sobre o mtodo.
[4]Para um panorama das diretrizes propostas por Schleider cincia lingustica, ver Paveau e Sarfati (2006, p. 20-24).
[5] Ressalta-se a proximidade entre tal concepo e a descrio condillaquiana da emergncia da lngua originria.
[6]No presente trabalho, ficaremos restritos aquisio da linguagem no que diz respeito s elaboraes acerca da
imitao.
[7]Essa hiptese de trabalho ser revista no decorrer de seu percurso terico.
[8]Para uma definio e anlise desses dois princpios, ver Saussure (1988,
p. 238-240).

42
4.
A imitao na psicologia do desenvolvimento

Os processos imitativos so percebidos e estudados pela psicologia como fenmenos


fundamentais para o desenvolvimento infantil, tanto social quanto cognitivo, e, embora
haja certo consenso quanto a esse aspecto, os diferentes tericos da imitao divergem
consideravelmente quanto capacidade que, em diferentes idades, a criana possui de
imitar, alm de se diferenciarem quanto aos fenmenos de imitao estudados.
Realizaremos, portanto, uma breve reviso dos trabalhos dos principais autores que
enfocaram o tema da imitao na rea da Psicologia do Desenvolvimento. Com esse
propsito, abordaremos as principais ideias desenvolvidas por James Mark Baldwin,
Henri Wallon, Lev Semionovitch Vigotski, Jean Piaget, Renn Spitz, Andrew Meltzoff e
os pesquisadores da Teoria da Aprendizagem Social.

A imitao em James Mark Baldwin

James Mark Baldwin (1861-1934) , sem dvida, uma figura central na histria da
Psicologia. Seus escritos e suas pesquisas contriburam em muito para a consolidao da
Psicologia como cincia autnoma, o que atestado pelo seu pioneirismo no estudo de
vrios tpicos que se tornaram clssicos na pesquisa psicolgica. Sua proposta de estudo
experimental e quantitativo do desenvolvimento infantil, cujos resultados foram
sistematizados em seu Mental development in the child and in the race: methods and
processes (1895), influenciou, em grande medida, as pesquisas de Jean Piaget[1] e
Lawrence Kohlberg. Da mesma forma, as elaboraes sobre desenvolvimento moral e
Psicologia Social[2], expostas em Mental development e tambm em Social and ethical
interpretations in mental development: a study in social psychology (1889), tiveram
grande repercusso na Escola Russa de Psicologia (Vigotski, Luria e Leontiev). O
pioneirismo e a influncia das pesquisas de Baldwin podem ser constatados, inclusive,
na psicanlise de Jacques Lacan, que recorre a seus experimentos com crianas para

43
situar a vigncia do estdio do espelho, localizando-o a partir do sexto ms de vida do
infante (Lacan, 1949).
Baldwin foi contemporneo do nascimento da cincia psicolgica e, aps sua
formao inicial em Princeton, partiu para Leipzig, na Alemanha. L, fez parte da equipe
de pesquisadores que trabalhavam com Wilhelm Wundt em laboratrio, o que
considerado por muitos o marco inaugural da Psicologia. Essa passagem pelo
Laboratrio de Leipzig marcou sua formao e definiu a Psicologia Experimental de
Wundt, Fechner, Ernst Weber e outros como o principal fundamento de suas futuras
investigaes. Assim, a Psicologia de Baldwin permeada por referncias fisiologia
dos processos mentais (memria, percepo, pensamento etc.) e s motivaes orgnicas
do comportamento, sendo este considerado a partir da decomposio de seus elementos
constituintes[3]. Podemos dizer, desse modo, que sua psicologia, marcadamente
organicista, se configura como uma verdadeira psicofisiologia.
Outra importante influncia nos estudos de Baldwin a teoria da evoluo, matria
com a qual tinha grande familiaridade, tendo, inclusive, deixado entre seus escritos
algumas consideraes sobre o tema. Suas ideias sobre o evolucionismo constituem, de
fato, um de seus principais legados e ficaram conhecidas como Baldwin effect[4]. Em
seus artigos psicolgicos, essa inspirao evolucionista se torna evidente por meio da
insistente afirmao da necessidade de adaptao do organismo s exigncias de seu
ambiente como causa de diversos atos mentais, bem como em vrias outras proposies
de carter funcionalista.
Baldwin, alm de ser psiclogo, possua uma slida formao filosfica, tendo-se
dedicado, nesse mbito, principalmente epistemologia. A abrangncia de seus
interesses se refletiu na extenso e diversidade de sua obra, que vai desde artigos
relacionados ao desenvolvimento de faculdades cognitivas na infncia at um escrito
sobre o idealismo do filsofo holands Espinosa, passando por reflexes a respeito da
Primeira Guerra Mundial. As preocupaes psicolgicas e filosficas de Baldwin
convergem no Dictionary of Philosophy and Psychology (1901), obra que contou com a
colaborao de importantes filsofos do pragmatismo americano (William James,
Charles Sanders Peirce, John Dewey, entre outros) e de psiclogos da envergadura de
James McKeen Cattell, Edward B. Titchener e Hugo Mnsterberg.
Ademais, ressaltamos a longa e fecunda carreira acadmica de Baldwin, que lecionou
em universidades de diferentes pases (Canad, Estados Unidos, Mxico e Frana), onde
participou da criao de importantes laboratrios de psicologia experimental.
A imitao um dos fenmenos mais trabalhados por Baldwin no decorrer de sua

44
obra e, em relao a ela, o seu j mencionado pioneirismo impe-se fortemente. Ele foi o
primeiro psiclogo a debruar-se sobre a imitao[5] e suas contribuies sobre esse
tema foram apropriadas posteriormente por outros autores.
De fato, os fenmenos de assimilao e acomodao descritos por Baldwin foram
retomados por Piaget e se converteram em elementos essenciais de sua psicogentica,
sobretudo sua teoria da imitao. Henri Wallon, por sua vez, apropriou-se de vrios
conceitos baldwinianos concernentes aos processos imitativos, como o de reao
circular (tambm utilizado por Piaget na fundamentao de sua Psicologia do
Desenvolvimento) e o de estgio projetivo nos primeiros tempos da formao do Eu na
criana.
A teoria da imitao de Baldwin est contida, essencialmente, no seu artigo
Imitation: a chapter in the natural history of consciouness (1894), em que ele
sistematiza suas ideias sobre o fenmeno imitativo e suas implicaes em vrios
aspectos do desenvolvimento mental. Nesse texto, ele explicita e discute aquele que, a
nosso ver, o principal pressuposto de sua teoria da imitao: a conscincia presente
desde os primrdios da vida mental preconiza, por necessidades evolucionistas de
adaptao, a repetio de reaes teis. Essa e outras teses expostas no Imitation so
retomadas em alguns escritos ulteriores (Baldwin, 1895) sem modificaes
considerveis.
J em seu Dictionary of Philosophy and Psychology (1901), Baldwin apresenta,
sucintamente, uma reviso da literatura sobre a imitao presente em diversos campos do
conhecimento, como a Psicologia, a Sociologia e a Esttica, alm de resumir suas
prprias ideias sobre o conceito em questo e outros que lhe so afins, como o
mimetismo e a mmica (mimicry).
Inicialmente, apresentaremos os apontamentos de Baldwin acerca do fenmeno
imitativo, presentes no Dictionary, para, em seguida, expormos mais detalhadamente sua
teoria da imitao a partir do Imitation.

A imitao no Dictionary
No Dictionary, Baldwin delimita uma primeira acepo geral de imitao que
corresponderia ao uso comum da palavra: imitao se referiria a todo movimento ou
pensamento executado por determinado indivduo e percebido como pertencendo
originariamente a uma outra pessoa tomada como modelo. Tal concepo pressupe que
o imitador tenha conscincia de sua imitao.
Visando a ampliar essa concepo restrita da imitao, Baldwin prope design-la de

45
imitao consciente, em oposio tanto sugesto imitativa, quando a imitao
percebida apenas para um observador e no para aquele que imita, quanto imitao
plstica, que aquela que se caracteriza pela adeso subconsciente a aes e
pensamentos, como ocorreria nas multides, por exemplo.
Ele destaca, ainda, duas outras acepes de imitao: 1) Qualquer repetio em
pensamento ou ato que reinstala um modelo ou cpia. Essa definio seria mais
abrangente, pois incluiria a autoimitao repetio daquilo que est na prpria mente
do imitador. Nesse mbito, preconiza-se uma identidade entre o modelo e o ato imitativo
executado, mas a conscincia desse procedimento no necessria. assim que Baldwin
compreende o uso que o socilogo Gabriel Tarde e o filsofo William James fazem do
termo imitao. 2) Reao orgnica a um estmulo que se autossustenta. Esse tipo de
imitao orgnica tambm denominado por Baldwin de reao circular. Por tratar-
se de uma noo neurofisiolgica, ele aconselha evitar a palavra imitao.
Baldwin estabelece, por fim, uma espcie de tipologia da imitao e distingue: (a)
imitaes espontneas de imitaes deliberadas (tanto umas quanto as outras seriam
originalmente voluntrias, mas as primeiras se tornariam, com o tempo, automticas); (b)
imitaes simples de imitaes persistentes (as primeiras seriam equivalentes a
repeties involuntrias deflagradas por impulsos imitativos, as outras, repeties
voluntrias que almejam progressivamente a semelhana completa ao modelo copiado, o
que se d pelo mecanismo que Baldwin chama de try-try again); (c) imitaes
impulsivas de imitaes remotas (aquelas emergindo de um impulso direto para imitar, e
estas, de um motivo oculto).
Paralelamente imitao, o mimetismo definido por Baldwin como uma forma de se
assemelhar a algo ou a algum na qual aquilo que assemelhado (o modelo) , por si s,
um fator de produo de comportamentos imitativos.
J a mmica colocada por ele em um plano orgnico e retrataria uma repetio
impulsiva (sem controle voluntrio) daquilo que percebido (visto ou ouvido) por dado
indivduo, condio comum em pacientes com determinadas leses cerebrais.
Vistas as consideraes gerais sobre a imitao contidas no Dictionary, passemos
exposio de seus mecanismos de operao e de suas vastas relaes com o
desenvolvimento mental, dentre outros aspectos contemplados por Baldwin em
Imitation: a chapter in the natural history of consciousness.

A imitao em Imitation, de Baldwin


Baldwin inicia o texto em questo apontando para o fato de que, apesar de ser a

46
imitao um fenmeno to usual na vida mental, ela foi deixada de lado pela maioria dos
psiclogos (1894). Ele se prope, ento, a investigar seu funcionamento e suas
implicaes no desenvolvimento psicolgico, comeando por uma definio geral do ato
imitativo: a imitao uma simples reao sensrio-motora que tem como nica
peculiaridade o fato de que imita (reproduz) algo (Baldwin, 1894). Tal definio,
bastante tautolgica, ser desenvolvida e fundamentada na sequncia do texto. Baldwin
afirma que a imitao seria anloga ao que ele chamou, em um plano orgnico, de
atividade ou reao circular (1894). Nesta, um estado mental provocado por um
estmulo qualquer provoca uma reao muscular capaz de repetir o estmulo que havia
desencadeado o estado mental anterior e, assim, sucessivamente.
Baldwin busca, por ora, delimitar o lugar da imitao no desenvolvimento mental por
duas vertentes: 1) investigar na natureza (mundo externo) a existncia de repeties
propriamente ditas que serviriam de estmulo para as reaes circulares e, por
conseguinte, para a imitao; 2) deduzir sua funo a partir da teoria neurolgica e
psicolgica da repetio.
Com relao primeira vertente, ele afirma que a natureza no apresenta repeties
suficientes para explicar a profuso de reaes circulares vistas no organismo, tampouco
para lanar luz sobre os diversos comportamentos imitativos observados ao longo do
desenvolvimento individual.
Baldwin opta, ento, pela segunda hiptese e afirma que, se de fato o
desenvolvimento do organismo se d por reaes circulares s quais, em um plano
comportamental, corresponderiam s imitaes , faz-se imperativo saber em que tipo de
reao enquadra-se a imitao: no grupo de reaes que envolvem a conscincia ou
naquele que prescinde de tal atributo. Para Baldwin, o fenmeno imitativo refere-se, em
grande medida, a processos conscientes e, mais especificamente, a um tipo particular
desses processos, a saber, queles suscetveis sugesto[6]. Assim, a imitao passa a
compreender todo tipo de reao sugestionada all instance of suggestive reaction
(1894).
Delimitada a natureza da reao imitativa, Baldwin prope-se a investigar como ela
emerge. Para tal, ele supe um organismo emitindo reaes aleatrias, algumas das quais,
por serem teis para o seu desenvolvimento, devem ser repetidas visando adaptao.
Se entre essas reaes funcionais estiverem presentes algumas que resultem em
duplicao imediata de seus prprios estmulos, elas persistiro e delas depender o
desenvolvimento do organismo. Esse seria o caso das reaes imitativas, que se
constituiriam, assim, no nico meio pelo qual as reaes do organismo promoveriam a

47
seleo de seus estmulos, fazendo de sua relao com o ambiente um instrumento para
seu prprio progresso (Baldwin, 1894).
Baldwin (1894), nesse momento de sua argumentao, coloca dois requisitos para que
um processo de desenvolvimento mental se faa a partir de reaes imitativas: a reao
que sustenta o modelo repetido deve persistir e deve haver uma criao constante de
novos modelos, o que depende apenas do aparecimento contingente de novos estmulos
externos, deflagrando uma reao funcional. A persistncia da reao, por outro lado,
exige um complexo mecanismo psicofsico, sobre o qual Baldwin ir discorrer
pormenorizadamente.
Para que uma reao que sustenta o modelo repetido persista mesmo na ausncia do
estmulo objetivo, preciso que haja uma maneira pela qual a energia envolvida na
reao em questo possa ser eliciada por algo equivalente ao estmulo externo original.
Isso, segundo Baldwin, ocorre no organismo por intermdio de um arranjo pelo qual uma
variedade de modelos e estmulos conspira, por assim dizer, para aliarem-se (ring up)
uns com os outros. Assim, quando um estmulo externo provoca uma reao imitativa
funcional, ela elicia conjuntamente uma srie de outras cpias latentes no organismo.
Todo esse mecanismo traz como consequncia lgica um esquema das bases
psicofisiolgicas da memria. Na concepo de Baldwin, a memria um modelo para a
imitao, retirado do mundo externo e trazido para a conscincia. A memria , portanto,
um aparato que anula a distncia espao-temporal, remediando a ausncia de conexo
imediata entre ocorrncias ambientais e as reaes do organismo.
Pois bem, aps delinear esse panorama de sua teoria da imitao, Baldwin comenta
sua afinidade com as elaboraes de Gabriel Tarde sobre o tema. A teoria tardeana da
imitao dividida por Baldwin em duas grandes teses centrais: 1) A imitao
responsvel por assegurar todas as repeties e os hbitos existentes no mundo social,
desde os padres de vesturio at a obedincia s leis jurdicas; 2) A memria
considerada por Tarde como o meio de perpetuar e acentuar os efeitos da repetio no
desenvolvimento mental, o que ocorre por meio da formao de hbitos. Baldwin
reafirma em bases psicofisiolgicas essas duas assunes tardeanas, sem, contudo,
deixar de fazer uma ressalva no que se refere pressuposio de que a imitao seria
uma espcie de dom natural ou instinto intrnseco ao gnero humano. A teoria da imitao
proposta por Baldwin tem justamente o intuito de suprir essa lacuna deixada pelas
formulaes de Tarde. Ela oferece uma derivao da imitao baseada na anlise dos
mecanismos de surgimento da prpria reao imitativa, como vimos anteriormente.
Aps o percurso acima citado, dedicado natureza, aos mecanismos de ao e

48
emergncia das reaes imitativas, Baldwin detm-se na discusso a respeito de como
novos comportamentos so adquiridos pelo indivduo e incorporados ao seu aparato de
imitaes. Para tal, ele lana mo dos fenmenos complementares de acomodao e
assimilao.
A acomodao o princpio que assegura, no constante exerccio de imitao, a
aquisio de novas adaptaes, bem como a renovao do sistema de modelos aos quais
a ao busca conformar-se. Inicialmente, a acomodao transpe as cpias ou modelos
presentes no mundo externo para a mente (memria), possibilitando sua revivescncia ou
reproduo in absentia. A partir da, a acomodao assume um novo papel, relativo
volio. Segundo Baldwin, a volio surge como um fenmeno de sugesto imitativa
persistente. Ela se d quando um modelo lembrado ativa outros modelos (lembrados ou
apresentados) e, assim, as conexes entre eles (em pensamento e ao) so ativadas
simultaneamente, gerando novas reaes imitativas. A volio participa da coordenao
de todos os elementos motores envolvidos no processo acima descrito.
Por sua vez, o princpio de assimilao ilustra no s uma possvel dominncia na
vida mental de um esquema de modelos que, devido sua funcionalidade e frequncia
com que repetido, tende a assimilar quaisquer novas experincias sua forma e a seus
padres, mas tambm se constitui como o mtodo pelo qual a mente digere aquilo que a
alimenta (Baldwin, 1894, traduo nossa). Se, por um lado, Baldwin afirma que a
conscincia (o aparato mental) tende a negligenciar tudo aquilo que lhe incongruente e,
em contrapartida, a mostrar-se receptiva a tudo que se conforma aos esquemas de reao
j presentes em seu repertrio, por outro, ele atribui ao mecanismo de assimilao o
trabalho realizado pela conscincia com vistas a adequar novas experincias
(percepes, reaes, pensamentos etc.) aos modelos habituais de reao j
internalizados na vida mental.
O papel da imitao (compreendendo os mecanismos de acomodao e assimilao)
ser analisado por Baldwin tanto no mbito dos processos de pensamento e conceituao
quanto no da afetividade e do desenvolvimento moral. Interessa-lhe, particularmente, a
gnese (ontognese) das faculdades psicolgicas em questo, o que o leva aos meandros
da psicologia da criana.
No que concerne ao pensamento, Baldwin ressalta o princpio de identidade
(princpio da lgica formal clssica) como representante da demanda, inerente vida
mental, por uma consistncia da experincia, bem como da tendncia de assimilao de
novos materiais a esquemas cognitivos preexistentes. Dessa forma, para Baldwin, dizer
que a identidade necessria ao pensamento atestar, em uma esfera representacional,

49
que o desenvolvimento mental realizado por reaes imitativas. O princpio da
identidade no mais do que a expresso formal do princpio de hbito que rege o
desenvolvimento psicolgico.
Quanto capacidade de conceituao (formao de conceitos), Baldwin afirma que
ela se d por identidades e razes suficientes[7]. Ele prope que as primeiras
experincias da criana, preservadas na memria, tornam-se modelos gerais que formam
uma rede assimilativa para novos eventos ou objetos. Assim sendo, inicialmente, para a
criana, todo homem papai, toda mulher mame, todo alimento leite, e assim
por diante. Por isso, toda experincia com a presena de um homem, por exemplo, tende
a produzir na criana a mesma atitude por ela mantida na presena de seu pai. Ou seja,
em um primeiro momento, o conceito ainda indiferenciado da experincia (das
primeiras experincias com determinada classe de objeto), o conjunto dos homens uma
repetio de um modelo concreto anterior: papai. No entanto, a partir de consecutivas
acomodaes e de experincias inassimilveis a um modelo j existente, a criana se
contrape tendncia original de generalizao, refinando, progressivamente, sua
capacidade de formao de conceitos: ela percebe diferenas em suas contnuas
experincias com o pai e outros homens que a ele eram assimilados, passando, com o
tempo, a empregar outros nomes (conceitos) para design-los. Assim, ao distinguir um
maior nmero de situaes e objetos, a criana aumenta seu repertrio conceitual e
internaliza, por acomodao, novos modelos que podero ser utilizados em novas
reaes imitativas (Baldwin, 1894).
Baldwin destaca, em seguida, a afetividade como campo de ao do princpio
imitativo. Ele assinala que a produo de emoes depende da reintegrao ou
reafirmao de um modelo ideal. A expresso da emoo na criana, em seus primrdios,
equivale s descargas motoras aleatrias, correspondentes vivncia ora de estados de
dor, ora de prazer. Entretanto, com o desenvolvimento de suas capacidades de interao
com o mundo externo, a criana passa a reconhecer diferentes estados emocionais nos
outros e, empaticamente, reage a eles, imitando-os. A partir de ento, ela utiliza a
imitao das expresses emotivas originalmente provindas do outro como meio de
expressar suas prprias emoes, mesmo na ausncia do modelo.
Por fim, Baldwin analisa longamente as reaes imitativas em suas relaes com as
interaes sociais, em geral, e com a formao do senso moral na criana, em particular.
Nesse mbito, o papel da imitao no desenvolvimento do self recebe ateno especial,
ensejando uma longa reflexo sobre esse aspecto do desenvolvimento infantil.
Segundo Baldwin, uma das mais notveis tendncias observadas nas relaes do beb

50
com o mundo externo sua capacidade de distinguir diferenas de personalidade. J no
segundo ms de vida, o beb consegue diferenciar o toque de sua me do de uma bab,
por exemplo, mesmo no escuro. Assim, ele aprende a se adaptar, por meio de protesto ou
consentimento a essas variaes, prazerosas ou desprazerosas, na percepo das
diferentes caractersticas das pessoas com quem estabelece contato. Para Baldwin, isso
indica um tipo de memria e uma reao correspondente que imita ou, ao menos, almeja
reproduzir experincias teis e prazerosas.
Esse carter seletivo da imitao participa da formao da personalidade ou, em uma
terminologia que nos parece mais apropriada, participa da formao do Eu. Na
classificao baldwiniana (Baldwin, 1894), o primeiro estgio de desenvolvimento do
Eu o estgio projetivo, no qual as relaes com os outros e as instabilidades nelas
envolvidas so sentidas pela criana como experincias internas, dado no haver ainda
distino entre Eu e mundo externo. A transio desse estgio projetivo da personalidade
para um senso subjetivo de personalidade se d, justamente, por intermdio da imitao.
Com a progressiva maturao do organismo e a consequente ampliao de suas
possibilidades de ao, a criana passa a acomodar novas experincias ao seu repertrio
de reaes e o faz por sucessivas imitaes do outro (esforo imitativo) cada vez mais
precisas. desse persistente esforo que nasce a volio, responsvel pela emergncia
das primeiras experincias propriamente subjetivas da criana, as quais, por sua vez,
fazem germinar um primeiro ncleo egoico em oposio ao mundo objetivo. O que era
projetivo torna-se subjetivo. Este segundo estgio do desenvolvimento do Eu, o estgio
subjetivo, marcado pela experincia de unificao corporal e pela percepo das
vivncias corporais (dores, prazeres e tenses, entre outras) como pertencentes prpria
criana (Baldwin, 1894).
J no terceiro e ltimo estgio do desenvolvimento egoico, o estgio ejetivo, a
criana percebe que os outros, em situaes anlogas, experimentam as mesmas
sensaes que ela prpria. Esse estgio tambm chamado por Baldwin (1894) de
estgio do Eu social (social self).
Baldwin prope-se, ento, a averiguar a construo de sentimentos morais na criana
luz dos princpios imitativos e do desenvolvimento da personalidade esboados acima.
O senso moral surge em torno de aes e atitudes baseadas na vontade livre de um
indivduo. Logo, Baldwin espera que a explicao sobre a gnese da volio ilumine as
condies de formao da conscincia moral[8]. Ora, se o carter individual se configura
como um depsito de reaes imitativas pautadas em um modelo externo de ao, e os
atos de volio representam expresses parciais desse carter (influenciado, como

51
exposto, pela sugesto de outrem), um conflito egoico no mbito da ao moral pode,
eventualmente, surgir. As sugestes de ao que servem de modelo para reaes
imitativas comumente empregadas por determinado indivduo podem no ser compatveis
com seu desejo. Trata-se, na concepo de Baldwin, de uma forma de hbito que mantm
uma organizao da personalidade Eu subjetivo, desejo pessoal em conflito com um
tipo de sugesto de ao que representa o socius internalizado na personalidade Eu
social (social self). De fato, Baldwin ressalta que o exemplo (sugesto) do outro um
poderoso determinante do comportamento do indivduo, no por ser apreendido como
bom ou mau, mas por representar uma ligao direta entre o outro e a personalidade
infantil em via de formao, uma vez que, sob a tica baldwiniana, tornamo-nos quem
somos pela imitao do outro.
Baldwin estabelece, na sequncia de seu texto, uma espcie de tipologia da imitao
(imitaes simples x imitaes persistentes; imitaes espontneas ou subcorticais x
imitaes remotas ou corticais etc.), j mencionada anteriormente quando apresentamos
as formulaes sobre imitao contidas no Dictionary. Ele conclui seu artigo afirmando
enfaticamente que a imitao parece estar envolvida em todos os aspectos do
desenvolvimento mental, podendo seu princpio de atuao ser considerado a nica lei
reguladora da interao entre organismo e ambiente.

A imitao na psicogentica de Henri Wallon

O fenmeno da imitao ocupa, na teorizao de Henri Wallon (1879-1962), um lugar


central na compreenso da evoluo psicolgica da criana.
O psiclogo francs destaca, em sua psicogentica, trs dimenses essenciais,
correspondentes predominncia de diferentes nveis funcionais do comportamento
infantil, a saber: a afetividade, a motricidade (ou psicomotricidade) e a inteligncia
(cognio, conhecimento representacional), dimenses estas que, ao longo do
desenvolvimento da criana, iro opor-se e se complementar dialeticamente para formar,
a posteriori, uma unidade egoica em constante devir, a qual Wallon denomina pessoa
(2007, p. 117).
Ao traar o desenvolvimento das aquisies psicolgicas da criana, Wallon afirma
que, em um primeiro momento, o ato mental se encontraria em estrita dependncia do ato
motor para, posteriormente, suprimi-lo e ganhar autonomia (cf. Dantas, 1992b, p. 41).
justamente essa transio do ato motor para o ato mental (momento em que a criana

52
adquire a capacidade de simbolizao) marcada pela maturao do sistema cortical
responsvel pela possibilidade de execuo de condutas intencionais que associada
entrada em cena e evoluo de comportamentos imitativos. Assim, Wallon restringe o
uso conceitual da imitao s suas formas superiores corticais , distinguindo-a dos
mimetismos sensrio-motores ou pr-simblicos contgios afetivos, ecocinesias,
ecolalias, ecopraxias etc.[9] , nos quais estariam em ao mecanismos psquicos mais
primitivos, como a simples atividade circular, ou reflexa, do sistema subcortical no
intencional (cf. Dantas, 1992b, p. 41).
Com efeito, o filsofo francs Merleau-Ponty, em seu livro As relaes com o outro
na criana, comenta a ideia de mimetismo de Wallon, definindo-o como a captao,
invaso do sujeito pelo outro, de tal forma que o sujeito assume como seus os gestos e
condutas do outro (Merleau-Ponty, 1984, p. 68). Em profunda relao com a funo
postural, que permite o controle do corpo, o mimetismo o poder de retomar as
expresses do outro por meio do corpo, na medida em que o corpo permite a execuo de
gestos anlogos ao observado (Merleau-Ponty, 1984, p. 68). Merleau-Ponty destaca que
Wallon fala de uma espcie de impregnao postural que se resolve em gestos de
imitao (Merleau-Ponty, 1984, p. 68-69). As percepes, por si s, provocariam uma
reorganizao da conduta motora, mesmo sem que se tenha aprendido o gesto em questo.
Nas palavras de Merleau-Ponty (1984): Aos olhos de Wallon, por consequncia, h
necessidade de reconhecer no corpo uma capacidade de recolhimento e de formulao
ntima dos gestos (p. 69). A correspondncia entre percepo e motricidade deve ser
considerada a caracterstica mais fundamental e irredutvel da funo de mimetismo ou
de mmica.
A imitao equivale, para Wallon, imitao diferida, na qual a ausncia do modelo a
ser imitado atesta um carter simblico[10]. A criana, realizando a passagem do estgio
sensrio-motor para um modelo de funcionamento projetivo (ideacional), substitui a
imitao pela representao; representao esta que far antagonismo prpria imitao.
Nas palavras de Heloysa Dantas, importante comentadora da obra de Wallon: Enquanto
ato motor, a imitao tender a ser reduzida e desorganizada pelo ato mental (1992b, p.
41).
Uma vez exposto o contexto terico no qual a imitao aparece nas formulaes
wallonianas, cabe detalhar seu funcionamento.

