Você está na página 1de 34

Captulo 2

"UM RAIO EXTERMINADOR"


As Guerras pela Liberdade, 181o-189o

A partir de 1775, uma onda de revolues envolveu o mundo atlntico. Come-


ou na Amrica do Norte, com a Revoluo Americana (1776-1783), arrastan-
do-se para a Europa com a Revoluo Francesa ( L789-1799) e retornando s
Amricas com a revoluo dos escravos no Haiti (1791-1804). Cada um destes
eventos teve profunda repercusso na Amrica espanhola e portuguesa, atin-
gindo os povos da regio de maneiras diferentes. O caso dos Estados Unidos
mostrou como uma sociedade do Novo Mundo poderia se libertar dos gri-
lhes do domnio colonial e construir um novo sistema poltico fundamentado
nos princpios da soberania nacional e do republicanismo liberal. A revoluo
na Frana ofereceu aos latino-americanos uma lio sobre como dermbar um
antigo regime fundamentado na monarquia absolutista. As elites crioulas se
desgostaram com seus ataques aos privilgios da aristocracia, mas foram exa-
tamente esses ataques, e a invocao revolucionria do igualitarismo democr-
tico e dos direitos do homem, que tornaram a experincia francesa de tanto in-
teresse para os negros e mulatos livres e para os brancos das classes inferiores.
As revolues atlnticas afetaram a Amrica Latina no apenas pela fora
de seu exemplo, mas tambm por seus impactos geopolticos. Assim como a
Revoluo Americana desencadeou indiretamente sua congnere francesa,' a
Revoluo Francesa desencadeou, tambm de forma indireta, as lutas de inde-
pendncia na Amrica Latina. Em 1807-1808, as foras francesas invadiram e
ocuparam a pennsula ibrica, derrubando a monarquia espanhola e provo-
cando a ida da corte portuguesa para o exlio no Rio de Janeiro. Esses even-
tos apresentaram aos hispano-americanos uma srie urgente de questes: eles
aceitariam a conquista pela Frana do pas- me? Rejeitariam o governo franc~s
e permaneceriam leais monarquia deposta dos Bourbons? Ou seguiriam o
exemplo dos Estados Unidos e lutariam pela independ~nda?
Enquanto os hispano-americanos enfrentavam essas questes, prestavam
a maior ateno revoluo haitiana. Mais prximo a eles geograficamente,
AMRICA AFRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890 85

o Haiti tambm era a sociedade mais diretamente comparvel quelas das autoridades espanholas em 1809 e 1810, dando os primeiros passos para a cria-
Amricas espanhola e portuguesa: uma colnia de plantaton tropical regida o de novas naes. 5 Quando o fizeram, haviam suposto que, em uma recapi-
por uma monarquia absolutista dos Bourbons, fundamentada na escravido tulao da experincia norte-americana, seria a populao livre - os brancos e,
africana e governada pelas leis de castas fundamentadas em grande parte na- se necessrio, os no-brancos livres - que conquistaria a independncia. O que
quelas da Amrica Latina. E, das trs revolues, seus resultados eram os mais no previram foi que a populao livre se mostrasse to internamente dividida
radicais: no apenas a independncia, ou a destruio do antigo regime, mas na Amrica espanhola quanto no Haiti, e que as mais implacveis guerras civis
a derrubada completa da escravido, a destruio da economia de plantation iriam devastar grande parte da regio por uma dcada ou mais. Como aconte-
mais rica do mundo, a implantao do governo dos negros e mulatos e, no ceu no Haiti, essas guerras iriam proporcionar aos escravos hispano-america-
coincidentemente, a aniquilao da populao branca,' nos oportunidades para se libertar da escravido e lutar por sua emancipao.
O conhecimento da experincia haitiana foi amplamente difundido em toda Em parte alguma da regio os escravos representavam a esmagadora maioria
a Amrica Latina, entre.as elites, as camadas populares e os escravos.' Essa ex- da populao, como era o caso no Haiti, e, por isso, em parte alguma da regio
perincia deixou muito claras as foras explosivas encerradas na estrutura das as guerras de independncia produziram resultados to radicais. Porm, em
sociedades fundamentadas no trabalho forado, racialmente demarcado, e os toda a Amrica espanhola (incluindo, 6o anos mais tarde, Cuba e Porto Rico)
enormes riscos de tentar derrubar a autoridade central nessas sociedades. Are- as guerras de independncia quebraram a espinha dorsal da escravido colo-
voluo comeou quando vrios elementos da populao livre da colnia as nial, desferindo um golpe fatal contra a instituio. E, assim como no Haiti,
elites "grands blancs" de fazendeiros buscando uma maior autonomia da Frana; esse golpe foi desferido pelos prprios escravos. Pegando em armas para lutar
os artesos e trabalhadores "petits blancs" reivindicando a igualdade democr- por sua liberdade, os escravos no apenas conquistaram a independncia para
tica com as elites; e os negros e mulatos livres buscando a igualdade racial com as sociedades em que viviam, mas tambm ajudaram a lanar a primeira gran-
os brancos - pegaram em armas uns contra os outros e partiram para a guerra. de onda de reforma social e poltica na histria latino-americana.
O caos e as desordens resultantes, e a falncia dos controles coercivos nos enge-
nhos de acar da ilha, proporcionaram aos escravos - 90% da populao total Guerra e Abolio
da colnia - a oportunidade de se rebelar e partir para a guerra em seu prprio
benefcio. 4 Para os escravos de todas as Amricas, a independncia nacional e a escravi-
Para as classes dominantes de todo o hemisfrio, as lies a serem extra- do eram conceitos mutuamente exclusivos. Para eles, estava bem claro que
das do Haiti eram bvias: em qualquer lugar onde grandes populaes de no- as naes que haviam lutado e sofrido pela liberdade no podiam agora negar
brancos viviam sob condies de trabalho forado, a revoluo poltica podia esse direito a seus escravos. Como observou um visitante francs ao Brasil, em
se transformar muito facilmente em revoluo social. As elites das mais ricas 1822, "liberdade" uma palavra "que tem muito mais fora num pas de escra-
economias mineiras e de plantation foram correspondentemente cautelosas ao vos do que em qualquer outra parte".' Por isso, quando a independncia chegou
cortar seus laos com a Europa. As elites mexicanas e peruanas, que domi- para a Amrica espanhola e para o Brasil, muitos escravos concluram que sua
navam milhes de indgenas trabalhando em condies de semi-escravido prpria liberdade no demoraria muito.
nas minas, oficinas e haciendas, permaneceram leais Espanha durante toda Em 1818, quando o vice-rei espanhol no Peru esperava a invaso da colnia
a dcada de 1810. Os senhores de engenho de Cuba e Porto Rico enxergaram por foras rebeldes concentradas no Chile, ele informou a seus superiores em
cm suas sociedades paralelos ainda mais claros com o Haiti. Os dois grupos Madri que a populao escrava local estava "abertamente do lado dos rebeldes,
estavam importando milhares de escravos africanos, pretendendo substituir de cujas mos esperam a liberdade". Quando os invasores vitoriosos se nega-
Saint Domingue como o maior produtor mundial de acar. Nenhum deles ram a declarar sua emancipao imediata, os escravos denunciaram a contra-
optou por arriscar seus investimentos por uma proposta imprudente de in- dio entre a liberdade nacional e a continuao da escravido. "Se importam
dependncia; ambos permaneceram leais Espanha at a segunda metade do cm algo nossas constituies liberais", argumentou o advogado de defesa da
sculo XIX. escrava de Lima, Juana Mnica Murga, em 1826, " a liberdade que tem todo
Os movimentos de independncia hispano-americana no se originaram homem para no ser servo." 7
nos principais centros de trabalho forado africanos e indgenas, mas nas peri- No Brasil, onde a escravido havia fmcado raizes especialmente profundas,
ferias, onde ha':'ia mais mestizos que indgenas ou brancos, alm de mais negros os prprios lderes da independncia cultivaram a conexo retrica entre a in-
e mulatos livres que escravos. Em Caracas, Buenos Aires, Santiago, Bogot, dependncia e a liberdade, condenando o governo colonial como uma forma
Cartagena e Cali, juntas, convocadas pelas elites locais, tomaram o poder das de escravizao nacional. Assim, os escravos presumiram que o mesmo aconte-
86 AMRICA AFRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

ceria com a escravido, quando o domnio colonial chegou ao fim em 1822. Em Apesar desta oposio, em 1825 quase todos os p~ses h.ispano-americ.anos
Minas Gerais, milhares de escravos se reuniram nas cidades mineiras de Ouro haviam banido outras importaes de escravos da Afnca e implantado progra-
Preto e So Joo do Morro para esperar notcias de sua libertao, o que tam- mas de emancipao gradual ou imediata (Quadro 2.1).
bm fizeram grupos menores no Esprito Santo. Na capital baiana de Salvador,
um visitante francs relatou que "no somente os brasileiros livres e crioulos QUADRO 2.1 Abolio do trfico de escravos africanos e da escravido, 1810-1888
desejam a independncia poltica, mas mesmo os escravos, nascidos no pas Escravido
ou importados h vinte anos, pretendem-se crioulos brasileiros e falam de seus
direitos e liberdade:' Quando esses direitos no se materializaram, os escravos as Trfico de escravos Lei do Ventre Abolio
da cidade baiana de Cachoeira fizeram uma petio s Cortes portuguesas em Livre final
1823, em prol de sua liberdade. Eles podem no ter entendido que Portugal no 1822
Repblica Dominica- 182.2
tinha mais autoridade sobre o Brasil; mais provavelmente estavam expressando
seu descontentamento com a recusa do novo governo brasileiro de sequer con- i'"
siderar a questo da abolio. a Fhil, 1811 1811 1823
Alguns lderes das novas naes reconheceram a contradio entre a inde-
jAn1rica Central 1824 1824
pendncia nacional e a continuao da escravido. Jos Bonifcio de Andrada
e Silva, um dos arquitetos da independncia brasileira, foi um dos primeiros 1829

I
Mxico 1824
expoentes da emancipao, perguntando como um povo livre podia fechar os
Uruguai 1825 (1838) 1825 1842
olhos ao direito de quem quer que seja "de roubar a liberdade de outro homem :l
e, ainda pior, roubar a liberdade de seus filhos e dos filhos de seus filhos". Os Equador 1821 1821 1851
'
dois grandes libertadores hispano-americanos, Jos de San Martn e Simn Bo-
lvar, a princpio no perceberam conflito entre a independncia e a escravido,
mas, na segunda metade da dcada de 1810, os dois homens j haviam mudado
I
i
Colmbia

\Argentina
1821

1813 (1838)
1821

1813
1852

1853
de opinio. Bolvar rejeitou como sendo "loucura [a idia] que uma revoluo '
I' Peru 1821 1821 1854
em prol da liberdade devesse tentar manter a escravido", e San Martn c ele
implementaram programas de emancipao gradual nos territrios que con-
~
lvenezuela 1821 1821 1854
quistaram- no caso de San Martn, Chile e Peru; no caso de Bolvar, Colmbia,
Equador e Venezuela-, apesar da oposio dos escravocratas locais." Bolvia 1840 1831 1861
Entretanto, as vozes contrrias escravido, mesmo quando emanando de 186g
Paraguai 1842 1842
indivduos poderosos em posies de comando, eram raras. Alm das rebelies
de escravos do fim do pcrqdo colonial e do incio do perodo de independn- Porto Rico 1820, 1835 (1842) t870 1873
cia, em parte alguma da Amrica Latina, durante o_indo do sculo XIX, houve 1886
Cuba 1820, 1835 (1866) 1870
um movimento organizado importante dedicado oposio da escravido. As
foras favorveis escravido eram bem melhor organizadas que as contrrias 1871 1888
rSrasil
a ela, tanto por meio de redes de parentesco e negcios que permeavam as clas-
Nota: Os anos referem-se data em que o trfico de escravos _e a escravido foram legalmcn~
ses da elite quanto de associaes cvicas e comerciais da elite. Os proprietrios abolidos. As datas entre parnteses indicam o fim real do trafico de escravos, quando_ poste
de terra e os comerciantes concordaram que a escravido era uma herana br- rior abolio legal. A Espanha assinou tratados com a Gr-Bretanha em 1817 (e~ell~ em
bara e lamentvel do passado colonial, a qual finalmente teria de ser derrubada '"de escravos ""fa
1829) e em 1835 para ab o11 r o r"'"" ..- Cuba e Porto Rico.. O Brasil assmou
'
um tratado similar com a Gr-Bretanha em 1826 (efetivo em 1830) e abobu form~mente_o
medida que a regio continuasse sua marcha rumo modernidade. Porm,
trfico de escravos em 1850 A Rcpu'bl'1ca Oom1m cana' a Amrica Central e o Mex1c0 nao
mesmo as elites comprometidas com a independncia insistiam que as atuais
condies econmicas - particularmente a suposta falta de fontes alternativas decretaram leis do Ventre Livre. . r s"
Fontes: CLEMENTl, Abolicin; F..LTIS, Economic growth; KlNG, Latul"Amencan Repub lC '
de mo-de-obra - e os direitos de propriedade dos senhores de escravos im- RouT, African experience.
possibilitavam a abolio at o momento.

'.,-..
88 AMRICAAFRO.LATINA
AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890

Os senhores de escravos no fraquejaram em sua oposio a essas medidas. vos refugiaram-se nas colinas e montanhas de mata fechada e continuaram a
A presso poltica para a manuteno da escravido continuou nas dcadas pilhar as fazendas c o comrcio locais. Mesmo depois da derrota da Espanha e
seguintes independncia, tornando a emancipao uma luta estendida, que da conquista da independncia mexicana em 1821, eles se recusaram a descer
s foi finalmente resolvida nas dcadas de 1850 e 1860. Os senhores concor- das montanhas, ainda temendo serem reescravizados. Somente quando a es-
davam muito relutantemente em libertar seus escravos, resistindo a cada passo cravido foi abolida, em 1829, esses escravos rebeldes finalmente puseram fim
do caminho. Mas os escravos tambm eram competentes em sua resistncia, e sua guerra.'"
as condies turbulentas do perodo de independncia ofereceram oportuni- A luta entre os rebeldes e os monarquistas na Venezuela criou oportuni-
dades sem precedentes para os escravos lutarem pela liberdade tanto por meios dades similares para a fuga de escravos. L, o movimento de independncia
oficiais quanto no-oficiais.
no foi liderado, como no Mxico, por radicais das classes mdia e baixa, mas
A guerra fortaleceu de trs maneiras a posio de barganha dos escravos por elites fazendeiras que no tinham a inteno de acabar com a escravido.
diante de seus senhores e do Estado. Primeiro, como no Haiti, o tumulto provo- Ao contrrio: no incio de 18u, alarmados pelo nmero crescente de escra-
cado pela guerra reduziu bastante o controle dos senhores sobre seus escravos, vos fugitivos nas zonas de plantation, o Congresso rebelde criou uma Guarda
ao mesmo tempo em que aumentou as oportunidades de fuga destes. Segundo, Nacional "para a apreenso dos escravos fugitivos". ''A escravaria honrada e
a guerra proporcionou a milhares de escravos do sexo masculino a oportuni- laboriosa nada deve temer destas medidas': declararam os rebeldes, mas os es-
dade de obter a liberdade por meio do servio militar. Finalmente, o preo da cravos da regio de Barlavento, a leste de Caracas, evidentemente discordaram.
participao dos escravos nos exrcitos da independncia foi a aprovao, em Durante o final do sculo XVIII, Barlavento havia sido palco de freqentes
toda a Amrica espanhola, de programas de emancipao gradual. fugas e insurreies de escravos.'' Agora, enquanto as lutas entre monarquistas
A escravido de plantation era fundamentada no controle c na superviso e rebeldes devastavam o campo, milhares de escravos fugiam das fazendas para
rigorosos dos escravos, tanto nas fazendas (por meio de capatazes, feitores e se unir aos cumbes e aos grupos de guerrilha. Esses grupos menores ocasio-
guardas) quanto fora delas (por meio da polcia, da milcia e de capites-do- nalmente se juntavam para formar exrcitos maiores e mais ameaadores. Em
mato). Quando a luta chegou s zonas de plantation, esses guardies.da ordem 1811, quatro mil escravos fugidos marcharam para Caracas, mas foram impe-
foram tirados de cena, quer se envolvendo na violncia da guerra, quer fugindo didos pelas tropas rebeldes. No ano seguinte, os escravos tomaram a vila de
para escapar dela. A resultante ausncia de superviso abriu oportunidades para Curiepe e atacaram o porto de La Guaira, mais uma vez sem sucesso."
os escravos escaparem da servido, redefinir as condies de trabalho nas fazen- Os escravos fugidos em Barlavento foram ativamente encorajados pelos pa-
das ou at fazer guerra contra seus senhores - tudo em uma intensidade jamais dres e pelas autoridades espanholas que tentavam solapar a causa dos rebeldes;
possvel anteriormente.
o prprio Bolvar via um carter monarquista nos levantes de ~.scravo~. P_orm,
No Mxico, as hostilidades comearam com a rebelio do sacerdote Miguel na Venezuela, como no Mxico, os escravos estavam travando sua propna luta
Hidalgo em 1810, um levante macio de mineiros, camponeses indgenas c autnoma, independente dos espanhis e dos rebeldes".' 1 Afinal foi a Espanha
mestizos que foram incendiando e saqueando pelas zonas mineiras ao nordeste que criou e manteve a escravido na colnia e, embora a Espanha estivesse of~
da Cidade do Mxico antes de serem derrotados e dispersados pelas tropas recendo agora a liberdade aos escravos que quisessem se alistar em seus exrCI-
reais. Aps a derrota de Hidalgo, os lderes rebeldes procuraram manter viva a tos, ela no tinha a inteno de acabar com a escravido como uma instituio.
insurreio, recrutando apoio entre os escravos de Vera Cruz, provncia locali- Tampouco a tinha os rebeldes, que ofereciam liberdade aos escravos alistados,
zada na costa caribenha, uma das poucas regies do Mxico em que os escra- mas se recusavam a implantar qualquer plano mais amplo de emancipao. ' 4
vos constituam uma poro significativa da fora de trabalho. Circulando pelo Em meio ao tumulto da guerra, os escravos estavam forjando sua prpria
campo e informando os escravos sobre a proposta de insurreio para a abo- emancipao. Enquanto monarquistas e rebeldes lutavam nas regies costeiras
lio da escravido, os rebeldes convenceram centenas deles a fugir das fazen- da Venezuela, "a disciplina nas fazendas entrava em colapso e a captura dos
das e se unir s guerrilhas. Os escravos "dominaram as fileiras" da rebelio em fugitivos tornava-se praticamente impossvel':'' Foi o que acontece~ tambm
Vera Cruz, sustentando uma guerra de "bate e corra" durante cinco anos con- nas regies de Cartagena e Cauca, na Colmbia, onde os escravos fug1ram para
tra as cidades e fazendas locais. Em 1817, os rebeldes da provncia finalmente as comunidades de fugitivos, saqueando e pilhando as fazendas que abandona-
cederam diante das foras maiores espanholas, aceitando anistia e depondo vam. Como a maioria dos fazendeiros era constituda por colombianos nativos,
suas armas. Entretanto, a anistia no inclua uma clusula para a libertao os comandantes e oficiais espanhis encorajaram a principio esses ataques. De-
dos combatentes escravos. Concluindo que caso se entregassem voltariam pois de retomar a Cartagcna em 1815, as foras monarquistas tentaram resta-
condio de escravos e seriam devolvidos a seus senhores, os rebeldes escra- belecer a ordem no campo e controlar os escravos rebeldes, sem sucesso. At
AMRICA AFRO" LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE.ISI0-1890 91

1820, grande parte da economia de plantation da costa caribenha da Colmbia rebeldes e restaurou a ordem (e a escravido) no campo em 1820. Quando
havia sido destruda, e no renasceria antes da segunda metade do sculo.'" Artigas foi derrotado, suas tropas negras constituam a parte mais leal de seu
As conseqncias da luta eram igualmente graves na regio de Cauca, onde, exrcito, seguindo-o no exlio permanente no Paraguai, onde se estabeleceram
como em Cartagena e Barlovento, oficiais espanhis incentivaram os escravos cm duas vilas afro-uruguaias perto de Assuno que existem at hoje."
a destruir as propriedades de seus senhores. Quando as foras monarquistas Optando por permanecer leais Espanha durante a dcada de 1810, as elites
foram finalmente expulsas da regio, em 1817, um oficial rebelde local relatou peruanas foram cm grande parte poupadas da provao da guerra at 1820,
que "Seguiram-nas muitos destes escravos; alguns acederam ao servio de seus quando as foras rebeldes comandadas por Jos de San Martn invadiram o
senhores e outros ficaram vagantes nas florestas ... temendo o castigo que me- Peru. Neste momento, como em outras partes da Amrica espanhola, os es-
recem pelos crimes cometidos". '7 cravos fugiram das fazendas costeiras para se unir aos grupos de guerrilha e
As comunidades fugitivas, h muito estabelecidas no vale de Pata, no su- aos bandidos que logo se disseminaram no campo. Temendo por suas vidas,
doeste de Popayn, aproveitaram a luta para se vingar de seus antigos senhores. os fazendeiros tambm abandonaram suas propriedades. Em sua ausncia, os
Fundadas no final do sculo XVII e incio do sculo XVIII por escravos fugidos escravos que permaneciam transformaram seus alojamentos em "territrio li-
das fazendas de Cauca e das minas de ouro da vizinha Barbacoas, com o tem- bertado, onde os escravos comearam a exercer certa medida de auto-determi-
po essas comunidades foram reconhecidas pelas autoridades espanholas como nao sobre suas vidas". Quando a violncia civil c o banditismo continuaram
assentamentos de negros livres, em troca de seu reconhecimento da soberania nas dcadas de 1830 e 1840, os-escravos que ocupavam algumas proprieda-
espanhola. Assim, os patianos haviam negociado um modus vivendi aceitvel des atingiram um estado de "virtual autogoverno", lamentou um fazendeiro
com a Coroa, embora conservando lembranas claras e amargas de suas expe- em 1838, em que essencialmente dirigiam e administravam as propriedades de
rincias como escravos. Como resultado, quando a guerra irrompeu em 1809,
os aldees prontamente juraram sua lealdade Espanha e se juntaram como
l seus senhores.'"