Imitao e atividade ldica


Em sua obra central, A evoluo psicolgica da criana (2007), Wallon analisa,

53
primeiramente, o papel da imitao na atividade ldica infantil. Ele afirma que, em seus
jogos e brincadeiras, as crianas, principalmente as mais jovens, repetem as impresses
que acabaram de vivenciar, cumprindo a imitao uma funo de destaque em tal
processo (Wallon, 2007, p. 57).
Nesse mbito, Wallon destaca como caracterstica do processo imitativo uma
ambivalncia de sentimentos que, por sua vez, refletir-se-ia em certos contrastes a partir
dos quais a atividade ldica ganharia impulso. Essa ambivalncia presente na imitao
refere-se s pessoas a quem a criana confere maior importncia e cujos lugares ela
deseja ocupar durante suas brincadeiras. Ao mesmo tempo em que nutre grande amor e
afeio por essa pessoa-modelo, durante os jogos, a criana lhe manifesta certa
hostilidade, pois lhe confere uma superioridade que no consegue eliminar, constatao
que frustra suas necessidades de domnio e de sempre tomar a si prpria como centro de
todas as atenes, como comum nos perodos iniciais da constituio egoica[11]
(Wallon, 2007, p. 58-59).
Esse sentimento de rivalidade da criana poderia explicar as tendncias antiadultas
de seus jogos, os quais seriam mantidos em segredo das pessoas s quais se dirige esse
componente agressivo. Torna-se claro, dessa maneira, o sentimento de culpa que se
combina agressividade da criana em suas atividades ldicas.

Imitao e alternncias funcionais


Em seguida, Wallon destaca o papel da imitao nos comportamentos de assimilao
e, por conseguinte, de adaptao a estmulos estranhos ao repertrio cognitivo e
comportamental da criana. Em seus dizeres: A excitao pode tambm servir de
modelo reao. o efeito conhecido sob o nome de imitao (Wallon, 2007, p. 102,
itlico do autor).
De acordo com ele, a imitao poderia ser compreendida como um mecanismo de
ajustamento a elementos distintos: imagens e movimentos cujas origens so estranhas
criana[12]. Esse tipo de imitao preconizaria uma fase de identificao subjetiva de
determinado objeto, que se verificaria, por exemplo, em certa forma de uso que a criana
faz da linguagem, na qual predomina uma assimilao imitativa da sociedade,
caracterizada essencialmente pela intuio de formas e significaes, em detrimento de
um emprego pessoal e linguisticamente correto das palavras. De fato, dois movimentos
de orientao contrria estariam presentes em toda imitao: em um primeiro momento,
ocorre o que Wallon chama de unio plstica, que a fuso da criana com uma
impresso exterior a si mesma, na qual apenas os elementos possveis de se misturarem

54
s suas formaes psquicas j existentes so preservados, o que se configura como uma
identificao de um novo agente puramente virtual; em um segundo momento, delineia-se,
pela utilizao desse novo agente internalizado, a execuo de um ato. Para tal, a criana
precisa encontrar em si (em sua experincia funcional, em seus hbitos) os meios para
dissociar e recombinar os elementos adequados de seu repertrio psicolgico (afetivo,
motor e cognitivo), com vistas realizao do ato imitativo[13] (Wallon, 2007, p. 102-
103).
Essa alternncia entre assimilao intuitiva e execuo controlada, relata Wallon,
pode tomar, no decorrer do desenvolvimento psicolgico da criana, um ritmo
paulatinamente mais aprimorado, at que a imitao lhe parea satisfatria. Percebe-se,
assim, a especularidade inerente ao fenmeno imitativo na criana: assimilando
intuitivamente o objeto de sua imitao, ela mostra sua necessidade de identific-lo a si
prpria para, somente em seguida, identificar-se a ele, imitando-o (Wallon, 2007, p.
104).

Imitao e formao do Eu
Por fim, em sua anlise das relaes da criana com o outro, tecida ainda no escopo
de A evoluo psicolgica da criana, Wallon sublinha enfaticamente a importncia da
imitao no processo de construo do Eu, ou seja, no processo de individuao (2007,
p. 141-146).
A completa dependncia da criana pequena daqueles que a cercam faz com que ela
se torne bastante sensvel s atitudes e condutas de tais pessoas, de tal forma que a
criana tem especial interesse pelas reaes dos outros s suas prprias manifestaes
(Wallon, 2007, p. 141). justamente na passagem dessa completa dependncia para uma
progressiva autonomia individual que se operar a imitao. Segundo Wallon, os
primeiros objetivos que orientam a atividade da criana so os modelos que ela imita,
fontes de inesgotveis iniciaes psicolgicas que a conduzem muito alm das
experincias que suas necessidades biolgicas podem fomentar (p. 142).
Sob essa tica, Wallon diferencia os fenmenos imitativos observados nos mais
diversos animais dos aspectos da imitao na criana, cuja grande marca distintiva
consiste no fato de ser incitada por um modelo exterior. Por outro lado, as imitaes
observadas em animais podem, quase invariavelmente, ser atribudas a padres fixos de
comportamento. Isto , em situaes equivalentes e sob as mesmas condies,
determinados comportamentos seriam simplesmente repetidos (Wallon, 2007, p. 142).
Wallon defende que a criana imita apenas as pessoas por quem se sente atrada ou as

55
aes que a cativaram, como ilustram as imitaes relacionadas s atividades ldicas.
No que concerne ao processo de individuao, interessa assinalar que o Eu rudimentar
conquistado pela criana necessita ainda da admirao alheia, oferecendo-se, assim, ao
olhar dos outros por meio do espetculo da imitao das pessoas-modelo pelas quais ela
tem grande afeio. Aps a formao de uma unidade egoica mais diferenciada, o desejo
de participao da criana cede lugar a um desejo de substituir as pessoas-modelo, o que
mostra a rivalidade da criana em relao a esses modelos que admirava e imitava
(Wallon, 2007, p. 144).
A ttulo de concluso, destacamos agora as palavras do prprio Wallon sobre a
importncia da imitao diferida na evoluo psicolgica da criana:

A passagem direta de um movimento a outro s possvel quando o movimento imitado pode produzir-se
espontaneamente no mesmo plano de atividade e nas mesmas circunstncias que o movimento a imitar,
condio que reduziria a muito pouco o papel da imitao, cuja importncia , todavia, capital na criana. A
aquisio da linguagem, por exemplo, no representa seno um longo ajustamento imitativo de movimentos
ao modelo que, durante muitos dias, permite criana compreender qualquer coisa da conversa dos que a
rodeiam. (2007, p. 145)

A imitao em Jean Piaget

Entre os autores que se dedicaram ao estudo da imitao, Jean Piaget (1896-1980),


sem dvida, merece destaque, no s por ser um dos precursores, mas tambm por ainda
hoje servir de referncia aos demais autores que se debruam sobre esse tema.
Em seu livro A formao do smbolo na criana (1975), Piaget enfoca a gnese da
imitao e as diversas fases que a criana atravessa rumo a uma capacidade imitativa
mais evoluda, bem como o concomitante surgimento da representao.
Para que se compreenda a gnese da imitao luz da teoria piagetiana, devemo-nos
aprofundar em dois conceitos por ele forjados, a saber, acomodao e assimilao.
Segundo Piaget, tais conceitos esto no cerne de todo desenvolvimento infantil e,
consequentemente, no desenvolvimento da capacidade de imitar. A assimilao se
caracterizaria pela interpretao de eventos externos de acordo com esquemas cognitivos
j existentes, ao passo que a acomodao ocorreria quando os esquemas cognitivos so
alterados como forma de melhor adequao ao mundo exterior (1975, p. 12).
Desse modo, o desenvolvimento da inteligncia marcado por uma constante busca
de equilbrio entre esses dois processos. Nos momentos em que a acomodao se faz

56
mais presente do que a assimilao, a atividade resulta na imitao, uma vez que nesses
momentos deixa-se de analisar o mundo externo, tendo-se como referncia os esquemas
internos, e passa-se a alterar tais esquemas objetivando-se uma nova e melhor forma de
se relacionar com o exterior.
Piaget considera que os processos imitativos evoluem de formas preparatrias at a
imitao acompanhada de representao. Analisando a imitao em diferentes idades, ele
distinguiu seis fases percorridas pela criana em um processo que culmina com a
aquisio das representaes (1975, p. 17-18).

Primeira fase: a preparao reflexa


Nesta fase, que Piaget localiza entre zero e um ms de idade, a criana ainda no
capaz da imitao propriamente dita, ocorrendo a repetio de comportamentos por
simples excitao externa ou pelo deflagrar de um reflexo (1975, p. 20-21). Em ambos os
casos, ainda no seria possvel falar de imitao propriamente. Piaget ilustra essa
afirmao com o exemplo do contgio que ocorre quando um recm-nascido comea a
chorar e os outros o emulam (1975, p. 21). Cabe ressaltar que o ato de assimilar um
evento externo e incorpor-lo ao esquema reflexo pode representar o incio da
capacidade imitativa.

Segunda fase: imitao espordica


Com o incio da segunda fase, que ocorre entre um e quatro meses de idade, a criana
torna-se capaz de realizar imitaes esporadicamente. Piaget afirma que duas condies
so necessrias para que elas ocorram: em primeiro lugar, a criana deve ser capaz de
diferenciar o ato a ser imitado dos demais de sua experincia; em segundo, a ao
realizada pelo modelo deve ser percebida como semelhante a uma ao que a prpria
criana j tenha produzido (1975, p. 22). Piaget atribui a ocorrncia dessa imitao s
reaes circulares primrias, pois elas so definidas como reaes do beb acionadas
devido a seu valor intrnseco de reforamento, logo, vinculadas tentativa do beb de
repetir uma sensao (p. 28). Desse modo, nessa imitao ainda no h representao,
mas sim a tentativa de manuteno de uma percepo por parte da criana. Disso decorre
que, para que a cpia do ato acontea, seja necessrio que ela engendre, no momento da
imitao, a mesma sensao obtida ao ser exposta ao estmulo. Essa ideia se sustenta no
fato de que, segundo Piaget, a criana, na segunda fase, s capaz de imitar movimentos
que so tambm perceptveis em seu prprio corpo. Assim, comum que, nesta fase,
ocorram imitaes de movimento com a cabea (dando iluso de que o modelo parado

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ainda se movimenta), movimentos com as mos e vocalizaes (p. 28).

Terceira fase: imitao sistemtica de sons j pertinentes fonao da criana e de


movimentos executados anteriormente pelos sujeitos de maneira visvel para ela
Na terceira fase, a criana aperfeioa ainda mais seu repertrio de imitao. Piaget
relaciona tal desenvolvimento ao surgimento das reaes circulares secundrias,
caracterizadas por um interesse maior da criana pelos eventos externos e consequente
alterao nos padres de comportamento. A criana passa a imitar motivada pelas
modificaes que percebe no exterior e no mais apenas para manter a percepo do
fenmeno (1975, p. 34-35).
importante ressaltar que a criana, tal qual ocorre na segunda fase, ainda no
capaz de imitaes cuja semelhana ela no possa perceber em seu prprio corpo. As
excees so classificadas por Piaget como pseudoimitaes, decorrentes
exclusivamente de um processo de adestramento (1975, p. 34). Um exemplo citado por
Piaget a imitao da protruso da lngua. Esta nomeada como pseudoimitao por
ocorrer somente quando a criana reforada a mant-la, recebendo em troca um
espetculo visual interessante. Fica claro, ento, que, segundo a teoria piagetiana, s
podemos considerar como imitaes as aes iniciadas pelo adulto e que permaneam
eliciando a mesma resposta mesmo algum tempo depois, eliminando, desse modo, as
pseudoimitaes (1975, p. 34).
Entre quatro e oito meses de idade, perodo em que a criana se encontra na terceira
fase, a imitao passa a ser progressivamente mais sistemtica e menos espordica. No
entanto, ainda no ocorrem imitaes de sons que so novos para ela e que ainda no
esto presentes em seu repertrio de vocalizaes. Um exemplo citado por Piaget a
imitao do movimento de preenso das mos. Embora a criana, nesta fase, j seja
capaz de realiz-la, ela nunca a executa de forma desvinculada do intuito de apanhar
algum objeto, sendo, portanto, incapaz de discriminar tais movimentos. J o ato de afastar
uma mo da outra facilmente imitado, uma vez que a criana frequentemente o executa
sem nenhum intuito especfico (1975, 38-39).

Quarta fase I: imitao dos movimentos j executados pelo sujeito, mas de maneira
invisvel para ele
Nesta fase, que ocorre entre oito e nove meses, h imitaes que, embora no
correspondam a imitaes exatas, apresentam uma caracterstica que Piaget julga
decorrer da crescente coordenao entre os esquemas inteligentes da criana, que o fato

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de, nesse perodo, a criana iniciar o entendimento da semelhana entre as aes do
sujeito e suas prprias aes invisveis. Um exemplo disso que o abrir e fechar dos
olhos pode eliciar o abrir e fechar da boca naquele que imita (Piaget, 1975, p. 48).
Nessa idade, ocorrem alguns tipos de respostas-padro quando a criana incitada a
imitaes invisveis em seu prprio corpo. Como exemplo, podemos citar as imitaes
envolvendo a boca, nas quais h sempre um mordiscar dos lbios como primeiro passo
at que se chegue ao movimento exato que foi dado como modelo (Piaget, 1975, p. 49-
55). A esses padres que se aproximam da imitao exata e a precedem, Piaget chama de
esquemas-globais (p. 63).
Ainda neste estgio, a criana toca seu prprio corpo com o intuito de averiguar se o
resultado por ela produzido aproxima-se do que foi visto como modelo.

Quarta fase II: incio da imitao dos modelos sonoros ou visuais novos
Nesta fase, que ocorre entre nove e doze meses, a criana finalmente inicia a imitao
de aes novas. Piaget atribui essa guinada no desenvolvimento da imitao aos
progressos intelectuais da criana, decorrentes, principalmente, da maleabilidade dos
esquemas e da mobilidade da acomodao. Outro fato responsvel por tal aquisio a
crescente separao que a criana faz entre seu prprio corpo e o mundo externo.
somente quando percebe que o espetculo vivenciado no faz parte do prolongamento de
suas atividades que ela se torna capaz de modificar suas aes para se igualar ao
modelo.

Quinta fase: imitao sistemtica de novos modelos, incluindo os que correspondem


a movimentos invisveis do prprio corpo
A criana entre doze e dezoito meses j capaz de perceber certa semelhana entre as
partes invisveis de seu corpo e as partes correspondentes no adulto, o que possibilita o
incio da imitao verdadeira de movimentos que so invisveis no corpo da criana. A
partir de sucessivas aproximaes, ela busca uma correlao entre seu corpo e o corpo
do adulto. Como exemplo, Piaget descreve a imitao do ato de colocar o dedo indicador
na testa (1975, p. 74). Para realizar essa imitao, a criana gradativamente percorre seu
rosto com o indicador at encontrar em seu corpo uma superfcie plana que corresponda
ao que v no adulto (a testa).
Enquanto na quarta fase a criana, quando defrontada a um modelo novo, limita-se a
realizar as reaes circulares j conhecidas por ela, na quinta fase, busca
sistematicamente a semelhana. Temos, ento, o incio da primazia da acomodao na

59
imitao. Nesta fase, a criana passa a alterar seus esquemas de acordo com o objeto,
deixando de apenas reproduzir esquemas semelhantes.

Sexta fase: a imitao diferida


Na sexta fase, entre dezoito e 24 meses, as combinaes tteis que visavam
similitude das aes se transformam em operaes mentais. A criana deixa de percorrer
o corpo e realiza mentalmente esse processo de tentativa e erro. Ainda neste perodo, a
criana torna-se capaz de executar imitaes diferidas (imitar aes posteriormente),
desvinculando, assim, a imitao de um processo sincrnico. Tambm ocorrem imitaes
novas complexas e imitaes de objetos materiais.
Sobre esse ponto, Piaget responde a uma possvel crtica capacidade de a criana
imitar diferidamente em idades precoces (1975, p. 86). Segundo ele, o que torna peculiar
a sexta fase, e marca o incio da real imitao acompanhada de representao, o fato de
o modelo imitado nesta fase nunca o haver sido antes (p. 86). O beb, em fases
anteriores, imita a ao de um modelo sem que haja o estmulo presente, o que causaria a
impresso de se tratar de imitao diferida. Entrementes, essa ao j havia sido imitada
anteriormente e, portanto, j estaria inserida em seu repertrio comportamental, o que
exclui a hiptese de representao. Podemos ilustrar essa ideia com o exemplo da
imitao que a criana pode fazer em idades precoces de alguns movimentos com a mo
possveis j na terceira fase (Piaget, 1975, p. 90). Essas imitaes so recorrentes
entre quatro e oito meses de idade e, quando a criana realiza tais atos sem a presena do
modelo, no se trataria, conforme Piaget defende, de imitao diferida, mas sim de uma
simples execuo de um movimento que, desde o momento de sua primeira realizao,
passou a fazer parte do conjunto de movimentos que a criana j apta a realizar (1975,
p. 90-91).

Imitao e zona de desenvolvimento proximal


em Vigotski

Lev Semionovitch Vigotski (1896-1934) identifica como um princpio norteador da


psicologia clssica a valorizao exclusiva da atividade independente da criana como
indicativa de seu nvel de desenvolvimento. Na tentativa de romper com essa viso
tradicional, Vigotski elabora o conceito de zona de desenvolvimento proximal (2007, p.
94-105).

60
A zona de desenvolvimento proximal pode ser definida como a discrepncia entre a
idade mental real de uma criana e o nvel que ela atinge ao resolver problemas com o
auxlio de outra pessoa. Segundo Vigotski, a compreenso plena desse conceito deve
levar reavaliao do papel da imitao no aprendizado (2007, p. 99).
A imitao pode ajudar as crianas a realizar aes que esto alm de suas
capacidades. Entretanto, a imitao no se reduz a uma simples atividade mecnica, no
mera cpia de um modelo, mas reconstruo individual daquilo que observado nos
outros, ou seja, criao de algo novo. Mesmo considerando que a imitao se restringe s
aes que esto dentro da zona de desenvolvimento proximal do sujeito, Vigotski ressalta
que, com o auxlio de outra pessoa, toda criana pode fazer mais do que faria sozinha, e o
que ela capaz de fazer hoje em cooperao, ser capaz de fazer sozinha amanh (2007,
p. 101).
Buscando destacar a especificidade da imitao nos seres humanos, Vigotski recorre
aos estudos de Khler (2000) sobre o comportamento dos primatas (2007, p. 100).
Segundo Khler, os primatas so capazes de usar a imitao para solucionar problemas
(2000, p. 95). Contudo, esses problemas se assemelham ou apresentam o mesmo nvel de
dificuldade dos problemas que eles seriam capazes de resolver sozinhos. Assim, os
animais so incapazes de se desenvolver intelectualmente por meio da imitao. Eles
podem ser treinados a executar atos especficos, mas novos hbitos no resultam em
novas habilidades gerais. Em suma, eles no possuem zona de desenvolvimento proximal
e no podem ser ensinados, mas apenas adestrados (Khler, 2000, p. 95).
No caso do desenvolvimento infantil, ao contrrio, a imitao e o aprendizado
desempenham um papel importante justamente por trazerem tona capacidades latentes
da mente humana e por levarem a criana a novos nveis de desenvolvimento. Para
Vigotski, em suma, o aprendizado humano pressupe uma situao social especfica e um
processo pelo qual as crianas penetram na vida intelectual daqueles que as cercam,
fazendo isso, muitas vezes, por meio da imitao (2007, p. 101-102).

Imitao e relaes objetais em Ren Spitz

No livro O primeiro ano de vida (1979), Ren Spitz expe um estudo psicanaltico a
respeito do desenvolvimento normal e anmalo das relaes objetais precoces dos seres
humanos. Esse estudo tem o intuito de observar o amadurecimento no modo que o beb se
relaciona com o mundo. Sob essa proposta, o tema do surgimento da imitao e suas

61
implicaes foi tambm abordado e discutido, embora de forma breve.
Para sua concretizao, Spitz e colaboradores utilizaram os mtodos longitudinal e
transversal de observao direta e instrumentos da psicologia experimental para a
investigao dos bebs, alm do mtodo clnico, com estudos de caso sob uma
abordagem experimental, trabalhando com grande nmero de bebs que foram objetos de
diversas medidas (Spitz, 1979). Tudo isso devido crena de que o mtodo psicanaltico
no se aplicaria ao perodo pr-verbal.
O autor tambm buscou contribuies na embriologia, da qual extraiu o conceito de
organizador, que se refere a um ponto de integrao entre os diversos
desenvolvimentos embrionrios que ocorrem concomitantemente, para usar no
desenvolvimento ps-parto. De forma anloga embriologia, Spitz utilizou o conceito de
organizador da psique (1979, p. 114) para designar o resultado bem-sucedido de uma
integrao de desenvolvimentos que culmina na reestruturao do sistema psquico em
um nvel mais elevado de complexidade. Esse processo , na verdade, a integrao das
diversas correntes de desenvolvimento que atuam, simultaneamente, no beb.
A partir dessa proposta, Spitz verificou trs organizadores principais do
desenvolvimento sadio do beb: o sorriso social, que ocorre por volta do terceiro ms de
vida; a ansiedade dos oito meses, e o domnio do no (gesto e palavra), que surge entre o
primeiro e o segundo ano de vida (1979, p. 114-115).
O processo do aparecimento da imitao e da identificao tratado por Spitz no
escopo do segundo organizador, sendo tambm um dos processos relevantes para o
advento do terceiro organizador.

O processo e o aparecimento da imitao e da identificao


Segundo Spitz, imitaes reais geralmente aparecem entre o oitavo e o dcimo ms de
vida dos bebs, a partir do surgimento do segundo organizador ansiedade dos oito
meses (1979, p. 164-165). O autor define como imitaes reais aquelas que o beb
capaz de realizar na ausncia do indivduo tomado como modelo. Em contrapartida, as
imitaes globais, que os bebs mais novos so capazes de realizar diante de um rosto
humano, so consideradas imitaes rudimentares (1979, p. 164-165).
O aparecimento do segundo organizador ocorre a partir do amadurecimento mnmico
da criana. O desenvolvimento da memria favorece o desenvolvimento perceptual,
motor e afetivo. Assim, o beb ser capaz de diferenciar as pessoas de seu convvio das
demais e ser tomado por uma forte ansiedade todas as vezes que estiver diante de
estranhos, principalmente se a me estiver ausente (Spitz, 1979, p. 149).

62
Todavia, o segundo organizador tambm influenciado por determinantes culturais,
pois sua constituio resultado, principalmente, das relaes entre dois indivduos:
depende da capacidade de a me e o beb estabelecerem e manterem relaes entre si.
Portanto, nesta fase, essencial que a me ocupe o papel de objeto libidinal para a
criana. Para isso, ela dever ser aquela que supre as necessidades do beb e,
principalmente, dever tom-lo como objeto de amor (Spitz, 1979, p. 150).
Assim, o amadurecimento mnmico e suas consequncias, somados atitude da me e
ao clima emocional que ela propicia criana, influenciaro no desenvolvimento da
imitao. Alm disso, a atitude materna possibilitar um processo dinmico do beb de
imitao da me, a partir do qual se estabelecer o mecanismo de identificao. Tudo
isso podendo facilitar ou impedir as tentativas do beb de vir a ser como a me (Spitz,
1979, p. 165).
O autor observa que a iniciativa do adulto de imitar a criana fundamental na
formao e no desenvolvimento das relaes de objeto do beb. Essa imitao convoca
uma regresso do adulto ao infantil, dentro dos limites impostos pelos cdigos sociais.
Sem essa relao imitativa, o desenvolvimento da criana ficaria prejudicado, pois as
imitaes advindas dos pais propiciam a reverso desse processo, ou seja, a criana
imita os pais e disso dependem os processos de identificao com eles. Pode-se, ento,
concluir que as imitaes que se originam nos pais reforam as identificaes da criana
com o adulto (Spitz, 1978, p. 60).
Spitz registrou em filmes o comeo da imitao em bebs. Em um desses filmes, a
atitude de um beb de rolar a bola de volta para sua me ilustra claramente alguns
aspectos da imitao precoce (1979, p. 165). Spitz cita Berta Bornstein que nomeou esse
comportamento de identificao atravs do gesto (1978, p. 59), caracterizando-o como
uma imitao que prescinde da compreenso de seu significado e que se mantm presa
dimenso gestual. Para Spitz, essa identificao atravs do gesto (Spitz, 1978, p. 59-
60), ou seja, essa forma de imitao, pode ser considerada uma precursora do mecanismo
de identificao propriamente dito.
As primeiras identificaes dos bebs ocorrem, de acordo com o autor, entre os nove
e doze meses de vida (Spitz, 1978, p. 61). Elas aparecem ao longo do desenvolvimento
das relaes objetais, sobretudo na forma de jogos entre o adulto e o beb, como uma
resposta imediata que espelha o gesto do adulto.

A importncia da imitao e da identificao no desenvolvimento da personalidade


Spitz verificou que a imitao mtua, ou seja, a criana imitando o adulto que imita a

63
criana, tem efeito sobre o desenvolvimento da personalidade infantil, uma vez que o
papel exercido por essas imitaes determinante no estabelecimento das relaes de
objeto. O beb, ao imitar e identificar-se, incorpora ao sistema de memria as aes
observadas, permitindo, assim, uma modificao enriquecedora de seu prprio Eu (Spitz,
1978, p. 60-61).
O domnio da imitao e a capacidade de identificao, acrescentados aos padres de
ao dos quais a criana j dispe nesta etapa de desenvolvimento, tero como
consequncia a conquista de uma autonomia cada vez maior do beb em relao me e
de aptido para a construo de sua identidade individual (Spitz, 1979, p. 165).
Nesta etapa de desenvolvimento, a criana encontra-se no fim do estgio pr-verbal.
Apesar de ainda no dispor de signos semnticos ou palavras, o beb j capaz, neste
estgio, de um processo de comunicao dirigida, ativa e intencional com a me. Mais
tarde, essa comunicao ser gradativamente organizada em um sistema de gestos
semnticos e, posteriormente, ser transformada em gestos verbais. Esse processo,
inteiramente dependente dos fenmenos de imitao, produzir uma mudana a partir da
qual a relao objetal passar a ser intermediada principalmente pela linguagem.

A imitao na teoria da aprendizagem social

Dentro da longa tradio da Psicologia Experimental, as teorias da aprendizagem


social destacam-se pela importncia dada imitao e a suas implicaes. A abordagem
da aprendizagem social tem como pioneiro o pesquisador e professor de Yale, Clark
Hull, cuja proposta terica constitui-se, primordialmente, na construo de formulaes
sobre aprendizagem Social por observao, socializao da criana e formao da
personalidade, baseadas em conceitos tomados de emprstimo da Psicanlise, mas
adaptados a uma psicologia experimental da aprendizagem, pautada nos princpios de
estmulo-resposta-consequncia.
Vrios discpulos de Hull dedicaram-se a estudos sobre o desenvolvimento infantil,
destacando-se, quanto imitao, John Dollard e Neal Miller, com o livro Social
learning and imitation, publicado em 1941.
Eles se propem a demonstrar como um comportamento de imitao pode ser
reforado. Defendem que o ato de copiar (imitao), no obstante englobe vrias aes
especficas, pode ser apreendido como uma resposta unitria, adquirida por reforo. De
acordo com a hiptese fundamental de Dollard e Miller, toda imitao resultado do

64
reforo recebido quando o comportamento de um indivduo acompanha o de outra
pessoa. Esse reforo pode ser extrnseco ou intrnseco. O primeiro se d, por exemplo,
quando a me elogia o filho mais novo por ter copiado determinado comportamento
desejvel de um irmo mais velho (Dollard; Miller, 1941, p. 165). Por sua vez, o
intrnseco ocorre em situaes em que a cpia de um comportamento anteriormente
observado proporciona quele que o imitou o mesmo prmio obtido pela pessoa
apropriada como modelo.
Dollard e Miller afirmam, ainda, que os padres de comportamento de uma sociedade
so estabelecidos aps inmeras geraes os terem depurado por um processo contnuo
de tentativa e erro, sendo que a validade desses padres pode ser avaliada pela extenso
de seu perodo de existncia. Assim, o comportamento imitativo mostra-se importante na
medida em que perpetua essas formas j existentes de comportamento, mantendo certo
nvel de conformidade social. Um comportamento novo surgiria quando, diante de uma
nova necessidade impossvel de ser atendida com os recursos j disponveis para
determinado indivduo ou grupo, novas aquisies so feitas por meio de tentativa e erro.
Entretanto, o comportamento imitativo seria muito mais econmico, j que faria com que
a resposta correta necessidade presente ocorresse rapidamente (Dollard; Miller, 1941,
p. 183). Desse modo, os autores deixam claro que a imitao ocorre como forma de
aprendizagem de respostas j existentes na cultura. Ou seja, os processos imitativos no
engendrariam qualquer princpio novo (1941, p. 183).
Ainda sob a perspectiva da aprendizagem social, outro importante terico, Mowrer,
aborda o tema da imitao, lanando uma nova hiptese a respeito. Ele sugere que o
comportamento imitativo pode ser autorreforador: uma criana pode repetir para si
mesma palavras de elogio ou de repreenso utilizadas por um adulto com quem ela tenha
relaes satisfatrias e tenha estabelecido laos de dependncia (Mowrer, 1950, p. 575).
Quando esse adulto est ausente, a criana o imita, obtendo, assim, um alvio da angstia
gerada pela separao. O comportamento imitativo seria, desse modo, autorreforador.
Mowrer considera, ainda, que comportamentos de imitao sejam facilitados ou inibidos
pela observao de suas consequncias em um modelo, de tal forma que a criana tende a
imitar somente aqueles atos que lhe parecem assegurar algum benefcio para a pessoa que
o realiza (1950, p. 577).
Em pesquisas posteriores sobre a imitao, Albert Bandura e Richard Walters,
tambm pesquisadores da aprendizagem social, afirmam que a simples observao de um
comportamento j possibilita sua aprendizagem e posterior imitao, no importando se
quem foi observado foi premiado ou punido (1963, p. 144). Eles atribuem um papel

65
muito importante aprendizagem por observao e posterior imitao do que foi
aprendido, sustentando que, se as crianas tivessem de se basear somente em suas
prprias experincias para aprender, dificilmente sobreviveriam (Bandura; Walters,
1963, p. 144). Entretanto, no necessariamente imitamos passo a passo aquilo que foi
observado, mas vrios padres comportamentais so copiados de forma geral (Bandura;
Walters, 1963). Para Bandura e Walters, a aprendizagem por observao passa pelas
seguintes fases: 1) aquisio, na qual a criana observa o comportamento de um modelo
e distingue nele caractersticas diferentes das suas; 2) reteno, na qual o comportamento
do modelo memorizado; 3) desempenho, quando aquilo que foi aprendido
considerado vantajoso e desempenhado pela criana (imitao); 4) consequncias, em
que o comportamento imitado ser reforado ou punido, sendo, assim, fortalecido ou
enfraquecido (Bandura; Walters, 1963, p. 150-151).
Bandura e Walters tambm estudaram o papel da imitao na aprendizagem de
comportamentos agressivos. Eles recusam a tese de que a agresso seria gerada pelo
sentimento de frustrao e defendem que os comportamentos agressivos so aprendidos
pela imitao e consolidados pelo reforo direto desses atos imitados. Acrescentam,
entretanto, que esse processo pode ocorrer em situaes no agressivas, como em jogos e
brincadeiras, sendo que os atos assim aprendidos so transformados em agresso nos
momentos de frustrao (1963, p. 209).
Conclumos, ento, que, de forma geral, a caracterstica das hipteses dos tericos da
aprendizagem social sua grande nfase imitao como forma de aquisio de traos
da personalidade e de padres de conduta social, sob uma perspectiva fortemente
marcada pela Psicologia Experimental.

A imitao em Andrew N. Meltzoff

Andrew N. Meltzoff, experiente cientista da rea de desenvolvimento cognitivo


humano, aps ter realizado inmeras pesquisas focadas na imitao infantil, levantou a
hiptese de que a imitao e o entendimento da mente do outro esto intimamente ligados
(2005, p. 56). Meltzoff chama de imitao qualquer ao realizada por bebs que tente
copiar ou copie perfeitamente uma outra ao previamente observada em um modelo,
seja este um humano adulto, outra criana ou mesmo fitas de vdeo ou robs (1990, p. 2).
Para o autor, o ato de imitar demanda a percepo dos atos do modelo, a percepo que o
beb tem de seus prprios movimentos, a traduo dos movimentos a serem imitados e

66
a execuo de um plano motor (1990, p. 1-2). Bebs j teriam, segundo Meltzoff e
Moore, uma capacidade inata para realizar essas tarefas, ou seja, j nasceriam com
aptido para imitar (1983, p. 706).
Para explicar teoricamente as constataes feitas em seus experimentos, Meltzoff
afirma que o ato de imitar em bebs gera posteriormente o entendimento do outro como
ser que vive processos psicolgicos como os que ele vive (2005, p. 57). O raciocnio
contrrio de que a imitao s poderia ser realizada aps a entrada em um mundo
representacional e o entendimento do outro como ser psicolgico semelhante (posio
adotada por Jean Piaget) no se justifica para esse autor (2005, p. 57). Meltzoff
assegura que as crianas imitam como uma maneira de enriquecer suas apreenses sobre
as pessoas, reencenando suas aes, e que, mesmo na infncia inicial, a imitao usada
para propsitos sociocomunicativos (2005, p. 57). A capacidade inata de imitao
estaria, ento, baseada em sistemas neurais presentes desde o nascimento. As
experincias individuais do beb mapeariam a relao entre seus estados fsicos e seus
estados mentais, permitindo que a imitao passe a um estgio mais avanado do que sua
forma inata. Uma vez estabelecida essa ligao entre estados mentais e fsicos, os bebs
seriam capazes de projetar em outras pessoas, no momento em que elas agem da forma
como eles j agiram anteriormente, os estados mentais que experimentaram no momento
em que realizaram aquelas aes. O outro seria processado pelo beb primeiramente
como semelhante a mim [like me] (Meltzoff, 2005, p. 57).
Essa defesa at certo ponto surpreendente da capacidade inata de imitao assenta-se
em inmeros experimentos realizados por Meltzoff e colaboradores desde a dcada de
setenta do sculo passado. Entre essas pesquisas, uma das mais conflitantes com as
teorias precedentes a que afirma que a imitao facial pode ser realizada por recm-
nascidos de at 42 minutos de idade (Meltzoff; Moore, 1989, p. 955-959). Com essa
constatao, Meltzoff acredita eliminar a possibilidade de se pensar que esse tipo de
imitao se realize por meio de aprendizagem. Sua hiptese para explicar esse fenmeno
pressupe a existncia, desde o nascimento, de um mecanismo capaz de interligar as
percepes visuais e os movimentos executados pela criana. Tal mecanismo
denominado Active Intermodal Mapping (AIM) (Meltzoff, 2005, p. 72-73).

67
Figura 1. Hiptese AIM sobre como crianas executam imitao facial (Meltzoff; Moore, 1997, apud Meltzoff; Prinz,
2002).
Outros achados de Meltzoff contrastam com pesquisas anteriores, e entre eles
podemos destacar bebs de nove meses que foram capazes de imitar aps um intervalo
de 24 horas (Meltzoff, 1988, p. 223), mostrando memria de longo prazo, e bebs de um
ms que reconheceram visualmente objetos com os quais s tiveram contato tctil
(Meltzoff; Borton, 1979). Meltzoff afirma que, aos dezoito meses, h uma grande
evoluo na capacidade cognitiva da criana, que se torna capaz de representar
possibilidades que no foram vividas empiricamente, compreendendo metas e intenes
de modelos humanos a elas apresentados. Quando esses modelos so mquinas, essa
compreenso no ocorre, o que, para Meltzoff, refora sua hiptese like me (Meltzoff,
2005, p. 63-64).
Acreditando dar uma soluo final para o problema da imitao infantil, Meltzoff e
Moore (1999) fizeram uma reviso de tudo que j foi pesquisado e confirmado at o
momento sobre o tema. Segundo eles, dez caractersticas podem ser estabelecidas:

1 - a imitao abarca uma vasta gama de atos;


2 - a imitao especfica (protruso da lngua no gera protruso dos lbios);
3 - recm-nascidos imitam;
4 - a criana rapidamente ativa a parte do corpo utilizada para imitar;
5 - a criana aperfeioa a imitao;
6 - novos gestos podem ser imitados;
7 - pode ocorrer imitao diferida;
8 - comportamentos estticos podem ser imitados;
9 - a criana sabe quando imitada;
10 - ocorre um desenvolvimento da imitao.

[1]Curiosamente, a principal amostra de Baldwin nas suas pesquisas acerca do desenvolvimento mental infantil foram
suas filhas (Helen e Elizabeth), assim como, ulteriormente, foi o caso de Piaget.
[2] Trata-se de uma psicologia social de orientao bastante naturalista, influenciada pelo evolucionismo darwiniano.
[3] Tais influncias podem ser percebidas, de maneira clara e sinttica, em Postulates of Physiological Psychology
(1887) e no Handbook of Psychology: Senses and Intellect (1889).
[4] O Baldwin effect refere-se proposio de que h um mecanismo pelo qual fatores epigenticos modelam o
genoma, assim como o faz a presso da seleo natural.
[5] Os interesses de Baldwin a respeito da imitao o levaram inclusive, em 1892, Frana, onde visitou Charcot na
Salptrire, Hippolyte Bernheim em Nancy, alm de Pierre Janet, todos, na poca, s voltas com a hipnose e suas
relaes com a sugesto.

68
[6] importante destacarmos que, para Baldwin, a sugesto refere-se tendncia de um estado sensrio ou
representacional ser seguido por um ato motor.
[7] A razo suficiente refere-se, relativamente ao desenvolvimento psicolgico da criana, a qualquer coisa que modifica
o curso de suas reaes habituais de um modo tal que ela tem que aceitar essa coisa. Algo ao qual a criana se acomoda
por imitao.
[8] A vontade (will) o termo usado por Baldwin (1894) para designar atos concretos de volio.
[9] Apresenta-se como exemplo de mimetismo o contgio emocional: a partir de uma inspirao darwinista, Wallon
afirma que as manifestaes emotivas da criana pequena teriam como funo mobilizar a ateno do outro (adulto)
para os seus apelos e necessidades, suprindo sua ausncia inicial de articulao cognitiva, da sua tendncia funcional de
se propagar. Este poder contagioso das emoes infantis responde a uma necessidade vital, cumprindo, igualmente, uma
funo social, qual seja o favorecimento do primeiro vnculo entre os indivduos, imprescindvel sobrevivncia e ao
desenvolvimento do beb. Dessa maneira, pode-se compreender o efeito particularmente intenso que seu choro produz
na me (Wallon, 2007, p. 118-122).
[10] Nesse aspecto, as consideraes wallonianas so, em grande medida, congruentes com as de Jean Piaget.
[11] Quanto a isto, Wallon explicita a inspirao freudiana de suas consideraes, pois afirma ter sido o pai da psicanlise
o primeiro a indicar claramente essa ambivalncia (2007, p. 59). Contudo, nas formulaes de Freud, a ambivalncia de
sentimentos em questo se apresenta de maneira inversa quela proposta por Wallon: primeiro o cime e a consequente
hostilidade pela figura paterna e, posteriormente, devido a um sentimento de culpa, a sublimao desses impulsos
agressivos.
[12] Algo bastante prximo da ideia de equilibrao majorante por mecanismos de assimilao e acomodao, postulada
por Piaget.
[13] Pode-se dizer, com base em Wallon (2007, p. 102-103), que a imitao se concretiza como um emprstimo oportuno
de uma nova capacidade psicolgica por parte da criana. Nesse ponto, sua teoria da imitao se aproxima bastante da
ideia de zona de desenvolvimento proximal formulada por Vigotski.

69
5.
A IMITAO NAS TEORIAS DE FUNDAMENTAO FENOMENOLGICA

O ltimo item de nosso panorama da imitao abordar o tema em apreo em teorias


de fundamentao fenomenolgica, dentre as quais podemos destacar aquelas de Paul
Guillaume e Maurice Merleau-Ponty. A teoria da imitao de Paul Guillaume preserva a
distino entre o inato e o adquirido sem dissoci-los completamente (1950). O meio
social exerce influncia to grande quanto o meio fsico e os recursos biolgicos na
formao mental da criana. Nesse sentido, impossvel explicar a gnese da mente
fazendo abstrao da realidade social ou descartando a experincia fsica. A imitao
um fenmeno mental complexo, que implica tanto a existncia de instintos ou reflexos
quanto a presena de outros seres humanos capazes de despertar o interesse e a ateno
das crianas.
Nessa perspectiva, a imitao situa-se na prpria passagem entre o biolgico e o
cultural, sendo seu desenvolvimento paralelo ao processo de maturao da criana. A
imitao o que torna outras aquisies possveis, como a conscincia de si e a simpatia
verdadeira pelos outros. Podemos dizer, pela leitura de Guillaume (1950), que a imitao
funda o psiquismo, e no por acaso que Merleau-Ponty retomar as ideias desse terico
para levar adiante o estudo sobre o problema da imitao (1990a, p. 39).

A teoria da imitao de Paul Guillaume

O psiclogo da Gestalt, Paul Guillaume (1878-1962), inicia seu livro Limitation


chez lenfant (1950) salientando que a imitao j foi estudada por diversos autores de
diferentes reas do conhecimento, destacando as teorias de Tarde e Baldwin como
verdadeiras filosofias da imitao (p. V). Nessas teorias, no entanto, na interpretao de
Guillaume, o interesse pelos efeitos da imitao na vida social sempre prevaleceu sobre
a investigao de seu mecanismo psicolgico. Em geral, destacava-se um momento do
desenvolvimento individual no qual o mecanismo da imitao, perfeitamente

70
estabelecido, no deixava reconhecer suas origens. O autor em questo prope um estudo
do fenmeno a partir de suas manifestaes mais precoces, ou seja, nos primeiros anos
da infncia.
Guillaume no estava satisfeito com os resultados obtidos pela psicologia de sua
poca acerca da imitao. Segundo ele, ou os psiclogos se detinham no aspecto das
representaes mentais ou se excediam em consideraes acerca da sinestesia e do papel
dos instintos (1950, p. 1).
No caso das representaes mentais, a teoria vigente destacava que a execuo de um
ato dependia de sua representao mental, ou seja, imita-se o outro a partir do momento
em que o conjunto de seus movimentos pode ser assimilado pelo psiquismo do imitador,
capaz, ento, de reproduzi-lo. Contudo, o autor destaca que, antes de agir, muito raro
que nos imaginemos no momento da ao ou mesmo que imaginemos o que vamos fazer
(1950, p. 9). Apenas percebemos os sinais que determinam o ato no tempo e o limitam no
espao, assim como os objetos e as pessoas aos quais ele se dirige. As contraes
musculares no so representveis, pois a conscincia ignora os msculos s sabemos
deles estudando anatomia. Ignoramos, em geral, os elementos sensveis e visveis dos
movimentos, o que ocorre especialmente com as crianas. Alm disso, a representao
da imagem do movimento a ser realizado to pouco necessria na maioria dos casos
que sua interveno pode ser perturbadora. o que observamos nos gestos habituais, na
fala, na marcha, na escrita etc.
Se imaginamos um ato antes de realiz-lo, isso no se refere execuo do
movimento, mas concepo e deliberao. A representao aparece na conscincia
quando queremos saber sobre um ato, se o apreciamos ou se os outros o apreciam.
Executamos um ato em pensamento para provocar as reaes afetivas e os juzos que esse
espetculo nos inspira. Esse tipo de pensamento est presente quando o que desejamos
no somente atingir um objetivo por meio de um ato, mas o ato em si. O pensamento
sobre um ato apresenta-se como o substituto de uma ao impossvel ou inoportuna.
Sonha-se com uma ao na medida em que ela no pode ser realizada.
Dessa maneira, se a representao mental dos prprios atos no seria a condio
primeira e suficiente de sua reproduo, muito menos poderamos atribuir esse papel
percepo dos atos dos outros. A percepo sempre de algo que produz determinado
efeito, independente dos meios utilizados para obt-lo. Na criana pequena, o modelo
imitado no atua em virtude de sua analogia com a representao do prprio ato que ser
recomeado, at porque a criana ainda no possui uma representao mental do corpo.
No podemos, portanto, pensar no movimento observado como a causa direta de sua

71
execuo pela criana. Esse raciocnio, que guarda todo seu valor quando aplicado ao
adulto que sabe imitar, no explica como a criana aprende a faz-lo. Um adulto pode,
intencionalmente, imitar os trejeitos de outrem simplesmente porque o admira. Ele ,
diferentemente da criana, capaz de comparar os movimentos observados aos
posteriormente executados.
Ao abordar a sinestesia, Guillaume no discorda das teorias psicolgicas que lhe
atribuem uma eficcia direta na regulao do movimento (1950, p. 22-23). A importncia
das sensaes capital, pois ela fornece tanto o conhecimento da posio de partida do
corpo e dos membros quanto dos movimentos, medida que so realizados. Porm, nada
permite supor que a sensao resultante de um movimento permita reproduzi-lo ou que o
conhecimento da execuo de um movimento seja o eliciador privilegiado que tende a
reproduzi-lo (Guillaume, p. 22-23).
Assim, muitos dos psiclogos seus contemporneos, ressalta Guillaume, buscaram a
origem da atividade motora nos instintos ou reaes excitomotoras pr-formadas.
Guillaume toma contato com essas teorias, mas no acredita que exista um instinto de
imitao que fizesse com que o ser humano imitasse naturalmente, simplesmente por
reconhecer no outro um ser da mesma espcie ou semelhante (1950, p. 225). Ele tambm
discorda da existncia de instintos especiais de imitao, como se todo o funcionamento
do corpo fosse regulado por uma coleo de instintos especiais (1950, p. 70). Desse
modo, haveria um instinto para mover os olhos, outro para se locomover, e assim
sucessivamente, de modo que se tornaria difcil precisar o inato e o adquirido, o
fisiolgico e o social. Guillaume consegue explicar a maioria dos movimentos atribudos
imitao precoce por mecanismos progressivos de aprendizagem[1] (1950, p. 70).
Porm, no caso da protruso da lngua, chega a admitir a existncia de um instinto
especial de imitao, por no conseguir explic-la de outra maneira (1950, p. 45).
Mesmo que critique a noo de instinto como algo mais especfico, Guillaume no v
razo para diferenci-lo do reflexo, na medida em que ambos os conceitos designam as
reaes inatas a um estmulo de origem interna ou externa (1950, p. 1). Nesse sentido,
possvel pensar em reaes excitomotoras pr-formadas, e o autor, inclusive, constata
sua existncia em bebs, sob a forma de movimento dos olhos e da cabea, da preenso,
ateno auditiva, expresses emocionais de dor, decepo e clera, dentre outras (1950,
p. 2). O fato de a enumerao ser incompleta mostra que, antes de qualquer imitao,
existe, ou tende a se estabelecer espontaneamente, uma uniformidade de comportamentos
da criana e do homem. Assim, certos movimentos que poderamos pensar que fossem
imitados so, ao contrrio, essencialmente espontneos, j que diferem muito daqueles

72
que um adulto ou uma criana mais velha seriam capazes de executar.
Se as verdadeiras reaes instintivas no so imitaes, deve-se estudar a gnese da
imitao religando-a a essas reaes primitivas das quais ela deriva. Para isso,
Guillaume recorrer noo de imitao de si-mesmo ou reao circular (1950, p. 38),
primeiramente descrita por Baldwin[2] (apud Guillaume, 1950, p. 82). No mecanismo da
reao circular, a resposta do organismo a determinado estmulo imediata e eficaz e ele
tende a reproduzir o estado mental acionado pelo estmulo, reproduzindo novamente a
resposta. Esse processo se assemelha a um impulso motor, trao caracterstico da
primeira infncia. No plano psquico, observa-se que as crianas buscam reproduzir as
sensaes que acabam de experimentar, independentemente de sua natureza agradvel ou
desagradvel, isto , de qualquer valor afetivo. A pacincia com a qual as crianas
repetem, indefinidamente, os mesmos movimentos, as mesmas palavras, sem parar, um
fato deveras conhecido. A princpio, a continuao ou a repetio de uma ao dependem
do outro, o que leva a criana a utilizar os recursos dos quais dispe para solicitar que
ele execute a repetio da qual ela ainda incapaz, reagindo com jbilo ou
descontentamento de acordo com o atendimento ou no de sua demanda. Ento, cabe aos
outros interpretar, ou at mesmo adivinhar, a importncia da repetio para a criana, em
um primeiro momento, at que ela adquira meios mais eficazes de se comunicar,
diminuindo, assim, a necessidade de interpretao por parte daqueles que com ela
interagem.
Antes de prosseguir, gostaramos de destacar que alguns conceitos oriundos da
Psicologia Experimental foram de extrema utilidade na construo da teorizao de
Guillaume, como o caso da lei de transferncia. Essa lei se refere transferncia de
um ato motor, originado por uma excitao eficaz, a outras anteriormente ineficazes.
Algumas excitaes so predeterminadas a provocar reaes que, posteriormente,
serviro de resposta a outras excitaes inicialmente estranhas ao organismo. Nesse
processo, formam-se os hbitos que, segundo Guillaume, so a maneira adquirida de
reagir a determinadas excitaes (1950, p. 2).
Guillaume assinala que outro emprego da lei de transferncia ilustrado pelo
estudos dos fisiologistas Pavlov e Bechterew sobre o reflexo condicionado; tal estudo
tambm obedece ao mesmo pricpio que M. Hachet-Souplet denomina lei de recorrncia
(apud Guillaume, 1950, p. 2). Em suma, pode-se dizer que os seres da natureza regem
seus atos de acordo com os sinais que permitem as antecipaes motoras. Todo
desenvolvimento da criana no primeiro ano de vida consiste em reagir cada vez mais
prontamente aos sinais dos fatos que a interessam, todo seu conhecimento intelectual

73
opera a partir da transferncia de um valor afetivo e motor de emprstimo a um grande
nmero de percepes que se tornam significativas e utilizveis. Inicialmente, a criana
reage a um nmero restrito de estmulos. Aps algum tempo, reage a novos estmulos da
mesma maneira que agia antes, para, s depois, com a educao, adquirir um repertrio
coerente de comportamentos.
A percepo merece um lugar especial nos estudos de Guillaume, de tal maneira que,
em se tratando de crianas, pode-se afirmar que a percepo determina o movimento
(1950, p. 6). A percepo regula a ao e, inclusive, a sugere. Ela no sugere a ideia, a
representao, mas determina diretamente a execuo sem a mediao de uma imagem
mental do ato.
A transferncia de motricidade a consequncia que importa, pois remontar a uma
experincia precedente uma atitude intelectual pouco prtica e, portanto, inexistente na
criana, cuja adaptao ao que vir, e no ao que antecede, o que prepara as reaes.
Seguindo este mesmo raciocnio, Guillaume pensar na funo da imitao dirigida aos
resultados de uma ao, e no na ao propriamente dita (1950, p. 87). Dessa maneira, a
criana se interessa e se atm ao efeito produzido pelo ato, esforando-se por reproduzi-
lo, sem saber que, ao faz-lo, imita-o. Os meios para se atingir o resultado efetivamente
no importam e sero rapidamente ignorados com o determinismo dos hbitos. Apesar
disso, nesse ponto intermedirio que a influncia dos adultos torna-se decisiva. So os
pais ou os adultos mais prximos que corrigiro a criana em suas tentativas de alcanar
determinado objetivo, aperfeioando-as at que se tornem habituais e prximas do
comportamento dos adultos o que Guillaume denomina educao (1950, p. 87). A
criana aprende a obedecer aos movimentos que lhe so comunicados e, aps ser
submetida passivamente, ela passa a participar ativamente.
Desse modo, os atos da criana, a princpio subordinados ao objeto ou situao,
dirigem-se progressivamente imitao da ao de um outro, tomado como modelo, ao
lidar com esses mesmos objetos e situaes. A imitao verdadeira depende da passagem
da subordinao ao objeto para o exemplo dado, sendo que o adulto deve-se tornar, para
a criana, a medida de todas as coisas (p. 121), um objeto privilegiado que adquire
uma significao particular, o intermedirio universal entre o mundo e a criana. Nesse
caso, o valor afetivo decisivo e influi no que se constituir como atrativo e importante
para a criana.