l
Por toda a Amrica espanhola, a desordem e o tumulto das guerras deram
guerrilhas s foras espanholas a cavalo. Essa lealdade foi reforada em 1811, aos escravos oportunidades sem precedentes para buscar seus prprios obje-
quando as tropas rebeldes invadiram o vale e incendiaram os assentamentos tivos e interesses. A devastao de grande parte da economia de plantalion, o
dos negros. Quando as foras espanholas contra-atacaram e ocuparam bre- enfraquecimento e o empobrecimento dos fazendeiroS como classe e a des-
vemente o Cauca, cinco anos mais tarde, seus comandantes autorizaram os truio do Estado espanhol associaram-se para fortalecer muito o poder de
patianos a saquear e incendiar toda a extenso do vale, infligindo a seus an" 'j negociao dos escravos. No entanto, mesmo neste novo equilbrio de foras,
tigos senhores o mesmo sofrimento e a mesma destruio que esses senhores ' os escravos ainda continuavam escravos. Mais do que nunca, a maioria deles
haviam lhes infligido.'" buscou a liberdade mediante a fuga; mas essa liberdade permanecia precria
No Uruguai, uma complexa guerra multipartidria entre as foras espanho- .. e incerta, sujeita revoga~o a qualquer momento. Mais permanente e segura
las, os exrcitos invasores da Argentina c do Brasil e as milcias locais propor- )
- embora tambm mais difcil de se obter - era a liberdade oferecida por uma
I
cionaram aos escravos oportunidades similares de declarar guerra a seus antigos I segunda oportunidade criada pela guerra: a do servio militar.
senhores e saquear as estncias em que haviam trabalhado anteriormente. O i Toda colnia do Novo Mundo que conquistou a independncia pela guerra
lder rebelde Jos Artigas fez um apelo direto pelo apoio dos escravos, negros ' enfrentou a questo de armar ou no os escravos. Os riscos de faz-lo eram
livres e brancos pobres, decretando uma reforma agrria geral em 1815 e pro- substanciais: os soldados escravos podiam to facilmente atacar seus senhores
metendo que sob o seu regime "os mais infelizes sero os mais privilegiados". quanto os inimigos deles. Os escravos tambm no colocariam suas vidas em
Um visitante francs que viajava pelo Uruguai durante os anos da guerra relatou risco sem alguma promessa de liberdade, o que tornava seus servios bem mais
que: caros, em termos puramente financeiros, do que aqueles dos brancos e dos
os soldados patriotas entravam nas estncj.as e pegavam tudo o que lhes negros c mulatos livres. Porm, quando as guerras se prolongaram e ficou mais
convinha, principalmente armas; eles matavam o gado e roubavam os difcil encontrar recrutas brancos e negros livres, tanto a Espanha como os re-
cavalos [... ]. Frcqentemente um negro, um mulato ou um ndio se fazia beldes recorreram a soldados escravos. Os governos rebeldes da Argentina e da
ele mesmo oficial e com seu bando roubava os estancieiros. Venezuela comearam a recrutar escravos em 1813; um ano mais tarde, o Chile
os seguiu. A Espanha a princpio no recorreu ao recrutamento, mas ofereceu
Como no Mxico, na Colmbia e na Venezuela- comentou ele-, os escra- liberdade queles escravos que se oferecessem como voluntrios para servir no
vos "lutavam por sua prpria liberdade': Os estancieiros revidaram os ataques exrcito. Em 1821, tendo sido derrotado cm quase toda parte no continente, o
aliando-se a um exrcito portugus invasor, vindo do Brasil, que venceu os
AMERICAAFRO-LATINA
K; GUERRAS PELA LIBERDADE. 181 O-I 890

governo espanhol no Peru recrutou 1. soo escravos cm um esforo desesperado


(e malsucedido) para derrotar o exrcito invasor de San Martin." uniam a seus senhores, tentando escapar do recrutamento. Segundo ~ re:~~
de um oficial, os recrutadores no Peru descobriram que, enquanto em a gu
Uma vez diminudo o primeiro arroubo de fervor patritico, o recrutamento
fazendas 15 ou 2 o escravos davam um passo fren_te, prontos para o recruta-
no era mais uma medida popular entre os senhores de escravos. Os senhores da
mento, em outras apenas um ou dois queriam se ahstar, declarando o restante
Argentina c do Chile inundaram os escritrios do governo com apelaes por
"que no podiam abandonar seus senhores':" .
dispensas. Muitos foram surpreendidos tentando esconder seus escravos dos
Bolvar queixava-se amargamente da rec~sa ~,os escravos a serv1r, acusan-
recrutadores, freqentementc os removendo da cidade para as fazendas rurais."
do-os de "terem perdido at o desejo de ser livres e os ameaando com a pena
A resistncia dos senhores de escravos foi mais intensa ainda na Colmbia, na
capital caso no se apresentassem para cumpri~ seu dever."" M~s. claro q~e ~~
Venezuela e no Peru, onde os escravos constituam a principal fora de trabalho
escravos no haviam perdido o desejo de ser livres. Ao cont~ano, e_les na~ h
de plantation (e, na Colombia, de minerao). Os fazendeiros colombianos pro-
nham a certeza de que o servio militar representasse a manetr~ mats provavel
testaram amargamente contra o decreto de recrutamento baixado por Bolvar
de obterem sua liberdade. Os recrutas escravos tornavam-se hbcrtos quando
em 1820, fazendo-o formular uma pergunta freqentemente citada:
entravam no exrcito, mas isso sob a condio de cumprirem todo o :emp_~
Ser justo que morram somente os livres para libertar os escravos? No do servio militar _ cinco anos na Argentina e em outros lugare~, ~u ate mms
ser til que estes adquirissem seus direitos no campo de batalha e que se ! tempo se incorressem em infraes disciplinares ou outras pumoes. Embo-
diminusse seu perigoso nmero por um meio poderoso e legtimo? Na l ra ainda no existam estudos abrangentes sobre perdas de escravos dura~te
~
Venezuela, vimos a populao livre morrer e ficar a cativa; no sei se isto as guerras, est claro que muitos deles morriam antes de completar o servt~
poltica, mas sei que se [na Colmbia] no empregarmos os escravos, a militar Dos 2 mil a 3 mil libertos argentinos que cruzaram os Andes rumo a
mesma coisa acontecer." \ Chile ~om San Martn em 1 31 7, menos de 150 retornaram com ele em 1823,
aps seis anos de campanha no Chile, Peru e Equad?r. . ,
Os senhores de escravos no estavam convencidos. Agentes de recrutamen- .1
Em oulro campo de operaes, os libertos argentmos sofreram perdas tern-
to na regio de Cauca relataram que no podiam completar suas cotas porque
veis no incio da dcada de' 1820 nas guerras contra os indgenas ~a zon~ sul da
os fazendeiros estavam escondendo seus escravos nas florestas prximas. Na
provncia de Buenos Aires. Durante o inverno de 1824, os batalhoes de hbertos
provncia vizinha de Popayn, as autoridades locais reescreveram o decreto de
lutaram em temperaturas abaixo de zero, sem sapatos ou raes ad_equadas.
recrutamento, oferecendo liberdade aos escravos voluntrios, mas retirando
Eles retornaram capital aleijados por enregelamento e gangrena, muttos d~les
qualquer meno ao alistamento forado.' 4 No Peru, a resistncia dos fazendei-
tendo perdido dedos dos ps ou das mos, ou fraes dos membros. Nas deca-
ros ao recrutamento de escravos estava to difundida que San Martn declarou
das de 1340 e 1 350, veteranos negros aleijados pedindo ~smolas er~m COI~~ns
constituir uma ofensa criminosa os senhores de escravos impedirem seus es-
nas ruas de Buenos Aires_ como em Lima, Caracas, Cah e outras Cidades.
cravos de se alistar, passvel de punio pela confiscao de toda a propriedade
0 d dos de censos de Buenos Aires e Montevidu deixam claro o custo
por uma primeira condenao e pelo exlio por uma segunda. Mas, depois que
San Martn deixou o pas em 1823 e voltou para a Argentina, o presidente de
terr~el ~as guerras para as populaes negras dessas cidades. Entre 1810 e
1 g27 , 0 ndice de masculinidade (nmero de ho~ens para cada 100 mulheres)
la Riva Agero cedeu s exigncias dos senhores de escravos, pondo fim ao
entre a populao branca de Buenos Aires declmou de 103 para 9~ Entre a
recrutamento dos escravos e devolvendo a seus senhores mesmo aqueles que
haviam se apresentado voluntariamente. ' 5 opulao negra, 0 ndice diminuiu quase para a metad~, ~c 108 para 59, uma
Pperda catastrfica. Em Montevidu, o ndice de mascuhmdade somente entre
A oposio dos senhores de escravos ao recrutamento bastante clara; as
atitudes dos prprios escravos so mais ambguas. Alguns reagiram com en- os escravos caiu de 119 em 1805 para 7g em 1 8 1 9'"A ausncia de dadosf com-
parveis de outros pases no deixa claro se suas populaes negras so r~ram
tusiasmo. No Chile, em 1811, bem antes do anncio do recrutamento doses-
Jh tes mas mesmo se a proporo de escravos que ficaram mca-
cravos, 300 escravos em Santiago contrataram um advogado para fazer uma perd asseme an , b A t' eno
padtados ou morreram fosse a metade da que se o servou na rgen ma
petio ao governo solicitando o direito de se alistarem e ameaando se rebelar
se no fossem admitidos no exrcito. No Peru, no inicio da dcada de 1820, as Uruguai, os efeitos teriam sido devastadores. _ . . , -v .
Apresentadas estas estatsticas e as condioes de vtda em geral mtse~a e1 5
mes escravas procuravam ativamente agentes de recrutamento dos rebeldes
no exrcito, 0 que surpreende no o fato de os escravos procurarem evtt~r o
para alistar seus filhos e torn-los livres.>" Por outro lado, tambm havia am-
servio militar, rnas que tantos tenham concorda~o em faz-lo. Na Argenhna,
pla evidncia de relutncia dos escravos para ingressar nas foras armadas. Os
aproximadamente 4-5 mil escravos juntaram-se as foras rebeldes entre 18~3
agentes de recrutamento dos rebeldes no Cauca relataram que os escravos se
e 1 8 1 8; quando San Martn invadiu o Chile em 1817, a metade ou mats e
AMRICA AfRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

toda a justia", seu ex-senhor podia procurar "me escravizar de novo, quando
a ptria me tornou livre e me ps no gozo dos meus direitos"." Embora Ro-
drguez lenha creditado "ptria" a sua liberdade, na verdade foi seu prprio
servio militar que lhe proporcionou esse bem to cobiado.
Lutando por sua liberdade, os escravos desempenharam um papel funda-
mental na conquista da independncia da Amrica do Sul espanhola e, assim,
desencadearam os programas de emancipao gradual aprovados naqueles
anos. Sob as leis do Ventre Livre, como eram chamadas, os filhos de mes es,
cravas, agora denominados libertos ou manumissos, nasciam livres. Enquanto
eram menores, precisavam servir os senhores de suas mes, recebendo salrio
por seu trabalho; mas, quando atingiam maioridade (entre 18 c 21 anos, de-
pendendo do pas), tornavam-se cidados livres da repblica.
As leis do Ventre Livre foram promulgadas ou bem no incio das guerras,
como no Chile (1811), na Argentina (1813) e no Uruguai (1825), ou bem no fi-
nal, como na Colmbia, no Equador, no Peru e na Venezuela (todos em 1821).
Em cada caso, das estavam intimamente vinculadas questo do ~ervio mi-
litar dos escravos. As primeiras leis eram uma concesso destinada a obter o
apoio dos escravos para a revoluo; as leis posteriores eram uma recompensa
pelo servio em tempo de guerra.JJ Aqueles que apoiavam a emancipao gra-
dual preferiam apresent-la como o resultado natural dos princpios liberais
sobre os quais a independncia estava sendo fundamentada. Porm, tanto o
Brasil como os Estados Unidos eram casos contrrios, que provavam ser pos-
svel conseguir a independncia nacional com base no liberalismo, mas sem a
emancipao de escravos. Alm disso, se a ideologia liberal fosse a fora moti,
vadora das leis do Ventre Livre, por que se deteve sem chegar sua concluso
lgica: a emancipao total e imediata?
FIGURA 2.1 Sargento da infantaria,
As leis do Ventre Livre foram o resultado tenso e extremamente contestado
Uruguai, dcada de 186o. Crdito:
das guerras de independncia dirccionadas (em grande parte) por senhores
Servido Oficial de D1fusin Radio
de escravos, mas vencidas (em grande parte) pelos escravos, um compromisso
Televisin y Espectculos (SoPRE),
entre os interesses desses dois grupos. Sob as novas leis, os interesses imediatos
Montevidu.
dos senhores estavam em sua maior parte satisfeitos. Os escravos permane-
ciam escravos, os libertos nascidos sob as novas leis tinham de esperar 18 anos
ou mais para reivindicar sua liberdade e seus senhores conservavam a mo-
seu exrcito era composta de libertos. Na Colmbia, cerca de 5 mil escravos se de-obra dos dois grupos. Mas, enquanto os senhores de escravos colhiam os
juntaram s foras de Bolvar entre 1819 e 1821. No Equador, cerca de um tero benefcios imediatos do compromisso, a emancipao gradual, conjuntamente
de seus recrutas era escravo." abolio do trfico de escravos, anunciavam o fim definitivo da escravido.
Em razo do intenso desejo dos senhores de escravos de manter seus cati- Sem a importao de mais escravos africanos e sem o nascimento de mais es-
vos, o simples fato de responder a um decreto de recrutamento requeria uma cravos americanos, o fim da escravido como instituio estava claramente
deciso ativa. O testemunho de um desses libertos, Antonio Rodrguez, de vista.
Montevidu, sugere alguns dos motivos dessa deciso. medida que esse fim se aproximava e, particularmente, medida que os
Tendo servido como soldado no exrcito rebelde e, posteriormente, tendo libertos atingiam a maioridade, os senhores de escravos lanavam uma deses-
sido preso aps se recusar a pagar a seu ex-senhor uma poro de seus proven- perada srie de aes de adiamento destinadas a estender ao mximo a servi-
tos dirios como trabalhador de fazenda, Rodrguez exigia saber como, "contra do dos negros. As leis do Ventre Livre estipulavam que os libertos deveriam
96 AMRICA AFRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890

servir seus donos at as idades de 18 a 21 anos (24 no caso de escravos do sexo pases em que os escravos eram mais numerosos, os senhores permaneciam
masculino no Peru). Entre 1837 e 1842, quando os primeiros libertos come- violentamente contrrios emancipao. Assim como a guerra havia iniciado
aram a atingir essa idade, a Colmbia, o Uruguai c a Venezuela estenderam o processo de abolio, ela tambm o terminaria, especificamente as guerras
a maioridade dos libertos para 25 anos. O Peru foi alm, decretando em 1839 civis que assolaram a maior parte da Amrica espanhola durante os primeiros
que os libertos s atingiriam a idade adulta e a liberdade aos so anos.!' O Peru 50 anos aps a independncia.
tambm reabriu seu trfico de escravos entre 1843 e 1847, importando cerca de Na Venezuela, as foras rebeldes recrutavam escravos prometendo a liber-
soo escravos da Colmbia (com a aprovao do Congresso colombiano). A Ar- daile para aqueles que se alistavam em suas fileiras. Nas dcadas seguintes in-
gentina e o Uruguai tambm reabriram o trfico de escravos, importando cerca d~ndncia, os caudilhos militares provinciais e, nas dcadas de 18 40 e 18 50,
de 6oo escravos para o Uruguai e vrios milhares para Buenos Aires durante os os recm-formados Partidos Liberal e Conservador seguiram uma estratgia
primeiros anos da dcada de 1830. 31 semelhante. As ameaas de levantes e as rebelies reais "pareciam impelir to-
Entretanto, estas tticas de adiamento no puderam impedir o resultado dos os governos a fazerem esforos maiores cm prol dos escravos"; em 1854,
final inevitvel que foi assegurado tambm pelos esforos contimtados dos depois de os conservadores acusarem o governo de vender bebs libertos para
escravos para escapar da escravido. As leis coloniais que garantiam aos es- a escravido em Porto Rico e incitarem os escravos a se rebelar, os liberais deci-
cravos o direito alforria permaneceram em vigor aps a independncia, e os diram consolidar o apoio dos escravos sua causa, decretando a abolio final
escravos continuaram buscando a liberdade por meio da compra da alforria e enquanto mantinham o apoio dos senhores com a obrigao de o governo lhes
de outros arranjos. Como aconteceu durante o perodo colonial, muitas des- pagar a compensao plena pelos escravos libertados."'
sas estratgias concentravam-se em esforos familiares coletivos para libertar No Peru, os lderes dos guerrilheiros liberais recrutaram muitos escravos
seus membros. Na Venezuela, durante as dcadas de 1820 e 1830, "os senho- fugitivos. A eleio em 1850 do fazendeiro conservador Jos Echenique para
res ficavam atnitos diante dos sacrifcios que um escravo fazia para reunir a presidncia foi logo seguida por uma importante rebelio de escravos de
dinheiro suficiente para libertar sua esposa, para que seus filhos nascessem plantation do vale de Chicama. Cerca de 300 escravos tomaram-brevemente
livres de qualquer servido".36 Nas fazendas perto de Lima, os pais escravos a cidade de Trujillo, exigindo sua liberdade e argumentando que suas rduas
procuravam oportunidades de viver e trabalhar na cidade para que pudessem condies de trabalho violavam o Reglamento de 1825 (um corpo de leis rela-
ganhar dinheiro para comprar sua prpria liberdade ou a de seus filhos. Entre tivamente progressistas, implementadas no pais por Bolvar, que regulamen-
1840 e 1854, cerca de 1.300 alforrias foram registradas na provncia, a maior tava a escravido). Quando o ex-presidente liberal Ramn Castilla se ops a
parte delas urbana e paga.-' 7 E, na Colmbia, quando o presidente Mosquera Echenique em 1853, apelou diretamente para o apoio dos negros, decretando
anunciou um novo programa em 1848, sob o qual o governo ajudaria aqueles a abolio final da escravido. Depois de sua vitria c subida ao poder no ano
escravos que haviam economizado alguma parte do dinheiro requerido para seguinte, ele reafirmou o decreto (tambm, como na Venezuela, com compen-
comprar sua liberdade, os escravos correram para os escritrios do governo, sao para os senhores de escravos), pondo fim escravido.~'
"consignando seu prprio peclio [no] valor da sua liberdade ou a de seus pais ' Nas guerras civis da Argentina, os federalistas conservadores e os unitrios
'
ou filhos': relatou um oficial em Barbacoas, ''situao que me faz crer na pronta liberais (que apoiavam um governo nacional centralizado, "unitrio") tam-

I
extino da escravido':'' bm lutaram pelo apoio dos escravos e dos negros e mulatos livres. Enquanto
A alforria, a liberdade por meio do servio militar, os altos ndices de mor- os unitrios denunciavam o ditador federalista Juan Manuel de Rosas pela
talidade (tanto nas guerras quanto na vida diria) e a ausncia de mais nasci- continuao da escravido e reabertura do trfico de escravos, Rosas cortejava
mentos de escravos se juntaram para reduzir bastante o nmero de escravos assiduamente as "naes" africanas (sociedades culturais e de ajuda mtua
nos anos seguintes independncia. A populao escrava da Venezuela caiu com base em identidades tnicas africanas), promovia negros e mulatos livres
de 64 mil em 1810 para 40 mil em 1830 e 15 mil em 1850; a do Peru foi redu- a posies de comando no exrci(o e se colocava C';JmO o protetor benevolente
zida de 50 mil em 1820 para 20 mil em 1850; e a da Colmbia, de 70 mil no da populao afro-argentina. Essas tticas, combinadas com a represso im-
fim do perodo colonial para 20 mil cm 1850. 19 Porm, a escravido s seria placvel de seus inimigos, parecem ter sido eficazes na consolidao do apoio
extinta quando os governos a extinguissem por meio da abolio plena. As dos afro-descendentes ao regime de Rosas. Um grande nmero de africanos
primeiras naes hispano-americanas a dar este passo foram o Chile (1823), e afro-argentinos servia em seus exrcitos; os negros supostamente usavam
a Federao Centroamericana (1824) e o Mxico (1829).' 0 Em cada um destes suas posies como criados domsticos para espionar e dar informaes ~obre
pases, no entanto, a populao escrava consistia em apenas alguns milhares os oponentes de Rosas e aplaudiam visivelmente suas vitrias. Quando Rosas
ou menos, sendo uma parte insignificante do mercado de trabalho local. Nos foi finalmente derrotado pelas foras unitrias em 1852 e enviado ao exlio,
98 AMRICAAFRO"LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890 99

um dos maiores desafios enfrentados pelos vencedores foi romper a conexo cada uma destas colnias aproveitaram as oportunidades criadas pela destruio
entre o ditador e seus partidrios negros. Sua soluo foi abolir a escravido da economia aucareira do Haiti pra aumentar dramaticamente seus prprios
na Constituio de 1853. 4-' nveis de produo de acar e as importaes de escravos africanos. Enquanto
A luta contra Rosas produziu a abolio tambm no pas vizinho Uruguai. faziam isso, estavam bastante conscientes de que, tentando reproduzir a realiza
Em 1839, o Uruguai declarou guerra ao regime de Rosas, desencadeando no o econmica da colnia francesa, eles corriam o risco de reproduzir tambm
somente um conflito nacional, mas tambm uma guerra civil de 12 anos en- sua realizao poltica: a nica revoluo de escravos bem-sucedida no mundo
tre aliados e oponentes locais do ditador argentino. Em 1842, aps trs anos moderno. As elites das trs colnias rcferiam-s~ freqentemente aos haitianos
de guerra e necessitando desesperadamente de recrutas, o governo nacional arruinados e destrudos pela revoluo. Em 1814, um grupo de comerciantes
lanou um decreto combinando a abolio final da escravido com o recruta- e fazendeiros da capital baiana Salvador escreveu ao rei para expressar seus te-
mento obrigatrio de todos os escravos homens fisicamente capazes. As foras mores sobre o crescente estado de rebelio entre a populao escrava. Depois de
que se opunham ao governo lanaram um decreto mais amplo em 1846, sem a catalogar incidentes de assalto, crime e "insolnci' por parte dos escravos, eles
obrigatoriedade do servio militar, decreto este que permaneceu em vigor aps concluram que, a menos que fossem tomadas medidas duras,
o fim da guerra, em 1851. 44
Em cada um destes casos - assim como na Colmbia e no Equador, que '' ningum com bom senso pode duvidar de que o destino desta capitania
aboliram a escravido em 1851 -,a escravido chegou ao fim como parte de lu- 1' ser o mesmo que aquele da ilha de Saint Domingue ... [Os escravos] tm
tas polticas e militares entre liberais e conservadores. Cada partido procurava i conhecimento e discutem as desastrosas ocorrncias que tiveram lugar
na ilha de Saint Domingue, e ouve-se declaraes rebeldes de que no dia
atrair o apoio de escravos e de negros e mulatos livres - ou pelo menos negar
de So Joo no haver um branco ou mulato vivo.
esse apoio a seus oponentes. Em cada caso, no entanto, os conservadores recu
saram-se a dar o passo final de declarar a emancipao, deixando aos lderes ou Dois anos mais tarde, 180 fazendeiros e comerciantes da cidade baiana So
aos partidos liberais sua concretizao. Isto ajudou a criar um vnculo entre o Francisco reenfatizaram a questo:
liberalismo, como movimento poltico, e as populaes afro-descendentes, que
O esprito da insurreio visto entre todos os tipos de escravos, e fo-
continuou durante a segunda metade do sculo XIX com importantes conse-
mentado principalmente pelos escravos da cidade [de Salvador], onde as
qncias para a poltica na regio.
idias de liberdade tm sido comunicadas pelos marinheiros negros que
vm de Saint Domingue.
Paz (e Guerra) O comandante das foras portuguesas em Pernambuco convenceu os fazen-
deiros locais a desistir do levante republicano em 1817, lembrando-lhes dos
E quanto aos escravos e escravido naqueles poucos pases- Brasil, Cuba e
riscos de uma revoluo de escravos e citando "o exemplo da ilha de Saint Do-
Porto Rico - que escaparam da guerra durante a primeira metade do sculo
mingue [... ] to horroroso e ainda to recente:' Durante uma segunda rebelio
XIX? Na ausncia dos efeitos desestabilizadores da guerra, a escravido como
republicana em Pernambuco, sete anos mais tarde, "o nico tema de conversa
uma instituio no s continuou, mas tambm se expandiu a nveis mais
[em Recife] era Henri-Christophe e o levante em Saint Domingue". 45
elevados do que nunca. Enquanto o trfico de escravos despejava cada vez
O exemplo do Haiti atingiu propores ainda maiores em Cuba e em Porto
mais africanos nesses pases, as bases africanas da vida da comunidade negra
Rico, que haviam abrigado muitos refugiados da revoluo: brancos, negros e
eram poderosamente reforadas, acontecendo o mesmo com as formas mais
mulatos livres e escravos. O Consulado Real de Havana, uma instituio oficial
violentas e conflitivas de resistncia dos escravos. Quando a emancipao fi-
que representava os fazendeiros e comerciantes locais, enviou ao capito geral
nalmente ocorreu em Cuba (1.886), chegou da mesma maneira que na maior
um conjunto de propostas para manter ~a tranqilidade e a obedincia dos
parte da Amrica espanhola: os escravos exploraram as oportunidades criadas
servos desla colnia":
por uma guerra de independncia que durou uma dcada. No Brasil, ao con-
trrio, a emancipao em 1888 no ocorreu por meio de guerra, mas de uma A independncia dos escravos em Saint Domingue em si s justifica em
campanha macia de desobedincia civil, realizada em parte pelos escravos c grande medida nosso atual susto e cuidado [... ]. Nada ser mais fcil
em parte pelo movimento abolicionista com base na populao livre. do que ver em nosso pas uma irrupo daqueles brbaros, e por isso
A guerra foi evitada no Brasil, em Cuba e em Porto Rico, em grande par- urgente que se tomem providncias que evitem uma catstrofe.
te pela determinao das elites de evitar uma repetio dos acontecimentos do
Haiti. Na dcada de 1790 e inicio do sculo XIX, os governos e os fazendeiros em
100 AMRICA AFRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890 101

'
I' i
Dez anos depois, o prefeito de San Juan expressou temores similares. Os ordem no campo. Nenhum engenho foi destrudo, nenhum escravo foi recru-
! I
franceses haviam usado escravos africanos para transformar Saint Domingue tado para o servio militar, nenhuma lei do Ventre Livre foi aprovada c nenhu- I
na colnia mais rica do mundo, observou ele, e depois ela foi destruda por ma considerao sria foi dada ao fim do trfico de escravos africanos. 4 ' I
esses prprios escravos. No Brasil, como em Cuba e em Porto Rico, tanto a escravido quanto a eco-
nomia de plantation sobreviveram intactas durante a primeira metade do scu-
E seguindo ns as mximas pelas quais nossos vizinhos os franceses se
lo XX, prontas para seu mais intenso perodo de crescimento e expanso. Entre
fizeram poderosos, no seremos tambm ao .fim pobres miserveis como
180o e 1850, as exportaes de acar cubanas aumentaram dez vezes (de 29
eles, c vtimas do furor insacivel dos brbaros negros? [. ]. No vir
mil toneladas por ano para 295 mil), e as exportaes brasileiras, seis vezes (de
[sic] formar uma multido que, se no for em nossos dias, ser um raio
20 mil toneladas em 1800 para 120 mil em 1850). A produo de Porto Rico era
exterminador nos das nossas geraes futuras?' 6
muito inferior, mas o ndice de aumento foi mais dramtico: de menos de mil
Em 1806, a Espanha proibiu a entrada em Cuba e em Porto Rico de todas toneladas por ano em 1810 para mais de 50 mil em 185o.'" As importaes de
as pessoas de cor chegadas em navios do Haiti. O governador de Porto Rico escravos aumentaram na mesma proporo. Entre 1800 e 18 50, o Brasil recebeu
acresCentou a esta medida a ordem de realizar uma listagem dos escravos de 1,7 milho de africanos, tanto quanto durante todo o sculo XVlll. Cuba rece-
cada municipalidade da ilha e um relato sobre "onde se renem". Apesar dessas beu 560 mil (e mais 150 mil entre 1850 e 1867) e Porto Rico cerca de 50 mi!.'"
medidas, em 1812 importantes conspiraes de escravos foram descobertas nas Estes foram os maiores nmeros de africanos j vindos para esses pases
duas ilhas. Notcias dos debates nas Cortes espanholas naquele ano sobre abolir - ou para qualquer pas latino-americano -, e o impacto da sua chegada foi
ou no a escravido chegaram s ilhas, provocando rumores excitados entre os fortemente sentido. Em todos os trs pases o carter africano da vida comuni-
escravos de que eles estavam, de fato, livres e seus senhores os retinham ilegal- tria negra foi muito reforado, como foi evidenciado por uma proliferao de
mente. As autoridades de Porto Rico descobriram os planos dos escravos antes instituies e prticas culturais de origem africana.
de eles concretizarem; cm Cuba, conspiradores negros e mulatos livres (vrios Em Cuba, as organizaes com base cm identidades tnicas africanas, os
deles veteranos afro-dominicanos da Revoluo Haitiana) conseguiram coorde- cabildos afro-cubarws, j existiam desde o final do sculo XVI, e em meados
nar levantes de escravos de engenhos nas provncias de Havana, Porto Prncipe, do sculo XVIII pelo menos 21 dessas organizaes operavam em Havana.
Bayamo e Holguin. O principal conspirador cubano, o carpinteiro e miliciano Durante a primeira metade do sculo XIX o nmero de cabildos na cidade
negro livre Jos Antonio Aponte, foi preso e condenado morte. Entre as evidn- aumentou mais de trs vezes, refletindo o crescimento no tamanho e na diver-
cias incriminadoras encontradas em sua casa estavam retratos dos comandantes sidade da populao africana. Os cabildos desempenhavam uma ampla srie de
da independncia haitiana Toussaint LOuverture e Henri Christophe, que enfei- funes econ6micas, polticas e culturais. A maioria proporcionava benefcios
tavam sua sala." de ajuda mtua quando os membros ficavam doentes ou incapacitados; todos
Bem consciente dos riscos de uma revoluo de escravos e enfrentando uma proviam alguma forma de benefcios quando os scios morriam, ajudando a
grande presena militar espanhola nas duas ilhas, as elites cubana e porto-ri- custear os funerais e prestando auxlio financeiro famlia do falecido. Com o
quenha optaram por permanecer leais Espanha, escapando assim da violn- passar do tempo, alguns cabildos adquiriram prdios e outras propriedades das
cia que assolou o continente. O Brasil tambm escapou desse estado de guerra, quais derivavam renda de aluguel. Essa renda, combinada com as anuidades ou
embora por razes diferentes. Enquanto as col6nias espanhol<ts haviam sido mensalidades dos scios c outras contribuies, era depois usada para ajudar
obrigadas a decidir em 1809-1810 se permaneceriam ou no leais a um monar- os membros a comprar sua liberdade ou estabelecer negciosY
ca deposto pela Frana, os brasileiros foram poupados dessa deciso quando o O antroplogo cubano Fernando Ortiz, que na dcada de 1890 e no incio
rei D. Joo VI e sua corte fugiram dos invasores franceses, cruzando o Atln- do sculo XX estudou em primeira mo alguns dos llimos cabildos sobrevi-
tico e fixando residncia no Rio de Janeiro. O primeiro passo concreto rumo ventes, enfatizou seu papel como vnculo poltico entre as populaes de escra-
independncia- a elevao do Brasil em 1815 ao status de reino, o equivalente vos e negros livres e o governo colonial. Cada cabildo elegia um "rei", que "era
administrativo de Portugal- foi dado pelo prprio monarca. A independncia acreditado [pelo governo espanhol] como embaixador de sua col6nia, melhor
brasileira foi ento declarada em 1822 pelo filho de D. Joo, o prncipe regente dito, da respectiva nao africana", e tinha poder para negociar com as autori-
Pedro, que havia sido deixado no Brasil para governar o reino quando seu pai dades sobre questes atinentes aos interesses de seus membros. Essas negocia-
retornou a Portugal em 1820. Embora as guarnies portuguesas no J\'mdeste es deram origem a um constante puxa-e-tira entre os cabildos e o governo.
tenham resistido, logo foram dominadas e a paz, restaurada. As instituies de O governo procurava usar os cabildos como um meio de controlar escravos e
autoridade poltica central permaneceram, estando preparadas para manter a negros livres da cidade, que, por sua vez, procuravam defender seus prprios
~
l
AS GUERRAS PELA LIBERDADE,IBI0-1890 IOl
102 AMRICA AFRO-LATINA

interesses. Estes objetivos contraditrios eram aparentes no prprio nome do congos localizavam essas foras em objetos naturais, os iorubs as antropo-
executivo chefe dos cabildos: enquanto os membros do cabildo se referiam a ele morfizavam cm um panteo de divindades, os orixs. Os sacerdotes .congos
como rei, as autoridades espanholas usavam o termo "capataz" e o considera- trabalhavam com seus minkisi e prendas (objetos rituais), enquanto "os lucumis
vam responsvel pelo "bom comportamento" de seus sditos. P velhos gostavam de ter suas figuras de madeira, seus deuses", lembrava Mon-
Um dos pontos recorrentes de disputa entre as autoridades e os cabildos tejo. ''A bruxaria atrai mais os congos que os lucumis. Os lucumis so mais
eram as prticas culturais africanas: msica, dana e religio. Durante a segunda ligados aos santos e a Deus". 56
metade do sculo XVIII, a igreja tentou converter os cabildos em irmandades Os iorubs trouxeram seus orixs para o Novo Mundo: Xang, orix do tro-
vo e do relmpago; Jemanj, orix do mar; Ogum, orix do ferro e da guerra; e
religiosas catlicas, atribuindo a cada um deles um santo padroeiro e instruin- i
do seus membros na doutrina e na prtica catlicas. Como em outros locais da l outros. Algumas dessas divindades originaram-se entre outros povos africanos
e depois foram incorporadas ao panteo dos iorubs; quando os iorubs encon-
Amrica Latina, os africanos eram receptivos ao Cristianismo, mas insistiam .1
em manter tambm os deuses e os ritos africanos; os cabildos eram o lugar em traram outro conjunto de poderes sagrados- Pai, Filho, Esprito Santo, a Vir-
que esses deuses eram adorados e os ritos, preservados. gem Maria, os santos-, um processo similar ocorreu com os deuses cristos. Em
Quando o poder da igreja enfraqueceu no sculo XIX," e mais africanos parte como um estratagema para esconder sua continuada adorao dos orixs,
do que nunca chegaram ilha, a orientao cultural africana dos cabildos se em parte como um ato de apropriao, os iorubs escravos e livres de Cuba in-
fortaleceu ainda mais, dando origem a novas religies afro-cubanas: Santera, corporaram os deuses e santos cristos em suas prticas, produzindo uma nova
Abaku e Palo Monte. Cada uma dessas se originou nos cabildos de suas res- religio americana de base africana: a Santera, o caminho dos santos."
pectivas naes: a Santera nos cabildos iorubs (tambm conhecidos como Os rituais da Santera concentram-se em servir os orixs por meio da ora-
lucumis, e dos quais oito funcionaram em Havana durante as dcadas de 1820 o, da msica, da dana e da "alimentao'; esta ltima por meio do sacri-
e I8Jo); Abaku nos cabildos carabal (costa de Calabar, 25); e Palo Monte nos fcio de animais e outras coisas. Os sant'eros tambm procuram interpretar
cabildos congo (15). pela adivinhao a natureza do relacionamento entre os indivduos e os orixs
Essas religi~s tinham muito em comum. Cada uma enfatizava o papel que os governam, alm de resolver quaisquer problemas ou dificuldades nesse
poderoso nas Vldas das pessoas dos espritos de seus ancestrais e das foras relacionamento. Montejo interpretou essas diferenas entre as prticas con-
sobrenaturais incorporadas na natureza; cada uma invocava mistrios sagra- gos e iorubs como a diferena entre a interveno ativa no mundo espiritual
dos e conh_eci~entos secretos rigorosamente guardados. Porm, essas religies ("resolver") e a mais passiva ("adivinhar"). Porm, ao interpretar o relaciona-
tall_lbm dtfenam em suas filosofias e prticas, refletindo suas distintas origens mento entre os orixs e seus seguidores, os santeros tambm "resolviam". O
afncanas. O ex-escravo Esteban Montejo, por exemplo, quando descreveu as propsito da adivinhao era identificar as foras espirituais que determinam
condies de vida nos engenhos, distinguiu entre "duas religies africanas [ ... ] , o caminho de uma pessoa na vida e ajudar os indivduos a evitar o perigo e a
a lucumi [_iorub] e a conga. A conga era a mais importante[ ... ] porque os infelicidade nesse caminho, harmonizando seu relacionamento com os orixs.
~rux:os faztam-se donos das pessoas[ ... ]. A diferena entre o congo e o lucumi Assim, comentou Montejo, "os velhos lucumis [ ... ] tiravam da pessoa at o
e que o congo resolve, mas o lucumi adivinha''_\4 mal que ela fazi'." Tanto quanto a mgica congo, a Santera era () uma f
A religio congo presumia um deus nico todo-poderoso, Nzambi Mpungu, j fundamentada em ajudar e curar os aflitos.
que criou o universo e ainda o governa, mas de uma imensa distncia metafsica 1 Das trs principais correntes da religio afro-cubana, o Abaku foi a nica
invisvel ~ inacessvel mediao humana. Por isso, em seus esforos para me~
lhorar a vtda na terra, os sacerdotes congos apelavam para muitos espritos de an-
1 com que o jovem Montejo no teve contato, sem dvida porque ela no pene-
trou na zona rural onde passou sua juventude. Em Cuba, assim como na fri-
cestrms mortos e de foras naturais poderosas que habitam o reino intermedirio ca, o Abaku era uma religio de base urbana intimamente ligada aos portos
entre Nzambi e os humanos e que intervm diretamenle nas questes humanas. martimos e ao comrcio transocenico. Conhecida na frica como o culto do
Esses espritos eram contatados por meio do uso de objetos rituais- solo de ce- leopardo, ela floresceu no sculo XVIII e incio do XIX nos portos de trfico de
mitrio, sementes, pedras, peles de animais, razes, galhos e ramos - combinados escravos da costa de Calabar, nos deltas dos rios Niger e Cross. Compartilhava
e~n sac~s ou potes ~i:~is. O sacerdote congo "coloca no caldeiro todos os esp-
muitas caractersticas litrgicas c doutrinais- panteo de divindades, sacrifcio
ntos: ah tem o cemtteno, a floresta, o rio, o mar, o raio, o redemoinho, o sol, a lua, animal e outras formas de sacrifcio, devoo aos espritos dos mortos - com
as estrelas. Uma concentrao de foras':>s a religio iorub. No entanto, acrescentou a essas caractersticas uma estrutura
Os iorubs concordavam com os congos na crena de que essas foras es- institucional muito diferente da de Santera. O culto do leopardo era uma so-
ciedade secreta, organizada em lojas ou sedes e fundamentada em um corpo de
pirituais exerciam controle direto sobre o destino humano. Mas, enquanto os '
''
104 AMRICA AFRO-lATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890 lo;

conhecimento ritual secreto que os membros pagavam altas taxas para apren- Como no Abaku, os grupos de capoeira eram compostos inteiramente por
der e prometiam jamais divulgar. A primeira loja Abaku foi estabelecida em homens e eram fundamentados em rigorosos cdigos de sigilo e lealdade ao
1836 em Regia, subrbio de Havana. Em dez anos, mais 40 dessas lojas, ou grupo. Trair o cdigo significava punio severa, chegando a incluir a morte.
potencias, foram estabelecidas na capital. Posteriormente, as lojas se estende- Tambm como o Abaku, a capoeira estava intimamente ligada aos portos ma-
ram para Guanabacoa e Marianao, na provinda de Havana, e para os portos de rtimos e ao mar:
Matanzas e Crdenas, na provncia vizinha de Matanzas.'"
sabido que muitos capoeiristas trabalharam em atividades martimas,
Em Cuba, assim como na frica, o sistema de lojas e o alto custo da inicia-
como pescadores, proprietrios de barcos, estivadores e marinheiros
o deram ao Abaku um carter to poltico e econmico quanto religioso. O
mercantes. Os cantos da baa e do mar esto entre os temas mais po-
prprio nome das lojas- potencias- cubanas significativo; e, na verdade, as
pulares nas letras das msicas de capoeira. At o movimento bsico da
lojas buscavam, e adquiriram, poder politico e econmico considervel no seio
capoeira, a ginga, tem como um de seus significados ~remar (um barco)",
da comunidade afro-cubana. Elas eram extremamente hierrquicas e discipli-
e o movimento do corpo ao fazer a ginga lembra a remada."-'
nadas em seus procedimentos internos. A aura de conhecimento mstico secre-
to que cercava os membros conferia-lhes ainda mais prestgio e autoridade, e as Como em Havana, embora com muito menos sucesso, os grupos de ca-
lojas tambm acumulavam receitas e recursos financeiros importantes. Assim poeira no Rio de Janeiro procuraram adquirir o controle da contratao dos
que surgiram, passaram a adquirir o controle da contratao dos estivadores estivadores no porto. Frustrados neste esforo, eles se vOltaram para esquemas
e trabalhadores das docas no porto de Havana. Na verdade, pode ser que as de extorso e outras formas de atividade c;riminal, dividindo a cidade em pe-
primeiras lojas tenham sido fundadas na dcada de 1830, no auge do primeiro quenos feudos e travando violentas guerras um contra o outro. As maltas de
boom do acar da ilha, justamente para aproveitar essas oportunidades. 6 " algum modo reabilitaram sua imagem pblica em 1828, quando uniram for-
Como os estivadores eram em sua quase totalidade africanos e afro-cuba- as com o exrcito para derrotar um motim de mercenrios alemes e irlan-
nos, as lojas puderam dividir o porto em territrios especficos, dentro dos deses. Durante a segunda metade do sculo, procuraram estabelecer vnculos
quais cada loja tinha um monoplio sobre a negociao com os proprietrios clicntelistas com protetores poderosos, contratando-se como guarda-costas
das docas e dos armazns em relao aos contratos de trabalho c a proviso e capangas de importantes polticos e homens de negcio. Mas, novamente
de trabalhadores. Quando a economia aucareira comeou a diminuir seu rit- como em Cuba, a violncia das lutas entre gangues provocou a intensificao
mo aps 1860, e o nmero de potncias continuou a aumentar, a competio da represso policial e, finalmente, em 1890, a decretao da ilegalidade dos
entre elas chegou a provocar intensas batalhas noturnas entre iiligos (mem- "exerccios da agilidade e destreza corporal, conhecidos pela denominao de
bros das lojas Abakus) armados com facas e navalhas. O ingresso de membros capoeiragem". 64
brancos no culto, na dcada de 1850, e a fundao de sete potencias brancas, A capoeira no tinha contedo especificamente religioso, mas a maioria de
nas dcadas de 1860, 1870 e 1880, parecem ter exacerbado ainda mais as ten- seus praticantes era seguidora das religies de razes africanas que se cristaliza-
ses. Diante desta violncia, em 1876 o governo espanhol proibiu a religio e vam no Brasil nesta poca. O congnere brasileiro de Santera era o Candom-
deportou centenas de iiligos para prises em Ceuta e Fernando Po, colnias bl, uma religio de origem iorub que incorporava elementos do panteo e da
africanas da Espanha, em que, segundo alguns relatos, elas logo estabeleceram liturgia catlicos. Desenvolveu-se na Bahia, em quilombos mveis e flutuantes
novas lojas.~' nas florestas que circundavam Salvador. Apesar de serem alvos de investidas
O Abaku jamais apareceu em outro pas latino-americano e permanece peridicas da polcia, "estes quilombos eram centros religiosos ativos, onde os
atualmente confinada Cuba. Porm, durante estes mesmos anos (18oo-1850), membros da populao negra de Salvador, tanto escravos quanto livres, busca-
o Brasil experimentou um tipo diferente de movimento cultural de base africa- vam curas para doenas, orientao dos sacerdotes africanos, e encontros com
na, comparvel em certa medida ao Abaku, que era a arte marcial da capoeira divindades ancestrais': 6 5 Em 1830, valendo-se das garantias de tolerncia reli-
fundamentada em antecedentes angolanos e transformada pelos escravos afri- giosa da Constituio de 1824, trs mulheres africanas livres fundaram o pric
canos para uma disciplina e esttica especfica do Novo Mundo. O termo e o meiro terreiro de Candombl da cidade, Il ly Nass, que ainda existe. Outras
fenmeno apareceram pela primeira vez em documentos brasileiros na dcada congregaes se seguiram, embora as cerimnias itinerantes nas florestas ou
de 1770. Na dcada de 1790 e incio do sculo XIX, os capoeiristas se organiza- :;' nas casas de seus membros permanecessem como cenrios costumeiros para a
ram em maltas, ou gangues, que se tornaram uma parte to importante da vida maior parte das cerimnias do Candombl."'
urbana do Brasil no sculo XIX quanto as potencias Abakus em Cuba."' O quadro mais obscuro para o Rio de Janeiro, onde os historiadores que
procuram evidncias das religies de base africana tm encontrado "apenas
106 AMR.ICAAFRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890 107

descries vagas de prticas 'estranhas' - aos olhos de observadores de fora cidade ou passavam por ela a caminho dos engenhos e das fazendas de caf.
- cujas origens precisas so desconhecidas". Entretanto, as origens gerais dessas Em 1823, o governador ordenou "um ataque geral em todos os quilombos,
prticas so claramente congas. Os lderes religiosos africanos na cidade eram que consta existirem" na provncia. Uma operao policial contra um nico
referidos pelo termo congo nganga ou pelo termo portugus feiticeiro e con- acampamento prximo da cidade fez mais de 200 cativos. Um ano mais tarde,
quistavam seguidores em relao direta com seus poderes demonstrados sobre as autoridades admitiram que no conseguiam deter "o aumento no nmero de
objetos rituais e a realizao de feitios. Esses feitios podiam ser usados para o escravos fugitivos que se juntam aos muitos outros nos vrios quilombos" que
bem ou para o mal; nas imagens populares da poca, era "o esteretipo do lder cercavam a cidade, nem controlar "o perigo sempre crescente para a segurana
religioso africano como um curandeiro malvado" que tendia a predominar.' 7 pblica". 7 '
Isso sem dvida refletia no apenas o poder da mgica africana, mas me- Igualmente preocupante, luz dos recentes acontecimentos no Haiti, eram
dos maiores e igualmente reais, principalmente entre a populao branca, mas as rebelies de escravos que afligiam as zonas aucareiras. As autoridades
frcqcntcmente tambm entre os afro-brasileiros, da crescente populao afri- porto-riquenhas descobriram conspiraes de escravos em 1812, 1821 e 1825,
cana e sua intensificada oposio escravido. Na dcada de 1790 e incio do todas frustradas antes que a violncia irrompesse/ 2 Em Cuba, conspiraes si-
sculo XIX, medida que aumentava o nmero de africanos que chegavam ao milares em 1812,1825 c 1843 resultaram em levantes coordenados em muitos
Brasil, a Cuba e a Porto Rico, tambm aumentava a incidncia de fugas, crimes engenhos em Havana, Matanzas e outras provncias, Muitos levantes menores
violentos e rebelio. Em Porto Rico, os africanos fugiam cm grupos para as ocorreram em propriedades isoladas, A Comisso Militar Executiva da ilha re-
montanhas c florestas do interior. Como muitos falavam pouco ou nenhum latou e investigou 89 dessas rebelies entre 1825 e 1850; muitas outras ficaram
espanhol, a polcia era freqentemente incapaz de determinar de onde eles ha- sem registro.7J
viam vindo ou quem eram seus senhores. Os escravos mais fluentes na lngua No Brasil, os escravos africanos na Bahia conduziram sua prpria "guerra
iam para as vilas c cidades prximas para se queixar s autoridades reais sobre para acabar com a escravido". 74 Aps as primeiras rebelies em 1809, 1814
as condies de tratamento nas fazendas. Alguns tentavam usar o mar para e 1816, os escravos iniciaram revoltas importantes a cada dois anos, de 1822
fugir, roubando pequenos barcos ou embarcaes pesqueiras ou alugando a si a 1830, e, posteriormente, em 1835, abalaram Salvador com a maior rebelio
mesmos como marinheiros cm um esforo para cruzar a Passagem de Mona urbana de escravos da histria brasileira/ 5 As dcadas de 1820 e 1830 foram si-
e alcanar territrio livre em Haili ou Santo Domingo (onde a escravido foi milarmente agitadas nas zonas sulistas produtoras de acar e caf. J na dca-
abolida pelas foras de ocupao haitianas em 1822).~' da de 1810, os fazendeiros da regio de Campinas, em So Paulo, expressavam
Em Cuba, as comunidades fugitivas multiplicaram-se durante as dcadas de s autoridades reais seus temores "todos os dias [de J um assalto ou invaso dos
1820, 1830 e 1840. Na provncia aucareira de Matanzas, foram relatados acam- nossos escravos". Conspiraes de escravos foram descobertas nas zonas auca-
pamentos de at 300 pessoas. Os palenques salpicavam a provncia de Pinar de] reiras da provncia em 1825, 1830, 1831 e 1832. A ansiedade entre os senhores
Ro, no extremo oeste, onde os escravos se refugiaram nas montanhas rochosas de escravos de So Paulo intensificou-se ainda mais aps a rebelio da Bahia de
da Sierra de los rganos e a leste da provncia de Oriente. Entre 1815 e 1838, 1835 e, em 1838, de um levante de centenas de escravos na regio de Vassouras,
as foras espanholas travaram uma batalha contnua contra as comunidades no Rio de Janeiro. Um grupo de fazendeiros de Campinas comentou, em 1838,
cimarrn que cercavam Santiago, no leste da ilha, destruindo vrias delas, mas que os dois eventos combinados os haviam deixado "sempre em sustos e temo-
jamais dominando o maior desses assentamentos, Muluala. Os caadores pro- rasos de que de repente se apresente alguma sublevao de escravos': 76
fissionais de escravos fugitivos (rancheadores), muitos deles negros e mulatos Simultaneamente s rebelies de escravos da dcada de 1830, houve uma
livres, seguiam os rastros dos fugitivos pelas florestas e montanhas da ilha. Oca- onda de revoltas provinciais no Nordeste: A Guerra dos Cabanas em Pernam-
sionalmente, eram bem-sucedidos; na maioria das vezes, os vigias alertavam buco e Alagoas (1832-1835), a revolta da Cabanagem no Par (1835-1840), a
seus companheiros e os rancheadores chegavam para encontrar cabanas, planta- rebelio da Sabinada na Bahia (1837-1838) e a revolta da Balaiada no Mara-
es e ferramentas rapidamente abandonadas e, como estava anotado cm 1837 nho ( 183 5-1840 ). Em cada uma dessas rebelies, as elites provinciais que bus-
no dirio de uma dessas expedies, "bolsas de couro cheias de bruxarias':'" cavam maior autonomia do governo central lideraram levantes que foram qua-
Na provncia brasileira da Bahia, a capital Salvador estava cercada por pe- se imediatamente cooptados e dominados por lderes c combatentes da classe
quenos quilombos: "Eram comunidades mveis, destrudas aqui para reapare- baixa ou mdia baixa, a maioria deles afro-brasileira livre. Em todas as quatro
cerem adiante, alimentadas pelo fluxo ininterrupto de escravos" que chegavam provncias, os escravos aproveitaram-se do tumulto resultante para se levantar
da Africa.'" Mais para o sul, os quilombos se disseminavam pelas colinas e contra a escravido, quer como parte do levante maior ou - como na Amrica
montanhas do interior do Rio de Janeiro,. quando os africanos fluam para a espanhola 20 anos antes - travando suas prprias "guerras autnomas". E em
108 AMRICA AFRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890
,,
cada uma das rebelies eles comprovaram o elemento mais comprometido e aceitao anterior de escravos alistados) aos escravos crioulos. Os africanos
perseverante das foras rebeldes. deveriam permanecer no cativeiro." 0
No Maranho, no ltimo ano da rebelio da Balaiada, o cerne do exrcito No Brasil, a expanso inexorvel do trfico de escravos nas primeiras dca-
rebelde era uma coluna de cerca de 3 mil fugitivos dos engenhos e quilombos da das do sculo XIX intensificou todos os conflitos e todas as divises de uma so-
provncia. As tropas do governo receberam a ordem de capturar esses escravos ciedade escravista: entre escravos e senhores, ricos e pobres, negros e brancos
vivos, para que eles pudessem ser devolvidos a seus senhores, mas a ferocidade e africanos e brasileiros. Essas divises contriburam em grande medida para a
da resistncia dos escravos tornou isso impossvel, e eles s foram derrotados derrota de cada um dos levantes do sculo XIX. As rebelies de escravos quase
com perdas pesadas tanto para o governo quanto para os rebeldes. Mesmo nes- no receberam apoio da populao livre, nem mesmo dos escravos nascidos
ta altura, muitos fugitivos conseguiam evitar a captura. Cerca de Soo deles fu- no Brasil, que mantinham uma distncia ntida entre eles e os africanos, que
giram da provncia, dirigindo-se para a provncia de Gois, onde estabeleceram eram mais militantes. E as rebelies provinciais de base mais ampla chocaram-
novos assentamentos e acampamentos. Outros permaneceram no Maranho, se invariavelmente com as divises entre as elites proprietrias de terra e os
formando novos quilombos onde, na dcada de 185o, as foras do governo cap- pobres urbanos e rurais, assim como entre os brasileiros nascidos livres, tanto
turaram muitos sobreviventes da Balaiada que estiveram em liberdade h uma negros quanto brancos e, mais uma vez, os escravos africanos. A escravido de
dcada ou mais. 77 plantation gerou presses sociais e polticas explosivas que irromperam repe-
Tambm cm Pernambuco, escravos rebeldes recusaram-se a desistir. Quan- tidamente no Brasil entre 1 Soo e 18 50, mas, ao mesmo tempo, governou essas
do indgenas e negros e mulatos livres que haviam se rebelado decidiram acei- presses dividindo as populaes escravas e livres em grupos mutuamente an-
tar uma anistia geral do governo, em 1835, os escravos que havia entre eles, tagonistas, os quais se mostraram incapazes de se unir contra as foras que os
sabendo que seriam enviados de volta a seus antigos engenhos, disseram no. oprimiam. Como resultado, a autoridade central quase sempre prevaleceu nos
Fugiram para o norte, para Alagoas, o local do quilombo de Palmares no sculo distrbios civis do perodo, a escravido foi mantida e mais africanos foram
XVII. Ali construram novos redutos a partir dos quais continuaram a insur- importados para o Brasil na dcada de 1840 do que em qualquer dcada ante-
reio, a certa altura invadindo e ocupando brevemente a capital provincial rior na histria do pas (com a nica exceo da dcada de 1820 ).
de Macei. S em 1850, 18 anos depois da ocorrncia da rebelio original, as O trfico de escravos intensificado exacerbou a tenso e o conflito social
foras do governo finalmente conseguiram encontrar e destruir esses ltimos tambm em Cuba, inclusive entre as elites. Durante a primeira metade do scu-
remanescentes do levante.'" lo, as elites cubanas permaneceram leais Espanha, em grande parte por causa
Essas rebelies provinciais proporcionaram aos brasileiros uma amostra de seu medo da populao escrava. Entretanto, nem todos os proprietrios de
das guerras civis que convulsionaram a Amrica espanhola na mesma poca terra prosperaram em razo de sua lealdade. Enquanto os engenhos na meta-
e criaram os mesmos tipos de oportunidades para os escravos escaparem dos de ocidental da ilha se expandiram e se multiplicaram, os pequenos e mdios
engenhos e lutarem por sua liberdade. Entretanto, no Brasil, esta violncia civil produtores de caf, tabaco e acar do leste de Cuba foram ficando cada vez
no conduziu emancipao por duas razes. Primeiro, no Brasil um governo mais para trs, marginalizados na competio por mercados, capital e escravos.
central mais forte e mais consolidado foi consistentemente capaz de derrotar as Em 1868, enfurecidos com a imposio pela Espanha de novos impostos e com
foras rebeldes e manter em vigor a escravido. Segundo, os prprios rebeldes sua recusa em outorgar ilha novos poderes de autogesto, os representantes
mostraram ter pouco interesse em libertar os escravos; a maioria, at msmo dessas elites do leste proclamaram a independncia de Cuba e lanaram uma
os lderes afro-brasileiros livres, era bastante contrria idia. Os rebeldes do insurreio armada contra o governo espanhol.
Maranho especificamente isentaram os escravos de suas convocaes para Desde o incio da Guerra dos Dez Anos (1868-1878), a escravido e o pa-
uma insurreio de massa. Os rebeldes baianos, temendo uma repetio do pel dos escravos na insurreio foram uma questo fundamental na luta pela
levante de 1835, foram similarmente relutantes em admitir escravos em suas independncia cubana, como haviam sido 6o anos antes na Amrica do Sul
fileiras. E os insurgentes do Par reprimiram intensamente uma insurreio de espanhola. Entretanto, dada a presena macia de escravos na ilha- 370 mil
escravos no territrio sob seu controle." Quando a presso das foras gover- deles em 1861, um quarto da populao total -, a escravido era uma ques-
nistas se abateu sobre os rebeldes, alguns aceitaram escravos em seus exrcitos to mais premente em Cuba do que havia sido em qualquer parte da Am-
a contragosto, mas somente os rebeldes baianos reivindicavam a abolio geral rica espanhola continental. O governo rebelde procurou inicialmente manter
e s o fizeram durante os ltimos dias desesperados da rebelio. Significativa- o apoio dos senhores de escravos, adiando uma deciso sobre a abolio at
mente, eles limitaram seu decreto de emancipao (como haviam limitado sua depois de conquistar a independncia. Mas, no primeiro ano da guerra, sob a
presso dos abolicionistas (muitos deles negros e mulatos livres) no movimen-
110 AMRICA AFRO-LATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE. 1810-1890 III