As etapas da imitao
A criana comea imitando atos significativos, nos quais os elementos objetivos so

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essenciais, e deve conseguir atingir, pela perda da importncia real dos objetos que
passam a um segundo plano , a imitao pura. Antes disso, porm, passa pela imitao
simblica.
A imitao simblica tardia (entre os dois e os trs anos) e apresenta certa
autonomia em relao ao objeto, sendo vista como um esboo, um simulacro, mais que
uma cpia do modelo. Ela comporta elementos imaginrios ou objetos reais aos quais
dada uma significao simblica e convencional. Desse modo, ou a imitao dirigida a
um objeto imaginrio (por exemplo, imitar um trem ou um nibus), ou, ainda, se o objeto
est presente, o ato somente indicado (fingir, por exemplo, que vai colocar um objeto
proibido na boca), sendo uma prova de que o gesto no mais uma simples resposta
instintiva ou habitual.
Guillaume no define especificamente a imitao pura, mas assegura seu carter
essencialmente humano, independente de qualquer objeto e complementar vida (1950,
p. 131). A criana imita movimentos, atitudes, expresses e at mesmo o comportamento
de pessoas, agora sob a influncia da representao mental. A partir de seu contedo
afetivo, essa forma de imitao exibe uma caracterstica de iniciativa e de expresso da
vontade, ao mesmo tempo em que sua dimenso intelectual exerce a funo de controle
sobre os movimentos realizados, comandando, assim, sua seleo e execuo. Seu papel
limita-se construo de atos complexos, compostos de elementos mais simples e
primitivos que tendem a se extinguir medida que representaes progressivamente mais
elaboradas e conscientes passam a prevalecer.
A lembrana de uma experincia interessante, ou sua representao mental, atua como
a percepo do que ela representa, com menos gasto de energia, mas com a mesma
capacidade de solicitar respostas motoras semelhantes. Isso permite comparar o que
fazemos com o que gostaramos de fazer, de julgar a conformidade de um ato executado a
um ato imaginado.
Mas o que dizer dos casos em que o adulto, desde o princpio, o objeto privilegiado
do interesse da criana? Guillaume constata que existem formas mais diretas e precoces
de imitao, independentes do objeto, facilmente encontradas nas relaes da criana
com o cuidador mais prximo, por exemplo, a me ou a bab (1950, p. 127). Nesses
casos, a criana imitar o jeito do modelo, realizando uma espcie de simulao a partir
do momento em que o exemplo mostra criana o ato que se espera que ela realize: abrir
a boca para comer, dar adeus etc. (1950, p. 127). O modelo encoraja a criana a agir de
qualquer maneira: falando em diferentes entonaes, tocando seu corpo e movimentando
seus membros, para, assim, realizar alguma ao por ela. Quando o resultado esperado

75
obtido, o modelo oferece marcas de aprovao e admirao que se tornam um sinal para
a repetio do ato. assim que devemos interpretar as imitaes precoces, que podem
acelerar a aprendizagem, embora no sejam consideradas essenciais para que ela
acontea. Desse modo, Guillaume no d muita importncia a essa imitao, por
consider-la insignificante no desenvolvimento psquico da criana (1950, p. 128). Ele
destaca que esse procedimento educativo tem algo de contingente e artificial, pois se
mostra criana o ato demandado, mas no se ensina como realiz-lo de maneira mais
eficaz. Assim, prefere apostar no progresso espontneo da imitao, que permitiria
chegar a uma sequncia definitiva e comum.
Por fim, Guillaume destaca que todos os degraus inferiores subsistem quando
chegamos a um degrau superior (1950, p. 134). Ele exemplifica a coexistncia dos
diferentes modos de imitao lanando mo de um experimento realizado com sua filha:
ele pediu que ela o imitasse e, em seguida, mexeu os olhos para cima, para baixo, para a
esquerda e para a direita (1950, p. 134). De imediato, a menina fez os movimentos,
mexendo a cabea, atingindo o resultado esperado, para, s depois, com a correo e
explicao do pai, realizar a imitao pura do gesto em si.

A conscincia da imitao e o Eu virtual


Para Guillaume, a imitao completa aquela que, necessariamente, acompanhada
da conscincia de imitar (1950, p. 137). Esta depende do desenvolvimento da noo de
semelhana do Eu com as outras pessoas e da equivalncia dos atos. De seu ponto de
vista, a criana um ser organizado, de modo que as excitaes sensveis s se
constituem em percepes conscientes quando despertam uma funo j estabelecida
(1950, p. 143-144). Assim, a criana no se submete a todos os estmulos que a rodeiam,
j que eles s se tornaro percepes efetivas ao se conjugarem com determinados
padres que permitem o acesso conscincia.
Guillaume ressalta que no h na vida da criana um momento no qual ela descobre
sua semelhana com outras pessoas (1950, p. 150). Ela no possui a noo de um Eu
interior passvel de conjugao com a percepo de uma pessoa externa. A criana no
pensa em si mesma, mas no que lhe interessa. O Eu ignora a si prprio enquanto ocupa o
lugar de sujeito universal e centro do mundo, o que faz do egocentrismo um estado
profundamente natural e involuntrio. Por isso, Guillaume cunhou a expresso Eu
virtual (1950, p. 145). Ainda assim, a primeira ideia consciente do Eu no ser a de um
Eu centro do universo, mas de um Eu objetivo, que s pode ser unidade como os outros
na medida em que os imita e toma conscincia de si nessa ao. No princpio, o adulto

76
cuidador se mostra criana sob um aspecto que exclui toda reciprocidade: ele a pega no
colo, troca sua fralda, d-lhe banho etc., colocando-a, assim, em uma condio de
passividade que s comear a mudar quando aparecer a imitao. Guillaume conclui
que a conscincia de si corresponde ao desenvolvimento da imitao (1950, p. 168).
Nesse sentido, a experincia do espelho pode acelerar a imitao dos movimentos da
face e das atitudes gerais e aguar a conscincia de si, sem, no entanto, constituir-se
como uma condio sine qua non para a aquisio das funes egoicas. Crianas que
jamais se viram no espelho imitam e se reconhecem como semelhantes s outras pessoas,
que so, na opinio de Guillaume, o espelho natural que reflete a imagem da criana
quando imita (1950, p. 167).
A conscincia de nossa semelhana com outras pessoas no resulta de uma
comparao direta de formas visveis. O ponto de partida a semelhana dos efeitos dos
atos na imitao, fato que promove uma solidariedade cada vez mais estreita entre os
aspectos subjetivos e objetivos, dos quais resulta uma tendncia a construir uma
representao de si mesmo que s se tornar mais precisa de uma maneira indireta e
tardia.

A imitao vocal
Paul Guillaume apresenta-nos uma srie de exemplos de imitao, que vo desde as
reaes excitomotoras pr-formadas at processos bem mais complexos e tardios do
desenvolvimento psquico (1950, p. 29-38). Nessa gama de fenmenos imitativos, a
imitao vocal recebe ateno especial.
Guillaume considera que o estudo da imitao vocal, assim como da imitao motora,
deve comear por aquilo que Baldwin denominou de imitao de si mesmo ou reao
circular (Guillaume, 1950, p. 38).
Aps as refeies, durante o banho ou em outras situaes, a criana muitas vezes
manifesta seu bem-estar por meio de vocalizaes espontneas e no intencionais. Essa
fala conhecida como lallen[3], e no se encontra subordinada a nenhuma representao
auditiva, a nenhum som que ela j tenha, porventura, escutado. A criana brinca com a
voz, o que mostra a insuficincia da concepo comum que associa o esforo vocal com
seu efeito auditivo, isto , com o som da prpria voz escutado pela criana. Ela no fala
porque se pode ouvir, tanto que todas as crianas, inclusive as surdas, so capazes de
balbuciar. E, se assim fosse, as primeiras palavras pronunciadas pela criana deveriam
tambm resultar dessas primeiras vocalizaes. No entanto, vemos que os sons mais
precoces (por exemplo, /o/, /g/, /e/, /o/ e /r/) desaparecem por um tempo e s retornam
quando a criana j pronuncia outros sons.

77
O balbucio caracteriza-se pelas repeties, mas no consiste em um produto artificial
da imitao, como no caso das imitaes precoces. A imitao universalmente imposta
pela criana a seu meio, e isso pode ser compreendido de diversas maneiras, como a
tendncia neuromuscular de produo de formas rtmicas e certa inrcia motora que tende
ao menor esforo da repetio, evitando, assim, o trabalho de modificar a adaptao dos
rgos. Outra explicao parte de um ponto de vista mais ligado aos afetos, e pressupe
um prazer especfico a repetio. Quando a criana adquire certo domnio da emisso
dos sons, o jogo torna-se mais consciente, e ela no quer mais parar de falar.
A imitao de si mesmo no voluntria no sentido de buscar um objetivo conhecido.
A vontade de imitar surge gradativamente e acompanha o progresso da imitao. Mas o
que preciso para que a criana passe a imitar a voz dos outros?
Diferente do que ocorre nos movimentos, os sons da prpria voz no afetam os rgos
auditivos de uma maneira essencialmente diferente dos sons que tm uma origem exterior.
Desse modo, pode-se deduzir que, uma vez estabelecida a reao circular, ela pode
tambm colocar em ao a imitao dos sons produzidos pelos outros. A percepo da
fala do outro junta-se tendncia latente de repetio que vem da percepo auditiva dos
sons produzidos pela prpria criana. Dessa forma, a imitao do outro se desenvolveria
sobre um terreno preparado pela tendncia imitao de si mesmo.
A princpio, poder-se-ia esperar que a imitao capaz de levar ao aprendizado da
lngua dependesse dos sons que a criana pronuncia por si mesma e que lhe so
familiares. O que se observa, no entanto, que a imitao de si mesma no chega a
produzir um desenvolvimento da linguagem, sendo que apenas mais tarde, quando a
imitao for diretamente dirigida ao outro, que ela se tornar formadora de novos
fonemas.
A generalizao da imitao para o aprendizado depende de duas condies
interligadas: 1) preciso que o fonema se torne uma espcie de objeto reconhecvel,
independente da diferena de timbres, altura etc.; 2) preciso que se torne um signo
compreensvel e adquira um interesse superior ao de um simples barulho vocal. As duas
condies so inseparveis, pois a percepo do fonema s se concretiza no momento em
que adquire um valor simblico.
As primeiras palavras da criana designam, simultaneamente, os objetos e os estados
subjetivos aos quais se referem. As palavras s tm sentido se forem compartilhadas
socialmente. A criana imita mais facilmente as formas de linguagem que ela ouve na fala
de terceiros do que aquelas que lhe so dirigidas diretamente, de tal maneira que a
compreenso do nome prprio e a aquisio dos pronomes pessoais eu e mim so

78
tardias. No princpio, a criana refere-se a si mesma na terceira pessoa, em consonncia
com a forma como os outros a designam. Somente mais tarde poder desenvolver a
capacidade de referir-se a si mesma.
Alm disso, h uma decalagem entre as primeiras palavras compreendidas e as
primeiras palavras faladas. Normalmente, a criana compreende mais palavras do que
capaz de pronunciar. Esse atraso ocorre porque a percepo auditiva diferenciada deve
anteceder a fala, sendo sua precondio.
Desse modo, o progresso da imitao lento, porque implica a diferenciao da
percepo auditiva, ligada, de certa maneira, compreenso da linguagem, que lhe d
uma razo de ser. assim que a imitao se apoia no interesse que a criana tem em
falar, o que faz com que o estmulo fala se torne to decisivo para o desenvolvimento.
preciso fazer nascer artificialmente o prazer do jogo da fala, para, assim, promover as
condies de uma educao. As primeiras palavras que dirigimos criana no so
apenas um convite a perceber, a dirigir sua ateno ou a reagir, mas tambm um convite a
reproduzir a fala.
A dependncia da criana em relao ao adulto comprova o carter no instintivo da
imitao, pois preciso que o adulto a incite imitao para que ela se desenvolva.
medida que a criana fala, o adulto a corrige, ensina e elimina, progressivamente, seus
erros. A imitao aperfeioa-se cada vez mais, de forma diferente do que aconteceria se
fosse apenas uma capacidade inata. O aperfeioamento a expresso da plasticidade
cerebral, do poder de adquirir capacidades e de se modificar.
Para concluir, Guillaume aponta para um carter paradoxal da imitao. Quando ela
permite a aquisio de novas habilidades, momento em que se d a formao dos hbitos,
sua funo se reduz (Guillaume, 1950, p. 55). Quando se atribui um valor fontico a uma
letra, no conseguimos us-lo de outra forma. Na presena de um som desconhecido, o
adulto o imita, substituindo-o por um som familiar. A criana procede da mesma maneira,
mas menos incomodada no seu progresso pela concorrncia de outros fonemas j
concretizados. por isso que, quanto mais cedo ocorrer o aprendizado de uma lngua
estrangeira, melhor ser a sua pronncia. A diferena da imitao na criana e no adulto
no profunda, mas corresponde a graus de capacidade imitativa que variam com a
idade.

Os aspectos afetivos da imitao


Paul Guillaume buscar na simpatia os aspectos afetivos da imitao. Para isso,
tomar essa palavra em seu sentido originrio: o indivduo experimenta a simpatia como

79
um eco, uma ressonncia do sentimento experimentado pelos outros (1950, p. 175). Em
sua forma mais completamente evoluda e humana, ela o conhecimento da existncia do
sentimento dos outros. O autor ressalta esse termo de modo a diferenci-lo do senso
comum, que o mistura com outros, principalmente bondade e piedade. A ttulo de
esclarecimento, Guillaume pondera que, no caso de um homem que, ao ver uma criana
ser maltratada, fica enfurecido ou indignado, no seria apropriado falar de simpatia; mas
se uma criana v a outra nessa situao e sente medo, a sim temos um bom exemplo de
simpatia (1950, p. 175).
Logo, na simpatia, verifica-se o contgio de emoes, ao passo que, na imitao,
privilegia-se o contgio de atos. O estudo da simpatia acompanhar os desenvolvimentos
do estudo da imitao acima descritos.
Nas primeiras manifestaes de simpatia, a criana confunde-se com o objeto ou com
a pessoa. Ela pode sentir o dano causado a um objeto ou a uma pessoa como se o fosse a
ela mesma. No se trata de uma simpatia verdadeira, pois a criana no sabe sobre os
sentimentos do outro, nem sobre a diferena entre ela e o outro. Outra ocorrncia dessa
pseudossimpatia pode ser vislumbrada no que Guillaume denomina simpatia egocntrica
(1950, p. 190). Nesse caso, as marcas da vida interior do outro s interessam se tiverem
consequncias significativas para a criana. Assim, se os pais esto tristes ou
aborrecidos e negam algum tipo de satisfao criana, ela tambm pode ser afetada por
esses sentimentos, mas por motivos diferentes. A criana reage s emoes do outro, mas
s acidentalmente poder haver entre eles paralelismo afetivo.
Tal qual ocorre na imitao, na simpatia tambm descartamos a ideia de que a
percepo dos fenmenos expressivos pode despertar, por uma ressonncia direta na
criana, o sentimento que lhe corresponde. A atribuio de sentimentos aos outros
somente ser alcanada por meio de um novo progresso intelectual. tardiamente que os
outros vm a ocupar o pensamento da criana. Como vimos, os processos
representacionais dependem de um longo percurso de desenvolvimento que compreende,
necessariamente, as etapas de imitao j mencionadas.
A simpatia no ser completa at que se tenha conscincia de si e do outro, no
bastando a analogia da tonalidade afetiva. No obstante, Guillaume destaca a
participao simptica como um resqucio das primeiras formas de simpatia. Ela se
caracteriza pelo sentimento que o espectador tem de viver as emoes executadas por
outra pessoa: quando assistimos a um espetculo, ou a uma competio, vivemos as
emoes dos atos como se ns mesmos os executssemos (Guillaume, 1950, p. 190-191).
Sentimos satisfao ao vermos os outros agirem. Esse o estado mental no qual uma

80
criana assiste aos atos que lhe interessam.

Merleau-Ponty e o problema da imitao

O filsofo francs Maurice Merleau-Ponty (1908-1961) percorreu com seus escritos


vrios temas em diferentes reas do conhecimento. Os ttulos dos resumos de seus cursos
na Sorbonne, Filosofia e linguagem (1990a) e Psicossociologia e filosofia (1990b), que
tomaremos aqui como referncias principais, deixam evidente esse carter
interdisciplinar. O problema da imitao, que aparece em vrios momentos de sua
teorizao seja quando investiga a aquisio da linguagem ou em relao percepo
do outro pela criana , um bom exemplo desse percurso.
Comecemos pela viso de Merleau-Ponty sobre o desenvolvimento psicolgico da
linguagem na criana. A primeira manifestao de linguagem na criana ocorreria sob a
forma do balbucio, por volta dos dois meses de idade. O balbucio compreende fonemas
variados, inclusive ausentes da lngua que se fala em torno da criana, mas isso no
elimina o papel da imitao (Merleau-Ponty, 1990a, p. 23). Do ponto de vista
fisiolgico, a suco favoreceria o aparecimento de consoantes labiais e gestuais, sendo
o balbucio comum a todos os bebs (Merleau-Ponty, 1990a, p. 24). J a imitao, que
chega a seu ponto culminante entre os seis e os doze meses, seria uma imitao
rudimentar, e no dependeria da apreenso do sentido daquilo que imitado. Ela se
referiria tanto s palavras quanto melodia da frase, de modo que podemos dizer que a
criana busca falar em geral (Merleau-Ponty, 1990a, p. 23), ela brinca de falar.
Segundo Delacroix, A criana banha-se na linguagem (apud Merleau-Ponty, 1990a, p.
25). Ela atrada, envolvida pelo dilogo em torno dela e tenta dialogar. Merleau-Ponty
aponta para o fato de que, aos quatro meses, antes de falar, a criana j se apropriou do
ritmo e da acentuao de sua lngua.
Aos oito meses, poderia verificar-se uma imitao intencional e a formao da
pseudolinguagem: a criana introduz os vocbulos imitados em uma espcie de frase,
tambm imitada, em seu aspecto rtmico. Entre dezoito meses e trs anos, a imitao
adquire duas formas: imitao imediata e imitao diferenciada, em que o modelo
incorporado ao saber latente da criana e s utilizado mais tarde. Nesse caso, trata-se
de uma organizao dos modelos imitados, e no de simples reproduo.
Como a imitao est estritamente relacionada aquisio da linguagem, isso levar
s primeiras indagaes de Merleau-Ponty sobre o problema da imitao: O problema

81
da imitao seria o seguinte: como, depois de ter visto um gesto, ouvido uma palavra, a
criana chega a produzir um gesto ou palavra equivalente, tomando aquele gesto, aquela
palavra como modelo? (1990a, p. 38).
A primeira tentativa de solucionar essa questo foi oferecida pela psicologia clssica,
de orientao introspeccionista. Nessa perspectiva, o psiquismo algo muito prprio ao
sujeito, inacessvel e incomunicvel ao outro, de maneira que s o indivduo pode ter
acesso a ele por meio da sinestesia[4] ou da introspeco. O psiquismo do outro revela-
se apenas por sua aparncia corporal, de modo que, ao ver os gestos do outro, possvel
decifrar suas expresses a partir da projeo do que se sente no prprio corpo. Assim, s
seria possvel interpretar corretamente um psiquismo se ele tivesse uma correspondncia
exata com o psiquismo de quem o observa. Dessa maneira, a imitao seria tomada como
um processo de dupla traduo: para traduzir uma conduta visual em linguagem motora,
seria preciso, primeiro, compreender o que provoca a conduta do outro e, depois,
reproduzi-la. Tomemos como exemplo o sorriso, que aparece precocemente no beb.
Para uma criana sorrir, seria preciso, primeiro, que ela possusse o sentimento interno
que o outro tem de seu prprio sorriso. Posteriormente, a imagem visual do sorriso do
outro deveria traduzir-se em uma linguagem motora, ou seja, seria necessrio que a
criana colocasse em movimento os msculos de seu rosto, de maneira a reproduzir a
expresso visvel, qual seja o sorriso no outro. Entretanto, levando em conta a
precocidade da imitao na criana, no podemos dizer que ela consiga fazer uma
comparao sistemtica entre o corpo do outro, tal como visto, e o seu corpo, tal como
sentido. A criana possui um sentimento ttil ou sinestsico de seu corpo muito mais
evidente que uma experincia visual, havendo regies de seu corpo que ela no v, nem
ver, a no ser por intermdio do espelho, o que ocorre em um estgio posterior. A
psicologia clssica fracassa na explicao da imitao, pois prope uma relao de
quatro termos: 1) imagem interoceptiva do prprio corpo; 2) corpo visto e tomado como
objeto; 3) sentimento que o outro tem de sua prpria existncia; e 4) corpo do outro tal
como visto, quando, a rigor, dois desses termos esto ausentes na criana no momento
em que as primeiras imitaes surgem: a percepo visual de si e a percepo
sinestsica do outro.
interessante observar que Merleau-Ponty parte das mesmas consideraes de Paul
Guillaume acerca da explicao da psicologia clssica para os fenmenos imitativos, e,
logo em seguida, recorrer a esse mesmo autor, buscando resolver o problema da
imitao. Como vimos anteriormente, Guillaume afirma que se imitam primeiro as aes
do outro, e no o outro propriamente dito. O outro simplesmente o ponto de origem

82
dessas aes. Com efeito, no cabe perguntar como se pode representar um psiquismo
que seria radicalmente estranho, mas investigar como uma conduta se transfere do outro
para o sujeito em questo. Resumiremos, a seguir, a leitura que Merleau-Ponty faz da
teoria de Guillaume.
Guillaume afirma que, antes de fazermos um movimento, no temos sua representao,
no vislumbramos as contraes musculares necessrias para efetu-lo (Merleau-Ponty,
1990a, p. 39). A conscincia ignora a atrao dos msculos, principalmente nas crianas,
ignorantes de sua prpria anatomia. Logo, a imitao deve estar fundada em outro
princpio que no os propostos pela psicologia clssica.
Guillaume prope que, antes de qualquer ao, h uma certa atrao exercida pelo
objetivo em que ns nos fixamos (Merleau-Ponty, 1990a, p. 39). Assim, imitaramos o
resultado de uma ao, de modo que a criana faria isso por seus prprios meios,
descobrindo apenas posteriormente que executa os mesmos movimentos que o outro, ou
seja, que imita. Na interpretao de Guillaume, inicialmente, no temos conscincia de
nosso prprio corpo, mas das coisas do mundo exterior sabemos que existem objetos
aos quais se dirige a ao do outro e a nossa (Merleau-Ponty, 1990a, p. 40). A imitao
s se compreende como encontro de duas aes em torno do mesmo objeto. De tal forma,
a imitao no visa ao outro, mas ao comportamento do outro, e adquire um carter
eminente: visa ao resultado global e no ao detalhe do gesto. a partir da imitao dos
resultados que se torna possvel a imitao dos outros.
em um estgio posterior que o adulto vem a ser o modelo mais importante para a
criana, tornando-se o intermedirio entre ela e o mundo. Essa imitao, intencional,
uma funo tardia. A criana retoma para si, por meio de imitaes parciais,
representaes particulares, sinais de que ela reconhece o outro em si.
Merleau-Ponty comenta, sem resolver a questo, uma complicao da teoria da
imitao de Guillaume. Trata-se da anlise da imitao afetiva. A imitao de
sentimentos e das emoes to precoce quanto a dos atos e est bem mais voltada para
o outro do que para o ato (Merleau-Ponty, 1990a, p. 44). Ser que esse tipo de imitao
no comportaria um componente humano diverso do interesse apenas pelo resultado?
Para Guillaume, h na criana um interesse pelos sentimentos do outro, mas isso se d
sob a forma de uma simpatia egocntrica, uma participao da criana nos sentimentos do
outro que pode perdurar ou terminar de repente, sem motivo algum (Merleau-Ponty,
1990a, p. 44). A evoluo dessa simpatia para a verdadeira se daria por um movimento
anlogo passagem da imitao dos atos ou dos resultados imitao propriamente dita,
isto , imitao dos adultos. Ele diz que essa passagem se d pelo jogo, no qual a

83
criana e seus pais trocam de papel, distinguindo-se um do outro[5].
Aps essas consideraes a respeito da teoria da imitao de Guillaume, Merleau-
Ponty esboa um prolongamento dela, agora na tentativa de investigar as relaes da
criana com o outro:

[...] para compreender a aquisio da linguagem estudamos a imitao, para descobrir depois de Guillaume
que a imitao no precedida pela tomada de conscincia do outro e pela identificao com ele, ao
contrrio, o ato pelo qual se produz a identificao com ele. (1990a, p. 52)

Se, antes de imitar o outro, a criana imita as aes do outro, essa primeira imitao
dependeria de a criana apreender globalmente o corpo do outro como portador de
condutas estruturadas e de experimentar seu prprio corpo como um poder permanente e
global de realizar gestos dotados de certo sentido.
Desse modo, o corpo no pode ser um aglomerado de sensaes como sugeria a
psicologia clssica. Ele , antes de tudo, um sistema no qual diferentes aspectos
interoceptivos e exteroceptivos se exprimem reciprocamente e diversos domnios
sensoriais no so estranhos uns aos outros. Ainda que, at os dois anos, a traduo de
algumas sensaes para a linguagem verbal, ou gestual, seja imprecisa e incompleta, o
corpo possui um certo modo de ao que faria de seu conjunto um conjunto j organizado.
A conscincia que algum tem de seu prprio corpo no a de um bloco isolado, mas de
um esquema corporal ou esquema postural[6].
Ao perceber a imagem visual do outro, a criana o apreende como um organismo
dotado de psiquismo, uma vez que a referida imagem interpretada a partir da noo
que ela tem de seu prprio corpo, e aparece, ento, como o invlucro visvel de outro
esquema corporal. Assim, a correspondncia entre a imagem visual do outro e a imagem
interoceptiva do prprio corpo no exata. Se a criana chega a identificar o corpo do
outro e seu prprio corpo como objetos animados, isso no pode ocorrer a no ser que
ela os identifique globalmente. A percepo de um comportamento no outro e a
percepo do prprio corpo por meio de um esquema corporal global so dois aspectos
de uma nica organizao que realiza a identificao do Eu e do outro.
A psicognese comea por um estgio em que a criana ignora a si mesma e ao outro
enquanto diferentes, estando em total identificao com o outro. O outro ocupa o lugar
principal para o qual a criana est inteiramente voltada, a ponto de confundir-se com ele
ela mesma um outro outro. O outro , para a criana, o essencial, o espelho de si
mesma ao qual seu Eu est preso. Merleau-Ponty nos lembra que, nas palavras de

84
Guillaume, O Eu se ignora enquanto o centro do mundo (1990a, p. 43).
Merleau-Ponty tomar algumas contribuies do filsofo fenomenlogo Edmund
Husserl (1859-1958), como a noo de transgresso intencional, em que a experincia do
outro transcende o prprio Eu (1990a, p. 47). Para perceber a existncia do outro,
preciso que o corpo da criana e o corpo do outro estejam acoplados, como uma ao a
dois: a conduta que a criana v, ela a faz sua, retoma-a e compreende-a.
Reciprocamente, os gestos que ela executa podem ser objeto de inteno para o outro. O
comportamento do outro presta-se a tal ponto s intenes da criana, esboa uma
conduta que tem tanto sentido para ela, que assumido por ela como seu. a
transferncia de intenes de um corpo para o outro, essa alienao de dois corpos, que
torna possvel a percepo do outro na criana.
Deve-se ressaltar que no se pode entender a percepo do outro supondo um ego e
um outro absolutamente conscientes de si e que reivindiquem uma originalidade absoluta.
Alm disso, no se pode falar de uma comunicao, uma vez que, para que ela acontea,
preciso uma distino ntida entre aquele que comunica e aquele com quem se
comunica.
por isso que Merleau-Ponty lana mo do pensamento de Max Scheler (1874-
1928), aluno de Husserl, que, em seu livro Nature et formes de la sympathie (1949),
sugere a existncia de uma pr-comunicao, na qual as intenes do outro se realizam no
corpo da criana e vice-versa, evidenciando, assim, uma indiferenciao total entre o Eu
e o outro na criana[7] (Merleau-Ponty, 1990a, p. 50-51). Para ele, isso se mostra no fato
de que a criana percebe seu corpo como se fosse um objeto externo e os sentimentos do
outro como se fossem os seus prprios. Ao ver-se por intermdio do outro, a conscincia
de si torna-se impossvel sem a conscincia do outro, mantendo-se separadas apenas no
mbito da existncia concreta de dois corpos distintos.
Aps essa fase de pr-comunicao, dar-se-ia a distino dos indivduos a partir da
objetivao do prprio corpo[8] e da constituio do outro em sua diferena. De acordo
com Merleau-Ponty, esse processo, correspondente a uma segunda fase, no se completa
nunca (1900b, p. 74-77).