to independentista, e tambm buscando o apoio dos Estados Unidos, o gover- afro-cubano Antonio Maceo, comandante-chefe das foras rebeldes, protes-
no rebelde decretou a emancipao plena e imediata. No querendo pr fim tou amargamente contra esta condio, como o fizeram tambm outros o fi-
escravido, mas consciente da necessidade de manter a obedincia dos escra- dais afro-cubanos e, claro, os libertos. O comandante espanhol em Oriente
vos na metade ocidental da ilha, que ainda controlava, a Espanha se contraps relatou que ex-libertos estavam se engajando em uma "resistncia passiva ao
em 1870 com um edito do Ventre Livre, a Lei Moret. De acordo com essa lei, as trabalho", recusando-se a seguir as ordens ou a obedecer seus capatazes. "Eles
crianas nascidas de mes escravas aps setembro de 1868 serviriam o senhor querem sua liberdade como os convenidos", aqueles libertados por meio do
de sua me at os 22 anos, quando ento se tornariam livres."' servio militar. B4
Enquanto isso, os escravos estavam realizando suas prprias acs. No leste Um ano depois, em 1879, as foras rebeldes da provncia de Oriente insurgi-
de Cuba, o cenrio da maior parte da luta, eles se aproveitaram do tumulto ram-se em uma segunda rebelio de independncia, a Guerra Chiquita (Guerra
criado pela guerra para fugir das fazendas. De incio, o governo rebelde tentou Pequena). Essas foras, e aquelas que as lideravam, eram ainda mais afro-cuba-
manter os libertos no trabalho, requerendo que assinassem contratos de tra- nas em sua composio que os rebeldes de 1868; a ira em razo da reinstitui-
balho com os empregadores locais. Mas a resistncia continuada por parte dos o da escravido era um dos principais motivos da rebelio. ' 5 Os escravos das
libertos e a relutncia dos comandantes (muitos deles afro-cubanos) em fazer provncias do leste fugiram dos engenhos em nmeros ainda maiores do que
cumprir essas leis conduziram sua revogao no final de 1870. durante a Guerra dos Dez Anos, obrigando os senhores de engenho a uma con-
Como na Amrica espanhola continental 6o anos antes, as condies de cesso sem precedentes: em troca da concordncia dos escravos em retornar ao
guerra "provocaram o colapso dos antigos mecanismos de controle nos enge- trabalho, os senhores prometeram libert-los da a quatro anos e, nesse nterim,
nhos" e a negociao de novos sistemas de disciplina no trabalho. Isso no acon- pagar-lhes salrios. Uma verso revisada desta iniciativa dos senhores foi con-
teceu em Matanzas e em Havana, onde, como na dcada de 1810, os senhores firmada pelas Cortes espanholas, na forma de uma lei de 1880 que prometia a
de engenho, temerosos de desencadear rebelies de escravos, permaneceram emancipao final em 1888, salrios e melhores condies de trabalho nesse
leais Espanha, e as foras espanholas mantiveram o controle do campo. No intervalo de tempo.
entanto, mesmo nos engenhos do oeste houve "um deslocamento substancial na Em aes que lembravam as reaes dos escravos 100 anos antes Instru-
disciplina nos engenhos. Os escravos [tornaram-se] mais assertivos" e, quando o de 1789, os escravos cubanos bombardearam autoridades espanholas com
as foras rebeldes invadiram as provncias ocidentais em 1875, as fugas e a deso- processos judiciais, peties e demandas pelo cumprimento dos direitos e das
bedincia aumentaram muito."" condies expressos na lei de 1880. medida que a data da emancipao se
Embora muitos escravos tenham fugido das zonas de guerra para criar co- aproximava, e o valor dos escravos caa, muitos deles aceleravam o processo
munidades de fugitivos nas montanhas e florestas da provncia de Oriente, mi- de emancipao comprando sua liberdade a preos vantajosos. Em outros ca-
lhares se juntaram aos exrcitos rebeldes. Assim, proporcionaram munio aos sos, os senhores no mais interessados em cumprir os direitos de propriedade,
propagandistas espanhis que retratavam a luta pela independncia como um que logo perderiam todo seu valor, desistiram dos esforos de controlar seus
conflito entre legalistas brancos lutando pela civilizao europia e rebeldes escravos e simplesmente "renunciaram" a eles. Em 1886, o nmero de escravos
africanos promovendo a selvageria e a barbrie. Esta propaganda encontrou ainda sob a custdia de seus senhores diminuiu para cerca de 25 mil, dos 200
seu alvo: quando a guerra chegou a um impasse em meados da dcada de 1870, mil de apenas dez anos antes. Diante da rpida desintegrao da escravido, a
a populao branca retirou cada vez mais seu apoio insurreio, transforman- Coroa espanhola interveio em 1886 com um decreto de emancipao final.""
do as caracterizaes espanholas do exrcito da independncia como sendo A guerra e as reaes dos escravos guerra puseram fim escravido
um bando de africanos em uma profecia que confirmou a si mesma. RJ em Cuba de maneira muito semelhante ao que ocorreu em outras colnias
Enfrentando um exrcito espanhol esmagador e um apoio declinante en- espanholas. Entretanto, houve duas diferenas importantes entre a experincia
tre a populao branca, os rebeldes depuseram suas armas em 1878. Por sua cubana e aquela do resto da Amrica espanhola, ambas podendo ser atribu-
parte, a Espanha concordou em conceder a liberdade a todos os escravos que das ao tamanho e importncia maiores da escravido em Cuba. A primeira
haviam lutado no exrcito rebelde, reconhecendo que, nas palavras de um diferena eram os 6o anos de atraso na deciso das elites cubanas em lutar pela
comandante espanhol, enviar aos engenhos os soldados veteranos que ha- independncia, um atraso causado pelo seu temor de uma reVoluo de escra-
viam lutado como homens livres plantaria "sementes de discrdia e mais de- vos como a do Haiti. Esses temores tambm foram parcialmente responsveis
sejo de emancipao" entre esses escravos que haviam ficado para trs. Para pela segunda diferena entre Cuba e o continente: no continente, os rebeldes
todos os outros libertos o decreto da abo"iio dos rebeldes foi rescindido, e finalmente venceram suas guerras, enquanto, em Cuba, eles perderam.
aqueles que no haviam lutado na guerra foram reenviados escravido. O
112 AMRICA AFRO-lATINA AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890 113

Os rebeldes cubanos perderam a Guerra dos Dez Anos e posteriormente a lato anual ao imperador, o governador de So Paulo comentou como um "fato
Guerra Chiquita em parte por causa da superioridade do exrcito espanhol. Na gravssimo" "a freqncia com que se reproduzem os crimes [perpetrados por
dcada de 181o, a Espanha teve de combater em todo um continente, em muitas escravos J de que so vtimas os proprietrios rurais ou seus prepostos". No Rio
frentes, contra oponentes numerosos e muito espalhados. Na dcada de 1870, de Janeiro, Soo fazendeiros peticionaram ao prprio governador sobre o mesmo
Cuba era seu nico oponente, o que lhe permitia concentrar nela toda a sua assunto, observando que "est profundamente abalada y alterada a situao dos
fora Os comandantes rebeldes acreditaram que houvesse uma maneira de se estabelecimentos rurais, rotos os laos da disciplina e inteiramente quebrados o
contrapor a essa fora: invadir a metade oddcntal da ilha, onde vivia a maioria prestgio e fora moral dos proprietrios de escravos". 9'
da populao escrava, libert-los e conduzi-los em um ataque aos centros do Os fazendeiros do Sudeste atribuam essas tenses exacerbadas nas grandes
poder espanhol - os engenhos e a capital, Havana. O alto comando rebelde, propriedades a "negros maus vindos do Norte" e acusavam os senhores de es-
encabeado pelo revolucionrio dominicano Mximo Gmez e pelo afro-cuba- cravos do Nordeste de vender seus trabalhadores mais difceis e alienados. 9'
no Antonio Maceo, defendeu muitas vezes esta opo. O governo provisrio Podia haver alguma verdade nisso, mas uma explicao mais proVvel era a
civil, composto quase inteiramente de fazendeiros brancos, a rejeitou consisten- desorganizao na vida dos escravos provocada pelo trfico interno. Os escra-
temente. Eles temiam que libertar os escravos e destruir os engenhos transfor- vos acostumados s condies mais livres e mais abertas da escravido urbana
massem Cuba em um outro Haiti- uma concluso que a propaganda espanhola eram agora obrigados a enfrentar as condies difceis do trabalho nas fazen-
afirmava em termos contundentes. Ento, exceto por um breve ataque ao oeste das, e aqueles que haviam crescido no Norte e no Nordeste eram afastados
de Cuba em 1875, os temores de uma insurreio dos escravos mantiveram as violentamente de seus ambientes conhecidos e vendidos para longe de suas
foras rebeldes confinadas metade oriental da ilha. Os centros do poder espa- famlias e amigos. No surpreendentemente os escravos reagiram violncia
nhol no oeste permaneceram intocados, e os rebeldes perderam sua guerra.'? dessas mudanas tambm com violncia. 94
Apesar dessas diferenas entre as guerras de independncia cubana e sul- Ao mesmo tempo, a resistncia dos escravos nas dcadas de 1860 c 1870
americana, no que diz respeito escravido elas tiveram um resultado muito mostrou diferenas claras em relao resistncia no incio do sculo. Em 1872,
parecido: o aumento das oportunidades para os escravos buscarem sua liber- a populao escrava nacional tinha mais de 90% de nascidos no Brasil, e at
dade, assim como a corroso da instituio a tal grau que, oito anos depois do os relativamente poucos africanos j viviam no pas h 20 anos ou mais. Esses
trmino da Guerra dos Dez Anos, a escravido estava acabada.'' escravos estavam familiarizados com a lei, a cultura e a poltica brasileiras, so-
Somente no Brasil a guerra no desempenhou um papel importante na liber- bretudo as leis e os procedimentos que regulavam a escravido. Eles eram mais
tao dos escravos. O primeiro passo nesse processo foi o fim do trfico de escra- propensos a recorrer a instrumentos legais na defesa de seus direitos e at a
vos africanos para o Brasil em 185o."" A eliminao do trfico de escravos teve obter a liberdade, como centenas deles conseguiram em So Paulo durante as
uma srie de conseqncias. Sem novos africanos entrando no pas, a populao dcadas de 1860 e 1870, quando provaram que haviam sido trazidos para oBra-
de escravos declinou taxa de 1% a 2% ao ano entre 1850 e o final da dcada sil ilegalmente- em violao dos tratados com a Gr-Bretanha contra o trfico
de 188o."" Seus nmeros ainda eram substanciais- 1,5 milhes em 1872, o ano de escravos- da frica, dcadas antcs. 9'
do primeiro censo nacional-, mas no mais suficiente para satisfazer a procura As mudanas na lei, c a maior capacidade dos escravos nascidos no Brasil de
sempre crescente de trabalhadores nos engenhos, nas fazendas e nos ranchos aprender e tirar vantagem dessas mudanas, produziram alguns fenmenos no-
da nao e nas cidades. O resultado dessa escassez foi o crescimento de um tr- vos e surpreendentes na criminalidade dos escravos. No incio do sculo, quando
fico de escravos interno no Brasil, em que os escravos eram vendidos de reas os escravos haviam atacado senhores ou capatazes, eles invariavelmente fugiam
de menor demanda para reas de maior demanda. Na prtica, isso significou a para as florestas em um esforo para escapar. Porm, o governador de So Paulo
transferncia dos escravos de reas urbanas para as zonas de plantation; medida observou que, em 1878, o escravo que havia atacado seu senhor "no esconde-se
que o cultivo do caf nas provncias do Sudeste continuou a expandir, enquanto a nem oculta as provas do seu crime -plcido e tranqilo busca a autoridade e
produo de acar no Nordeste estagnava, os escravos tambrll foram vendidos vem oferecer-se vindita da lei'; convencidos, como decbrou um grupo de es-
para o Sudeste em um vigoroso trfico interprovincial.9 ' cravos cm um caso de assassinato em 1861, de "que a Justia estava do seu lado': 9"
Este comrcio interno acelerou durante a dcada de 186o e atingiu seu apo- Os escravos colocaram-se voluntariamente nas mos da policia, "contando to-
geu durante a dcada de 1870. Seu destino principal eram as zonas de plan- dos os fatos do caso com o mais admirvel sangue frio'; como relatou um jornal
tation de So Paulo e do Rio de Janeiro, onde os fazendeiros e as autoridades do Rio de Janeiro em 1882, aps um levante de escravos prximo de Campinas,
do governo observaram um aumento visvel na violncia dos escravos, tanto na provncia de So Paulo. Neste caso, como em outros, os escravos justificavam
contra outros escravos como contra senhores e capatazes. Em 1878, em seu re- suas aes violentas como o nico meio de se defenderem contra senhores e ca-
114 AMRICA AFRO-LATINA
AS GUERRAS PELA LIBERDADE, 1810-1890 I '5

patazes abusivas. Alguns foram at alm, afirmando que os abusos dos senhores
de um milho para 150 mil.'"" Diante da impossibilidade de conseguirem a
deviam dar aos escravo~ o direito liberdade como uma compensao por seu
emancipao final por meios parlamentares, os abolicionistas se deslocaram
sofrimento. Essa foi de fato uma proviso das leis romanas, portuguesas e bra-
para fora do sistema poltico e legal, engajando-se na desobedincia civil ex-
sileiras que regulamentavam a escravido, mas quase nunca foi cumprida. De plcita e violando as leis que governavam a escravido. No estado nordesti-
onde, ento, perguntou outro jornal do Rio em 1882, "[os escravos] tiraram estas
no do Cear, porturios negros sob a liderana dos ex-escravos Francisco do
idias de emancipao e governo? E pode no ser equivocado perguntar at que Nascimento e Jos Napoleo organizaram paralisaes do trabalho e se recu-
ponto estas idias se estendem entre os escravos': 97 saram a embarcar escravos em navios de carga que se dirigiam para as zonas
At muito longe, na verdade, concluiu um comit de fazendeiros de So cafeeiras do Sudeste. Em resposta sua campanha, em 1884 a escravido foi
Paulo em 1871. Reunidos para considerar um caso em que um escravo havia abolida na provncia. Enquanto isso, os abolicionistas radicais -liderados, em
assassinado seu senhor e procurava justificar seu ato dizendo que "ele no sabia So Paulo, pelo aristocrata branco Ant6nio Bento, no Rio de Janeiro, pelo jor-
por que tinha de trabalhar toda a sua vida para o benefcio exclusivo de um nalista afro-brasileiro Jos do Patrocnio, e, na Bahia, pelo mdico afro-brasi-
homem igual a ele", os fazendeiros se concentraram no fato de que os escravos leiro Lus Anselmo da Fonseca - organizaram redes de ativistas e agitadores
eram agora, em sua esmagadora maioria, nascidos no Brasil: para circular pelo interior do pas, incitando os escravos a fugir das fazendas.
Estes [escravos], nascidos e educados entre ns e conseqentemente com- Ento, finalmente, houve a abertura que os escravos esperavam, e eles ime-
partilhando da nossa ndole, costumes e dotados de uma esfera intelectual diatamente se aproveitaram dela. No final de 1887, cerca de 10 mil fugitivos
muito mais dilatada que de seus primitivos troncos tendem a ter aspira- saram das fazendas de caf de So Paulo para o gigantesco quilombo de Jaba-
es compatveis com o seu desenvolvimento e portanto a libertar-se da- quara, prximo cidade porturia de Santos. Outros se refugiaram na capital
quela subservincia passiva dos [escravos africanos]. Sua comunho nti- do Estado ou em quilombos menores disseminados em torno da provncia.
ma com a populao livre [ ... ], e sua natureza racial misturada, tornou-os Durante os primeiros meses de 1888, as fugas em massa espalharam-se para o
um tipo intermedirio entre as raas africana c latina, e os dotou com uma Rio de janeiro, Minas Gerais, Paran e Bahia. '"'
capacidade de discutir o direito de propriedade que a lei impe sobre eles Em 13 de maio de 1888, quando o Parlamento aprovou e a princesa regente
e a questionar a legitimidade e a origem desse direito. 9" Isabel assinou a Lei urea finalmente extinguindo a escravido, a instituio j
havia entrado em colapso na maior parte do pas. ''A escravizao acabou-se por-
Vivendo sob a gide de um sistema eleitoral parlamentar, os escravos nas- que o escravo no quis mais ser escravo, porque o escravo rebelou-se contra seu
cidos no Brasil "absorveram a retrica do igualitarismo e da cidadania" c senhor e contra a lei que o escravizava'; observou o jornal Rebate, de So Paulo,
a estavam utilizando para promover suas queixas e aspiraes."'' Inevitavel- dez anos depois do acontecimento, em 1 898. ''A lei de 13 de maio no foi mais do
mente, essa retrica conduziu a um questionamento mais amplo da prpria que a sano legal - para que a autoridade pblica no fosse desacreditada - de
escravido, um questionamento promovido pelo movimento abolicionista um ato que j estava consumado pela revolta em massa dos escravos."'"'
brasileiro, pequeno, porm veemente. Sob a presso desse movimento, do
Imperador Dom Pedro II e dos acontecimentos recentes nos Estados Uni-
dos (a abolio da escravido em 1865) e em Cuba (a Lei Moret de 1870), o
Parlamento brasileiro finalmente aprovou sua prpria lei do Ventre Livre em Assim como na Amrica espanhola, a escravido brasileira foi derrubada em
1871. Como em outros lugares na Amrica Latina, esta lei significava a even- parte pelos prprios escravos. Embora apontando corretamente para "a revolta
tual extino da escravido. Mas, ao contrrio do resto da Amrica Latina, a em massa dos escravos", o Rebate pouco falou do fato de essas revoltas terem
paz e a estabilidade poltica continuaram no Brasil, reduzindo em muito as ocorrido regularmente durante toda a histria brasileira, e com bem mais in-
oportunidades de os escravos destrurem a instituio, fugindo para se unir tensidade no incio do sculo XIX, por exemplo, do que durante a dcada de
aos exrcitos rebeldes ou aos grupos de guerrilha. Na ausncia dessas pres" 188o. Entretanto, nenhuma dessas revoltas produziu qualquer afrouxamento
scs, era concebvel que os brasileiros pudessem continuar a manter escravos dos grilhes da escravido. Ao contrrio: todas foram derrotadas e, em geral,
cm nmeros significativos at as dcadas de 1920 e 1930, e a escravido s resultaram em uma intensificao da vigilncia dos escravocratas c do Esta-
desaparecesse do pas na dcada de 1950 ou de 1960. do sobre a populao escrava, sem mencionar a punio brutal dos prprios
As perspectivas da abolio final foram ainda mais reduzidas pela Reforma
escravos rebeldes.
Eleitoral de 1881, que reforou o controle dos latifundirios sobre as eleies, Vigiadas de perto, desarmadas e internamente divididas por diferenas en-
reduzindo o nmero de brasileiros qualificados para votar de cerca de mais tre os escravos africanos e os escravos nascidos nas Amricas, assim como
AMRICA AFRO-LATINA
'"
entre diferentes grupos tnicos africanos, as populaes escravas latino-ame-
ricanas no podiam derrubar sozinhas a escravido. Somente no Brasil e em Captulo 3
Cuba havia nmeros grandes o bastante para levantar a possibilidade de uma
revoluo bem-sucedida dos escravos. Mas especialmente depois da experin- i
'
I;!
cia do Haiti, o prprio tamanho dessas populaes fortaleceu a resoluo dos
senhores e do governo de evitar o incio de tal tipo de revoluo.
"OS NEGROS, NOVOS CIDADOS"
Os escravos s puderam esperar triunfar contra a escravido quando uma A Poltica da Liberdade, I8Io-I890
crise poltica maior rompeu a unidade das elites governantes e criou abertu-
ras por meio das quais os escravos podiam lutar pela liberdade. Na Amrica
espanhola, essa crise foram as guerras de independncia, que reduziram a capa-
cidade dos senhores de controlar seus escravos e, ao mesmo tempo, obrigaram
a Espanha e os rebeldes a uma disputa pelo apoio poltico e militar dos escravos
(e dos negros e mulatos livres). As guerras irromperam por causa de questes de
soberania nacional, e conseguir essa soberania certamente foi sua conseqncia
poltica mais importante. Mas como resultado da iniciativa e negociao doses- Em maro de 1888, quando o ltimo sistema de escravido nas Amricas en-
cravos, elas tiveram tambm conseqncias sociais inesperadas e significativas: trava em colapso em meio fuga em massa dos escravos brasileiros, um jornal
o fim do trfico de escravos africanos e a emancipao final dos escravos. da provncia do Rio de Janeiro publicou um poema satrico sobre os esforos de
No Brasil, a questo da soberania nacional foi negociada com sucesso, de um fazendeiro para encontrar trabalhadores para sua fazenda entre os libertos:
tal maneira que fortaleceu a escravido em vez de enfraquec-la. A crise po-
ltica que permitiu aos escravos escapar do cativeiro nesse pas foi, portanto, Fui ver pretos na cidade
de carter completamente diferente e concentrada diretamente na prpria es- Que quisessem se alugar.
cravido. Durante a primeira metade do sculo, os brancos e afro-brasileiros Falei com esta humildade:
livres opuseram-se ativamente s rebelies dos escravos africanos e propor- -Negros, querem trabalhar~
cionaram pouco apoio aos esforos dos escravos para se libertar. Porm, aps Olharam-me de soslaio,
.t86o, quando a populao escrava tornava-se menos africana e mais brasileira, E um deles, feio, cambaio,
os abolicionistas brancos e negros livres mostraram-se cada vez mais dispostos Respondeu-me arfando o peito:
a buscar aliados escravos em sua luta comum contra a escravido. Foi a coliga- - Negro, no h mais, no:
o destes dois grupos que possibilitou a "revolta em massa" de 1887-1888. Ns tudo hoje cidado.
Uma aliana de raas e classes deste tipo, unindo negros, mulatos e brancos, O branco que v pro cito.'
pessoas livres e escravos, dificilmente teria sido prevista a partir da longa histria Embora esta seja a viso dos ex-senhores sobre as negociaes posteriores
da escravido brasileira. Mas ela aconteceu, assim como movimentos de inde- emandpao, no obstante expressa as esperanas dos ex-escravos em rela-
pendncia, unindo raas e classes na Amrica espanhola, que, aps uma dcada o s mudanas provocadas pela emancipao.
ou mais de luta, finalmente derrotaram o colonialismo espanhol. Participando 0 escritor no deixa dvida sobre o dano que a escravido causou a esses
desses movimentos e dessas coligaes, os escravos latino-americanos no so- ex-escravos: a condio mutilada do liberto, sua respirao ofegante. O autor
mente conquistaram sua liberdade, mas tambm continuaram para se unir ao tambm enfa2a seus prprios esforos para comportar-se com "humildade",
projeto da construo de novas repblicas fundamentadas em princpios de so- mas depois contradiz essa assero observando, primeiro, que ele estava pro-
berania popular e igualdade racial - a histria que passa a ser narrada a seguir. curando trabalhadores dispostos a "alugar-se'; uma expresso extrada direta-
mente da escravido, e, segundo, que ele os tratava como "negros'; um termo
sinnimo de "escravos" no Brasil colonial e no sculo XIX. O fazendeiro ainda
agia com as suposies e a mentalidade de um escravocrata- o que significava
que seus esforos para contratar trabalhadores para substituir seus ex-escravos
certamente fracassariam. As pessoas a quem ele se dirigia j haviam adotado
"" AMERICAAFRO-LATINA A POLTICA DA LIBERDADE, 1810-1890
'"
naes. O resultado foram dois sculos de luta sobre os termos dessa cidadania
e sobre se, e como, as promessas de igualdade seriam honradas na prtica.

Independncia
Embora os comandantes rebeldes e espanhis no tivessem certeza, no incio,
se os escravos deveriam servir em seus exrcitos ou no, eles no tinham dvi-
das com relao aos negros e mulatos livres. A Espanha havia recrutado ativa-
mente essas tropas para as milcias coloniais. E particularmente na Colmbia
e na Venezuela, e talvez tambm na Argentina e no Mxico, era provvel que
a independncia fosse conquistada ou perdida, dependendo do lado que os
milicianos negros e mulatos decidissem apoiar. Depois de passarem os ltimos
200 anos vivendo sob os ditames do Regime de Castas, eles apoiariam o lado
que se comprometesse mais claramente em derrubar essas leis e em declarar a
igualdade racial plena.
A primeira dessas declaraes foi lanada no Mxico, onde em setembro de
1810 o lder rebelde Miguel Hidalgo proclamou a abolio das distines d.e casta:
aos mexicanos "no se nomearo em condio de ndios, mulatos nem outras cas-
tas seno todos geralmente americanos". Aps a derrota e a execuo de Hidalgo
no incio de 1811, Jost Mara Morelos, ele prprio de ascendncia afro-indgena,
assumiu o comando da rebelio. Confirmou o compromisso da revoluo com
FIGURA 3.1 "Fui ver prelos na cidade ..." Bahia, c. 1900. Crdito: Photographs and
a igualdade racial, que, juntamente reforma agrria e abolio da escravido,
Prints Division, SchomburgCenter for Research in Black Culture, New York Public
tornou-se um dos alicerces do programa social dos rebeldes. Pregando consis-
Library, Astor, Lenox and Tilden Foundations.
tentemente essas reformas, Morelos recrutou e treinou um exrcito disciplinado
de soldados regulares extrados da classe camponesa de afro-mexicanos livres de
Costa Grande, regio costeira do Pacfico, a oeste de Acapulco. Entre 1812 e 1814,
um novo conjunto de suposies. "Negro, no h mais, no" - ou seja, j no estas tropas combateram os espanhis at chegarem a um impasse. Mais tarde,
h mais escravos. "Ns tudo hoje cidado." Ele queria dizer que todos ns em 1815, um exrcito espanhol reforado obrigou os rebeldes a recuar para seus
negros somos cidados? Ou, uma possibilidade ainda mais intrigante, queria redutos costeiros e capturou e executou Morelos.'
dizer que todos ns brasileiros, quer fazendeiros ou ex-escravos, somos cida- O exrcito de Morelos, bastante reduzido, continuou uma guerra de guer-
dos e, portanto, iguais? rilha espordica sob o comando de Vicente Guerrero, outro comandante re-
Em toda a Amrica Afro-Latina, as mesmas lutas- pela independncia e pela belde de ascendncia afro-indgena. Essa guerra no tinha perspectivas de
construo de novas naes- que puseram fim escravido tambm termina- vitria, mas as foras espanholas mostraram-se igualmente incapazes de er-
ram com o Regime de Castas. Ao mesmo tempo em que os escravos usavam radicar e destruir os rebeldes. Finalmente, em 1821, o comandante mexicano
as aberturas criadas pelas guerras de independncia para buscar liberdade e do exrcito espanhol, composto em grande parte por praas tambm mexi-
emancipao, negros e mulatos livres aproveitavam as condies de guerra para canas, decidiu proclamar a independncia do Mxico do domnio espanhol.
derrubar as leis raciais coloniais. Na verdade, em parte por causa da eroso des- Procurando o apoio de Guerrero e dos rebeldes, props um acordo: nem a
sas leis durante as ltimas dcadas do domnio colonial e em parte por causa de abolio da escravido nem a reforma agrria propostas por Morelos seriam
sua condio legal relativamente vantajosa, negros e mulatos livres conseguiram promulgadas, mas o Regime de Castas iria realmente terminar: "Todo.s os ha-
ir bem mais longe que os escravos. Durante as dcadas de 1810 e 1820, eles con- bitantes da Nova Espanha, sem qualquer distino entre europeus, afncanos e
seguiram tanto a abolio completa das leis de castas quanto a promulgao de indgenas so cidados [ ... ] com opo a todo emprego segundo seus mritos
leis e constituies que, pela primeira vez na histria da regio, proporcionavam e virtudes".' Guerrero concordou, e as leis de castas foram revogadas como
s pessoas de ascendncia africana a cidadania plena e igual em suas respectivas parte do preo da independncia c da paz.
'" AMRICA AFRO-LATINA A POLITICA DA LIBERDADE, 1810-1890
"'
Os revolucionrios da Argentina tambm assumiram uma posio contra o Ao ter de escolher entre unir-se s elites brancas ou optar pela continuao do
sistema de castas. As unidades de milcia compostas por negros e mulatos livres domnio espanhol, sendo talvez uma oportunidade de se vingar de seus opres-
haviam desempenhado um papel fundamental na derrota das invases brilnicas sores, muitos pardos escolheram a segunda opo. Logo depois do anncio da
de Buenos Aires em 1806 e 1807. Procurando alistar essas unidades no exrcito nova Constituio, negros c pardos livres da cidade de Valencia iniciaram uma
rebelde recm-formado, em 1811 a junta revolucionria em Buenos Aires decla- rebelio contra o governo rebelde. Entre 1812 e 1815, os cavalarianos afro-
rou que os soldados e oficiais negros e indgenas seriam iguais em todos os aspec- venezuelanos das plancies do sul compunham a grande maioria das foras
tos a seus congneres brancos, repudiando de modo geral o Regime de Castas: monarquistas, sob o comando de Tos Toms Boves, que derrotaram os exrci-
~O governo atual [ ... ]deve dirigir-se com preferncia contra esses preconceitos tos rebeldes, retomaram Caracas e enviaram Simn Bolvar e seus seguidores
que [ ... ] tm condenado at agora uma parte da nossa populao to numerosa ao exlio. Boves consolidou a lealdade de suas tropas negras e mulatas com
quanto capaz de qualquer grande empreendimento:' Dois anos mais tarde, em gritos de "morte aos brancos" e declaraes de que "os bens dos brancos per-
1813, o governo rebelde lembrou s autoridades da provncia de Crdoba dane- tencem aos pardos". Como resultado, relatou um oficial espanhol da colnia,
cessidade de procurarem promover oficiais e administradores talentosos, "ainda era "proverbial[ ... ] que os pardos eram fiis ( Espanha] e os crio/los brancos
que sua extrao e descendncia genealgica no seja a mais acreditada". Oficiais revolucionrios".'
rebeldes advertiram que todos os seus esforos em prol da revoluo Seriam em
.j Durante a segunda metade da dcada de 18J.O, o apoio dos pardos causa
vo "se os povos no experimentassem os bons efeitos de tais promessas feitas j monarquista comeou a enfraquecer. Reagindo tanto invaso francesa de
sob a dige do Governo" para pr fim discriminao e ao preconceito. 4 ' 1807 quanto s rebelies de independncia no Novo Mundo, em 1812 as Cor-
Os ressentimentos e as queixas h muito acumulados entre os negros e mu- "j tes espanholas produziram a primeira Constituio escrita da Espanha. Essa
latos livres nas cidades costeiras da Colmbia e da Venezuela, e seus elevados I~ constituio garantia a cidadania a todos os brancos, indgenas e mestizos nas-
nveis de participao nas milicias coloniais, tornaram a questo da igualdade cidos na Amrica, mas a negava explicitamente aos americanos "que de qual-
racial absolutamente fundamental para as luLas pela independncia nessas re-
I quer linha [materna ou paterna] so havidos e reputados por originrios da
gies. Em Cartagena, em 1811, milicianos mulatos liderados pelo arteso afro-
cubano Pedro Romero obrigaram as autoridades locais a declarar sua liberdade l' frica'; mantendo em vigor as leis de castas que governavam negros e mulatos."
A morte de Boves em 1814 e a chegada de uma fora expedicionria macia
d~ Espanha. Romero e seus ~eguidores exigiram "direitos iguais para todas as da Espanha no ano seguinte conduziram disperso do exrcito de Boves e ao
classes [raciais] de cidados': e a Constituio do ano seguinte garantia explici- rebaixamento e destituio de muitos de seus comandantes pardos. Entre os
tamente esses direitos. Mas as tenses raciais persistiram dentro das foras de medos crescentes de que as tropas pardas pudessem se constituir como uma
independncia, provocando em 1815 lutas sangrentas entre unidades milcia- fora independente, os oficiais espanhis dissolveram as unidades afro-vene-
nas brancas e mulatas. Fatalmente enfraquecida por esses conflitos internos, a zuelanas e transferiram seus membros para os regimentos espanhis recm-
cidade destruda e despovoada sucumbiu aos espanhis quatro meses depois c chegados. As foras pardas responderam desertando em massa e voltando para
permaneceu sob ocupao espanhola at 1820. 1 seus lugares de origem nas plancies, onde formaram guerrilhas independentes
Durante o final do sculo XVIII, as elites venezuelanas tinham &'C oposto apenas tenuemente vinculados - se que estavam vinculados - causa mo-
veementemente ao relaxamento das leis de castas. Entretanto, no momento de narquista.'0
lutar por sua liberdade contra a Espanha, estava bem claro que no podiam Enquanto isso, os rebeldes continuavam suas tentativas de conseguir o
esperar a vitria sem o apoio dos pardos. Por isso, cm sua Constituio de apoio dos pardos. Eles retaliaram os apelos de Boves guerra racial contra
1811, os revolucionrios aboliram todas as restries legais aos afro-venezuela- os brancos com declaraes de uma "guerra at a morte" contra todos os
nos livres, proibindo inclusive o uso do termo "pardo"." Mas essas medidas no espanhis, tanto soldados quanto civis, que no se unissem causa dos re-
superaram os antagonismos entre os afro-venezuelanos e as elites brancas. beldes. No entanto, a poltica isentava especificamente os monarquistas par-
As leis de castas haviam dividido a sociedade colonial em grupos raciais dos: "Espanhis e canrios, contem com a morte, ainda sendo indiferentes ...
separados por raiva, medo, inveja c ressentimentos que, sob as condies tur- Americanos, contem com a vida, ainda quando sejam culpveis':" Os rebel-
bulentas da guerra, agora vinham tona ferventes. Alm disso, quando os par- des continuamente reiteraram o compromisso da revoluo com a igualdade
dos haviam lutado na dcada de 1790 e incio de 18oo contra o racismo e a racial e promoveram os afro-venezuelanos para posies de comando nas
intolerncia das elites brancas, encontraram sua principal fonte de apoio nas foras rebeldes.' 2
novas leis e nos decretos emanados da Espanha, implementados no mbito As mudanas nas leis de castas foram igualmente dramticas no Brasil, em
local pela Audincia (tribunal de apelao) estabelecida em Caracas em 1787. 7 que a Constituio de 1824 declarou a igualdade legal de todos os cidados
122 AMRICA AfRO-LATINA A POLTICA DA LIBERDADE.ISI0-1890

brasileiros nascidos livres (os libertos possuam direitos civis c legais plenos, rante a dcada de 1820 em comparao a qualquer outra dcada na histria
mas eram impedidos de votar e de ocupar cargos no governo). Ao contrrio brasileira, a experincia haitiana pesou muito nas mentes dos senhores de es-
dos pases da Amrica espanhola, o Brasil evitou uma guerra prolongada pela cravos e das autoridades governamentais. O jurista do sculo XIX, Perdigo
independncia e a mobilizao militar de suas populaes de escravos e de Malheiro, descreveu a escravido como "o vulco [... ] uma mina pronta a
negros livres. No obstante, os afro-brasileiros deixaram bastante claro seu fazer exploso menor centelha'; e a rebelio de escravos era mais provvel
ressentimento em relao s leis de castas: "Abolir as diferenas de cor branca, - observou ele - em perodos em que a populao livre estava dividida por
preta e parda, oferecer iguais oportunidades a todos sem qualquer restrio era disputas e conflitos internos." Manter o controle da populao escrava do
o principal ideal das massas mestias ... Para estes, a Independncia configura- Brasil requeria que a populao livre mantivesse uma frente unida contra ela.
va-se como uma luta contra os brancos c seus privilgios".'-' Essa unidade s poderia ser realizada se fosse garantida a igualdade legal ple-
Essa batalha teve incio na Bahia na Revolta dos Alfaiates de 1798, em que na aos afro-brasileiros.
soldados e artesos mulatos reuniram-se para conspirar um levante com base Assim, nas dcadas de 1810 e 1820, as restries formais de castas chegaram
nos princpios das revolues francesa e haitiana. Suas queixas imediatas eram ao fim na Amrica espanhola e no Brasil de maneira muito semelhante ao fim
o tratamento diferencial dos soldados negros e brancos na guarnio da cida- da escravido, com negros e mulatos livres explorando momentos de crise e
de e a ausncia de oficiais afro-brasileiros em altos nveis de comando. "Todo instabilidade polticas para conseguir concesses importantes dos novos go-
soldado cidado", proclamavam os cartazes espalhados pela cidade, "particu- vernos nacionais. Entretanto, embora esses governos declarassem ter abraado
larmente os pardos e pretos que sofrem abuso e so abandonados. Todos so o princpio de igualdade racial, na prtica ficou provado ser difcil abandonar
iguais. No h diferena". Os conspiradores ampliaram seu programa alm das as atitudes, suposies, idias e comportamentos raciais que, aps trs sculos
questes militares para incluir a independncia, a declarao de uma repblica de domnio espanhol e portugus, haviam se arraigado profundamente na vida
com base na democracia eleitoral, a abolio da escravido e a plena igualdade da regio. No mesmo ano que as elites brasileiras aprovaram sua nova Cons-
entre negros e brancos. ' 4 tituio, o Ministrio da Justia lanou um decreto ordenando punies aos
A revolta foi reprimida pela polcia baiana antes mesmo de seu incio. Porm, "capoeiristas negros" condenados por conduta desordeira.
os desejos dos negros e mulatos livres de igualdade racial continuaram a ferver Respondendo s objees de que a nova lei agrupava negros livres e escravos
sob a superfcie da vida poltica colonial, para explodir uma vez mais no levante (como havia sido feito com freqi.i.ncia nos decretos coloniais) e exclua inteira-
republicano de 1817 em Pernambuco. Inicialmente conduzida por fazendeiros e mente os brancos de suas provises, o Ministrio rapidamente fez uma emenda
comerciantes brancos ressentidos do controle da Corte sobre o comrcio local, a regulamentao, distinguindo entre os escravos e os negros livres e incluindo
rebelio logo desencadeou as aspiraes reprimidas dos negros e mulatos livres tambm os brancos. No ano seguinte, no entanto, o Ministrio lanou novos
de Recife. Um observador portugus preso na cidade durante a revolta lembrou estatutos da ordem pblica que estabeleciam dois diferentes toques de reco-
como "cabras, mulatos e crioulos andavam to atrevidos que diziam ramos lher, um para os brancos e outro para os negros livres e os escravos, e instrua
iguais". Sob a presso dos afro-brasileiros livres e de seu principal agitador, o os chefes de polcia locais para reprimirem qualquer reunio que ameaasse a
alfaiate mulato Jos de Barbosa, o governo revolucionrio brevemente instau- ordem pblica, "especialmente reunies de negros, escravos ou livres".'"
rado condenou as leis de castas e se declarou a favor da igualdade racial: "No Em toda a Amrica espanhola e no Brasil, as suposies raciais herdadas
[podemos] jamais acreditar," proclamava, "que os homens por mais, ou menos do perodo colonial permaneciam em vigor. As elites e a classe mdia branca
tostados degenerassem do original typo de igualdade". Aps a derrota dos rebel- procuravam manter os privilgios da brancura, depreciando abertamente os
des, o comandante portugus dedicou uma ateno particular restaurao da esforos dos governos para implementar a igualdade e a integrao racial. Ape-
ordem entre a populao negra e mulata livre, ordenando "aoitar sanguinolen- sar de repetidos decretos do governo brasileiro ordenando o fim da segrega-
ta e publicamente'; comentou outro observador portugus, "mulatos livres, pais o nas irmandades catlicas, a separao racial continuava. ' 9 Os clubes e as
de famlias, negros, alguns brancos, etc:'' 5 organizaes cvicas da elite permaneciam quase exclusivamente brancas ou
As elites brasileiras estavam perfeitamente conscientes do desejo de igual- lutavam para se tornar brancas, como no caso da Sociedad de Amigos dei Pas,
dade racial dos afro-brasileiros livres. Eles tambm estavam conscientes da em Caracas, que em 1834 props proibir a afiliao de pardos e at defendeu
necessidade do apoio dos negros e mulatos livres, no nas guerras de inde- uma restaurao das leis de castas. ' 0
pendncia que nunca se materializaram, mas no "estado de guerra domstica", Em todas as novas repblicas, a educao era teoricamente aberta a negros
como declarou um conselheiro real em 1818, que existia entre os senhores e c mulatos, uma promessa que, pelo menos em parte, foi concretizada."' Mas
seus escravos.'" Quando mais africanos foram importados para o Brasil du- as barreiras raciais continuaram a restringir o acesso de afro-descendentes s
IH AMERICA AFRO-LATINA A POLfTICA DA LIBERDADE. 1810-1890

aulas. Na Argentina, a Universidade de Crdoba s adntiu um pequeno n- defendia a preservao, tanto quanto possveL da herana colonial (o catolicis-
mero de pardos durante as dcadas de 1820 e 1830, pois depois fechou-lhes mo, a hierarquia social e racial, as gnmdes propriedades rurais).
suas portas em 1844; nenhum aluno negro ou mulato foi aceito pela Universi- Os Partidos Liberais tambm conseguiram o apoio de latifundirios e gran-
dade de Buenos Aires. As escolas elementares em Crdoba foram abertas aos des comerciantes. Entretanto, seu principal apelo era a grupos sociais que ha-
pardos em 1829, mas somente dois estudantes desse tipo por ano podiam in- viam sido excludos de posies de poder e privilgio durante o perodo colo-
gressar na escola secundria da cidade. Buenos Aires e Montevidu mantive- nial e que estavam agora procurando oportunidades para participar e ascender
ram a segregao nas escolas pblicas, criando instituies separadas para as no novo mundo ps-independncia. Assim, o liberalismo falava s elites eco-
crianas brancas e as crianas afro-descendentes. 2 ' nmicas das provncias perifricas afastadas dos centros de poder nas ex-capi-
Durante dois sculos, os negros e mulatos livres sofreram as conseqncias tais coloniais. Falava tambm aos grupos das classes mdia e inferior e especial-
econJ!licas, sociais e psicolgicas da cidadania de segunda e terceira classes. mente aos membros no-brancos dessas classes que haviam sofrido a excluso
Agora que o regime oficial de castas estava terminado, eles insistiam que ele social c poltica, com base tanto em seu status de classe quanto erh seu status
fosse completamente encerrado. ''A igualdade legal no basta pelo esprito que racial. A retrica explicitamente igualitria do liberalismo - que invocava os
tem o povo", declarou Simn Bolvar em 1825. Ele "quer que haja igualdade conceitos de igualdade cVica, democracia poltica e os direitos de cidadania
absoluta, tanto no pblico quanto no domstico": a igualdade em princpio e - evocava um sentimento poderoso nessas pessoas h tanto tempo vtimas do
tambm na prtica. 2
-'
absolutismo colonial e da hierarquia social. O liberalismo oferecia a promessa
Bolvar prosseguiu expressando o temor de que, como parte daquelas aspi- de derrubar esses dois males e de introduzir a "igualdade absoluta, tanto no p-
raes igualdade, o povo "querer a pardocracia [... ]para extermnio depois blico quanto no domstico'; pela qual negros e mulatos livres haviam lutado nas
da classe privilegiada". Esses medos do esprito vingativo dos negros e mula- guerras de independncia e continuavam a lutar no decorrer do sculo XIX.'1
tos e de sua avidez pelo poder estavam amplamente arraigados entre as elites Repetidas vezes os afro-descendentes explicaram e justificaram suas lutas
brancas.' 1 Mas a vingana no era o que a maioria dos americanos afro-latinos em termos de direos e de cidadania. Na Colmbia, imediatamente depois
buscava. Bolvar acertou com sua primeira afirmao: os negros e mulatos esta- da declarao da independncia de 1811 em Cartagena, os afro-colombianos
vam exigindo os direitos plenos de cidadania e igualdade. Em troca da promes- livres daquela cidade comearam a se conferir o ttulo de "cidados" quando
sa desses direitos, eles aceitavam de boa-vontade as obrigaes da cidadania, registravam seus nomes nos registras de nascimento, casamento e morte da
servindo nas foras armadas provinciais e nacionais e participando, como sol- parquia. Em uma linguagem derivada em partes iguais da retrica dos direi-
dados e como eleitores, nas contendas polticas das novas naes. Assim, eles tos dos escravos do perodo colonial e da retrica do liberalismo ps-indepen-
desempenhavam um papel fundamental na construo das novas repblicas e dncia, um grupo de libertos escrevendo ao governador de Cauca em 1852
na definio dos contornos da poltica nacional. descreveu-se como "habitantes da hacienda de San fulin, a que pertencemos
antes como escravos, ante Vossa Excelncia [agora] no exerccio de nossos
Liberalismo Negro direitos como cidados". Em uma petio ao governo em 1878, os barqueiros
fluviais afro-colombianos exigiram que "nos trate como os cidados de uma
Em todos os pases da Amrica Afro-Latina, essa politica era organizada em tor- repblica, e no como os escravos de um sulto". Os liberais afro-panamenhos
no de lutas entre os "conservadores" e os "liberais'; dois rtulos que nas dcadas denunciaram a integrao "lenta e imperfeita" dos negros e mulatos na vida
de 1840 e 1850 comearam a se solidificar nas estruturas partidrias nacionais. nacional aps a emancipao e reivindicaram uma "ampliao da cidadania"
Os dois partidos foram extrados de amplo espectro da sociedade latino-ame- para incluir os no-brancos na plena participao poltica. 26
ricana, desde os ricos proprietrios de terra at os camponeses mais pobres; e A luta por essa cidadania ampliada foi travada em parte por meio da poltica
a filiao ao partido era com freqUncia determinada mais pelos laos pessoais partidria e eleitoraU 7 No entanto, em grande parte da Amrica Afro-Latina,
de parentesco e amizade (a que partido a famlia, os amigos e os patronos per- ela tambm ocorreu mediante a confrontao armada e a guerra civil, com o
tenciam?) que por questes de ideologia ou programa. Mas, especialmente na resultado de, em pas aps pas, negros e mulatos constiturem a espinha dorsal
Amrica espanhola, havia uma clara tendncia das elites tradicionais - proprie- das rebelies liberais, dos movimentos de guerrilha e dos exrcitos. Em muitos
trios de terras e comerciantes poderosos que haviam monopolizado a riqueza e casos era difcil os observadores determinarem se um levante era uma rebelio
os privilgios durante o colonialismo e se propunham a continuar a faz-lo aps "negra" com motivos raciais ou o produto de uma coalizo liberal mais ampla.
a independncia - de se agruparem no Partido Conservador que, por sua vez, Considerando as ansiedades e as inseguranas da poca, essa distino era fun-
damentalmente importante para as elites brancas.
'" AMERICAAFRO-LATINA A POlTICA DA LIBERDADE. 1810-1890 m