[1]No decorrer de nosso texto, ficar mais claro de quais mecanismos se trata e qual a hiptese defendida por
Guillaume.
[2] Sobre Baldwin, conferir o primeiro tpico do quarto captulo do presente livro, que apresentou a teoria deste autor.
[3]Em portugus, costuma-se traduzir a palavra francesa lallen por balbucio ou lalao.
[4]Na sinestesia, o corpo apreendido pelo indivduo como uma massa de sensaes brutas que reflete o estado dos

85
rgos e das funes vitais em geral.
[5] Para embasar sua teoria, Guillaume cita Finnbogason, um autor escandinavo, que publicou um livro sobre a
inteligncia imitativa em 1914, cuja ideia principal a acomodao. Segundo esse autor, uma vez acomodada, a imitao
supera a si mesma, ela transborda para alm dos limites conscientes e torna-se global (Merleau-Ponty, 1990, p. 44).
[6]Ver o conceito de impregnao postural de Henri Wallon, citado no item dedicado a esse autor.
[7] Essa ideia compartilhada tanto por Guillaume que diz que o primeiro eu um eu virtual ou latente, ignorante de si
mesmo e capaz de viver to bem nos outros quanto em si mesmo quanto por Wallon em sua concepo de
sociabilidade sincrtica (Merleau-Ponty, 1990a, p. 50).
[8]Merleau-Ponty utiliza como referncia para explicar o processo de objetivao do corpo a noo de estgio do
espelho, desenvolvida por Wallon (apud Merleau-Ponty, 1900b, p. 75-77) e, posteriormente apropriada e reformulada
por Lacan em seu artigo Le stade du mirroir comme formateur de la fonction du Je (1966).

86
CONSIDERAES FINAIS

Como pudemos constatar no decorrer desta primeira parte de nosso livro,


impossvel fornecer uma definio unvoca da imitao. Ela abordada de maneiras
diferentes no s pelas diversas reas do conhecimento, como tambm dentro de um
mesmo campo.
Se tomarmos como exemplo a Psicologia do Desenvolvimento, poderemos constatar
que os expoentes dessa corrente divergem quanto ao que consideram ser a verdadeira
imitao, apesar de partirem de premissas similares. H uma tendncia desvalorizao
das primeiras aparies dos comportamentos imitativos, que so tomados ora como
mimetismos (Wallon, 2007), ora como reflexos (Baldwin, 1887, 1889, 1894, 1895, 1901;
Piaget, 1975), ora como rudimentos (Spitz, 1978, 1979). Vigotski, por sua vez, no se
posiciona quanto qualidade da imitao, mas deixa clara sua posio quanto inteno
dela: a reproduo criativa do comportamento do outro. Piaget, ao falar que a imitao
propriamente dita requer a representao simblica, tambm no nega a emergncia de
um aspecto novo que o imitador acrescenta ao ato imitado (1975, p. 18-28). Tendo em
vista o carter criativo da imitao, o seguinte problema se coloca: como estabelecer
parmetros que delimitem o que, de fato, a imitao?
Para os psiclogos do desenvolvimento, a imitao implica a existncia de um outro,
de um modelo a ser imitado (Spitz, 1979; Baldwin, 1895; Piaget, 1975). A corrente
fenomenolgica foi a primeira a acentuar o estatuto desse outro como sendo uma questo
a ser discutida, pois se mostrou essencial ao prprio desenvolvimento da criana em
relao ao seu meio. Para Guillaume, a imitao de objetos ou de objetivos no uma
imitao verdadeira, pois no inclui a percepo do outro como uma pessoa diferenciada
pela criana (1950, p. 82, 100, 142). Merleau-Ponty se detm especificamente na
percepo do outro e mostra que toda e qualquer imitao, mesmo as mais precoces,
depende da capacidade da criana de apreender globalmente o corpo do outro, ainda que
no o perceba como distinto do seu prprio (1990a, p. 39-44).
So visveis e reconhecidas as influncias de Wallon, Baldwin e Merleau-Ponty na
teorizao lacaniana sobre o estdio do espelho. No texto Le stade du mirroir comme
formateur de la fonction du Je, de inegvel relevncia para a teoria psicanaltica, Lacan

87
explicita como a vivncia especular nos fornece a imagem de completude, de unio das
partes do corpo, inicialmente fragmentadas em zonas ergenas (1966, p. 98). Apesar de
ver essa experincia como necessria e essencial constituio psquica, Lacan
empreendeu uma severa crtica a todas as psicoterapias centradas no eu, marcadamente a
psicanlise do ego (1966, p. 250-251).
Para ele, o Eu fonte de uma srie de engodos e iluses, de tal forma que se
estabeleceu entre muitos psicanalistas um verdadeiro preconceito dirigido a todos os
fenmenos psquicos relacionados com a imagem e, principalmente, com a participao
da imagem corporal na constituio de identificaes (1966, p. 102). A imitao foi
associada por um grande nmero de psicanalistas a essa dimenso imaginria do
funcionamento psquico, sendo, por isso, reduzida a um mecanismo de alienao e
desconhecimento (Taillandier, 1987, p. 13-14; Peron, 1992, p. 32). O mesmo ocorre com
os fenmenos da hipnose e da sugesto, que foram associados ao registro imaginrio e
imitao.
Nos textos psicanalticos sobre a identificao, essa necessidade de demarcar os
registros do simblico e do imaginrio gerou uma tendncia em distinguir claramente a
identificao da imitao, alm de, muitas vezes, determinar a busca de uma delimitao
ntida entre o que pertenceria ao campo da Psicologia e o que caberia Psicanlise
(Taillandier, 1987, p. 13-14; Peron, 1992, p. 32). A coletnea de textos intitulada
Imitao e identificao na criana autista, organizada por Hochmann e Ferrari (1992),
ilustra bem esse posicionamento terico. Mesmo sendo fruto de um trabalho conjunto
entre psiclogos e psicanalistas, fica evidente, desde a introduo, a preocupao dos
organizadores em estabelecer uma separao precisa entre, de um lado, imitao e
enfoque psicolgico e, de outro, identificao e enfoque psicanaltico. Pierre Ferrari
(1992) aborda a imitao como um conceito relacionado s condutas diretamente
observveis predominantemente utilizado pela Psicologia do Desenvolvimento para
descrever as aes e interaes do sujeito com seus semelhantes. No que concerne
identificao, tratar-se-ia de um processo intrapsquico, impossvel de ser observado
diretamente, cuja existncia s pode ser postulada a partir de observaes clnicas. Na
tentativa de ressaltar ainda mais a diferena entre os processos, Ferrari descreve a
identificao como apropriao no somente de um agir, mas tambm de disposies
psquicas que podero, posteriormente, tornar-se a fora impulsionadora das aes.
Mesmo reconhecendo a importncia de se distinguir a imitao da identificao,
julgamos importante superar a tendncia a expurgar o conceito psicanaltico de
identificao dos traos que o aproximam da imitao. Ao contrrio, para que a

88
Psicanlise possa avanar rumo a uma teoria da identificao capaz de auxiliar o
trabalho clnico, sobretudo quando esse trabalho toma como objeto os transtornos
relacionados aos momentos mais precoces na constituio do psiquismo,
imprescindvel levar em conta as razes mais arcaicas das identificaes, que,
certamente, esto plantadas nos fenmenos precoces de imitao.

89
SEGUNDA PARTE

IMITAO NA METAPSICOLOGIA E NA CLNICA PSICANALTICA

90
INTRODUO

O interesse pela teorizao sobre os primrdios da constituio psquica acompanha-


nos h algum tempo. Tal como na experincia de muitos outros psicanalistas, esse
interesse motivado, sobretudo, por questes suscitadas pela tarefa clnica. So questes
que normalmente surgem no encontro com pacientes que se mostram desprovidos de
possibilidades de defesa ante os incrementos da excitao pulsional, o que
particularmente evidente no caso de crianas com transtornos muito precoces.
Nosso percurso na busca de uma metapsicologia das origens fundamenta-se em
autores que destacam o papel do outro na constituio do psiquismo e notadamente em
Jean Laplanche, com sua teoria da seduo generalizada. O incio desse percurso
caracterizou-se, por um lado, pelo aprofundamento do estudo de autores que se
dedicaram a pensar sobre a questo das primeiras inscries pulsionais, culminando na
proposio de uma tese sobre a identificao primria (Ribeiro, 2000). Por outro lado,
caracteriza-se pelo estudo do conceito de Eu em autores ps-freudianos que salientaram
as determinaes pulsionais e corporais dessa instncia, o que nos leva, por outra via, ao
mesmo problema da constituio de uma primeira identificao (Melo Carvalho, 1996).
Tanto por uma quanto por outra via, comeou a configurar-se a importncia do
aspecto sensorial ou corporal das primeiras inscries no sistema psquico em
constituio. No se trata evidentemente de negar as determinaes simblicas do
psiquismo, mas de admitir que os registros das sensaes e percepes pr-verbais
indicam, por um lado, o caminho inicial da inscrio de mensagens sexuais do adulto e,
por outro, as vias possveis de ligao da excitao que da resultam. Recobertos pelo
simblico, esses registros conservam o poder de intrometer-se, muitas vezes sem
palavras, nas diversas manifestaes psquicas.
Entre os autores que salientaram a dimenso sensorial ou corporal nos primrdios da
constituio psquica, destacamos Eugenio Gaddini, com seu trabalho sobre a imitao.
Aps abordar a contribuio de Gaddini, faremos a exposio de um relato clnico, o
Caso Anne, em que a imitao utilizada como referncia no tratamento de um
paciente adulto. A ligao da imitao com a formao da identidade de gnero ser
explicitada a partir do caso "Lance". Por fim, abordaremos a imitao na clnica do
autismo, enfatizando sempre a anterioridade e a precocidade dos comportamentos

91
imitativos em relao s identificaes.

92
1.
A IMITAO NA CONSTITUIO DA TPICA PSQUICA SEGUNDO EUGENIO
GADDINI

A originalidade da concepo de imitao


em E. Gaddini

Na literatura psicanaltica, algumas referncias imitao so encontradas tanto no


texto freudiano quanto nos trabalhos dos primeiros discpulos de Freud, mas essa noo
s ganhou um lugar de destaque nas reflexes de Eugenio Gaddini, que lhe dedicou um
artigo em 1968. Gaddini um dos expoentes da psicanlise italiana. Ele viveu de 1916 a
1985, deixando uma obra significativa, porm pouco difundida no Brasil. Seu artigo
sobre a imitao fruto de uma pesquisa bastante sistemtica e, diferentemente da
maioria dos autores que abordam essa noo, ele no a v como alheia ao campo de
conhecimento da Psicanlise. Ao contrrio, convida-nos a abrir um espao na
metapsicologia para acolher a imitao como um conceito que responderia exigncia de
postular um momento primordial na constituio das identificaes, caracterizado por um
modo de funcionamento psquico anterior ao pensamento e relacionado s sensaes e
percepes. Orientado por um mtodo genuinamente psicanaltico, esse autor parte de
observaes clnicas que o levaram a postular a presena de fenmenos imitativos na
constituio das identificaes. Conforme argumenta: De fato, a experincia clnica
oferece exemplos notveis desse tipo de regresso com distrbios da identificao de
tipo imitativo, acompanhados de fantasias de onipotncia (Gaddini, 1969, p. 476,
traduo nossa).
No incio de seu artigo, Gaddini busca apoio em Freud, citando uma passagem da
Interpretao dos sonhos (1972) na qual se alude distino entre imitao e identificao ao
tratar-se de averiguar o significado da identificao histrica. Freud afirma: Assim, a
identificao no constitui uma simples imitao, mas uma assimilao base de uma
etiologia semelhante: expressa uma semelhana, e se origina do elemento comum que

93
permanece no inconsciente (1972, p. 160). Gaddini entende que essa distino no quer
dizer que a identificao seja o oposto da imitao, mas sim um fenmeno mais complexo
(1969, p. 475). Argumenta, em seguida, que o desenvolvimento ulterior da noo de
identificao na obra de Freud e na Psicanlise, de modo geral, no levou em conta a
noo de imitao, mas privilegiou outros conceitos, tais como o de incorporao e o de
introjeo (1969, p. 475). Esses conceitos mostraram-se necessrios para sublinhar
aspectos genticos e dinmicos da identificao, mas, muitas vezes, so tomados uns
pelos outros ou confundidos com o prprio conceito de identificao. Mesmo aqueles
autores que constataram a existncia de fenmenos de imitao, distinguindo-os das
identificaes, acabam por empregar o termo identificao no lugar de imitao, por
insuficincia de elaborao e imprecises terminolgicas (Gaddini, 1969, p. 475).
A partir dessas consideraes, Gaddini enfrenta duas exigncias. A primeira delas
distinguir as noes de imitao, incorporao, introjeo e identificao. A segunda a
insero da imitao no plano da metapsicologia.
Como primeiro passo de nosso estudo, buscaremos, portanto, o esclarecimento das
distines acima mencionadas.

Imitao e identificao

Entre os autores que o precederam, Gaddini (1969, p. 479) cita Edoardo Weiss
(1960) como aquele a quem se deve atribuir o mrito da distino entre imitao e
identificao. Entretanto, no encontramos em Weiss um aprofundamento dessa distino,
mas apenas alguns indcios que serviram a Gaddini como ponto de partida para sua
argumentao. O principal deles uma referncia ao fenmeno da duplicao
autoplstica, termo encontrado por Weiss em Ferenczi, que o utilizou para indicar
aqueles processos que possibilitam ao organismo adquirir e modificar sua forma e
partes funcionais (apud Gaddini, 1969, p. 479). Nessa formulao, fica evidente a
referncia ao modelo biolgico da percepo imitativa, como observa Gaddini (1969, p.
479), e isso ser um elemento importante em sua conceituao. Conforme veremos mais
adiante, o fenmeno psquico da imitao apoia-se no modelo biolgico da percepo
imitativa.
Outro indcio encontrado em Weiss e, desta vez, marcado pela influncia de Paul
Federn, guarda estreita relao com a teoria do Eu deste ltimo autor. Notemos, de
passagem, que Gaddini, como um dos pioneiros do movimento psicanaltico italiano, foi

94
certamente influenciado pelo trabalho de Weiss, que introduziu a psicanlise na Itlia, foi
analisado por Federn e foi tambm um dos responsveis pela divulgao do pensamento
deste autor. Podemos, assim, entender a influncia de Federn nos trabalhos de Gaddini,
com destaque para a importncia dos processos somticos na constituio do aparelho
psquico (Gaddini, 1969, p. 477).
Retomando, ento, nossa exposio, podemos dizer que outro indcio, encontrado em
Weiss, em apoio demarcao do conceito de imitao em relao identificao, a
distino entre dois momentos na constituio da instncia egoica (Gaddini, 1969, p.
478). No primeiro momento, no h fronteiras que separam o Eu dos objetos, de tal modo
que tudo o que o Eu corporal experimenta, tudo que com ele interage provocando
sensaes includo no sentimento de Eu (ego feeling). No segundo momento, o Eu, como
Eu-instncia, teria suas fronteiras delimitadas em relao aos objetos, e o processo
identificatrio consistiria em uma expanso de partes dessas fronteiras aos objetos, ou a
parte deles, de modo a inclu-los no Eu (Federn, 1953, p. 349-350). no primeiro
momento que podemos situar a vigncia da imitao tal como concebida por Gaddini,
isto , como um processo mais primitivo do que a identificao e como precursora desta
na constituio do psiquismo (1969, p. 479).
Se Gaddini se apoia em Weiss para demarcar o terreno da imitao em relao quele
da identificao, ele o critica por no aceitar a noo de introjeo, que tambm
considera necessria compreenso dos primrdios do processo identificatrio
(Gaddini, 1969, p. 478). Vejamos, ento, a distino que Gaddini estabelece entre
imitao e introjeo.

Imitao e introjeo

O termo introjeo foi introduzido na Psicanlise por Ferenczi, em 1909, no artigo


intitulado Transferncia e introjeo, no qual compara o psiquismo do neurtico ao do
psictico nos seguintes termos:

Pois enquanto o paranoico projeta no exterior as emoes que se tornaram penosas, o neurtico procura
incluir em sua esfera de interesses uma parte to grande quanto possvel do mundo externo, para
faz-lo objeto de fantasias conscientes ou inconscientes [...] Proponho que se chame introjeo a esse
processo inverso da projeo. (1991, p. 84)

95
Tal termo foi adotado por Freud, que o emprega, pela primeira vez, em Pulses e
destinos da pulso, publicado originalmente em 1915, na seguinte passagem:

Na medida em que os objetos externos oferecidos sejam fonte de prazer, eles so recolhidos pelo Eu, que os
introjeta em si (de acordo com a expresso de Ferenczi [1909]), e, inversamente, tudo aquilo que em seu
prprio interior seja motivo de desprazer o Eu expele de si. (2005, p. 158)

Notemos que essa passagem est inserida em uma discusso sobre a constituio da
oposio Eu-mundo externo e, portanto, sobre momentos inaugurais da constituio do
psiquismo.
Diferentemente da imitao, a noo de introjeo acabou entrando para o
vocabulrio da Psicanlise, havendo unanimidade entre os dicionaristas em defini-la
como um processo pelo qual o sujeito, pela via da fantasia, introduz ou faz passar, de
fora para dentro, os objetos e suas qualidades. A introjeo , em geral, relacionada
incorporao, que considerada o prottipo corporal do seu funcionamento. Admite-se,
tambm, de modo geral, a estreita relao da introjeo com a identificao (Laplanche;
Pontalis, 2004, p. 248; Mijolla, 2005, p. 984; Roudinesco; Plon, 1997, p. 397). Na
opinio de Gaddini, a introjeo foi fundida e confundida com a identificao desde sua
introduo por Ferenczi. Confuso justificada, segundo ele, pelo fato de que as
introjees se referem s bases orais das identificaes, constantemente sublinhadas por
Freud (Gaddini, 1969, p. 477-478).
Mesmo mantendo-se fiel ao sentido explicitado acima, Gaddini considera necessrio
conservar a noo de imitao ao lado da introjeo, contemplando, com isso, a
distino de dois tipos de registros no funcionamento psquico das origens, a saber, o
registro da atividade psico-oral e o da atividade psicossensorial, com seus dois modelos
fsicos de base, a incorporao e a percepo, respectivamente. Observemos que a
incorporao claramente situada por ele ao lado de um modelo fsico, o que, a nosso
ver, representa uma soluo para a indeterminao das noes de incorporao e de
introjeo na teoria psicanaltica. Comparando as definies desses dois termos em
diferentes autores, constatamos que elas se sobrepem, pois tanto a incorporao quanto
a introjeo se referem ao modo de relao com o objeto que resulta na sua introduo e
permanncia em um espao psquico interno sob o regime da fantasia. O que distingue as
duas noes a referncia ao invlucro corporal: se na incorporao ele tem um sentido
realista, na introjeo o colocar dentro tem um valor metafrico, o que, em
contrapartida, aproxima a introjeo da definio de identificao. Sendo assim, a trade

96
incorporao, introjeo e identificao parece comportar sobreposies propiciadoras
de infindveis confuses e, nesse sentido, consideramos apropriado o empenho de
Gaddini em situar a incorporao como o modelo fsico de base para a introjeo, que,
em conjunto com a imitao, constitui a forma mais primitiva de identificao.
A nomeao de dois tipos de registros, o psicossensorial e o psico-oral, no implica
limitar o registro da oralidade zona bucal, tampouco excluir do registro sensorial a
zona oral. Gaddini nos lembra que Fenichel j afirmara que, no inconsciente, todos os
rgos dos sentidos so como bocas e, portanto, quando se trata das introjees
primitivas, colocar na boca e imitar para perceber seriam equivalentes (Gaddini,
1969, p. 477). Por que, ento, distinguir esses dois registros? H dois argumentos
apresentados por Gaddini para justificar tal distino. Primeiramente, porque esses dois
registros correspondem a dois modelos funcionais: colocar dentro da boca e imitar
para perceber. Esses dois modelos determinariam duas formas da fantasia de fuso com
o objeto nas experincias de gratificao ou frustrao, que seriam, respectivamente, a
incorporao e a modificao do prprio corpo. Isso estaria na origem das duas vertentes
da atitude em relao ao objeto, tal como Freud indicou, distinguindo-as da seguinte
maneira: o que se gostaria de ter e o que se gostaria de ser (1976b, p. 134). Nos
investimentos narcsicos, essas duas disposies bsicas coexistem, o que justificaria a
formulao de Freud segundo a qual nas identificaes que ele chama de primrias a
relao com o objeto inclui ambas as formas, ou seja, tanto a vertente do ter como a do
ser (1976c, p. 43).
Da mesma maneira, os afetos primitivos seriam modelados segundo esses paradigmas
fsicos originais, e isso determinaria o sentido dos conflitos mais precoces. Nesse ponto,
Gaddini cita como exemplos a inveja e a rivalidade. A rivalidade estaria prxima do
modelo perceptivo-imitativo (o objeto que se gostaria de ser), enquanto a inveja estaria
do lado do modelo incorporativo-introjetivo (o objeto que se gostaria de ter).
Um segundo argumento para a distino dos dois registros o seguinte: do ponto de
vista dinmico, o registro psico-oral parece mais exposto ao conflito na relao de
objeto, enquanto que o registro psicossensorial parece oferecer a possibilidade de um
recolhimento em relao a tais conflitos e de excluso do objeto externo que os suscita
(Gaddini, 1969, p. 478),
Entendemos que essas justificativas de Gaddini salientam o valor de modelo que
possuem o corpo e os processos corporais para a constituio dos lugares psquicos.
Sensorialidade e oralidade determinam diferentes formas de conexo do interno com o
externo, implicando, assim, diferentes contribuies para a delimitao da tpica

97
psquica. Entendemos, tambm, que o registro oral mais apto a representar as
aproximaes intrusivas do objeto externo e, por isso, mais exposto ao conflito, enquanto
que o registro perceptivo seria mais apto a representar as aproximaes de conteno
exercidas pelo objeto, permitindo que elas sejam antecipadas e reproduzidas pela
percepo imitativa.
Parece-nos, portanto, pertinente e fecunda essa argumentao de Gaddini que visa a
situar a imitao ao lado da introjeo, tomando-as como elementos constitutivos do
processo de identificao. Segundo ele, a identificao acaba por fundir e integrar os
fenmenos da esfera sensorial perceptivo-imitativa com aqueles da esfera oral
incorporativa-introjetiva. Tal processo ocorre, inicialmente, de forma fragmentada e s
gradualmente adquire aspectos de integrao. Ele afirma, ainda:

Imitaes e introjees mais ou menos evoludas permanecem continuamente ativas, independentemente do


fato de representarem os principais elementos constitutivos da identificao. Esta ltima no pode acontecer
sem as primeiras, mas introjees e imitaes, ao contrrio, podem ocorrer sem que conduzam
identificao. (Gaddini, 1969, p. 479, traduo nossa)

Essa passagem nos remete ideia de processos abortados da constituio psquica,


tal como nas graves patologias precoces, como tambm ideia de permanncia no
psiquismo dos modos arcaicos de funcionamento, como sempre sublinhou Freud.
Uma vez esclarecida a relao da imitao com os conceitos de introjeo e
identificao, passaremos a abordar sua insero na metapsicologia.