As rebelies ou outros movimentos percebidos como sendo "negros" de- cacos': Como represlia, os afro-brasileiros zombaram das pretenses raciais
mais em seu carter desencadearam o medo de uma "guerra de castas" (o ter- dos imigrantes, ridicularizando-os como "caiados". Aps a independncia, em
mo local para a guerra de raas), de outro Haiti c do possvel "extermnio 1822, turbas urbanas atacaram lojas e armazns de portugueses e exigiram sua
da classe privilegiada". Por isso, o apoio inicial da elite rebelio republicana expulso do pas. Multides em Recife e Salvador zombavam:
de 1817 em Pernambuco, no Brasil, logo esfriou diante do macio apoio dos
Marinheiros e caiados
negros e mulatos livres ao levante. Isto tambm ocorreu sete anos depois em
Todos devem se acabar
rebelies antimonrquicas em Pernambuco, na Bahia e em outras provncias
do Nordeste brasileiro. Porque s pardos e pretos
O pas ho de habitar.
Em 1828, quando Simn Bolvar se preparou para sustar a Constituio
liberal de 1822 da Colmbia e impor uma ditadura centralista, o almirante Na capital nacional do Rio de Janeiro, multides pediam a deportao de
pardo Jos Padilla liderou a populao negra e mulata de Cartagcna em uma imigrantes portugueses e a substituio do imperador Pedro I, nascido em Por-
rebelio federalista (anticcntralista). As reivindicaes explicitamente raciais tugal, por seu filho Pedro II, nascido no Brasil, "um cabra como ns". O jovem
de Padilla e a hostilidade aberta de seus seguidores aos brancos locais tiveram Pedro era na verdade branco, no um cabra, mas os pobres da cidade tenta-
"o efeito de unir todas as pessoas de posses e influncia em torno da pessoa vam aclam-lo como um dos seus e distinguir sua nacionalidade brasileira das
do General Bolvar" e afastar todo o apoio branco ao levante, que logo foi der- origens "caiadas" de seu pai. Como no Mxico, sua agitao surtiu efeito: em
rotado. Esta seqncia de eventos repetiu-se no Panam, em 1830, quando o parte em resposta presso popular, cm parte para atender poltica dinstica
general mulato Jos Domingo Espinar liderou artesos e trabalhadores urba- em Lisboa, Pedro I abdicou em 1831 e retornou a Portugal, deixando o trono
nos negros e mulatos em um levante liberal c federalista contra o governo em brasileiro para seu filho de cinco anos de idade."
Bogot. As elites locais logo se voltaram contra Espinar, e ele foi derrotado por A fragilidade temporria da monarquia aps a abdicao de Pedro abriu as
um exrcito criado pelos fazendeiros locais.'' portas para uma segunda onda (aps as dcadas de 1810 e 1820) de rebelies
Em 1829, Lima foi brevemente abalada por rumores de uma conspirao anticcntralistas. Estes levantes- a Cabanada em Pernambuco (1832-1835), a
liderada pelo arteso negro Juan de Dios Algorta, cujos objctivos, segundo um Cabanagem no Par (1835-1840), a Balaiada no Maranho (1835-1840) e aSa-
jornal local, eram "derrubar o governo [do presidente conservador Agustn Ga- binada na Bahia (1837-1838) -seguiram todos uma trajetria similar. Infla-
marra] e depois assassinar os brancos"!" Nada surgiu dessa conspirao, mas madas pela interveno comercial, fiscal, poltica ou de outra forma em seus
no Mxico, naquele ano, unidades de milcia das costas de Vcracruz e Acapulco negcios por parte do governo central, as elites iniciaram insurreies visando
compostas por negros e mulatos livres marcharam para a Cidade do Mxico independncia plena ou conquista de maior autonomia local. Em meio ao
para empossar o ex-lder da independncia Vicente Guerrcro, um homem de tumulto desencadeado por essas rebelies, as populaes de negros e mulatos
ascendncia mista, africana e indgena, c um liberal e federalista radical, na livres, escravos e indgenas uniram-se s revoltas com suas prprias exigncias.
presidncia. Guerrero e seus partidrios abrigavam lembranas amargas das Diante desses levantes populares, as elites locais logo perderam seu gosto pela
leis de castas espanholas, dos cobradores de impostos espanhis, da dominao rebelio e desertaram para o lado do governo, deixando a liderana das revoltas
espanhola (em grande parte possibilitados pelas leis de castas) do comrcio de passar para membros das classes mdias e inferiores.
atacado e varejo e da brutal represso espanhola da insurgncia dos More]os Desse modo, as autoridades provinciais do Maranho descartaram desdenho-
do incio da dcada de 1810. Uma vez no poder, Guerrero assinou decretos samente os rebeldes como ''gente de nfima classe da sociedade" e seus lderes
expulsando todos os espanhis do Mxico, abolindo a escravido e proibindo como homens "sem influncia poltica de baixa extrao e de cor" ou, em outra
as importaes de bens manufaturados que concorressem com aqueles produ- ocasio, como homens "sem fortuna, nem reputao, e de cor': Os rebeldes con-
zidos pelos artesos locais. Ameaados e intimidados pelo tom abertamente cordaram inteiramente com esta caracterizao. Na verdade, era precisamente
populista de sua administrao, os conservadores pediram a "morte do negro sua falta de "reputao'; fortuna e influncia poltica que os tinha levado a se
Guerrero'; derrotaram-no aps um ano no poder e o executaram por fuzila- rebelar e a falar por seus seguidores plebeus. "Que sejo cidadoens [sic] os Bran-
mento." cos e Ricos': proclamava um manifesto dos rebeldes, "e que todo o povo de Cor
Tenses similares ocorreram no Brasil, onde comerciantes e artesos por tu- que esteja no abito de desprezar que sofra o pezado jugo do absulutismo [sic] e
gueses haviam usado as leis de castas coloniais contra seus concorrentes negros da escravido': Os rebeldes acusaram o governo de ter continuado as prticas
c mulatos e celebraram sua superioridade racial com referncias zombeteiras discriminatrias do Regime de Castas na esperana de manter a hierarquia e a
aos afro-brasileiros como "cabras" (um termo pejorativo para mulatos) e "ma- diviso racial. As elites:
128 AMERICA AFRO" LATINA A POLiTICA DA LIBERDADE, 1810-1890

queiro sangrar tres homens em um s vaso, um Branco, um Cabra, e um dem e a hierarquia sociais em suas localidades. Os liberais e os conservado-
Caboclo, e as despos (sic] nos quero mostrar dividido o sangue de um e res continuaram a criticar severamente uns aos outros, mas por meio de um
outro. Ora Brasileiros olhem com mais justa peno para que esta dividi- sistema poltico e eleitoral novamente centralizado e totalmente controlado
o e esta desunio; s por que tem a pele alva querem roubar o direito e dominado pelas elites latifundirias, c no por meio de guerras civis e le-
que cada um tem em si por Ley divina e humana. 10 vantes armados. A poltica continuou intensamente competitiva e, s vezes,
at violenta. Porm, a competio no se fundamentava mais na classe ou na
Em sua composio racial e de classe e em sua orientao poltica, essas re- ideologia -na verdade, em termos programticos, os dois partidos eram vir-
belies brasileiras eram notavelmente similares s rebelies liberais do mesmo tualmente indistinguveis. Em vez disso, os partidos representavam clientelas
perodo na Amrica espanhola, em que camponeses, em sua maioria no- concorrentes dos grandes proprietrios de terra. Nenhum dos dois partidos
brancos, e escravos confrontavam-se com as elites, em sua maioria brancas, era notavelmente mais conservador ou liberal, mais oligrquico ou "popular"
para exigir igualdade racial e os direitos plenos cidadania. Entretanto, apenas do que o outro em sua orientao. Ambos atraam seguidores e adeptos de um
uma das rebelies brasileiras expressou seus objetivos e desejos explicitamente amplo espectro social de classes e de raas; nenhum deles se identificava com
na linguagem do liberalismo: foi a Sabinada, na Bahia, assim chamada porque qualquer configurao especfica de classes ou de raas.J'
seu principal lder foi o mdico mulato Francisco Sabino. Das rebelies deste Este havia sido precisamente o objetivo do Regresso: produzir um sistema
perodo, esta foi a nica de base urbana; em Salvador, como em outras cida- poltico em que nem a raa nem a classe constitussem a base da mobiliza-
des do Nordeste, "os elementos mais radicais, aqueles que vislumbravam um o poltica. As elites da Amrica espanhola teriam adorado poder conseguir
Brasil republicano, ou pelo menos federalista [descentralizado], eram pardos isto. Mas, enquanto o Brasil manteve intactos os instrumentos de autorida-
egressos de famlias pobres ou remediadas"." Foram esses pardos que transfor- de central durante os perodos de independncia e ps-independncia, na
maram o que foi inicialmente uma rebelio de caserna de oficiais descontentes Amrica espanhola essas instituies foram abaladas e destrudas por d-
- muitos dos quais, com virtualmente todos os homens alistados da guarnio, cadas de guerra c pela mobilizao de milhares de homens para participar
eram afro-brasileiros- em um movimento separatista. dessas guerras. Na Amrica espanhola, a luta armada continuou sendo uma
Os rebeldes declaravam que a retirada do Estado-nao era justificada, em ra- moeda importante da poltica. Era uma moeda que os negros e mulatos livres
zo do fato de que o governo no havia estendido os plenos direitos cidadania possuam em grande medida; primeiramente nas guerras de independncia e
aos negros e mulatos ou promovido afro-brasileiros talentosos, tanto na admi- depois nas guerras civis que seguiram a independncia, eles investiram essa
nistrao civil quanto na militar. 14 O governo est "lutando contra ns porque moeda nos lderes e movimentos que viam como os mais provveis de avan-
eles so brancos, e na Bahia no deve haver negros nem mulatos, especialmente ar seus interesses polticos. A maioria desses lideres e movimentos tinha um
nas reparties pblicas, a menos que sejam muito ricos e mudem suas opini- carter liberal.
es liberais". Essa linguagem afastou imediatamente o apoio dos brancos rebe- Mais do que qualquer outro pas hispano-americano, a Venezuela viveu
lio e levou a maioria dos habitantes brancos a abandonar a capital, deixando-a durante as dcadas de 1820 e 1830 com medo da guerra racial entre negros
"totalmente de cor': segundo as palavras do cnsul britnico. "Turbas de negros e brancos. A violncia dos escravos e dos negros e mulatos livres irrompeu
e mulatos enfurecidos" atacaram os imigrantes portugueses e outros estrangei- repetidas vezes durante esses anos, freqentemente sob a bandeira de "morte
ros e incendiaram as casas dos brancos ricos. As tOras do governo contiveram aos brancos" da guerra de independncia. Aps o estabelecimento do Partido
a rebelio com uma ferocidade brutal, perseguindo um a um os soldados rebel- Liberal em 1840, esses rebeldes se expressaram na lnguagem do liberalismo
des e matando os prisioneiros a sangue frio. Mais de mil rebeldes foram mortos radical, exigindo "terra livre e homens livres" (reforma agrria e abolio),
no ataque final cidade; as baixas do governo totalizaram 40.'' eleies abertas e honestas e o fim dos abusos de camponeses e trabalhadores
As rebelies provinciais foram em parte estimuladas por uma onda de re- rurais por parte dos fazendeiros e do governoY Essas exigncias atingiram um
formas parlamentares liberais no incio da dcada de 1830 que reduziu a au- clmax na con,flagrao da Guerra Federal (1858-186J), em que exrcitos de
toridade federal e enfraqueceu o poder da monarquia. Considerando as con- camponeses negros e mulatos e de ex-escravos finalmente triunfaram sobre
seqncias desestabilizadoras dessa descentralizao, o Parlamento brasileiro as foras do governo, conduzindo os liberais ao poder. Os conservadores de-
partiu para o Regresso conservador, que reverteu as reformas da dcada de nunciaram os vencedores em termos abertamente raciais (c racistas): "So trs
1830, reafirmando o controle imperial sobre as foras armadas, a poltica, os quartos da Venezuela que conspiram contra os poucos bons que h nesta terra
tribunais e os governos provinciais. Este fortalecimento do governo central, desafortunada. So os negros contra os brancos: o vicioso e o desocupado con-
por sua vez, fortaleceu a capacidade das elites provinciais de manter a or- tra o honesto e o trabalhador - o ignorante contra o instrudo:' O presidente
''" AMRICA AFRO-LATINA A POlTICA DA LIBERDADE, 1810-1890
"'
conservador Jos Antonio Pez, enviado ao exlio no final da guerra, descre- tra as autoridades, a comunidade de bens, a impiedade na religio e os dios de
veu-a como "uma revoluo [... ] entre a populao de cor; uma classe que partido': e proclamando que a nica maneira de lidar com o "lixo democrtico"
at ento havia sido a mais pacfica e submissa, mas se perverteu a ponto de era com um chicote - uma referncia clara escravidoY
requerer todas as energias e os recursos da raa branca para escapar da absoluta Os afro-colombianos responderam reafirmando furiosamente seu compro-
runa e degradao'>'" misso com o partido. Quando as tenses entre conservadores e liberais aumen-
No Peru, os montoneros (bandos armados montados) e as guerrilhas gue taram durante a dcada de 1870, o hacendado Alfonso Arboleda escreveu a seu
atormentavam os hacendados conservadores instalados prximos de Lima eram pai dizendo que, na ltima sesso do Clube Democrtico local, "(composto na
compostos principalmente por escravos fugitivos e negros e mulatos livres.' 9 Os maior" parte de negros), [dizia-se] que o objetivo dos conservadores era fazer
afro-peruanos apoiaram o levante bem-sucedido de Ramn Castilla contra o uma revoluo para voltar a escravizar os negros; que os conservadores diziam
presidente conservador Echenique em 1853 (durante o qual Castilla declarou a 'A escravido ou a degola de todos os negros'". O jovem Arboleda relatou: "Eu
abolio final da escravido) e a rebelio do populista Nicols Pirola em 1894. ouvi de um negro estas palavras: ' [ ... ] isso de por o lao em seus pescoos
Pirola, que assumiu a presidncia no ano seguinte, iniciou sua revolta na zona rdos conservadores] [... ] e depois tir-lo para enforcar"'.'' Quando a guerra
aucareira do vale de Chincha, com o apoio das guerrilhas e dos montoneros civil irrompeu em 1876, as milcias liberais afro-colombianas saquearam a ci-
negros da regio.4 dade de Cali e promoveram desordens em toda a regio de Cauca, repetindo
No Mxico, como j foi visto, as unidades de milicianos mulatos das costas de os feitos sangrentos das guerras de independncia. Anos depois da guerra, em
Veracruz e Acapulco conduziram o populista liberal Vicente Guerrero ao poder 1888, um visitante alemo relatou que o vale estava em runas e a maioria dos
em 1829. Aps a morte de Guerrero, em 1831, essas unidades transferiram sua hacendados, falidos: "Falta-lhes o capital para reconstruir o destrudo e a maio-
lealdade para seu sucessor ideolgico, o liberal populista Juan Alvarez, a quem ria deles, depois de lutar durante muitos anos contra o fanatismo destruidor
ajudaram a subir ao poder em 1855. A presidncia de Alvarez iniciou o processo dos negros, resignou-se e no quer comear de novo." A culpa desta situao ele
da reforma liberal que culminou com a escrita da Constituio de 1857 e com atribuiu diretamente ao "Partido Liberal, ou ao que era para o Cauca o mesmo,
a hegemonia liberal no Mxico, que durou do final da dcada de 1860 at aRe- o populacho negro". 4 5
voluo de 1910Y desnecessrio dizer que nem todos os liberais estavam vontade com este
No Equador, o presidente liberal Jos Urbina, aps decretar a abolio em tipo de poltica racial. No Cauca e em outras partes da Colmbia, o partido
1851, formou uma guarda presidencial composta por soldados afro-equatoria- dividiu-se em dois grupos em 1870: os liberais radicais intimamente ligados
nos, os Tauras, que foram uma importante sustentao de seu regime at os con- populao negra c os independentes centristas aliados aos conservadores:"
servadores tomarem o poder em 1860. Aps 35 anos de governo conservador, O cnsul francs no Panam observou ali a presena de no um, mas dois
os liberais voltaram ao poder em 1895, por meio de um levante liderado pelo partidos liberais: uma faco branca composta por comerciantes abastados e
caudilho Eloy Alfaro. O apoio poltico e militar a Alfaro veio das provncias ao um "partido liberal negro" compreendendo artesos e trabalhadores urbanos.
longo da costa do Pacfico, incluindo a provncia de Esmeraldas, cujos habitan- No final do sculo, este ltimo obteve sucesso nas eleies para o controle de
tes eram em sua maioria negros. Depois da morte de Alfaro na violncia civil Coln, uma das duas principais cidades do istmo, criando uma administrao
em Quito, em 1912, as tropas negras leais a ele retiraram-se para Esmeraldas e e uma burocracia municipais negras, com as quais as autoridades norte-ame-
continuaram a resistncia de guerrilha contra o governo at 1916Y ricanas tiveram de lidar quando comeou a construo do Canal do Panam
Os vnculos dos liberais com a populao afro-descendente e a identificao em 1904. Para os administradores norte-americanos, as autoridades negras
dos afro-descendentes com o Partido Liberal foram os mais fortes na Colmbia. eram apenas tolerveis no mbito municipal; quando o liberal mulato Carlos
No vale de Cauca, os negros livres e os escravos constituram a grande maioria Mendoza assumiu a presidncia do Panam, em 1910, autoridades norte-ame-
das foras liberais na guerra civil de 1839-1842. Depois que uma administrao ricanas recusaram-se a aceitar um presidente "negro" na nova repblica c o
liberal foi eleita e assumiu o poder em 1848, a escravido foi abolida, em certa obrigaram a renunciarY
medida como retribuio ao apoio dos negros. Uma rebelio de proprietrios Nem toda mobilizao de negros livres durante este perodo teve um carter
de terra conservadores que protestaram contra a emancipao confirmou a liberal. Em todas as zonas de plantalion, os proprietrios de terras conservado-
crena dos afro-colombianos de que, se voltassem ao poder, os conservadores res recrutaram camponeses e trabalhadores rurais para suas redes cliente!istas,
reinstituiriam a escravido. Os conservadores inflamaram ainda mais esses me- contando com eles para o apoio militar e eleitoral. No Peru, politicos conser-
dos, denunciando os liberais em termos raciais codificados, como "bandos de vadores cultivaram relaes com as associaes de artesos negros de Lima,
brbaros [ ... ] juntos onde se prega s massas ignorantes a insubordinao con- emprestando-lhes dinheiro, servindo de padrinhos para os filhos de seus mem-
132 AMRICA AFRO-LATINA A POLTICA DA LIBERDADE. 1810-1890 13l

bros, tirando-os da cadeia e exigindo tariis protecionistas para as importaes teriormente ajudou a criar o movimento poltico mais importante da Amrica
que concorressem com seus produtos. Em troca, esperavam que as assodaes Latina no sculo XX: o populismo fundamentado em movimentos operrios.'' E,
os apoiassem nas eleies c- segundo acusaram seus oponentes liberais- usa- no sculo XIX, o desafio aos interesses da elite colocado pelo liberalismo popular
ram de violncia e intimidafto para evitar que outros eleitores votassem:'' manteve os hacendados hispano-americanos em posio de vulnerabilidade e de
O caso mais conhecido de um poltico conservador bem-sucedido na fraqueza durante a maior parte dos primeiros 50 anos da independncia. Isso,
obteno de apoio dos negros foi o do caudilho argentino Juan Manuel de por sua vez, abriu possibilidades reais para libertos e camponeses negros redefi-
Rosas. O sucesso de Rosas com a populao negra deveu-se mais a assassinato nirem as condies de vida e de trabalho nas zonas de plantation da Colmbia,
e represso sistemticos da oposio liberal do que a quaisquer concesses ou da Venezuela, do Mxico e de outros lugares.
benefcios que ele tenha oferecido aos afro-argentinos. Ele no somente reabriu
o trfico de escravos entre 1831 e 1838, como tambm suas exigncias popu-
Cidados, Trabalhadores, Camponeses
lao negra para lutar nas guerras civis contra outros pases e contra os ndios,
em que seu governo estava constantemente envolvido, tiveram efeitos muito ne- Voltemos ao fazendeiro e aos libertos brasileiros referidos no incio deste cap-
gativos para as famlias e para a vida comunitria dos negros. Aps a queda do tulo. Como o leitor se lembra, o primeiro foi:
ditador em 1852, a imprensa negra (que, significativamente, s passou a existir
aps sua deposio) denunciou vigorosamente "essa brbara e selvagem tirania Fui ver pretos na cidade
de vinte anos" que manteve afro-argentinos "em um estado de barbrie ou abso- Que quisessem se alugar.
luta ignorncia [... ], encerrando ]a classe de cor] nos acampamentos [militares] Falei com esta humildade:
e fazendo dela o principal e inocente instrumento do seu poder e domnio':'" -Negros, querem trabalhar?
Em qualquer lugar da Amrica espanhola onde funcionavam sistemas polti- Ao que os libertos responderam:
cos de dois partidos competitivos, a maior parte dos afro-descendentes politica-
mente ativos identificava-se com o liberalismo, com importantes conseqncias - Negro, no h mais, no:
para a histria poltica da regio. O apoio de negros e mulatos contribuiu ma- Ns tudo hoje cidado.
terialmente para o triunfo final do liberalismo em quase toda a Amrica es- O branco que v pro cito.
panhola; em troca, o liberalismo colocou no poder quase todos os presidentes Este um poema fictcio, com certo humor, quase certamente no escrito
afro-descendentes empossados na Amrica espanhola durante o sculo XIX: por um liberto. Mas sua retratao das relaes de trabalho aps a emancipa-
Bernardino Rivadavia na Argentina (1825-1827), Vicente Guerrero no Mxico o confirmada por evidncias abundantes de que os ex-escravos procuraram
(1829), Vicente Roca no Equador (1845-1849), Joaqun Crespo na Venezuela colocar a maior distncia possvel entre eles e seu stalus anterior como traba-
(1884-1886; 1892-1897) e Ulises Heureaux na Repblica Dominicana (1882- lhadores escravos e de que seus esforos nesse sentido tiveram conseqncias
1899).50 Porm, quando o liberalismo subiu ao poder, foi de uma forma que importantes para a agricultura de plantation em toda a Amri.ca Afro-La,tina.
poucos liberais negros teriam previsto ou aprovado. Como sugerem os casos da Esta determinao era to forte que persistiu durante anos, decadas e ate um
Colmbia e do Panam, na maior parte da regio o liberalismo como movimen- sculo ou mais depois de a escravido ser abolida. Visitando o Peru em 188o, o
to poltico tinha duas correntes que coexistiam uma com a outra em um relacio- francs Charles Wiener encontrou afro-peruanos ainda atormentados por
namento tenso e profundamente ambivalente. Uma corrente era conservadora
esta mal lembrana, este pesadelo, a escravido, escravido que j no
e dominada pela elite; a outra era "popular" - pretendendo a reforma poltica e
existe h um quarto de sculo, mas cuja lembrana no parece poder
social radical- e forneceu a grande maioria dos soldados e eleitores que apoia-
desaparecer[ ... ]. Dizem to freqentemente que so livres que se sente
vam os partidos c os governos liberais. Mas, quando esses partidos e governos
neles a clera contida contra um passado que tem sido resgatado, mas
assumiram o poder na segunda metade do sculo XIX, no foi na forma de um
"liberalismo popular'; mas de um liberalismo dominado pelos interesses dos que nada pode apagar."
latifundirios e da elite. E, uma vez no poder, esses governos implementaram No Brasil, organizaes cvicas negras (muitas delas chamadas "13 de maio",
polticas sociais e econmic.as que minaram a posio dos prprios camponeses 0 dia em que a escravido foi finalmente abolida) celebraram ,o Dia da Aboli.o
e trabalhadores que os havia conduzido ao poder.>' com grande regularidade durante todo o sculo XX. Antropologos qu; realiza-
Apesar deste resultado, as lutas dos liberais negros no foram de modo algum ram trabalho de campo entre as populaes afro-descendentes nas decadas de
vs. Eles criaram uma tradio de mobilizao poltica antioligrquica que pos- 1970 e 1 980 descobriram que seus informantes ainda mantinham sentimentos
134 AM~RICA AFRO-LATINA A POLITICA DA LIBERDADE, 1810-1890