A referncia a Edith Jacobson

Vimos, anteriormente, que Gaddini destaca o nome de Edoardo Weiss como o autor
que props a distino entre imitao e identificao, mas a Edith Jacobson que ele
atribui o mrito de ter inserido essa noo em um contexto mais claramente
metapsicolgico (Gaddini, 1969, p. 475-476). No livro The self and the object world (1964),
mais especificamente no terceiro captulo, Jacobson desenvolve algumas ideias sobre os
tipos mais remotos de identificao, referindo-se, em algumas passagens, imitao.
Todavia, importante deixar claro que Jacobson emprega o termo identificaes
primitivas para referir-se aos processos precursores das identificaes, e reserva o
termo imitao para designar processos mais tardios, nos quais j se nota uma

98
atividade por parte da criana que a leva a esforos crescentes para imitar os objetos de
amor. Gaddini critica a terminologia de Jacobson, argumentando que o termo
identificaes primitivas enganoso, pois, na verdade, alude a fenmenos de natureza
imitativa (1969, p. 475). Vemos, assim, que a concepo de imitao ganha sentidos
diferentes para cada autor, e, segundo Gaddini, Jacobson teria descrito de forma
adequada os fenmenos precoces de imitao, nomeando-os, porm, inadequadamente
(Gaddini, 1969, p. 476).
Feito esse esclarecimento, vejamos a que espcie de fenmenos refere-se Jacobson
quando busca apreender os momentos que fundam a constituio do self e do mundo
objetal[1]. As primeiras experincias da criana, ainda na fase oral primitiva, no so
limitadas situao de amamentao e ao erotismo oral no sentido estrito, mas se
estendem a um grande espectro de experincias de estimulao, gratificao e frustrao.
A criana tem experincias prazerosas em toda a superfcie corporal, como j havia sido
apontado por outros autores, dos quais Jacobson cita Sadger e Fenichel (1964, p. 34),
que destacaram o papel significativo do erotismo motor, dos estmulos visuais e
acsticos, das sensaes proprioceptivas e cinestsicas da criana. Muito antes da
constituio da oposio Eu-outro, so depositados no psiquismo da criana engramas de
experincias que refletem as respostas aos cuidados maternos em todo seu domnio
corporal e sensorial (Jacobson, 1964, p. 34).
Sendo assim, a ampliao da concepo de oralidade infantil vem incluir no domnio
do pulsional toda a gama de cuidados maternos que ultrapassam largamente a
amamentao, o que significa uma defesa da teoria pulsional contra a teoria do apego que
vinha ganhando terreno na Psicanlise desde os trabalhos de Bowlby. De fato, a
oralidade guarda uma relao muito bem estabelecida com o pulsional, ao passo que as
variveis salientadas pela teoria do apego na relao me-criana supem um lao
primrio, independente das pulses. Sem menosprezar a teoria do apego, Jacobson no
abre mo da presena dos investimentos pulsionais na interao da criana com a me,
acentuando esse aspecto tanto do lado da criana quanto do lado da me em todas as
relaes de cuidado e aconchego, tais como o ato de segurar, de trocar, de falar com a
criana, de beij-la etc. Jacobson diz claramente:

Na verdade, com toda probabilidade, os padres de descarga pulsional da criana e da me tornam-se


sintonizados um com o outro durante os primeiros meses de vida do beb. Acredito que este seja o
significado da afirmao de Lichtenstein, segundo a qual, na situao simbitica mais precoce, a me
imprime um tema de identidade na criana. (1964, p. 35, traduo nossa)

99
Concluindo esse breve estudo do texto de Jacobson, salientaremos dois pontos de
suas elaboraes que foram retomados por Gaddini, seja de forma explcita ou indireta.
O primeiro o destaque dado aos fenmenos imitativos, nomeados como identificaes
primitivas, e entendidos por ela como reaes afetivo-motoras muito precoces do beb,
induzidas pelas expresses afetivas da me (Jacobson, 1964, pp. 34-35). O segundo o
alargamento da concepo de oralidade infantil, de forma a incluir nessa fase oral
primitiva todos os elementos da esfera perceptivo-sensorial, o que, a nosso ver, est em
sintonia com a proposio de Gaddini de um registro psicossensorial ao lado do registro
psico-oral.
Outro ponto que consideramos de extrema importncia em Jacobson e que parece no
ganhar tanta nfase em Gaddini a defesa da teoria pulsional e do papel do outro nas
identificaes primitivas. H um investimento pulsional da me na criana capaz de nela
induzir reaes afetivo-motoras que, por sua vez, so tomadas pela me como respostas
da criana e suscitam, assim, novos investimentos maternos, em um processo mimtico de
mo dupla. Voltaremos a essa ideia nos nossos comentrios finais.

Convergncias entre as proposies de Gaddini e elementos da


metapsicologia freudiana

A noo de imitao no faz parte da metapsicologia freudiana. Gaddini observou que


Freud menciona o termo imitao e preocupa-se em distingui-lo da identificao, mas
convm notar que essa preocupao no visava a elevar a imitao categoria de um
conceito, e sim a afastar a identificao de uma noo do senso comum: a identificao
no mera imitao. Essa afirmao feita na Interpretao dos sonhos (Freud, 1972) e
reiterada em Psicologia de grupo e anlise do ego (Freud, 1976b), texto em que a imitao
subordinada ao conceito de sugesto. Podemos observar ainda que o termo imitao, na
maioria das ocorrncias na obra de Freud, tem o sentido usual, corrente. O nico texto no
qual o encontramos como parte de elaboraes metapsicolgicas no Projeto de uma psicologia
(Freud, 1995), e podemos perceber, nas ideias ali desenvolvidas, alguns pontos de
convergncia com as proposies de Gaddini. curioso observar que Gaddini no faz
nenhuma referncia a esse texto de Freud, e poderamos especular sobre os motivos que
o teriam afastado de um estudo do Projeto, como, por exemplo, sua situao pr-
psicanaltica, defendida por muitos comentadores. No entanto, o que nos interessa aqui
mostrar a aproximao que parece existir entre os dois autores quanto imitao.

100
Lembremos que, para Gaddini, a imitao, originalmente, est ligada percepo no
sentido de que a percepo primitiva fisicamente imitativa. Isso quer dizer que o
beb percebe, inicialmente, modificando seu corpo em resposta a um estmulo, ou seja,
ele no percebe o estmulo propriamente dito, mas a modificao de seu corpo (Gaddini,
1969, p. 476). As percepes imitativas constituem, portanto, o modelo biolgico da
imitao, sendo que, nesse modelo, trata-se de imitar para perceber.
O regime de gratificao e frustrao ao qual o beb submetido tem influncia
decisiva sobre o destino posterior dessas percepes imitativas e seus traos de
memria. Gaddini argumenta que o fenmeno que constitui o ponto de partida desse
processo parece ocorrer sob o signo da frustrao, e conhecido como imagem
alucinatria (1969, p. 476). Na ausncia dos objetos gratificantes e na tentativa de fazer
cessar as sensaes de desprazer derivadas do aumento da excitao, a criana alucina,
isto , torna presente o objeto, reinvestindo o trao mnmico da primeira experincia de
satisfao, e experimenta essa percepo como realidade. Entretanto, nesse estgio, o
objeto no percebido como uma entidade prpria, mas sim como parte do Eu corporal
(Gaddini, 1969, p. 476). Nesse ponto de sua reflexo, ele nos remete a Freud, citando
uma de suas frases princeps sobre a constituio do juzo de realidade, encontrada no texto
A negativa, a saber: Assim, originalmente, a mera existncia de uma representao
constitua uma garantia da realidade daquilo que era representado (Freud, 1976a, p.
298). Ora, as concluses sobre a constituio do juzo, nesse texto originalmente
publicado em 1925, no deixam de nos remeter ao Projeto, no qual o mesmo tema
detalhadamente explorado por Freud, e exatamente em relao a esse tema que
encontramos referncias imitao. Vejamos, ento, como se desenvolve o raciocnio de
Freud sobre o pensar recognitivo ou judicativo (1995, p.46) no Projeto at chegarmos ao
ponto em que se faz meno imitao.
O pensar recognitivo ou judicativo parte constitutiva do processo de pensamento.
Lembremos que o objetivo primeiro do pensamento a realizao de desejo, ou seja, ele
acionado com o fim de estabelecer uma identidade entre o objeto percebido e o objeto
desejado. O pensar recognitivo ou judicativo pode ser considerado o ponto de partida do
processo de pensamento: ele d incio decomposio do complexo perceptivo quando
h uma discordncia entre a imagem recordativa do objeto de desejo e o objeto da
percepo no movimento da excitao em direo busca de satisfao. Nesses
primrdios, as vivncias corporais orientam o julgar, conforme afirma Freud: Cabe
ainda observar para o julgar que seu fundamento de existncia est manifestamente nas
prprias experincias corporais, sensaes e imagens de movimento (1995, p. 46). So

101
essas experincias que do alguma direo para os caminhos do processo do pensar,
abrindo facilitaes laterais pela via das imagens de movimento. Um exemplo, dado por
Freud, e que reproduziremos a seguir, pode ajudar-nos a esclarecer o papel das imagens
de movimento na constituio do juzo.

Por exemplo, seja a imagem recordativa desejada a imagem do busto materno e seu mamilo em viso
completa, e a primeira percepo uma viso lateral deste objeto sem o mamilo. Na recordao da criana
encontra-se uma experincia ocorrida por acaso na amamentao, onde um determinado movimento de
cabea transformou a imagem completa em lateral. A imagem lateral vista conduz agora a um movimento
de cabea que uma tentativa mostra , tem que ser executado ao contrrio, e chega-se percepo da
viso completa. (1995, p. 42)

Pelo que foi visto at aqui, podemos entender que o complexo perceptivo compreende
um componente constante (no exemplo anterior, o seio) e um componente varivel (as
diferentes perspectivas do seio). Nas origens do juzo, ou seja, no julgamento primrio,
opera-se a decomposio desse complexo pela via das experincias corporais, das
sensaes e das imagens de movimento, como foi salientado na passagem anterior.
Assim, no julgar primrio,

[...] [a percepo] corresponde a algo como um ncleo de um objeto mais uma imagem de movimento.
Enquanto se percebe P, imita-se a prpria imagem de movimento, ou seja, inerva-se a prpria imagem de
movimento, despertada pela discordncia, to fortemente que o movimento executado. Da poder falar-se
de um valor de imitao de uma percepo (Freud, 1995, p. 46, grifos do autor).

Temos, nessa passagem de Freud, exatamente a ideia da percepo imitativa


trabalhada por Gaddini. Trata-se de imitar para perceber. Cabem aqui alguns comentrios
para melhor evidenciar a aproximao entre os dois autores.
Em primeiro lugar, observamos que, tanto para Freud quanto para Gaddini, no se
trata de comportamentos observveis de imitao da criana em relao ao adulto. Trata-
se, antes, da construo de hipteses sobre os primrdios do funcionamento psquico e o
papel que tem, nesse funcionamento, a tendncia a imitar movimentos, prpria das
primeiras percepes.
Em segundo lugar, observamos que, em ambos os autores, a percepo imitativa
relaciona-se aos movimentos que visam ao restabelecimento da experincia de
satisfao, o que indica que ela entra, desde muito cedo, no circuito pulsional.
Em terceiro lugar, lembremos que, para Gaddini, a referncia imitao responde

102
necessidade de se postular um momento primordial na constituio das identificaes, em
que ocorre um modo de funcionamento psquico anterior ao pensamento e relacionado s
sensaes e percepes (1969, p. 476). Ora, no texto de Freud que estamos analisando,
isto , no Projeto de uma psicologia (1995), e, em particular nas passagens citadas e
comentadas anteriormente, vimos que a referncia imitao contempla a mesma
necessidade. A imitao das imagens recordativas de movimento faz parte do julgar
primrio, tido como ponto de partida da constituio do pensamento que, por sua vez,
correlativo da constituio do processo secundrio e do Eu enquanto organizao no
interior do sistema (psi). Certamente, ainda no h uma referncia explcita ao conceito
de identificao, mas podemos reconhecer precursores desse conceito na sequncia das
elaboraes freudianas presentes no Projeto, como veremos mais adiante.
Por ltimo, observamos que, para os dois autores, a imitao apoia-se, inicialmente,
em um modelo biolgico: para Gaddini (1969), o modelo da percepo imitativa, e, para
Freud (1995), como podemos ver na citao a seguir, o modelo da ateno reflexa:

A experincia biolgica ensinar, ento, a no iniciar a eliminao antes que o signo de realidade tenha
chegado [...]. Por outro lado, a excitao dos neurnios tambm pode servir para proteger o sistema em
um segundo caso, isto , se chamar a ateno de para o fato de uma percepo ou para a ausncia da
mesma [...]. Ento, a notcia da ltima eliminao (aquela da ateno reflexa) tornar-se- biologicamente,
para , um sinal para enviar quantidade de ocupao nessas mesmas direes. (p. 40)

Sim, admitamos esse modelo biolgico de base que explicaria, quer pela percepo
imitativa, quer pela ateno reflexa, os primeiros movimentos imitativos do beb. No
entanto, o que esse modelo no consegue explicar e que os dois autores perseguem em
suas elaboraes sua passagem para a esfera psquica. Em Gaddini: por que meios o
imitar para perceber se transforma no imitar para ser? Em Freud: a partir do julgar
primrio, em que a ateno reflexa orienta os caminhos de eliminao, sem inibio da
motilidade, como podemos conceber o complexo processo de pensamento, que permite
ao ser humano agir com premeditao, investindo as representaes de palavra?[2]
Pensamos que uma resposta a essas interrogaes exige a introduo do complexo
do prximo, nos termos de Freud (1995, p.45). justamente em relao ao complexo do
prximo, ou do semelhante, que surge outra referncia imitao no texto do Projeto.
Suponhamos, argumenta Freud,

[...] que o objeto que a percepo fornea seja semelhante ao sujeito, isto , um prximo. Ento o interesse
terico tambm se explica pelo fato deste objeto ser ao mesmo tempo o primeiro objeto de satisfao e,

103
alm disso, o primeiro objeto hostil, assim como o nico poder auxiliar. Por isso, atravs do prximo, o
homem aprende a reconhecer. (1995, p. 44)

Aqui se encontra explicitada a importncia do outro na experincia de satisfao ou


na vivncia de dor, as duas vivncias que estabelecem os circuitos de eliminao da
excitao. Vimos que o complexo perceptivo tem sua parte constante e sua parte varivel
e, na busca da identidade entre o objeto da percepo e o objeto de desejo, ou o objeto
hostil, as imagens de movimento tero papel fundamental.
Mas acrescentaremos aqui um elemento novo, que a relao entre os movimentos do
infante e os movimentos do outro, a partir de um exemplo dado por Freud. Ele prope o
seguinte: as percepes visuais dos movimentos das mos do outro podem coincidir com
a recordao de impresses visuais de movimentos vividos pelo infante ou o grito do
outro poder despertar a recordao do prprio grito e, com isso, a recordao de
vivncias prprias de dor (Freud, 1995, p. 45). Temos, ento, outra referncia imitao,
no no sentido de uma reproduo dos movimentos do outro, mas no sentido do
reconhecimento e acionamento dos prprios movimentos, ou das prprias sensaes, a
partir dos movimentos do outro. nesse sentido que podemos entender a afirmao de
Freud segundo a qual, por meio do prximo, o homem aprende a reconhecer, isto , o
reconhecimento do objeto passa pelo reconhecimento do prprio corpo, espelhado pelo
corpo do outro[3].
Conforme observa Gabbi Jr., no se trata aqui da percepo do outro como um todo,
pois o infante tem uma percepo fragmentada do outro, registrada em circuitos distintos,
o circuito de satisfao e o circuito de dor, e, por isso, no se deve tomar essas
consideraes como uma antecipao do estdio do espelho de Lacan (Gabbi Jr., nota do
tradutor n. 176, in Freud, 1995, p. 151). Isso no impede, entretanto, que esteja a
colocada a relao entre o reconhecer e o identificar, e que se esteja tratando de
processos precursores da identificao.
Outro comentrio de Gabbi Jr., ao explicar sua opo de traduo de erkennen por
reconhecer, depois de lembrar que esse verbo pode ter o sentido de identificar com
base em determinadas caractersticas, pode-nos ajudar a sustentar essa ideia: Dados os
trs papis desempenhados pelo prximo, o homem aprende a identificar-se a partir do
outro com base em determinados indcios (Gabbi Jr., nota do tradutor n. 173, in Freud,
1995, p. 150).
Tendo argumentado que Freud, ao referir-se imitao, trata de momentos
precursores da identificao, devemos interrogar mais profundamente sua referncia ao

104
prximo a partir da tripla posio que lhe atribui: a de primeiro objeto de satisfao,
primeiro objeto hostil e nico poder auxiliar. Podemos afirmar que o prximo o objeto
visado pelo desejo, ou pela defesa, justamente na medida em que esteve presente como
objeto de satisfao na vivncia de satisfao ou como objeto hostil na vivncia de dor.
Aqui no podemos deixar de salientar o seu papel paradoxal. Por ser o nico poder
auxiliar, realiza a ao especfica capaz de satisfazer a necessidade do beb, mas, ao
colocar-se nesse papel, imprime um caminho singular de eliminao da excitao que
passa a ser visado, para alm da necessidade, como um requisito para a satisfao
quando do novo aumento da tenso. Em suma, o prximo desvia os caminhos de
eliminao da excitao daqueles caminhos biologicamente traados ao dotar a excitao
de uma fora pulsional. Guardadas as devidas especificidades, o mesmo raciocnio pode
ser aplicado vivncia de dor.
Cabe ainda outra questo relativa ao complexo do prximo. Partindo da afirmao
segundo a qual os movimentos desse prximo servem de indcios para o reconhecimento
e o acionamento das imagens de movimento do prprio beb e, portanto, do circuito de
eliminao, interrogamos: como seria reconhecer o prprio pelo outro se nesses
primrdios trata-se justamente de delimitar o que prprio e o que outro? Se nos
situamos no plano do modelo biolgico, podemos responder que se trata simplesmente de
um mimetismo possvel na espcie humana. No entanto, esse mimetismo certamente no
evoluiria para a identificao e a constituio do Eu se o outro fosse apenas um objeto
prestativo a ser observado e imitado, se ele no investisse a criana com seu desejo. Isso
nos convida a focalizar nossa ateno naquilo que vem do outro na constituio da
experincia de satisfao, o que equivale a deslocarmos a ateno de uma criana
observadora e um adulto observado para uma criana observada, tocada, posicionada
por um adulto que lhe supe desejos e que a investe de seus prprios desejos. No seria
justamente por essa razo que o imitar para perceber transforma-se em imitar para
ser?
O caso dos bebs merecistas, discutido por Gaddini (1969, p. 481), pode ajudar-nos
a tornar mais clara essa ideia. Antes de abord-lo, observamos que as ltimas
consideraes visam a destacar o papel do outro na constituio do psiquismo da
criana, realando elementos conceituais presentes no Projeto (Freud,1995) que no
foram realados por Freud. Com efeito, apesar da importante referncia ao complexo do
prximo, prevalece, nesse texto, uma perspectiva endogenista na viso da constituio
do psiquismo, centrada nas excitaes e iniciativas do beb. No se leva s ltimas
consequncias a afirmao segundo a qual atravs do prximo, o homem aprende a

105
reconhecer (Freud, 1995, p. 44). Levar s ltimas consequncias essa afirmao seria
atribuir muito mais iniciativa ao outro e a seus investimentos pulsionais na instaurao
das primeiras identificaes.
Em Gaddini (1969), a mesma tendncia de autocentramento pode ser notada. O
outro no ignorado, mas o foco incide no processo que se desenrola a partir da criana,
como se se tratasse de um processo maturacional espontneo, facilitado ou dificultado
pelos objetos gratificantes ou frustrantes.

Uma ilustrao clnica: os bebs merecistas


e a imitao

O merecismo, tambm conhecido como ruminao, considerado um dos transtornos


psicossomticos mais precoces da infncia. Aparece, em geral, no primeiro ano de vida,
mas pode ocorrer at aos trs meses. uma sndrome rara, mas extremamente grave
devido alta taxa de mortalidade a ela associada. Em um estudo realizado em 1959,
Gaddini e Gaddini acompanharam seis casos de merecismo, sendo que, em trs deles, o
quadro manifestou-se aos trs meses de vida do beb, e, nos outros, aos seis ou doze
meses. Em todos eles, observou-se que a relao da me com a criana era
acentuadamente patolgica, e que o desmame havia sido traumtico. A observao dessas
crianas mostrou que as principais manifestaes do quadro ocorrem sempre depois das
refeies, podendo surgir imediatamente aps ou no intervalo de uma hora e meia aps a
ingesto do alimento.
Reproduzimos, a seguir, uma descrio detalhada fornecida pelo autor de uma
manifestao de uma criana merecista apresentada e comentada por Gaddini dez anos
depois do estudo realizado em 1959, isto , no texto em que expe suas elaboraes
sobre a imitao:

A ruminao comeou com uma autoestimulao rtmica da cavidade oral, obtida pela introduo do polegar
e por sua presso contra a parte posterior do palato duro. A estimulao desta rea era acompanhada por
movimentos de suco e por contraes rtmicas dos msculos farngeos e epigstricos: tinha-se a
impresso de que a musculatura lisa do esfago, do estmago e da crdia estavam tambm envolvidas.
Enquanto isso, a lngua era ritmicamente projetada para frente, com a parte central pressionada. Nesse
estgio, que podia durar de quize a vinte segundos at uns dois minutos, a criana apresentava uma
expresso absorta, intensa e no mostrava qualquer interesse pelo ambiente ao seu redor. Num determinado
momento, pequenas quantidades de leite comeavam a aparecer no fundo da cavidade oral. O ritmo dos

106
movimentos acelerava-se em tenso crescente, at que a cavidade oral fosse inundada de leite: isso levava
poucos segundos. (Gaddini, 1969, p. 481, traduo nossa)

Comentando essas observaes, Gaddini afirma que, nessas crianas, a imperiosa


necessidade de fuso com o objeto e a intensidade das fantasias alucinatrias relativas a
essa fuso teriam conseguido produzir modificaes no Eu corporal de forma a
proporcionar um estado fsico de gratificao semelhante quele que fora experimentado
na realidade, porm interrompido abrupta e prematuramente (1969, p. 481).
A partir dessa ilustrao, podemos tentar realar os elementos que foram apontados
ao longo do presente texto como necessrios a uma compreenso metapsicolgica da
imitao. As modificaes no Eu corporal a que Gaddini se refere na passagem acima
citada equivalem exatamente imitao no sentido da reproduo ou do reinvestimento
das imagens recordativas de movimento que estiveram, anteriormente, associadas
eliminao da excitao. Imitar significa, ento, tornar presente a vivncia produzida
pelo contato com o outro e, devemos acrescentar, pelo investimento do outro, em um
momento, porm, em que o beb est confundido com o outro sob a forma de sensaes
corporais. Os bebs merecistas, ao reproduzirem os movimentos de estimulao da
cavidade oral e inund-la com leite, so, eles mesmos, o seio que os alimentou. Nesse
ponto, importante salientar que no se trata simplesmente de tornar mais uma vez
presente o objeto para superar a frustrao pela ausncia dele. A frustrao que leva ao
investimento da imagem alucinatria, tal como proposto por Freud, deve ser
compreendida no domnio da metapsicologia, isto , no simplesmente como a ausncia
do objeto gratificante, mas como impossibilidade de ligao do investimento pulsional.
As mes dos bebs merecistas tinham com eles uma relao patolgica, observou
Gaddini (1969, p. 481). Isso quer dizer que sua presena no levava ao apaziguamento da
excitao, e, sendo assim, a repetio patolgica da ruminao pode ser entendida como
a tentativa de ligao da excitao pulsional, ou a tentativa de construo de caminhos de
eliminao, na linguagem do Projeto. Ora, a construo de tais caminhos feita pelos
investimentos laterais que iro constituir o manto do Eu, ou seja, as fronteiras do Eu,
anteriormente possibilidade de investimento das representaes de palavra e da
representao propriamente dita. A imitao e a introjeo seriam, ento, as formas mais
precoces da identificao e, portanto, as precursoras da representao de si e do objeto.

[1]Os termos self e mundo objetal so correntes na psicanlise de lngua inglesa e os empregamos aqui tal como
aparecem no texto de Jacobson.

107
[2] importante retomar aqui a observao de Gabbi Jr. sobre a relao da imitao das imagens de movimento com a
gnese da linguagem, tratada por Freud na parte III do Projeto: Toda imagem de movimento traz em si uma tendncia a
ser repetida. Esta tese tem como finalidade introduzir a repetio das fonias. Freud est supondo que o prximo fala
quando executa a ao especfica para o infante. Por conseguinte, a palavra ouvida faz parte do circuito de eliminao
que se formou em devido vivncia de satisfao e que representa o desejo. Na sua repetio, o infante tende a
ocupar a imagem motora da fala que est intimamente associada imagem acstica (Gabbi Jr., in Freud, 1995, p. 154,
nota do tradutor 186).
[3]O julgar, mais tarde um meio para reconhecer o objeto que talvez tenha importncia prtica, , assim,
originariamente um processo associativo entre ocupaes vindas do exterior e ocupaes provindas do prprio
corpo, uma identificao entre notcias ou ocupaes de e de dentro (Freud, 1995, p. 47, itlicos nossos).

108
2.
IMITAO E TRANSFERNCIA

No artigo In her mothers name (2003), Nina Farhi prope-se a pensar o caso de
uma paciente, chamada por ela de Anne, valendo-se do conceito de imitao. Farhi
descreve Anne como uma jovem que vive em um mundo unidimensional, onde prevalece
a superficialidade das vivncias e a ausncia de um psiquismo suficientemente
estruturado, apto a desempenhar as funes egoicas de forma consistente. Vemos j no
subttulo do artigo a funo que Farhi atribui imitao no funcionamento psquico dessa
paciente: Imitation, a pre-identificatory mechanism of defense.
No nos deteremos nos pormenores do caso de Anne, mas, para que entendamos as
concluses de Farhi em relao aos processos imitativos, os principais pontos da vida da
paciente devem ser analisados.
Anne foi, desde seu nascimento, uma criana abandonada psicologicamente. Sua me,
que havia desenvolvido um quadro psictico imediatamente aps o parto, deixou-a aos
cuidados de babs, pois suportava, com angstia, sua presena por apenas breves
momentos. Anne tornou-se uma criana e uma adolescente solitria. Aos quatorze anos,
iniciou o uso de drogas e, at o momento em que chegou ao consultrio de Farhi, vivia
uma vida vazia de lembranas.
Na adolescncia, Anne foi submetida a diversas cirurgias plsticas, pois sua me se
tornara obcecada com a mudana de sua aparncia. Com o divrcio dos pais, Anne
mudou o prprio nome, adotando tanto o primeiro nome da me quanto seu sobrenome de
solteira. Desde essa poca at o momento em que encontrou Farhi, Anne j havia mudado
de nome seis vezes e trocado de endereo dezessete vezes.
A primeira observao de Farhi sobre o dia em que Anne chegou ao seu consultrio
refere-se a sua aparncia assustadora: tratava-se de uma jovem muito alta, com mos e
ps enormes, mas vestida de forma infantilizada. No fazia contato visual algum com a
analista e sua voz no demonstrava qualquer sentimento. No tinha tambm ocupao
profissional alguma, e passava seu tempo com o uso de drogas e envolvendo-se em
relaes sexuais de risco.

109
Farhi relata que nos primeiros anos de tratamento sentia uma desconexo de Anne
com o mundo, como se sua vida estivesse desligada das pessoas e dos lugares que
frequentava. Nos intervalos da anlise, Anne apresentava passagens ao ato com
consequncias srias. Em uma ocasio, foi internada com suspeita de ataque cardaco e,
em outra, ela se recusou a comer por um longo perodo, ingerindo somente lquidos.
Aps alguns anos de anlise, Anne apresentou mudanas que inicialmente foram
encaradas por Farhi como muito positivas. Anne havia ingressado na universidade com o
objetivo de tornar-se psicoterapeuta. Foi to bem em seus estudos que lhe ofereceram um
cargo de professora e tambm fundos para pesquisa. Farhi via essas mudanas como um
processo identificatrio saudvel. Anne j no usava drogas e mantinha uma vida social
normal. Apesar dessa aparncia de normalidade, chamava ateno o fato de que todo o
seu interesse por sexo havia desaparecido e de que ela agia como se no se lembrasse de
seu comportamento sexual antes da terapia.
Aps sete anos de anlise, uma virada inesperada ocorreu na vida e no tratamento de
Anne, conforme relata Farhi:
Ento, sem nenhum aviso, no final de seu curso de mestrado, ela saiu de seus exames, tornou-se
desabrigada e anunciou que estava deixando a Inglaterra na semana seguinte. Quando, em completo
espanto, eu a desafiei, ela ficou muda e passou a emitir um zumbido agudo, como uma esttica de alta
frequncia. Seus olhos se tornaram fixos e vazios, e ela permaneceu sentada, balanando numa cadeira na
qual escolhera sentar-se, sem meu consentimento, at o fim da sesso, quando foi embora sem dizer uma
palavra. Ela continuou a vir s sesses, sempre se sentando ento na cadeira em frente minha, muda,
vazia e bem quieta, exceto por seu rpido piscar de olhos. No tempo que se seguiu, pudemos colher os
frutos dos sete anos anteriores, apesar de naquele momento eu ainda no saber disso. Por seis semanas ela
ficou completamente calada durante as sesses. Nesse tempo eu sofri uma sucesso de estados emocionais
muito difceis: da incompreenso completa at a raiva assassina, chegando morte e apatia. Eu falava
com ela. Eu interpretava. Eu me vi, em crescente desespero, tentando resistir ao que eu sentia ser a
anulao de sete anos de um trabalho extremamente complexo. Eu me senti completamente derrotada e,
eventualmente, sem objetivo. Nunca me havia sentido to completamente negada por outra pessoa. Talvez
ento, pela primeira vez, eu tenha sido capaz de receber toda a intensidade da negao psquica precoce da
me de Anne, poca de seu nascimento. Eu acredito que, at esse momento, ela havia construdo sua vida
baseada na imitao dos meus objetivos analticos. (2003, p. 79-80, traduo nossa)
Depois de seis semanas de tratamento, Farhi havia-se resignado, deixando, ento, de
buscar uma mudana de comportamento por parte de Anne. Quando isso aconteceu, Anne
finalmente rompeu seu silncio, conectou seu olhar com o de Farhi e disse que sua me
lhe havia dito que ela sempre tinha sido a law unto herself (2003, p. 81), ou seja, uma
pessoa independente, que age sem se preocupar com os costumes ou com o que as outras

110
pessoas pensam.
Farhi afirma que, aps essas seis semanas de silncio, ela percebeu que todas aquelas
mudanas que ela havia visto como melhoras no quadro de Anne tinham tanto significado
quanto o zumbido vazio que ela mostrara durante esse tempo (2003, p. 86). Por toda sua
vida, Anne imitara de forma muito concreta. Antes da anlise, ela tinha como modelo sua
me. Depois do incio da anlise, seu modelo passou a ser Nina Farhi e a imagem
internalizada que esta tinha de um paciente neurtico ideal.
A imitao de caractersticas concretas tinha sido a nica ferramenta construda por
Anne para formar um Eu, visto que lhe havia sido negado um ambiente psicolgico
suficientemente rico, no qual pudesse desenvolver identificaes saudveis. Farhi v as
seis semanas de silncio como a forma encontrada por Anne de remover de seu
psiquismo as influncias da terapeuta e da me. O silncio terminou quando Farhi se viu
sem instrumentos para agir, quando ela parou de impor a Anne suas interpretaes.
Quando esse espao foi criado, Anne teve um nascimento psquico e pde passar da pura
imitao aos processos de identificao.
O conceito ferencziano de duplicao autoplstica que designa o processo pelo
qual, no contato com o mundo externo, os organismos adquirem novas habilidades ou
modificam algumas de suas caractersticas para uma melhor adaptao ao ambiente
ajudou Farhi a entender a funo da imitao no incio da vida psquica (2003, p. 85).
Para ela, o termo autoplasticidade, cujo sentido se refere capacidade de moldar
mecanismos intrapsquicos para lidar com o mundo externo, aplica-se com toda
propriedade ao caso de Anne (2003, p. 85). Em continuidade com o conceito de
duplicao autoplstica, Farhi refere-se utilizao que Gaddini fez do conceito de
imitao em seu estudo sobre bebs merecistas (Farhi, 2003, p. 82-83). Uma vez que a
contribuio de Gaddini ao tema da imitao foi objeto de nossa ateno anteriormente,
restringir-nos-emos a mencionar aqui a semelhana observada por Farhi entre os
mecanismos imitativos detectados por Gaddini e aqueles que ela pde observar em sua
paciente. As passagens ao ato de Anne, que ocorriam nos intervalos da terapia e
representavam risco de vida para ela, so vistas como uma imitao dos sentimentos de
quase morte que sobrevieram aps ter sido abandonada pela me em seus primeiros
meses de vida. Se, por um lado, a relao transferencial com Farhi propiciava uma
imitao da analista e de seus objetivos; por outro, cada interrupo do processo
analtico acionava automaticamente a imitao do desamparo mortfero vivenciado
precocemente (Farhi, 2003, p. 77-79).
Farhi tambm se baseia em algumas proposies de Frances Tustin para entender o

111
funcionamento psquico de sua paciente. Segundo tais proposies, crianas propensas
esquizofrenia so capazes de efetuar identificaes projetivas, misturando, dessa forma,
seu Eu com o de suas mes. J crianas autistas no tm a capacidade de se identificar,
no possuem um mundo interno e desenvolvem uma identidade adesiva, que chamada
por Gaddini de identidade imitativa. Farhi afirma que a confuso relacionada
linguagem que se instalara entre Anne e sua me caracterizada, entre outras coisas, pela
adoo do nome da me, assim como de seus hbitos de linguagem e demais costumes
aproximava-a da posio que Tustin designa como esquizofrnica (Farhi, 2003, p. 84).
Em contrapartida, as tcnicas imitativas primitivas usadas por ela a aproximavam da
posio autstica.
Por fim, Farhi usa o conceito de attunement, desenvolvido por Stern, para se referir
ao processo de interao precoce entre a me e o beb caracterizado pela ressonncia
emocional entre as duas partes (Farhi, 2003, p. 84). Esse processo daria origem a novas
formas de expresso, enriquecendo o mundo subjetivo do beb e capacitando-o a ir alm
da mera imitao. A falta desse attunement na relao inicial de Anne com sua me
explicaria o desenvolvimento de sua patologia.

112
3.
IMITAO, IDENTIFICAO E IDENTIDADE DE GNERO NO CASO LANCE

Entre as alteraes do desenvolvimento infantil normal, aquelas relacionadas


aquisio da identidade de gnero revestem-se de um interesse especial quando se
estudam os fenmenos de imitao precoce. O caso clnico que focalizaremos em seguida
pode ser considerado, ao lado daqueles relatados por Stoller, um clssico da literatura
psicanaltica sobre identificaes precoces e transtornos da identidade de gnero. Nosso
intuito, ao resumi-lo e coment-lo, destacar o papel da imitao na formao das
identificaes e, consequentemente, no estabelecimento de marcos essenciais que
determinaro o posicionamento da criana perante o problema dos gneros.
No artigo intitulado A transvestite boy and a hypothesis, Ralph R. Greenson (1966)
discute o caso de uma criana travesti de cinco anos, chamada por ele de Lance. Nesse
artigo, so apresentados os resultados de quatorze meses de um trabalho clnico que
ainda no havia terminado.
Greenson descreve Lance como um garoto de uma famlia formada por um pai ausente
e fraco, uma irm cinco anos mais velha e uma me que no fazia esforo algum para
esconder que o filho era o objeto privilegiado de seu amor (1966, p. 396).
Desde um ano de idade, antes mesmo de comear a andar, Lance j apresentava uma
compulso por vestir as roupas de sua me e de sua irm. Quando j podia andar, o
garoto divertia-se usando os sapatos de salto alto da me. Esse comportamento no era
reprimido pela famlia, que considerava que seu hbito estava relacionado a uma fase
passageira, inofensiva e at mesmo adorvel. As tentativas de impedir Lance de se vestir
como menina eram respondidas com muito choro, o que tambm fez com que os pais
preferissem no interferir.
A compulso de Lance por se travestir se converteu para a famlia em um problema
quando o garoto j contava trs anos e meio. Nessa poca, sua me passou a receber
reclamaes do vizinho e da escola. Os outros pais queriam que Lance fosse afastado de
seus filhos, pois ele preferia brincar com meninas e tentava fazer com que os outros
meninos tambm se vestissem com roupas femininas. Aos quatro anos, Lance disse irm

113
que no possua um pnis e que, quando crescesse, no gostaria de ser um homem, mas
sim uma moa Greenson, 1966, p. 396-399).
Nessa poca, a famlia do menino procurou a Gender Identity Research Clinic[1],
onde Lance foi encaminhado para atendimento com Greenson, e sua me iniciou uma
anlise com Robert J. Stoller. Greenson enfatiza em seu relato que a reao da me ao
saber que ele aceitaria Lance anlise o fez sentir-se como se concordasse em se tornar
uma figura paterna para Lance e para toda aquela famlia (1966, p. 397). Chamou-lhe a
ateno, desde o incio, a forte ligao que parecia existir entre a me e o filho, que
superava qualquer lao afetivo que ela pudesse ter com seu marido ou com sua filha. Ela
se referia a Lance com muito orgulho e admirao, dando a impresso de v-lo,
essencialmente, como sua criao. Outras vezes parecia falar dele como uma extenso de
si mesma.
No incio do tratamento de Lance, Greenson pde observar o que chamou de uma
fome de identificao e imitao[2] (Greenson, 1966, p. 387), alm de uma incrvel
capacidade de mimetizar as aes e os gestos de outras pessoas. Ao chegar casa de
Greenson, onde ocorreu o tratamento, Lance se deparou com um piano, que lhe chamou
muito a ateno. O terapeuta tocou algumas notas e elas foram imitadas de forma exata
pelo garoto, apesar de ele nunca ter tido contato com um piano anteriormente. Lance
tambm conseguiu aprender a nadar simplesmente observando os movimentos de
Greenson na piscina. Eram comuns as situaes nas quais o menino observava outras
crianas brincando por alguns instantes e logo depois entrava na brincadeira agindo
exatamente como elas.
Contudo, o que mais se destacava nessa propenso imitao apresentada por Lance
era sua enorme preferncia por imitar modelos femininos. Ele observava atentamente as
roupas e os acessrios da esposa de Greenson e tecia comentrios sobre a forma como
ela arrumava os cabelos ou se vestia. Alm disso, adorava brincar com uma boneca
Barbie que recebera de Greenson. Quando brincava, ele se tornava a boneca, vestindo-a
e penteando-a com esmero. De fato, ele sempre se transformava nos objetos com os quais
brincava. Lance no apresentava interesse nas caractersticas sexuais dos bonecos,
fossem eles masculinos ou femininos. Seu interesse limitava-se s suas roupas,
acessrios e perfumes, com uma postura que Greenson descreve como
caracteristicamente feminina.
Apresentadas essas informaes iniciais do quadro de Lance, Greenson nos fornece
algumas notas que escreveu ao longo do tratamento e que mostram o direcionamento dado
ao caso (1966, p. 398-399).

114
Nos primeiros trs meses de tratamento, a brincadeira favorita de Lance era com sua
boneca Barbie. Greenson observou que, ao comear a brincar de colocar roupas na
boneca que o representava nas brincadeiras, Lance passou a se vestir de forma feminina
muito mais esporadicamente. Com o passar do tempo, o garoto interessou-se em aprender
a nadar e andar de bicicleta. Greenson deixa claro que se empenhava em se oferecer a
Lance como uma figura masculina forte com a qual ele pudesse se identificar, chegando a
dar de presente ao seu paciente uma roupa de marinheiro.
Os resultados dessa estratgia de Greenson tornaram-se evidentes ao longo dos meses
de terapia. Alm de aceitar o terapeuta como um modelo de identificao, passando a se
vestir como marinheiro e caubi, Lance demonstrou, pela primeira vez, interesse pela
diferena anatmica entre os sexos e pela maneira como nascem os bebs. Ele comeou a
se diferenciar das bonecas com as quais brincava, deixando de referir-se a elas como
eu, e tornou-se agressivo com a me. Concomitantemente, conseguiu estabelecer um
relacionamento mais prximo com o pai, chegando a demonstrar admirao por ele. O
processo de separao entre ele e a me foi coroado pela frase dita a Greenson de forma
casual em uma brincadeira: Pense em todo o tempo que eu desperdicei dentro da barriga
da minha me![3] (Greenson, 1966, p. 401).
Greenson considera que podemos ver no caso de Lance uma grande dificuldade no
processo de individuao, ligada a uma forma oral de lidar com o mundo externo (1966,
p. 402). Ele conseguia representar-se como distinto de seus objetos, mas havia em seu
psiquismo a crena primitiva de uma igualdade entre ter e ser o que amava. Sua tendncia
ao travestimento pde ser melhor explicada ao perceber que ele havia trocado o desejo
oral dirigido ao corpo de sua me pelo desejo por suas roupas. Ainda segundo Greenson,
o fato de se render ao princpio de realidade o impedia de possuir o corpo da me, o que
fez com que em suas fantasias as roupas adquirissem uma equivalncia pele dela,
ocorrendo uma forma de identificao parcial (1966, p. 402).
Outra caracterstica de Lance, destacada por Greenson, era sua grande dificuldade na
diferenciao entre os gneros (1966, p. 402). Contribua para isso o fato de que sua me
via o marido como um homem fraco e que no merecia respeito. Ele era mantido em uma
posio de afastamento da famlia, o que impossibilitava uma identificao entre pai e
filho. Alm disso, Lance era excessivamente exposto ao corpo da me, tendo com ela
mais contato ttil e visual do que seria o ideal. Todos esses fatores se uniram para
dificultar a aquisio de um conhecimento adequado das diferenas sexuais. Para
Greenson, a tarefa de se identificar com o pai representa uma dificuldade tpica das
crianas do sexo masculino (1966, p. 402). Assim como as meninas enfrentam

115
dificuldade especial ao se verem na contingncia de inverter seu objeto de amor, da me
para o pai, os meninos tm de abandonar a identificao inicial com a me para se
identificarem com o pai. Esse processo se teria tornado ainda mais difcil no caso de
Lance.
Por fim, devemos enfatizar que Greenson atribui as modificaes positivas no quadro
de seu paciente a dois fatores. O primeiro deles foi a relao de Lance com uma figura
masculina forte e presente, que tinha orgulho de ser homem. Essa nova posio masculina
teria feito surgir uma identificao entre paciente e terapeuta e uma quebra da simbiose
com a me. Essa relao teria despertado tambm o interesse do garoto pela figura do
pai, at ento muito pouco presente em sua vida. O segundo fator foi o fato de a me de
Lance ter-se colocado em anlise[4], o que fez com que ela sasse da posio de
enxergar os homens como seres fracos e pudesse dar ao menino a oportunidade de olhar
para Greenson e para o pai como modelos de identificao (Greenson, 1966, p. 402).
Discutido o relato de caso feito por Greenson, cabe agora relacionar esse material a
nossas constataes sobre o fenmeno imitativo. Parece-nos correto supor que a origem
das dificuldades de Lance em relao aquisio da identidade de gnero relaciona-se
com a intensidade da relao exclusiva de amor que existia entre ele e sua me e os
efeitos identificatrios da advindos. Nessa tentativa de Lance de ser como sua me, o
garoto lanava mo de mecanismos primitivos de apreenso interna dos objetos. Esse
fato no escapou observao de Greenson, que ressalta o carter oral das relaes de
Lance (1966, p. 402). Tudo isso nos remete s formulaes de Eugenio Gaddini sobre as
formas primitivas de apreenso dos objetos, quando ele postula a existncia de dois
registros psquicos diferenciados, o sensorial e o oral, envolvidos nesses processos de
internalizao (1969, p. 477). No registro oral, a forma de se ter o objeto coloc-lo
dentro do corpo, por meio de fantasias de incorporao. No registro sensorial, tenta-se
reviver a satisfao gerada pela presena do objeto por meio da modificao do prprio
corpo, o que resulta nas percepes imitativas. O mecanismo de incorporao e as
percepes imitativas evoluem para dar origem, respectivamente, introjeo e
imitao, que formam, em conjunto, as bases da identificao.
Greenson, como j foi dito anteriormente, parte da constatao de uma coincidncia,
vigente no caso de Lance, entre ter e ser o objeto de amor. Dessa forma, ao querer vestir-
se como a me, ele realizava seu desejo de incorporao oral do corpo da me,
substituindo sua pele por suas roupas. Vemos, assim, que, na compreenso de Greenson, a
imitao que Lance fazia de sua me aparece como secundria ao mecanismo de
incorporao oral, e no como fenmeno primrio, passvel de ser visto na perspectiva

116
do registro sensorial tal como descrito por Gaddini (1969). Isso no impede, no entanto,
que todo o efeito transformador proporcionado pela relao de Lance com Greenson seja
associado a fenmenos imitativos que culminam em uma desidentificao com a me
operada pela construo de uma identificao masculina. A despeito da impossibilidade
de se falar em imitao precoce em um perodo j avanado da infncia de Lance, a
conduo do caso por Greenson no nos deixa alternativa seno pensar em mecanismos
psquicos relacionados ao imitar para perceber e, posteriormente, imitar para ser,
descritos por Gaddini (1969, p. 477).

[1]Clnica de Pesquisa em Identidade de Gnero: projeto estabelecido em 1958 no Centro Mdico da Universidade da
Califrnia (UCLA) com o objetivo de estudar a formao da identidade de gnero e o transexualismo.
[2] No original: hunger for identification and imitation (Greenson, 1966, p. 387).
[3]No original: Think of all the time I wasted in my mothers belly! (Greenson, 1966, p. 401).
[4]Robert Stoller exps suas concluses sobre o tratamento da me de Lance no artigo intitulado The mothers
contribution to infantile transvestic behavior (1966, p. 384).

117
4.
IMITAO E CLNICA DO AUTISMO

A ausncia do comportamento imitativo nas crianas autistas pode ser observada


facilmente, o que no chega a surpreender quando consideramos que a caracterstica
dominante deste quadro clnico a falta de interao e comunicao com o semelhante.
Esse fato sempre mencionado na literatura sobre o autismo (Kanner, 1943; Tafuri,
2003). Por outro lado, a utilizao da imitao como recurso teraputico no trabalho
clnico com crianas autistas uma prtica que vem sendo mencionada em trabalhos mais
recentes (Journal of Child Psychotherapy, 2005), sem que, no entanto, exista um dilogo
entre eles ou um esforo de sistematizao das concluses a que se pode chegar a partir
de tal prtica. Apenas com a ateno voltada para esse tema que podemos encontrar na
literatura o trabalho de autores (Pires, 2007; Tafuri, 2003) que, vendo nos primeiros
sinais de comportamento imitativo uma perspectiva promissora para o tratamento dessas
crianas, utilizam a imitao como ferramenta clnica.
Os primeiros textos que ressaltam a ausncia do comportamento imitativo nas
crianas autistas tm longa data, tendo aparecido logo depois que Kanner, em 1943,
descreveu e props a categoria de autismo como um quadro clnico singular entre as
psicopatologias infantis. Um exemplo importante dessas contribuies o artigo de Ritvo
e Provence, publicado em 1953, com o relato de suas observaes no Child Study
Center de Nova York. Alm de apontarem a ausncia da imitao em um grupo de seis
crianas autistas por eles observadas e submetidas a testes, esses autores perceberam a
funo estruturante da imitao e sua possvel relao com o processo de identificao
no desenvolvimento normal (Ritvo; Provence, 1953).
Interessa-nos, aqui, acompanhar alguns relatos clnicos nos quais verificamos uma
forma de conduo do tratamento que coloca em evidncia a importncia da esfera
sensorial na clnica com a criana autista e, em particular, a induo de comportamentos
imitativos como um meio para se atingir uma comunicao com a criana. Abordaremos,
tambm, alguns aspectos do caso de uma criana autista atendida por ns, buscando
ressaltar de que forma a imitao se fez presente.

118
Nosso objetivo geral acrescentar elementos para se considerar o papel estruturante
da imitao, no simplesmente no plano do desenvolvimento cognitivo, mas tambm no
que diz respeito constituio das identificaes primrias e, portanto, prpria
constituio da tpica psquica, tal como concebida em uma perspectiva psicanaltica.

A imitao na clnica com crianas autistas

Uma das referncias importantes que encontramos sobre o papel da imitao na


clnica com a criana autista o livro intitulado Imitation, identification chez lenfant
autiste (Hochmann; Ferrari, 1992) que rene textos tericos e clnicos resultantes de
pesquisas realizadas, na Frana, sobre o autismo e as psicoses precoces. O caso de
Flicie, objeto de reflexo do texto de Geissmann et al., Le plus et le moins:
identification et imitation (1992, p. 155), pode ser tomado como ilustrao da
perspectiva clnica que orientou os trabalhos dessa coletnea, uma perspectiva que
reconhece a imitao como ferramenta importante na prtica clnica com a criana
autista. Nesse caso, a imitao da imagem do objeto autista (Tustin, 1984), por meio de
desenhos, teve um papel fundamental no progresso de Flicie, uma menina que
apresentava um quadro grave, com extrema agitao e dificuldades de contato.
Aos oito anos de idade, aps vrias tentativas frustradas de escolarizao, Flicie foi
encaminhada a um hospital-dia onde iniciou tratamento de psicoterapia, com trs ou
quatro sesses semanais. A menina mantinha sempre uma bolinha em sua boca, passando-
a de um lado para o outro. s vezes, retirava-a da boca e a colocava em um bolso ou a
jogava no cho, recuperando-a em seguida. Se a perdia, entrava em violentas crises de
raiva que culminavam em automutilao. Sua terapeuta, percebendo a importncia dessa
bolinha e trabalhando com a hiptese de que os gestos da menina conotavam uma
tentativa de incorporao de um objeto que a representasse, props-se a desenhar no
papel formas circulares. Nesse caso, a terapeuta imitava os objetos representantes de
Flicie por meio dos desenhos, o que lhe possibilitou comunicar-se com a menina e
permitiu que o processo teraputico se iniciasse efetivamente. Baseados no referencial
terico kleiniano, os autores afirmam o seguinte:
O principal mecanismo de defesa de Flicie nesse perodo , evidentemente, a identificao projetiva. Os
objetos internos, em via de constituio, so projetados no exterior e identificados a partes do mundo
exterior que passa a represent-los [...] esses substitutos so sentidos e tratados como se fossem idnticos
a ela, pois a diferenciao entre o si mesmo e o objeto ainda no est em vigor. (Geissmann et al., 1992, p.