intensos em relao escravido e uma determinao ardente de evitar as condi- Peru, autoridades recorreram s associaes dos artesos para "disciplinar [ ... ]
es de trabalho que de algum modo lembrassem a escravido." e controlar as plebes de pele escura, desregradas e ameaadoras". Em Buenos
O primeiro passo para escapar da escravido da plantation foi, logicamen- Aires, a lei exigia que as sociedades nacionais africanas informassem polcia
te, deixar a plantation. Embora a maioria dos ex-escravos tenha permanecido qualquer atividade criminal entre seus membros. As sociedades, no entanto,
n.o campo, outros optaram por deixar para trs a vida rural e se dirigir para simplesmente desconsideraram a superviso policial, entregando apenas um
vilas : cidades prximas. (Por isso, quando o fazendeiro do poema precisou acusado de crime entre 1820 e 1870, funcionando na maioria das vezes com-
de mao-de-obra rural, ele foi procurar "pretos na cidade".) Os escravos quase pletamente livre da interferncia policial.'"
sempre perceberam os empregos urbanos como preferveis a trabalhar em uma No ftm, foi menos o controle e a represso oticiais do que a necessidade
fazenda, e muitos agora aproveilavam a oportunidade da liberdade para pro- imperiosa de sobrevivncia fsica que imps novamente a disciplina do tra-
cmar esses empregos. Ou no procurar esses empregos. Uma vez em liberdade balho aos libertos. No era possvel sustentar o consumo sem renda, e no
~1as ,cidades, os li~ertos se juntaram a negros e mulatos livres, brancos pobres, era possvel ganhar renda sem trabalho. Nas cidades, esse trabalho era princi"
Jnd1gcnas e mest1zos na construo de uma "cultura plebia" que de muitas palmente o emprego assalariado: as mulheres trabalhavam como criadas do-
maneiras era o reverso da escravido. Enquanto a escravido havia obriga- msticas, lavadeiras, cozinheiras e vendedoras de rua; os homens trabalhavam
do os escravos a trabalhar sob uma disciplina dura e freqUentemente brutal, como diaristas, criados ou em empregos na indstria leve.'" Especialmente nas
a "cultura plebia" rejeitava a noo de disciplina laboral e insistia no direito condies difceis criadas pelas guerras que afetavam grande parte da Amri-
dos trabalhadores de recusar trabalho quando e onde quisessem." Enquanto a ca espanhola em meados do sculo, nenhuma dessas ocupaes possibilitava
escravido havia restrito severamente o lazer, a "cultura plebia" valorizava as a abundncia material que era a anttese da escravido. Mesmo os artesos,
festas, festividades e celebraes coletivas. E, enquanto a escravido limitava historicamente o segmento mais prspero e bem"sucedido da populao afro-
os escravos a um mnimo de comida e roupas, a "cultura plebia" valorizava 0 descendente, viram-se lutando. Muitos artesos e homens e mulheres de ne-
consumo livre e ilimitado de comida, bebida c roupas elegantes.'" gcio negros perderam suas propriedades e suas economias no tumulto das
No surpreende que esses valores, objetivos e buscas tenham gerado tenso guerras de independncia e das guerras civis; todos eram afetados pela inse-
e conflito imediatos entre as elites, as autoridades e as classes mdias urbanas, gurana poltica e econmica. Os artesos tambm enfrentavam a competi-
de um lado, c os plebeus, de outro. Em toda a Amrica Afro-Latina essa tenso o devastadora das importaes britnicas, das quais haviam sido em grande
~rovoc~u conflitos raciais. ''A.t quando" - exigia saber uma carta dirigida ao parte protegidos durante o perodo colonial. Sua posio econmica precria
JOrnal hmenho E/ Comercio em 1855, um ano depois da emancipao~ "sofre- durante o incio e meados do sculo XIX e seus esforos para se defender con-
remos o desaforo, os insultos e as tropelias dos negros, novos cidados: dorme tra as foras que estavam destruindo essa posio eram mais uma razo para o
a polcia ou fecha os olhos sobre estas reunies de bbados, que servem apenas alto nvel de participao de afro-descendentes hispano-americanos na poltica
para insultar e ameaar os cidados brancos?" Em 1850, o jornal conservador do perodo. 00
colombiano Ariete traou uma linha racial ainda mais acentuada, contrastan- Embora a guerra e o tumulto poltico tenham minado a posio econmica
do "o negro, o velhaco, o vadio, o estpido e o criminoso" com "o branco, o dos trabalhadores assalariados urbanos, essas condies tiveram conseqncias
~onrado, o trabalhador diligente, o talentoso e o virtuoso" e concluindo que diferentes e, de certo modo, mais positivas para os camponeses e libertos ne-
nunca a cor negra sc~: igual branc: Quando comerciantes e negociantes gros que permaneceram no campo. L, tambm, a principal prioridade para os
franceses da Cidade do Panam fizeram uma petio a seu cnsul, em 1 g 59 , so- libertos era redefinir suas condies de vida e de trabalho de maneira a negar
licitando a proteo policial mais intensa, eles descreveram o crime na cidade e obliterar a experincia da escravido. Assim, tambm, os libertos buscaram
como "a guerra dos negros contra os brancos, a guerra daqueles que no tm novas formas de trabalho, lazer, vida familiar e consumo. Entretanto, ao tentar
nada e desejam viver sem trabalhar contra aqueles que possuem algo c vivem atingir esses objetivos, libertos c camponeses da zona rural tiveram acesso a
honradamente do seu trabalho". c,, um recurso que era em grande parte ausente nas cidades e que lhes proporcio-
As cidades implementaram estatutos de "ordem pblica" c regulamentos nava uma posio bem melhor em suas negociaes com ex -senhores e atu ais
c-ontra a vadiagem, incluindo restries s danas de rua e a outras festividades empregadores. Esse recurso era a terra.
pblicas dos negros, mas as foras policiais fracas c em nmero insuficiente O acesso terra, na forma de roas, havia sido um ponto de disputa cen-
acharam estas ordens difceis de serem cumpridas. Algumas municipalidades, tral e recorrente entre senhores e escravos antes da emancipao. A principal
reconhecendo a impossibilidade de manter a ordem apenas por meio da for- prioridade dos recm-libertos era adquirir pequenas propriedades com as quais i'
a policial, procuraram incluir as instituies plebias em seus esforos. No provessem seu prprio sustento e o de suas famlias/' e de vrias maneiras o
. 'I.
'
AMt:RICA AFROLATINA A POLiTICA DA LIBERDADE. 1810-1890 137

tumulto e a desordem dos anos posteriores independncia favoreceram sua do colonial pela agriCultura de plantation e de hacie11da, essas comunidades
busca. Enfrentando a destruio de grande parte de seu capital fsico c financei- autnomas de camponeses negros "formaram uma nova classe social que per-
ro durante as guerras de independncia, a perda de muitos de seus escravos c a maneceu fora da sociedade lde plantation] ""
ameaa de perdas maiores nas contnuas guerras civis, muitos proprietrios de Nas florestas tropicais do Pacifico, insetos e outras pragas dificultaram o
terras na Colmbia, na Venezuela, no Peru e em outros pases reduziram o culti- cultivo de produtos de subsistncia e o armazenamento de alimentos para ven-
vo, de:ando parte ou toda sua terra sem plantar. Libertos e camponeses negros da ou consumo futuro. Entretanto, as selvas ofereciam outros recursos, que
logo ocuparam essas terras, e os hacendados e seus administradores procuraram incluam peixes e caa em abundncia, outros produtos florestais e ouro pro-
negociar acordos de arrendamento com os intrusos. Porm, em uma situao de veniente dos rios da regio. Por isso, os libertos e os negros livres que viviam
terra abundante e de mo-de-obra escassa, como relatou uma autoridade local na floresta tropical espalharam-se cm menor nmero, estabelecendo-se em
no vale de Cauca, na Colmbia, os libertos estavam optando por se estabelecer pequenos acampamentos ao longo das margens dos rios. Estas famlias exten-
em propriedades sas, ou Ironcos, tomavam posse de terras que eram cultivadas em comum por
todos os membros e nas quais todos eles tinham o direito de plantar, caar,
que lhes oferecem as maiores vantagens, de modo[ ... ] que hoje pode-se
colher produtos florestais e garimpar em busca de ouro.' 7
dizer que eles [os libertos] so os rbitros do preo para os arrendamentos
As estruturas familiares determinavam no somente a propriedade de terra,
de terra[ ... ) mesmo que certamente existam tendncias muito marcan-
mas tambm a organizao do trabalho. Famlias de libertos colombianos re-
tes por parte de alguns dos proprietrios desta provncia para hostilizarem
cusavam-se a enviar as mulheres e os filhos s fazendas para trabalho assala"
os libertos impondo-lhes arrendamentos altos [ ... ] eles se encontram na
riado. Apenas os homens realizavam trabalho assalariado c, ainda assim, por
necessidade de acomodar-se s propostas [... j feitas por seus antigos es-
perodos de tempo limitados. E foi o acesso terra e mo-de-obra da famlia
cravos."'
que possibilitou essa resistncia ao emprego assalariado, como comentou um
Outro fator que enfraquecia ainda mais a posio de negociao dos pro- visitante na regio de Choc no final do sculo XIX:
prietrios era a disponibilidade de vastas extenses de terras pblicas deso Todo negro tem sua terra de aluvio ou pequena mina, onde ele trabalha
cupadas. Estas lierras baldas haviam pertencido anteriormente Coroa e alguns dias da semana (quando necessita urgentemente) com sua famlia,
depois da independncia passaram para a possesso das repblicas recm- e prefere ganhar pouco, mas ser livre e trabalhar por sua prpria conta;
independentes. Durante a segunda metade do sculo XIX, quando as eco-
raramente agenta um emprego permanente.
nomias nacionais se recuperaram c a agricultura de plantation comeou a
expandir, essas terras pblicas seriam tomadas por proprietrios de terras A importncia da mo-de-obra familiar nessas minas de propriedade comunal
que procuravam aumentar suas propriedades. Durante a primeira metade do emergiu claramente no censo colombiano de 1867, em que quase a metade dos
sculo, os fazendeiros no possuam nem o capital nem o incentivo - nem, mineiros da regio eram mulheres."
alis, a mo-de-obra - para adquirir c desenvolver essas terras. Por isso, as A mo-de-obra familiar era reservada ao uso na terra da famlia. E, embora
terras baldas estavam livres, abertas e, em sua maioria, no policiadas. 63 o trabalho agrcola continuasse rduo e exigente, ele ocorria em um ritmo
Essas terras pblicas atraram como um m camponeses e libertos. ]\'a mais humano do que durante a escravido, pois era supervisionado pelos pais
regio de Barlovcnto, na Venezuela, negros livres e libertos desenvolveram suas e por outros membros da famlia. As famlias de camponeses podiam diminuir
roas em terras do Estado, plantando cacau, banana, mandioca, milho e outros seus ritmos de trabalho, em parte porque o produto de seu trabalho no estava
produtos para seu prprio consumo e para vender nas cidades vizinhas.''" Na sendo mais expropriado pelos senhores e em parte porque sua agricultura
Colmbia, famlias de camponeses e libertos negros transferiram -se para terras de subsistncia altamente diversificada requeria menos mo-de-obra que a
pblicas; e, no satisfeitas com sua instalao nelas, muitas fizeram peties monocultura das plant"ations. I\ a dcada de 1970, visitando camponeses afro-
ao governo requerendo o ttulo formal.'' 5 Pouco5 desses requerimentos foram colombianos que ainda cultivavam suas pequenas propriedades utilizando
deferidos, mas, na ausncia de qualquer esforo coordenado para remov-las mtodos tradicionais, os antroplogos Nina de Friedemann e Jaime Arocha
da terra, as pequenas propriedades negras proliferaram, assumindo diferentes os encontraram plantando banana, cacau, caf, ervas medicinais e outros pro-
formas em diferentes parles do pas. No vale aucareiro de Cauca, famlias de dutos "no que parecia ser a mais absoluta desordem. No obstante, o conjunto
camponeses se estabeleceram em vilas e cm pequenas aldeias, onde praticavam funciouava muito bem." As rvores de caf e banana proporcionavam sombra
a agricultura de subsistncia e cultivavam pequenos excedentes de produtos e abrigo para plantas mais baixas, e suas folhas cadas formavam hmus que
para vender cm mercados urbanos. Em uma regio dominada durante o pero- provia nutrientes. A diversidade de produtos tambm reduzia a incidncia
lle AMERICAAFRO-LATINA
A POLiTICA DA LIBERDADE. 1810-1890 130

de doenas e pragas que infestavam as haciendas vizinhas que praticavam a Os funerais dos angelitos eram um exemplo das mudanas produzidas
monocultura da cana (e, nas dcadas de 1960 e 1970, da soja) e espalhavam pela liberdade. Ao contrrio do que acontecia nas plantations co\ot~iais, onde
as exigncias de mo-de-obra e de colheita mais uniformemente ao longo do as mortes dos bebs escravos pareciam ocorrer quase sem comentanos (pelo
ano, em vez de concentr-las em uma nica esta,o.'"
menos nos registras oficiais), libertos c camponeses estavam agora em liber-
Demandas menores de mo-de-obra significavam mais tempo de lazer, que dade para deixar o trabalho para a lembrana coletiva de uma criana morta e
poderia ser passado descansando ou em muitas atividades rituais que organiza- para celebrar a entrada do angelito no paraso com comida e bcbid~ .. em cl_ima
vam a vida cultural e espiritual das aldeias negras. A sntese das religies africanas de festa. Eles tambm podiam construir livremente as redes de fam1ha, am1gos
e europias que ocorreu durante a escravido estava agora completa, produzin- e aldc6es dentro das quais a morte de uma criana no era apenas um evento
do formas de catolicismo popular que, embora seguindo o calendrio religioso isolado, mas uma ocasio para a expresso comunal de alegria e tristeza.
catlico e reconhecendo a autoridade da igreja, eram poderosamente africanas Nas zonas de plantation da Amrica espanhola continental, libertos E' cam-
cm seu contedo - tanto que continuavam as tenses e os conflitos entre padres poneses negros estavam transformando as estruturas de suas vidas dirias: tor-
e paroquianos sobre as formas mais adequadas da prtica religiosa. Para os fiis nando pelo menos parcialmente real a ameaa da destruio da econmma de
negros, a percusso, a dana e a msica executada em instrumentos africanos plantation. Embora no tenham constitudo uma revoluo completa, a combi-
eram partes necessrias dessa prtica, e, com o passar Jo tempo, a lgreja foi acei- nao da abolio, das rupturas econmicas e polticas provocadas pelas guerras
tando, com certa relutncia, esses aspectos da religiosidade dos negros.'" civis e do contedo antioligrquico do liberalismo radical, todos se uniram para
O que a Igreja no conseguia aceitar era a prtica africana de "fazer descer" produzir um realinhamento dramtico do equilbrio de poder entre ~s proprie-
os santos por meio do transe e da possesso rituais. Essa prtica se esquivava trios de terra, os escravos, os libertos e os camponeses. Esse realmhamento
da autoridade dos padres, proporcionando s pessoas leigas o acesso direto possibilitou aos afro-descendentes hispano-americanos negociar com_o~ ex-s~
aos deuses e aos santos. Pior ainda, proporcionava uma profunda autondade nhores, os atuais empregadores e as autoridades do Estado de uma pos1ao ma1s
espiritual s mulheres, pois eram principalmente elas que serviam como con- forte do que jamais ocorreu antes ou depois. Como resultado, entre 1820 e 1870
dutos ou canais para os espritos sagrados. Rejeitando a prtica da possesso eles conseguiram redefinir as condies de vida e de trabalho nas zonas de plcm-
do esprito como culto ao diabo, a Igreja tentou ativamente, mas sem sucesso, tation c construir as vidas que lhes haviam sido negadas durante a escravido.''
aboli-la. Em vez disso, camponeses realizavam seus velrios (atos de devo~o)
em casas particulares, onde os paroquianos se reuniam para cultuar a Virgem,
So Joo, Santo Antnio e outros santos populares. 1 ' Classes Mdias Negras
As mulheres eram tambm as principais responsveis por outra prtica Durante os mesmos 50 anos em que a guerra e a violncia civil haviam desgas-
ritual muito freqentc cm aldeias negras: os funerais de bebs e recm-nas- tado as sociedades c as economias da Amrica espanhola continental, a paz e
ciclos. Na liberdade, tanto os ndices de nasdmento de negros quanto o tama- a estabiliJade criaram condies para a expanso continuada das economias
nho das famlias negras parecem ter aumentado durante a primeira metade do de planlation no Brasil, em Cuba e em Porto Rico. Fundamentadas na opres-
sculo XIX, mas a mortalidade de bebs continuou extremamente alta, e os so de 2-3 milhes de escravos,' 4 essas economias paradoxalmente geraram
enterros dos angelitos (anjinhos) era uma ocorrncia comum na vida da aldeia. importantes oportunidades para a mobilidade ascendente dos afro-descenden-
Nas comunidades negras do vale de Chata no Equador, por exemplo, era cos- tes livres c para o crescimento das classes mdias negras.
tume local as mes descansarem 44 dias aps dar a luz, durante os quais elas Estimulada pelas exportaes sempre crescentes do acar, Cuba pode ter
comiam uma dieta especialmente nutritiva, no trabalhavam e no saam de sido a economia de crescimento mais rpido na Amrica Latina durante este
casa. Uma festa era ento realizada para comemorar a "recuperao" da me, perodo. Em 1850, ocupava o segundo lugar nas exportaes pe.r capita da
na qual a criana era batizada. Porm, apesar destas precaues para proteger regio, superada apenas pelo Uruguai; Porto Rico ocupava o terce1ro lugar.?
a sade da me e do beb, muitas crianas morriam durante o primeiro ano de acar cubano e o porto-riquenho competiam diretamente com a ~r~d.uao
vida, tanto na regio de Chota como em outros lugares. Os funerais de crianas de acar no Brasil. Como resultado, aps aumentos substanciaiS no llllCIO do
eram to comuns na floresta tropical de Esmeraldas, no Equador, quE' at hoje sculo XIX, as exportaes brasileiras de acar s duplicaram em valor en-
as rezanderas realizam um servio anual em 24 de dezembro, em que o Menino tre 1820 e 1870, um ndice de crescimento relativamente lento. Entretanto, as
Jesus, j morto, acompanhado com canes e oraes em sua ida para o cu, exportaes de caf do Brasil explodiram durante esse mesmo perodo, tendo
em memria a todos os outros anjinhos que l se juntaram a ele." seu valor aumentado de 7 milhes de libras esterlinas na dcada de 1820 para
50 milhes na dcada de 1850 e 113 milhes na dcada de 1870. Isto foi sufi-
140 AMRICA AFRO-LATINA A POLiTICA DA LIBERDADE. 1810-1890
"'
ciente para produzir um crescimento "modesto, mas constante" na economia barreiras discriminatrias[ ... ] [e)um preconceito de cor mais virulento do que
nacional como um todo, tendo sido consideravelmente maior na regio de cul- haviam conhecido antes:' 7
tivo de caf do Sudeste (Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo)." O aumento do preconceito e a vigncia continuada das leis de castas condu-
Em todos os trs pases, a grande maioria dos ganhos com a exportao foi ziram pequenos grupos de negros e mulatos livres a se juntarem populao es-
para as elites proprietrias de terra e comerciantes e, por meio de impostos, para crava na conspirao de rebelies que visavam derrubar a escravido e o Regime
o governo nacional (ou em Cuba e Porto Rico, para o colonial). A riqueza tendeu de Castas. Os afro-cubanos livres ajudaram a planejar e a realizar importantes
a se concentrar e a ser gasta em reas urbanas, sobretudo nas cidades porturias levantes de escravos em 1812, 1825 e 1835. 'lmbm buscaram aliados interna-
e nas capitais provinciais e nacionais. medida que a riqueza com base nas ex- cionais, incluindo abolicionistas britnicos que trabalhavam na ilha dmante a
portaes aumentava, crescia tambm a demanda por bens e servios proporcio- dcada de 1830 e incio da dcada de 1840, e as foras antiescravistas do Haiti.~o
nados por artesos e lojistas, muitos deles negros e mulatos livres. Dos homens medid; que o ritmo da insurreio dos escravos acelerava na dcada
negros e pardos livres documentados no censo de 1834 do Rio de Janeiro, quase de 1830,"' autoridades espanholas ficaram cada vez mais preocupadas que
40% foram registrados como artesos. Em Salvador, os artesos mantinham as os negros livres pudessem atuar como um vnculo potencial entre os inimi-
irmandades religiosas afro-catlicas e, em 1832, criaram o que estava destinado gos internos e externos do Estado coloniaL Em um esforo para evitar que
a ser a sociedade de ajuda mtua dos trabalhadores mais duradoura da cidade a fizessem contato com esses inimigos, autoridades impuseram novas restri-
Sociedade Protetora dos Desvalidos.' 6 ' es. Em 1837, a proibio entrada de haitianos em Cuba foi estendida
Em Cuba, autoridades espanholas em 1843 descreveram um segmento subs- a negros e mulatos livres de qualquer pas estrangeiro, assim como a mari-
tancial da populao afro-cubana livre que Vivia "confortvies e, como se diz, nheiros negros, aos quais era exigido que permanecessem em seus navios
veste uma camisa limpa todos os dias [ ... ]. Geralmente sabem ler e escrever, e en- enquanto estivessem no porto ou fossem detidos e mantidos na cadeia at
contram-se nas artes e nos ofcios e entre eles h muitos que so donos de capitais a sada de seus navios. Em 1839, ap~s a priso de vrios oficiais e praas da
considerveis'/7 Um manifesto de 1828 assinado pelos oficiais da milcia negra de milcia negra por suas participaes em uma conspirao contra o governo,
Havana exibe esta percepo coletiva de mobilidade ascendente dos afro-cuba- a Coroa ordenou "a mais ativa vigilncia milcia de cor" c a destituio de
nos. Descrevendo-se como "pardos e morenos [pretos] espanhis de Havana'; quaisquer unidades que "se desviassem do caminho da lealdade". Em 1841,
os oficiais traaram uma linha clara entre eles prprios e os africanos da capital o governador espanhol aboliu a nica cmara municipal totalmente negra
e reivindicaram um lugar na esfera "espanhola" da sociedade colonial. Assim, da ilha, aquela de Santiago dei Prado, "uma cmara municipal composta de
especificaram as realizaes nas quais essa reivindicao se fundamentava: pessoas de cor, nica da sua espcie c o escndalo desta ilha". Em 1842, para
limitar seu contato com a populao escrava, negros e mulatos livres foram
Pardos e pretos, somo.~ aqueles que praticamos as artes mecnicas no
proibidos de portar espadas ou armas de fogo e de trabalhar como capatazes
maior grau de perfeio, com a admirao dos professores de outras na-
ou guarda-livros nos engenhos."
es ilustradas. Temos posses para viver com nossas famlias, para nos-
Entretanto, ainda assim as rebelies de escravos continuaram, atingindo o
sas oficinas, e para alugar a qualquer que delas precisar. Temos stios e
clmax na primavera e no outono de 1843. Naquele ms de maro, mil escravos
fazendas rurais e escravos nos mesmos termos [com] que possuem essas ..' fugiram dos engenhos e dos campos de construo de ferrovias na regio de
propriedades os que compem toda a populao da vila de Havana.'"
Crdenas, em Matanzas. Marchando pelo campo "em ordem militar, vestidos
Estes milicianos, e outros arteses e negociantes afro-cubanos bem-sucedidos, com suas roupas de festa, bandeiras desfraldadas e segurando escudos de cou-
avaliavam-se segundo os padres da sociedade branca e exigiam reconhecimento ro'; eles foram atacados e dispersados por tropas espanholas, havendo muitas
e aceitao por essa sociedade. Porm, as elites cubanas e as autoridades espanho- baixas. Muitos escravos cometeram suicdio enforcando-se na mata para evitar
las recusavam-se a conceder essa aceitao. No mesmo momento em que as leis de a captura; outros fugiram para os quilombos locais. Em novembro, uma segun-
castas estavam sendo derrubadas no Brasil c na Amrica espanhola continental, da onda de levantes irrompeu em vrios engenhos de Matanzas. Mais uma vez
permaneciam em pleno vigor nas colnias espanholas de Cuba e Porto Rico. As foram reprimidos." 3
elites cubanas, em particular, seguiram o exemplo desastroso de seus congneres Convencido de que essas rebelies eram o produto de uma conspirao que
venezuelanos (e haitianos) durante o final do perodo colonial, insistindo na im- abrangia toda a ilha, no incio de 1844 o governo colonial lanou uma campa-
posio continuada dos privilgios raciais dos brancos. Como resultado, "as fron- nha macia de terror e represso contra os afro-cubanos livres. Todas as uni-
teiras entre os brancos e as pessoas de cor livres tornaram-se muito mais rgidas" dades da milcia negra foram dispersadas, negros e mulatos livres foram proi-
durante as dcadas de 1820 e 1830, quando os afro-cubanos encontraram "novas bidos de entrar nos engenhos sem autorizao por escrito, e foram concedidos
142 AMRICA AFRO-LATINA A POlTICA DA LIBERDADE, 1810-1890 143