119
171, traduo nossa)
Ou seja, a partir do momento em que a psicanalista executa seu trabalho sobre as
bolinhas (imitando-as em seus desenhos), Flicie comea a se sentir implicada naquele
procedimento, como se ela mesma fosse imitada. Desse modo, por meio da imitao do
objeto alvo de identificao projetiva da criana autista, a psicanalista consegue bons
resultados no desenvolvimento de sua paciente.
Outro importante trabalho no qual se destaca o papel do analista de provocar
comportamentos imitativos na criana foi conduzido por Maria Izabel Tafuri (2003) e
documentado em seu livro Dos sons s palavras: exploraes sobre o tratamento
psicanaltico da criana autista. No caso clnico de Maria, paciente de Tafuri, o
tratamento teve incio com o que foi denominado de jogo dos sons (2003, p. 56).
Tratava-se da tentativa de estabelecer uma via de comunicao pela repetio dos sons
que a criana emitia, ainda que esses sons se apresentassem apenas como grunhidos, que,
aparentemente, no se destinavam comunicao propriamente dita. O relato desse caso,
que apresentaremos de forma resumida a seguir, evidencia a importncia dos jogos
imitativos entre terapeuta e criana como desencadeadores de uma abertura
comunicao, deixando entrever uma possibilidade de tratamento.
Maria foi levada terapia com trs anos e apresentava momentos de autoagresso e
de ensimesmamento autstico (Taffuri, 2003, p. 36). Alm disso, no apresentava
linguagem ou qualquer outra forma de comunicao, seno alguns grunhidos. Durante as
sesses, Tafuri se props a imitar esses grunhidos, o que somente sete meses depois
comeou a ser percebido por Maria como uma espcie de eco de suas vocalizaes
(2003, p. 56). A partir da, ela passou a notar quando a imitao faltava, e passou, ento,
a dar mostras de que esperava por ela. Aps o segundo ano de tratamento, os grunhidos
transformaram-se em balbucios (como os dos bebs), por meio dos quais ela era capaz
de comunicar-se de forma primitiva com a terapeuta (p. 56-65). Por fim, no terceiro ano
de tratamento, Maria comeou a falar as primeiras palavras, demonstrando, assim, que
havia adquirido o uso da linguagem (p. 64).
O mesmo mtodo do jogo dos sons foi tambm adotado por Vanessa Lazary,
trabalhando na Universidade de Braslia, sob orientao de Tafuri. Em sua dissertao de
mestrado, intitulada A funo sensorial da voz no tratamento psicanaltico da criana
autista (2003), ela descreve o atendimento de Daniela, paciente que iniciou tratamento
aos quatro anos de idade e cujo progresso foi similar ao de Maria.
Para Tafuri, o jogo dos sons propiciava criana a constituio do que, baseado em
Winnicott, ela chamou de ambiente-holding-sonoro (Taffuri, 2003, p. 22). Tafuri

120
percebeu que o timbre da criana era distinto da tonalidade da voz humana e encontrou a
o sentido do que Winnicott denominou criatividade primria[1] (Winnicott, 1975, p. 23).
A utilizao da esfera sensorial sonora permitiu, nesse caso, a criao de um ambiente
acolhedor no qual a aproximao da analista no produzia mais um efeito de invaso ou
ameaa de desorganizao, conforme afirma a autora (Tafuri, 2003, p. 23).
Outros exemplos do papel da imitao na clnica com a criana autista podem ser
encontrados no nmero especial do Journal of Child Psychotherapy (2005), dedicado ao
tema da imitao. Trata-se dos artigos de Maria Rhode, Mirroring, imitation,
identification: the sense of self in relation to the mothers internal world (2005) e de
Graham Music, Surfacing the depths: thoughts on imitation, resonance and growth
(2005).
Maria Rhode (2005) descreve o caso clnico de Anthony, um menino de seis anos,
diagnosticado como autista. Ele era capaz de comunicar-se, mas pronunciava,
principalmente, pedaos de palavras e frases utilizando-se de vozes que no soavam
naturais. Em uma ocasio, de forma espontnea e sem a intermediao da analista,
Anthony forjou em seu prprio rosto uma expresso semelhante a uma marca na parede na
qual identificou o formato de dois olhos e uma boca. Ao contornar a marca com seu dedo,
disse: Poor eye, poor eye[2] (Rhode, 2005, p. 60). Ele pregou, ento, uma tira de pano
na parede para cobrir as marcas, como se fosse um band-aid. Ao perceber que um
pedao da tira se havia soltado, ficando cada, puxou-a, testando at que ponto poderia
arranc-la e, ao mesmo tempo, puxou a lngua do sapato e arrancou com os dentes alguns
pequenos fragmentos de pele que se soltavam de seus dedos. Ao final da sesso, quando
a terapeuta retirou da parede a tira de pano, Anthony esfregou com as mos os resduos
de cola remanescentes na parede at transform-los em pequenas bolas semelhantes a
secrees nasais ressecadas e as comeu. Em seguida, retirou secrees de seu prprio
nariz e as comeu tambm. Posteriormente, Anthony encontrou uma soluo melhor do que
pregar o pano nos olhos-buracos: em vez disso, transformou os buracos em formas mais
prximas da aparncia dos olhos, adicionando uma pupila colorida com uma caneta. Essa
soluo, que claramente aumentou a confiana de Anthony, produziu o seguinte
desdobramento: ao se deparar com o olhar da terapeuta no espelho, sorriu e exclamou
Ol, espelho! (2005, p. 61). Ele era fascinado por espelhos e parecia olhar para eles
para confirmar sua prpria existncia. Frequentemente, recusava captar o olhar da
terapeuta no espelho, excluindo-a do par que ele fazia com seu prprio reflexo. A autora
enfatiza que seu olhar refletido teve a mesma funo que a pupila no olho vazio: a de dar
vida ao espelho, fazendo com que ele passasse do estatuto de um objeto refletor

121
mecnico para um agente reflexivo humanizado, que inclua paciente e terapeuta (2005, p.
61).
Para Rhode, o material de Anthony ilustra o delicado hiato que pode existir entre
mecanismos adesivos e o tipo de identificao primria que ela pensa estar envolvida na
imitao que promove o desenvolvimento psquico. No caso de Anthony, Rhode v uma
identificao adesiva, do tipo skin-based [baseada na pele] (2005, p. 58), cuja
integridade dependia da integridade da pele do objeto. As marcas na parede foram
inicialmente reconhecidas como olhos que no podiam ver ou reconhecer Anthony da
maneira que era necessria, ou seja, eram incapazes de produzir a imitao a partir da
qual uma primeira identificao se formaria.
No artigo Surfacing the depths: thoughts on imitation, resonance and growth,
Graham Music (2005) descreve seu trabalho teraputico com uma criana que chamou de
Carol. De acordo com o autor, as tcnicas imitativas permitiram que Carol sasse de um
estado de isolamento psquico para estabelecer interaes comunicativas e caminhar na
direo da estruturao de um Eu consistente.
Quando iniciou o tratamento, Carol tinha cinco anos e apresentava caractersticas
autsticas moderadas. Parecia viver em seu prprio mundo, dando a Music uma
impresso de superficialidade (2005, p. 78). Faltava a Carol a delimitao de seu Eu,
tanto corpreo quanto psquico. A dificuldade de se inserir no mundo simblico se
destacava. Ela balbuciava sons que, nas poucas vezes em que podiam ser distinguidos
como palavras, no chegavam a constituir abertura para uma comunicao efetiva. Outra
caracterstica a ser destacada era sua hipersensibilidade aos estmulos externos. Quando
ouvia sons muito altos ou via imagens perturbadoras, ela se retraa, tentando se esconder
desses estmulos que lhe pareciam ameaadores.
Esse comportamento de Carol foi considerado por Music um fator importante na
formulao de hipteses sobre a etiologia do transtorno por ela apresentado (2005, p.
78). Baseando-se em pesquisas que indicam os efeitos de inibio da capacidade de
imitao em bebs expostos a um excesso de estimulao, ele apresenta uma
compreenso original do autismo de sua paciente. Music supe que a hipersensibilidade
de Carol teria feito com que os estmulos sensrios do ambiente se tornassem excessivos,
interferindo de forma negativa em sua capacidade de imitar. Essa hipersensibilidade,
somada falta de capacidade dos pais de se sintonizarem com seus sentimentos, teria
gerado o quadro que se apresentava quando ela iniciou o tratamento (2005, p. 78-79).
Ao descrever as estratgias que utilizou na tentativa de estabelecer algum tipo de
interao com sua paciente, Music relata que, em alguns momentos, imitava o que Carol

122
fazia e, em outros, repetia as palavras que ela pronunciava, conferindo-lhes maior
intensidade afetiva (2005, p. 80-81). Um terceiro modo de interveno consistia em
tentar alguma forma de empatia com o que a menina sentia para, em seguida, colocar em
palavras seu estado de esprito. Quando ela parecia feliz, ele dizia: Carol est muito
contente hoje! (Music, 2005, p. 81-82). Quando ela se irritava com alguma brincadeira,
ele dizia: Carol est muito brava e quer quebrar seu brinquedo! (Music, 2005, p. 81-
82). Essa tcnica, que Music denominou de marcao (marking), tinha como objetivo
marcar para a prpria paciente, de forma exagerada, as expresses afetivas que
apareciam na sesso (2005, p. 81). Pde-se observar, assim, o surgimento de uma
aproximao fsica e de um olhar direcionado ao terapeuta cada vez que as palavras de
Carol eram imitadas e que a marcao de suas reaes afetivas aconteciam (2005, p. 82-
84). Music conclui que, por meio das imitaes, Carol experimentava seus sentimentos
de forma mais real, tendo adquirido, assim, uma experincia egoica menos superficial
(2005, p. 82-84). Music ressalta, ainda, que as interaes com ela se iniciaram de forma
no verbal, com brincadeiras que j indicavam sinais de reciprocidade, e que, ao
escolher as manifestaes a serem repetidas e marcadas, privilegiou aquelas que
refletiam fora e vitalidade, mesmo que elas fossem somente potenciais e menos comuns
que suas manifestaes de fragilidade (2005, p. 82-84). Quando essas caractersticas de
fora eram ecoadas por Music, Carol parecia mais vitalizada e suas manifestaes
tornavam-se mais consistentes.
Music defende a ideia de que toda criana apresenta indcios de um Eu potencial
(2005, p. 86-87). Esses indcios devem ser notados e reforados por um outro para que
um Eu verdadeiro se desenvolva. No caso de Carol, esse trabalho de reconhecimento e
reafirmao no pde ser realizado pelos pais, acarretando um srio comprometimento
de seu desenvolvimento psquico e, principalmente, da constituio do Eu. As tcnicas de
imitao e marcao vieram, assim, a desempenhar uma funo de protocomunicao
necessria retomada do processo de formao egoica.
Como resumo do desenrolar do caso, podemos deixar aqui as prprias palavras de
Graham Music:

Carol tinha-se desenvolvido muito desde as primeiras sesses, quando era muito ausente e persecutria para
permitir que eu entrasse em seu mundo; ela lentamente deixou que eu me tornasse sintonizado com seus
movimentos e afetos. Depois me permitiu imitar suas aes, lentamente comeando a responder com suas
prprias imitaes. Gradualmente tais interaes comearam a ser internalizadas enquanto ela desenvolvia
um objeto interno mais robusto e vivo. (2005, p. 86, traduo nossa)

123
No caso de Olvia, paciente atendida por ns, foi tambm oportuna a percepo da
imitao como pea importante no desencadeamento de mudanas significativas no seu
relacionamento com o outro.
Olvia tinha quatro anos quando seus pais buscaram ajuda psicolgica. Vrios
elementos de sua histria clnica indicavam um quadro de autismo infantil precoce. Ela
no falava, nem balbuciava, apenas emitia sons de riso ou choro e evitava qualquer
interao. Na escola, no manifestava interesse pelos colegas ou professores e nem pelas
atividades realizadas. Limitava-se a balanar suas bolsinhas, ou outros objetos, que, em
geral, trazia de casa. Em momentos de crise, costumava autoagredir-se. Olvia mordia
suas mos e batia a cabea na parede, no cho, ou onde fosse possvel, o que era fonte de
grande dificuldade e sofrimento para os pais e demais pessoas que lidavam com ela.
Essas crises pareciam estar ligadas s situaes de frustrao e faziam pensar em uma
tentativa de manipulao dos cuidadores para a obteno de vantagens por parte de
Olvia. Muitas vezes, no entanto, essas crises pareciam caticas, sem qualquer
endereamento ao outro, como se fossem uma reao a um afluxo de excitao
insuportvel ou a momentos em que a criana parecia desconectar-se completamente do
ambiente no qual se encontrava.
A interveno de um psiquiatra, que introduziu o uso de medicamentos, juntamente
com nosso trabalho, teve o efeito de amenizar essas crises, mas elas no cessaram
completamente, e sempre se intensificavam quando Olvia se deparava com obstculos e
interdies de qualquer natureza ou nos momentos de desorganizao da rotina familiar.
A permanncia da criana na escola era invivel, uma vez que na situao escolar esses
obstculos e interdies so constantes.
Para no afast-la da escola, a alternativa encontrada foi a contratao de uma
acompanhante teraputica para assisti-la durante o perodo que ali permanecia. A
acompanhante trabalhava para manter Olvia ligada s atividades da turma. Aquilo que as
outras crianas faziam, Olvia era convidada (induzida) a imitar com o auxlio da
acompanhante, que, algumas vezes, ajudava-a, inclusive, a posicionar seu corpo e a
realizar os movimentos necessrios execuo das atividades. Quando isso era
impossvel, devido grande agitao da criana, a acompanhante saa com ela da sala e
desenvolvia atividades individuais no ptio da escola. Essas atividades requeriam
tambm a imitao de movimentos corporais que possibilitassem desempenhos que
pareciam almejados pela criana, tais como descer escadas, ultrapassar obstculos e
brincar no escorregador.
O efeito dessa induo imitao foi amplo. Em poucos meses, notou-se maior

124
estabilidade no humor de Olvia, tanto em casa quanto na escola, assim como a
diminuio das crises de autoagresso. As vocalizaes aumentaram (gritos), foram
verificadas atitudes mais carinhosas por parte dela e maior interesse pelos objetos e
movimentos dos colegas. Alm disso, sem a ajuda da acompanhante, Olvia j se
mostrava hbil na execuo das atividades que antes fora levada a imitar (subir escada,
ultrapassar uma cerca, passar pela ponte).
Nesse caso, guiamo-nos pela suposio de que todos esses gestos, que implicavam
toques e contenes por parte da terapeuta, em uma postura de acolhimento e
direcionamento da excitao catica de Olvia, funcionariam para recolocar em
movimento a constituio de um envelope sensorial ou de um Eu-pele, nos termos de
Anzieu (1985). Os primeiros movimentos identificatrios ainda estavam por se constituir
em Olvia, em quem observvamos a ausncia de comportamentos imitativos
espontneos. Provocar esses comportamentos foi uma tentativa de fazer avanar o
processo, na expectativa de conduzi-la em direo a elementos identificatrios mnimos,
capazes de lhe assegurar pelo menos o senso de preservao de sua integridade corporal.
Considerando a gravidade do caso e o fato de se tratar de um atendimento ainda em
curso, uma avaliao dos resultados obtidos com o uso da imitao seria prematura neste
momento. Podemos, no entanto, afirmar que a estratgia adotada, embora no tenha
produzido melhoras espetaculares ou nitidamente promissoras, tem-se mostrado mais
eficaz do que todas as outras anteriormente utilizadas, o que nos permite supor que, por
menor que seja o potencial de melhora do quadro de Olvia, a estimulao da imitao
dever ser mantida como um dos principais recursos teraputicos neste caso.

[1]No processo de amadurecimento, segundo Winnicott, o beb levado pelo ambiente suficientemente bom iluso de
onipotncia. A primeira desiluso acontece, ento, quando ele percebe que o seio da me no faz parte dele e nem
depende de sua vontade para existir. Nesse momento, manifesta-se no beb uma tentativa de manter-se iludido. Essa
tentativa culmina no que Winnicott denomina de primeira criao do beb. A criatividade primria, tanto no incio da
vida como em outra poca, sempre estar atrelada ao modo como o indivduo lida com o sentido de realidade (Winnicott,
1975, p. 26).
[2]Pobre olho, pobre olho, cuja homofonia com pobre eu foi observada pela autora.

125
CONSIDERAES FINAIS

Consolidar o uso de tcnicas imitativas no tratamento do autismo ainda requer o


estabelecimento de parmetros tericos e clnicos que permitam o compartilhamento de
experincias, de tal forma que a disperso conceitual e a profuso de modalidades de
emprego do recurso imitativo deixe de ser um obstculo para o dilogo entre
profissionais de diferentes reas.
No estgio atual das observaes clnicas que privilegiam a imitao e se empenham
em teoriz-la, destaca-se a crescente valorizao do emprego da imitao por parte dos
terapeutas. Uma nova tendncia parece delinear-se medida que a simples observao e
interpretao da imitao que ocorre de forma espontnea na criana cedem terreno para
a busca de uma verdadeira induo da imitao a partir da iniciativa do terapeuta.
Curiosamente, a maneira mais eficaz de induzir a imitao em crianas autistas parece
no ser a realizao de atos cuja reproduo pela criana seria desejvel como o
simples ato de falar, por exemplo , mas a prpria imitao dos atos da criana. Imitar a
criana autista parece ter um poder muito maior de interpel-la do que intervenes em
que o terapeuta, ao pressupor que a criana capaz de observar e imitar, apresenta-se
como um modelo a ser imitado.

126
ANEXO

127
IMITAO E NEURNIOS-ESPELHO

No incio da dcada de 1990, os pesquisadores Giacomo Rizzolatti, Luciano Fadiga,


Leonardo Fogassi e Vittorio Gallese, da Universidade de Parma, na Itlia, descobriram
alguns neurnios no crebro de macacos, aos quais deram o nome de neurnios-espelho.
Tal descoberta no pode ser negligenciada ao se estudar o fenmeno da imitao, uma
vez que tem sido a ncora para a explicao dos processos imitativos no mbito da
Psicologia Cognitiva.
A descoberta dos neurnios-espelho ocorreu de forma acidental, quando esses
pesquisadores estudavam neurnios pr-motores de macacos Rhesus, mais
especificamente a rea F5 do crtex motor desses animais, relacionada aos movimentos
da mo e da boca. Eles queriam descobrir como os padres de disparo neuronal
codificavam os comandos para realizar certas aes. Para isso, registravam as atividades
de neurnios individuais no crebro dos macacos pesquisados. medida que os macacos
realizavam as vrias aes que eram possveis dentro do laboratrio, como pegar
brinquedos ou alimentos (movimentos com uma finalidade especfica), os neurnios
ativados eram registrados. Ao observar esses registros, os pesquisadores perceberam
algo que no era esperado. Quando essas aes eram realizadas pelos prprios
pesquisadores ou por macacos que no estavam sendo monitorados com o mesmo tipo de
finalidade, como pegar um pouco de comida, a rea responsveis por aquelas aes no
crebro dos macacos monitorados era acionada, mesmo na ausncia de qualquer
movimento. Eliminadas as hipteses de que a ativao desses neurnios fosse resultado
de um movimento no percebido dos macacos ou de uma expectativa deles pela comida,
os cientistas concluram que a atividade neuronal observada deveria ser a representao
da ao motora no crebro do prprio macaco, independente de sua inteno de realiz-
la. O funcionamento desses neurnios seria uma forma direta de entendimento da ao de
outros seres (Gallese, 2005, p. 3). Posteriormente, foram descobertos outros neurnios
com o mesmo tipo de funcionamento, dessa vez no crtex parietal posterior dos macacos.
Descobriu-se, tambm, que esses neurnios estavam conectados de forma recproca com
a rea F5, e assim estabeleceu-se, ento, o que se chamou de Sistema de Neurnios-
Espelho (Iacoboni et al., 2005).

128
Os pesquisadores italianos perceberam a importncia que sua descoberta poderia ter
para a explicao da forma como se d a compreenso direta das aes e intenes de
outras pessoas. Com isso em vista, as pesquisas sobre o funcionamento dos neurnios-
espelho continuaram. Foi constatado que eles eram acionados no somente quando os
animais viam a ao sendo realizada, mas tambm quando ouviam sons que se ligavam
quela ao ou quando tinham somente pistas de que a ao poderia acontecer (Gallese,
2005, p. 1-2).
Com o tempo, foi demonstrado que a intencionalidade do movimento era importante
no processo de ativao. A viso do movimento da mo direcionando-se para pegar um
alimento disparava esses neurnios, mas a viso do mesmo movimento, mas que no
tivesse esse objetivo, no o fazia. Por outro lado, quando presenciavam o movimento de
pegar um alimento escondido atrs de uma tela opaca (fora de sua viso), cientes de que
ali havia um alimento, os neurnios eram ativados (Umilt et al., 2001).
Diante desses fenmenos, os cientistas concluram que os neurnios-espelho estariam
ligados representao formada de uma ao da qual se consegue depreender a
finalidade. Essa compreenso do objetivo da ao de outrem se daria de forma passiva,
como fruto da simples observao. Nessa etapa passiva do entendimento da ao no se
utilizariam mecanismos cognitivos mais sofisticados que, quando colocados em
funcionamento, pudessem fornecer uma compreenso mais completa do evento observado
(Lameira; Gawryszewski; Pereira Jr., 2006).
Uma vez constatado o funcionamento desses neurnios em macacos, foram realizadas
pesquisas para averiguar a existncia dos mesmos neurnios-espelho no crebro humano.
Inicialmente, os resultados no foram to claros quanto os obtidos em macacos, sendo
que no se pde estabelecer uma correspondncia exata entre os neurnios ativados
quando a ao era executada pelos voluntrios e aqueles ativados quando ela era somente
observada. Os pesquisadores atriburam esse insucesso parcial s limitaes da tcnica
utilizada para mapear o funcionamento neuronal em humanos, o eletroencefalograma.
Novas tecnologias, como a Tomografia por Emisso de Psitrons (PET), permitiram
que resultados mais precisos fossem encontrados. A PET foi utilizada para observar a
atividade de neurnios motores quando voluntrios observavam a ao de pegar um
objeto e, como controle, quando observavam somente o objeto estacionrio. Como
resultado, constatou-se que assistir a movimentos realizados por outras pessoas acionava
o sulco superior temporal, ativado com a observao de membros em movimento, e o
lobo parietal inferior e o giro inferior frontal, que correspondem rea que engloba os
neurnios F5 nos macacos. Os resultados obtidos nesse segundo experimento indicaram a

129
existncia de um mecanismo de reflexo no crebro humano, mas no conseguiram
delimit-lo de forma clara e indicar sua amplitude (Rizzolatti; Arbib, 1998).
Os pesquisadores italianos se juntaram a Marco Iacoboni, na Universidade da
Califrnia, em Los Angeles, para realizar experimentos utilizando outra tcnica, o
Imageamento em Ressonncia Magntica Funcional (fMRI). Nesse experimento, os
voluntrios foram expostos primeiramente a imagens que indicavam xcaras de ch postas
em uma mesa servida. Depois, foram expostos a cenas que mostravam tambm xcaras de
ch, mas, desta vez, em um contexto que indicava que a refeio havia terminado, e as
xcaras estavam sendo retiradas da mesa. Ambas as cenas mostravam o movimento com
pistas do porqu de sua realizao. A partir dos elementos da cena, podia-se inferir sua
intencionalidade. Alm dessas duas cenas, foram mostradas outras nas quais o
movimento era realizado, mas no se dava nenhuma pista para a inferncia do porqu do
movimento. Eram aes que no demonstravam intencionalidade. O objetivo era
averiguar se os neurnios-espelho humanos responderiam de forma diferente s aes
das quais se poderia depreender um fim. Os achados desse estudo comprovaram que o
crtex frontal inferior foi ativado com muito mais intensidade na viso das cenas com
intencionalidade, corroborando os resultados que j haviam sido encontrados em
macacos (Iacoboni et al., 2005).
Em outra parceria, desta vez com pesquisadores franceses, Rizzolatti e sua equipe
comprovaram a existncia de neurnios-espelho na nsula anterior, no mais relacionados
ao movimento, mas sim s sensaes e emoes. Nesse experimento, os voluntrios
foram primeiramente expostos a vdeos que mostravam cenas de pessoas inalando o
contedo de um vidro, que poderia ser agradvel, neutro ou nauseante. Na segunda parte
do experimento, os mesmos voluntrios foram expostos aos odores dos vidros utilizados
nos vdeos. Utilizando a fMRI, os pesquisadores conseguiram confirmar que
experimentar uma sensao de nusea pode ativar a mesma estrutura neural que ativada
ao se testemunhar outra pessoa sentindo essa nusea, pois, ao observarem os resultados
das ressonncias magnticas, perceberam que a mesma regio da nsula anterior fora
ativada nas duas etapas do experimento (Wicker et al., 2003).
Tania Singer, pesquisadora da University College de Londres, e seus colegas
encontraram resultados similares em experimentos relacionados sensao de dor.
Utilizando tambm a fMRI, realizaram um procedimento no qual eram colocados
eletrodos nas mos dos participantes da pesquisa e se disparava um choque. Essa
sensao de dor ativava reas da nsula anterior, do crtex cingulado e do cerebelo.
Quando esses mesmos participantes viam os eletrodos serem colocados em outra pessoa,

130
seguido de um sinal sonoro indicando o incio do choque, as mesmas regies eram
ativadas (Singer et al., 2004).
Segundo Fadiga, Craighero e Olivier (2005, apud Lameira; Gawryszewski; Pereira
Jr., 2006) uma forma mais exata de se comprovar a ativao do Sistema de Neurnios-
Espelho (SNE) a Estimulao Magntica Transcraniana (EMT). Ela permite medir a
excitabilidade da via corticoespinhal, decorrente do que Gallese chamou de simulao
mental da ao, ou seja, o planejamento mental dos movimentos necessrios para uma
ao (2005, p. 4). Essa tcnica demonstrou que existe a facilitao da transmisso
neuronal para os msculos associados determinada ao quando ela observada.
Baseados em todos esses achados experimentais e em inmeras outras pesquisas que
tm sido realizadas em torno do SNE, Gallese, Keysers e Rizzolatti (2004) propem uma
mudana na forma como a Psicologia Cognitiva procura explicar o entendimento que
temos das aes de outras pessoas. Esse entendimento no viria da interpretao de
estmulos visuais pelo sistema central conceitual. Diferentemente do que era pensado,
esses estmulos visuais acionam o sistema motor do indivduo, fazendo com que ele
vivencie as aes observadas como se fossem suas. A partir da vivncia de quem
observa em primeira pessoa, o indivduo pode inferir o significado e as intenes
presentes em certa ao e, assim, vislumbrar o que se passa na mente do outro. Segundo
os autores, o SNE que constri a ponte entre ns mesmos e outras pessoas.
O fato de os neurnios-espelho serem colocados como o substrato biolgico para a
intersubjetividade faz com que muitos autores tentem explicar o autismo por meio de uma
falha no SNE. Essa sndrome caracterizada pelo isolamento psquico e a ausncia de
empatia. Para muitos pesquisadores, o no desenvolvimento da relao com o outro
poderia ser uma consequncia direta do mau funcionamento dos neurnios-espelho.
Gallese, Keyers e Rizzolatti (2004) propem que se realizem estudos mais aprofundados,
na tentativa de comprovar essa hiptese.
Rizzolatti e Arbib (1998) tentaram, ainda, estabelecer uma hiptese para o surgimento
da linguagem nos seres humanos por meio do SNE. Segundo eles, vrios autores
acreditam que a rea F5 do crebro de macacos, onde os neurnios-espelho foram
localizados pela primeira vez, correlata no crebro humano rea de Broca. Apesar de
existirem inmeras diferenas funcionais entre as duas reas, poderamos inferir, pela
correlao entre elas, que o desenvolvimento da linguagem nos seres humanos decorreria
de a rea de Broca ser dotada, desde nossos ancestrais, de um sistema neuronal capaz de
reconhecer e entender as aes e intencionalidades de outros seres. Esse sistema teria
sido o pr-requisito para a comunicao interindividual e, posteriormente, para a

131
linguagem.
Embora a relao dos neurnios-espelho com fenmenos de imitao ainda no esteja
completamente desvendada, diversos pesquisadores reforam a importncia dessa
descoberta, no s no que se refere capacidade imitativa, mas tambm possibilidade
de aquisio de linguagem e compreenso da mente do outro.
Desde o primeiro experimento de Rizzolatti, o nmero de pesquisas sobre esse grupo
de neurnios tem aumentado significativamente, e a descoberta dos neurnios-espelho
tem sido considerada por alguns neurocientistas um dos maiores avanos nesta rea na
ltima dcada. Em 2000, Vilayanur Ramachandran publicou um artigo que se tornou uma
importante referncia sobre a relevncia cientfica da descoberta dos neurnios-espelho.
No artigo intitulado Mirror neurons and imitation learning as the driving force behind
the great leap forward in human evolution, o pesquisador indiano defende que o modo
como as habilidades mentais se processam nos seres humanos ainda , em grande parte,
um enigma para os pesquisadores (Ramachandran, 2000). A resposta para essas dvidas,
sustenta Ramachandran, estaria nos neurnios-espelho, que representariam para a
Psicologia o que o DNA representou para a Biologia (2000).

132
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SOBRE OS COLABORADORES

Maria Tere sade Melo Carvalho


Graduada em Psicologia, doutora em Psicanlise pela Universidade Paris 7, professora
do curso de especializao em Teoria Psicanaltica da UFMG e autora do livro Paul
Federn: une autre voie pour la thorie du moi (PUF, 1996).
Lucas Mello Carvalho Ribeiro
Graduado em Psicologia pela UFMG e mestrando em Filosofia pela mesma universidade
e bolsista do CNPq.
Ariana Lucero
Graduada em Psicologia, mestre em Psicologia pela UFMG e doutoranda em Psicologia
pela mesma universidade e bolsista do CNPq.
Leonardo Poggiali de Souza
Graduado em Psicologia pela UFMG.
Flvia Torquetti Magalhes
Graduada em Psicologia pela UFMG.
Camila Gama de Arajo
Graduada em Psicologia pela UFMG e mestranda em Psicologia pela Universidade de
Glamorgan, Reino Unido.

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