aos senhores de engenho amplos poderes de punio sobre seus escravos. Pelo Os afro-brasileiros em processo de ascenso econmica tambm tinham
menos dois mil afro-cubanos livres e Soo escravos foram presos e interroga- suas queixas e reclamaes durante esse perodo, que encontraram expres-
dos, a maioria deles sob tortura. (Este capitulo sangrento da histria cubana so nos levantes republicanos das dcadas de 1820 e 1830 e nas demandas da
conhecido como La Escalera, em homenagem ao dispositivo tipo escada no "imprensa mulata" do Rio de Janeiro para aumentar a representao negra nos
qual as vtimas eram atadas antes de serem torturadas.) Centenas deles morre- nveis mais elevados do governo." 9 O governo podia ter reagido facilmente a
ram na priso; 6oo negros e mulatos livres e 550 escravos foram condenados a esses ataques com renovados controles e restries populao negra livre,
penas de priso; 430 negros e mulatos livres, ao banimento da ilha; e 38 negros como em Cuba. Em vez disso, aps derrotar as rebelies provinciais e restabe-
e mulatos livres e 39 escravos, condenados morte. Mais de 700 afro-cubanos lecer a autoridade central, a monarquia tornou a confirmar seu compromisso
fugiram da ilha temendo por suas vidas." 4 com a igualdade racial e, em 1850, deu o primeiro passo rumo abolio da
Alguns historiadores afirmaram que no houve conspirao entre as popu- escravido, finalmente declarando ilegal o trfico de escravos africanos.
laes de negros livres ou de escravos nesta poca e que as aes do governo Este compromisso com o igualitarismo racial, associado ao descimento
eram o produto de uma histeria infundada."' Pesquisas mais recentes sugerem econmico continuado e ao fim do trfico de escravos, criou importantes
a presena de vrios grupos interligados de conspiradores, tanto entre a popu- oportunidades para o avano econmico dos afro-brasileiros. Os senhores
lao negra e mulata livre quanto entre os escravos, embora a natureza precisa de engenho comearam a preencher suas necessidades de mo-de-obra com-
dos contatos entre esses grupos permanea obscura.'" O que est fora de dvida prando escravos urbanos e os transportando para o campo, o que resultou
a brutalidade da reao espanhola e sua eficcia na represso da resistncia em melhores condies de negociao e mercado de trabalho para os negros
dos escravos e dos negros livres. Aps 1844, as rebelies de escravos em grande e mulatos livres das cidades. No campo, a demanda urbana crescente por g-
escala na ilha simplesmente pararam. Um visitante espanhol ilha no final da neros alimentcios criou oportunidades para os pequenos proprietrios afro-
dcada de 1840 descobriu que at os afro-cubanos prsperos haviam sido re- brasileiros produzirem milho, feijo, mandioca, gado e outros produtos para a
duzidos a um estado de submisso muito prximo, em alguns aspectos, quele venda nas cidades prximas.
dos escravos: "Sempre o negro, seja livre ou escravo, obrigado a respeitar o As oportunidades no se limitavam s ocupaes manuais. Embora no hou-
branco, concedendo a lei a este uma superioridade, que tem como objetivo vesse estatsticas raciais disponveis sobre as matrculas na universidade, Slvio
conservar a fora moral, a fim de manter submissos aqueles da raa negra.""7 Romero, intelectual do sculo XIX, estimou que, em meados do sculo, "cen-
Foi difcil manter essa "fora moral" diante do avano econmico contnuo dos tenas" de mulatos haviam se formado nas faculdades recm-estabelecidas de
afro-cubanos livres. Apesar da dizimao da elite afro-cubana em 1844 e do con- direito e medicina. "Muitos eram os mdicos, advogados e professores mulatos",
fisco de propriedade sofridos por muitos negros e mulatos abastados, as classes concorda o historiador Joo Reis. 90 O ingresso foi ainda mais rpido em profis-
mdia e mdia alta negras logo se reconstruram. O visitante espanhol que comen- ses que no requeriam diploma universitrio, como ensino, jornalismo e artes.
tou o estado de submisso de negros e mulatos livres ficou impressionado com a Nas dcadas de 1870 e 1880, a maioria dos professores das escolas elementares
disparidade entre sua condio soda! inferior e sua inegvel prosperidade econ- de Salvador e de seus arredores era de negros. Os escritores negrqs e mulatos
mica: "Eles podem possuir propriedades e at escravos, e muitos vivem das rendas" eram comuns, incluindo os maiores do pas: Antnio Gonalves Dias, Tobias
geradas por esses bens. O governador de Havana comentou em 1854 as persisten- e Lima Barreto, Joo da Cruz e Souza e o maior autor brasileiro de todos os
tes "pretenses ambiciosas" dos negros livres e "a propenso que tem esta raa de tempos, Joaquim Maria Machado de Assis, fundador e primeiro presidente da
superar branca" nas esferas econmica e profissional. O resultado, comentou, foi Academia Brasileira de Letras?'
o "desagrado" e o "descontentamento" disseminado entre os brancos, resultando Especialmente notvel para os visitantes estrangeiros era a habilidade dos
em exigncias constantes de que, nas palavras de dois desses indivduos, o governo no-brancos para participar da poltica nacional. "Encontramos homens de
reforce ''o domnio que sobre a raa negra tem a branca'' e impea ''o despertar cor em todos os ramos da administrao, nos ofcios religiosos, no exrcito,
em uma classe inferior e degredada da idia de igualdade': Os governantes espa- e h muitos de excelentes famOias': relatou o viajante francs Maurice Rugen-
nhis continuaram a invocar "a subordinao e o respeito indispensveis com que das em 1835 "Se um homem tem liberdade, dinheiro e mrito, no importa
a [raa] de cor deve olhar branca'' e a necessidade imperiosa de evitar qualquer o quo preta possa ser a sua pele, nenhum lugar na socieda~e lhe recusado';
"relaxamento dos vnculos de obedincia e respeito devidos pela raa de cor bran- concordou um observador norte-americano em 1857. 9' Dois dos mais desta-
ca, e sobre os quais repousa em grande parte a tranqililidade do territrio". Em cados politicas conservadores do sculo XIX - Francisco de Sales Torres Ho-
1~64, ~s administradores espanhis comearam at mesmo a aplicar a legislao, mem, Visconde de Inhomerim, e Joo Ma,urcio Wanderley, Baro de Cotegipe
ha mwto desconsiderada, proibindo o casamento inter-raciaJ.'i - eram afro-brasileiros, e podiam ser encontrados afro-descendentes no Par-
,45
'" AMRICA AFRO-LATINA A POLTICA DA LIBERDADE, 1810-1890

lamento nacional, nas legislaturas estaduais e em altos cargos administrativos. iniciar uma carreira como advogado. Talvez sua maior ofensa sociedade local
No Brasil, o entusiasmado mdico e naturalista francs Louis Couty, que viveu fosse sua paixo romntica por uma bela jovem branca, filha de um comerciante
no pas de 1878 a 1884, declarou que: portugus. Para os membros dessa sociedade, "era preciso levar muito longe o
escrpulo de sangue!" - reflete ele, pouco antes de ser assassinado por um rival
o preconceito de raa no existe [ ... ].No apenas mesa, no teatro, nossa-
ciumento."
les, em todos os lugares pblicos; tambm no exrcito, na administrao,
Embora as leis de castas tivessem sido banidas, seu esprito estava vivo nas
nas escolas, nas assemblias legislativas, que encontram-se todas as cores
barreiras de discriminao e preconceito que continuaram a impedir o avano
misturadas em p de igualdade e de familiaridade a mais complcta.9-1
de afro-brasileiros.~ 7 Para superar essas barreiras, os negros e mulatos prs-
Mais do que qualquer outro pas latino-americano, o Brasil havia conseguido peros dependiam, ainda mais que seus compatriotas brancos, daquela figura
neutralizar as tenses raciais dos anos ps-independncia e estabelecer as ba- arquetpica da vida brasileira, o patrono poderoso. Toda a sociedade brasileira
ses para uma futura "democracia racial': O que tornou possvel esta realizao? estava organizada em torno da patronagem e do clientelismo: "Os polticos
Certamente uma razo foi a extenso da igualdade legal e cvica aos negros no tinham sucesso em suas carreiras, os escritores no se tornavam famosos,
e mulatos livres. Mas isto tambm havia sido feito na Amrica espanhola, e os generais no eram promovidos, os bispos no eram indicados, os empres-
no fora em si suficiente para proporcionar a paz na regio. Indispensvel rios no eram bem sucedidos sem a ajuda de um patrono:'" Quando at esses
conquista da paz racial e poltica foi a habilidade do governo para reprimir os personagens proeminente~ requeriam a ajuda de protetores poderosos, quo
levantes republicanos da dcada de 1830 e com eles a ala "popular" do libera- maior no seria a dependncia dos negros e mulatos cujo status racial era uma
lismo brasileiro. Essas rebelies fracassaram, em grande parte, justamente por fonte constante de vulnerabilidade e fraqueza?
causa de sua "negritude': Em uma sociedade obcecada pelos perigos da "haitia- A resposta pode ser encontrada nos romances de Machado de Assis, ele
nizao", a composio em sua maioria negra desses movimentos radicais era prprio uma pessoa de ascendncia africana mista. Como seu colega, o au-
um fator fundamental no afastamento do apoio dos brancos e no enfraqueci- lor afro-brasileiro Tobias Barreto, Machado quase nunca fazia comentrios
mento dos republicanos em suas confrontaes com o Estado central. sobre questes raciais em seus romances. Em vez disso, seus livros traavam
Por isso, enquanto o "liberalismo popular" antioligrquico continuava a as sutilezas, as ambigidades, as recompensas e as traies dos vnculos entre
agitar a poltica nacional em grande parte da Amrica espanhola, na dcada de os poderosos e os fracos. Dos nveis mais altos da populao afro-brasileira
1840 seu congnere brasileiro foi em grande parte reprimido e desacreditado. at os mais baixos, o avano dos negros e mulatos dependia destes laos, que
Na ausncia dessa ala radical, o liberalismo brasileiro tornou-se um partido se mostraram ainda mais efetivos do que a fora militar na manuteno da
e um movimento dominado por proprietrios de terra e indistinguvel, tanto ordem politica e racial no Brasil. Vinculando negros e mulatos talentosos a
em termos ideolgicos quanto programticos, do conservadorismo." A resul- protetores brancos, e simultaneamente reprimindo as alternativas polticas
tante reduo das tenses de classe e raciais da poltica brasileira possibilitou radicais, as elites brasileiras garantiram tanto a aquiescncia da classe mdia
no apenas o funcionamento da democracia poltica (em 1870 o sufrgio no afro-brasileira quanto a manuteno de enormes desigualdades de classe e de
Brasil estendeu-se a cerca de 50% da populao masculina livre, uma propor- raa que preservassem a riqueza e o poder em suas mos. Este era o real sig-
o relativamente alta segundo os padres europeus da poca), mas tambm o nificado da democracia racial e tambm da democracia politica brasileiraY"
funcionamento da democracia racial. As complexidades e contradies desses dois sistemas e dos vnculos en-
Ou pelo menos aos olhos dos visitantes estrangeiros. Os prprios brasileiros tre patronos e clientes pelos quais eles eram mantidos foram incorporados de
sabiam melhor. At o socilogo Giberto Freyre, criador e o mais articulado expo- maneira comovente na figura do Imperador do Brasil, Pedro II. "Um cabra
ente do conceito do Brasil como uma democracia racial, admitiu a "insatisfao" como ns", Pedro desfrutava de popularidade entre escravos e negros livres,
desses "mulatos que tendo se bacharelado em Coimbra ou nas Academias de Im- que cresceu consistentemente no decorrer de seu longo reinado (184o-188g).
prio[ ... ] nunca se sentiram perfeitamente ajustados sociedade da poca: aos Comprometido com a abolio gradual da escravido, ele teve papel funda-
seus preconceitos de branquidade, mais suaves que noutros pases, porm no mental no trmino do trfico de escravos em 1850 e posteriormente na apro-
de todo inofensivos". 91 Esses preconceitos receberam uma expresso viva em um vao da lei do Ventre Livre pelo Parlamento em 1871. 10 Foi para a justia
romance brasileiro clssico deste perodo: O mulato (1881), de Alusio de Aze- do imperador que os escravos apelaram quando fizeram peties requerendo
vedo. O principal personagem do livro, Raimundo da Silva, um jovem mulato a liberdade ou buscaram proteo contra senhores abusivas. Um democrata
formado em Coimbra. Apesar de sua educao e de suas realizaes, ele encon- racial comprometido, Pedro no fazia distines raciais entre seus sditos, mis-
tra o desprezo social e a rejeio das elites locais quando volta para casa e tenta turando-se livre e facilmente com polticos e intelectuais afro-brasileiros e at
AMERICAAFRO-LATINA
'" A POLTICA DA LIBERDADE. IS I 0-1890
'"
recebendo o Prncipe Ob II, assolado pela pobreza, o monarca autoproclama- nesses conflitos. A recusa da Espanha em conceder a igualdade racial aos negros
do da populao africana do Rio de Janeiro, com o mesmo respeito e cortesia e mulatos livres criou uma oportunidade perfeita para os rebeldes cubanos recru-
que ele demonstrava a embaLxadores da Europa.'"' tarem o apoio dos afro-cubanos. Em .t868, quando irrompeu a Guerra dos Dez
A postura abolicionista de Pedro, e em especial seu apoio lei do Ventre Ano~, um dos primeiros decretos do governo rebelde foi uma declarao de igual-
Livre, provocou um sentimento antimonrquico crescente entre os cafeicul- dade racial plena e o ftm das leis de castas. Os afro-cubanos livres se apressaram
tores do Sudeste, que se uniram em 1871 para criar o Partido Republicano, em se unir s foras rebeldes, que logo se tornaram majoritariamente negras e mu-
que reivindicava o fim da monarquia. Para esses escravocratas obstinados, a latas; e, embora os oficiais brancos predominassem nos postos superiores do exr-
abolio final da escravido em 1888 -e o apoio de Pedro a um programa de cito, os afro-cubanos estavam bem-representados nos postos mdios e inferiores
reforma agrria para beneficiar os libertos - foi a ltima gota. As demons- do corpo de oficiais. O comandante geral das foras rebeldes, Antonio Maceo, era
traes republicanas e a agitao poltica intensificaram-se em 1888 e 1889. afro-cubano, como muitos de seus mais fiis subordinados.'" 5
Em resposta, libertos, capoeiras e outros afro-brasileiros sob a liderana do Durante os anos da guerra a Espanha procurou, com considervel sucesso,
abolicionista e jornalista mulato Jos do Patrocnio constituram a Guarda dividir os cubanos por linhas raciais, retratando-se como defensora da "civili-
Negra, uma milcia de cidados com o objetivo declarado de "opor resistncia zao branca", e os rebeldes, como brbaros negros que tinham o objetivo de
material a qualquer movimento revolucionrio que hostilize a instituio que criar uma Cuba africanizada, haitianizada. o' Quando os rebeldes foram derro-
acabou de libertar o pas [isto , a monarquia]." "O nosso fim no levantar o tados, a poltica espanhola mudou sua direo, fazendo um convite explcito ao
homem de cor contra o branco, mas restituir ao homem de cor o direito que apoio afro-cubano com a revogao gradual das leis de castas. As autoridades
lhe foi roubado de intervir nos negcios pblicos" ~ quase certamente uma espanholas no agiram espontaneamente, mas sob a presso de um movimento
referncia Reforma Eleitoral de 1881, que visava especificamente popula- bem-organizado dos direitos civis, fundamentado nos clubes sociais, nas socie-
o liberta e reduziu drasticamente o nmero de brasileiros qualificados para dades de ajuda mtua e nas organizaes cvicas da classe mdia afro-cubana.
votar.'"' Os violentos ataques da guarda s reunies e s paradas republicanas Sob a liderana do jornalista e ativista poltico Juan Gualberto Gmez, cm 1887
desacreditaram ainda mais a monarquia aos olhos dos fazendeiros e ajudaram essas organizaes formaram um Directoria Central de las Sociedades de la
a precipitar sua derrubada em novembro de 1889. Acompanhou o imperador Raza de Color, de mbito nacional, para coordenar a luta pelos direitos civis.
ao exilio seu ntimo amigo, conselheiro e membro arquetpico da classe mdia Entre 1878 e 1893, os ativistas afro-cubanos conseguiram os editas do governo
afro-brasileira, o engenheiro e abolicionista Andr Rebouas. Nenhum dos declarando ilegais as restries ao casamento inter-racial; a segregao na edu-
dois jamais poria novamente os ps no Brasii.' 0 1 cao pblica e nos servios pblicos; e os registras oficiais de nascimento,
Com a queda do imperador, os afro-brasileiros perderam seu patrono mais morte e casamento em volumes separados por raa.'"
poderoso e sua proteo mais efetiva contra o poder dos proprietrios de terra. No entanto, era tarde para a Espanha reverter a situao. Nas dcadas de
Ainda mais que o Imprio, a Repblica estabelecida em 1891 seria um sistema 1880 e 18<;0, a legislao de castas j durava de 70 aSo anos mais em Cuba e
poltico em que os interesses dos fazendeiros reinariam supremos. O direito Porto Rico que no restante da Amrica espanhola e tinha deixado um legado
de voto foi limitado aos homens instrudos, um sistema federal descentraliza- poderoso que no seria facilmente superado. "O preconceito de raa havia se
do permitia s elites proprietrias de terra total controle da politica estadual e tornado a norma" em Porto Rico'"' e, a julgar pela reao dos cubanos brancos
local, e o Partido Republicano dominado por essas elites governava com pouca aos editos antidiscriminatrios das dcadas de 1880 e 1890, o mesmo aconte~
oposio. Sob estas condies, as esperanas e a euforia de 1888, quando os cia em Cuba. As escolas particulares simplesmente ignoraram a legislao que
escravos se apressaram em reivindicar sua cidadania, logo evaporaram. Como obrigava a igualdade na educao. As cidades obrigadas a abrir seus parques e
comentou um jornal da Bahia em 1890, em um contraponto no-intencional praas os dividiram em reas separadas para brancos e negros. Embora muitos
mas profundamente irnico ao poema citado no incio deste captulo: "em hotis, restaurantes e teatros de brancos tenham aceitado as novas leis, outros
88 dizia-se: somos todos cidados; entre ns j no h escravos. Hoje em voz continuavam a excluir os clientes negros e mulatos. Em vista disso, a maioria dos
baixa e trmula de terror- cada um repete comsigo mesmo, ou a seu interlo- afro-cubanos politicamente ativos permaneceu comprometida com a indepen-
cutor: no Brasil j no h cidados: somos todos escravos!" ' 0 ' dncia. O Directoria Central serviu de canal para a comunicao entre os ati-
Cuba tambm enfrentava lutas polticas entre a monarquia e o republicanismo, vistas rebeldes exilados nos Estados Unidos e os rebeldes na ilha. Quando uma
embora neste caso as lutas fossem ainda mais complicadas em funo do colonia- terceira guerra de independncia irrompeu em .1895, a maioria das sociedades
lismo e da luta pela independncia. Como no Brasil na mesma poca, e a Amrica constituintes do Directoria fechou suas portas enquanto seus membros partiam
espanhola continental 6o anos antes, a escravido e a raa tinham papis centrais
148 AMRICA AFRO-LATINA
A POLITICA DA LIBERDADE, 1810-1890 149

para se unir s foras rebeldes. Como nas duas guerras anteriores, essas foras
eram mais uma vez majoritariamente compostas por negros e mulatos.'"" nial e em parte pelas novas condies de modernidade do sculo XX. As socie-
dades que durante o sculo XIX haviam aceito e reconhecido, ainda que descon-
fortavclmente, seu carter racialmente misto e misdgenado, agora procu~avam
se reconstruir e se transformar. Seria uma nova era: a do ~branqueamento.
As guerras da independncia contra a Espanha, e posteriormente as guerras ci-
vis entre foras polticas concorrentes, criaram as condies para a emancipao
dos afro-descendentes em toda a Amrica espanhola."" Sob condies de guer-
ra, escravos e negros e mulatos livres conseguiram derrubar as restries da era
colonial sua liberdade e produzir a primeira grande onda de reforma social e
poltica na histria latino-americana. A guerra tambm reduziu a capacidade dos
proprietrios de terra e dos governantes de controlar trabalhadores e campone-
ses negros que estavam agora legalmente livres. Os americanos afro-espanhis
aproveitaram esta oportunidade para se unir aos outros grupos da classe mdia
e das classes trabalhadoras e camponeses para criar uma alternativa poltica
conservadora e oligrquica - o "liberalismo popular" - fundamentada nas dou-
trinas radicais da democracia inclusiva e na igualdade social e racial. No campo,
libertos e camponeses negros livres obtiveram terra, redefiniram as condies de
trabalho, criaram famlias e construram uma vida cultural e social rica.
Os afro-brasileiros tambm lutaram para criar o "liberalismo popular" e para
ampliar os termos de sua participao poltica e econmica na vida da nao.
Porm, no Brasil, um Estado nacional mais forte e mais consolidado conseguiu
derrotar as rebelies das dcadas de 1830 e 1840 e reprimir os movimentos
polticos radicais. Esse Estado tambm seguiu polticas raciais muitodiferentes
daquelas em vigor na Amrica espanhola. Em toda a parte na Amrica espa-
nhola- na primeira metade do sculo XIX no continente e durante a segunda
metade em Cuba e Porto Rico -, escravos e negros livres fizeram a transio
para a liberdade mais ou menos juntos. No Brasil, ao contrrio, no decorrer do
sculo XIX negros e mulatos livres conquistaram a igualdade legal, enquanto
escravos permaneciam to oprimidos como sempre e em nmeros maiores do
que nunca. Este foi tambm um perodo de crescente africanizaoda popula-
o escrava, separando ainda mais os escravos dos afro-descendentes livres. A
africanizao ocorreu tambm em Cuba, e isto contribuiu para que esses dois
pases fossem os ltimos no mundo ocidental a abolir a escravido.
Entretanto, mesmo em pocas distintas e por caminhos diferentes, antes do
fim do sculo XIX todas as sociedades da Amrica Afro-Latina haviam abolido
as estruturas legais do racismo colonial: a escravido, o trfico de escravo~ e as leis
de castas. Os afro-descendentes haviam conquistado a liberdade e a igualdade le-
gal com os brancos. Esses avanos propiciaram a esperana de que, nas palavras
do lder da independncia cubana, Jos Mart, o sculo XX na Amrica Latina
no seria "o sculo da luta de raas, seno o sculo da afirmao dos direitos':'''
Sua previso provou-se injustificadamente otimista. A luta racial continuou na
Amrica Afro-Latina, moldada em parte pelo legado histrico do perodo colo-