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A TEORIA E O MTODO NO ESPELHO DA HISTRIA:

OU A HISTRIA COMO FILOSOFIA DO CURSO DE ECONOMIA1

Angela Ganem

A cincia econmica produto da histria, isto , ela se constitui num processo sujeito a
crises, interrupes, incertezas, no apenas aberto s injunes dos fatos econmicos e sociais,
mas tambm comprometido com o movimento do pensamento e o jogo vivo das idias. Sua
variante curricular a exposio num determinado gap temporal das normas tericas garantidas
pela cincia, expresso do avano analtico do seu domnio e historiografia crtica da
multiplicidade de suas correntes tericas.

Considero enganoso supor que a cincia econmica seja produto do gnio ou que tenda
para uma nica racionalidade cientfica ou uma nica vocao terica atestada no caso pelo atual
estgio de desenvolvimento lgico-matemtico do mainstream. A idia de que a modelizao ou
a complexidade crescente de clculos critrio de cientificidade necessrio e suficiente entrada
da cincia econmica no reino das hard sciences est subjacente a esta concepo unitria do
saber econmico.

Ouso afirmar que, embora consideremos o discurso do pluralismo ultrapassado (no


sentido de conquistado) e o monolitismo hegemnico do discurso neoclssico no currculo de
economia no Brasil obsoleto, a concepo histrica da cincia e do currculo tem perdido espao
recentemente para esta perspectiva cumulativa e progressiva do saber, atestada nica e
exclusivamente pelo atual estgio de desenvolvimento analtico do mainstream na cincia
econmica.

Neste sentido, seria possvel identificar na cincia e na estrutura reflexa curricular


algumas evidncias que corroborariam o avano desta perspectiva unitria de cincia, prpria da
ortodoxia neoclssica. Em maior ou menor grau, identifico a presena, nas estruturas curriculares
dos cursos de economia, dos seguintes aspectos:

1) a pretenso de se fazer tbula rasa da histria, tratando-a como memria e no como algo
propositivo do ponto de vista terico. O que importa neste caso so os avanos modelsticos
dos ltimos 10 anos, o que significa que o atual estgio analtico depositrio acumulado
deste resultado, tornando desnecessria, suprflua, ou ainda apenas objeto de curiosidade
intelectual, a insero das contribuies tericas no tempo;

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Texto publicado como: GANEM, Angela. A teoria e o mtodo no espelho da histria. In. O ensino de economia:
questes tericas e empricas. Textos e palestras apresentados no 20 Simpsio sobre o Ensino de Economia e no 10
Seminrio Nacional de Informtica no Ensino e na Pesquisa de Economia, de 13 a 16 de outubro de 1997. Rio de
Janeiro: Corecon/RJ, 1997.
2) a idia de que existiria apenas um ncleo rgido da cincia tal qual na fsica, que giraria em
torno do hard core neoclssico fundamentado na noo de equilbrio como noo central e na
otimizao como critrio. A possibilidade de anular diferenas tericas, reduzindo aos termos
da ortodoxia questes tradicionalmente colocadas pela heterodoxia, estaria implcita nesta
concepo de cincia;

3) a imposio da pedagogia do manual retirado de sua histria e, portanto, sem o devido


esclarecimento do paradigma sobre o qual se move. O manual torna compreensvel o avano
analtico de forma sistematizada (o que revela sua utilidade), mas substitui e anula os
originais, apresentando-se como a nica forma terico-pedaggica para a aquisio de
conhecimento (o que revela sua perniciosidade);

4) a matemtica e o formalismo como critrios excludentes de cientificidade. A idia


neoclssica de que s cientfico o que matematicamente comprovado tenta anular vrias
discusses importantes, tais como: o real significado da matemtica no avano da cincia
econmica (Calan/Quinet,1992) ou a delicada discusso sobre a natureza matemtica ou no
da economia. Cartelier e Benetti (nada ortodoxos, diga-se de passagem) apontam, por
exemplo, particularidades do fenmeno econmico que os autorizam a assertiva de que "a
matematizao da sociedade est inscrita na maneira como a cincia se constitui
progressivamente em teoria da riqueza real (por oposiao riqueza nominal)" (Cartelier e
Bennetti,1992).

Se o ponto de partida da construo terica da economia so grandezas mensurveis,


como o produto, a renda, a moeda, porque considerar a matemtica como impertinente? Estes e
outros pontos atestam apenas que a discusso est pelo menos mal encaminhada, opondo
economistas matemticos a economistas histricos, quando o problema talvez esteja na confuso
que se faz via de regra entre matematizao da economia e a axiomtica da cincia neoclssica,
cuja necessidade de parmetros restritivos matematicamente definidos imperiosa. A passagem
do conceito econmico sua expresso matemtica significa, neste caso, no uma modalidade
de linguagem, mas a nica possibilidade de construir os fundamentos rigorosos de uma cincia
que se pretende exata. Da mesma forma, o processo de conhecimento que envolve "abstrair" e
"modelizar" (que no monoplio da axiomtica neoclssica) passa a ser associado forma de
cincia do "programa neoclssico de pesquisa". Definido o padro axiomtico com sua
idealidade perfeita e seus cnones rgidos de cientificidade, os modelos histrico-institucionais,
se a ele comparados, sero sempre considerados como "imperfeies". O mesmo fenmeno
ocorre com relao aos recursos argumentativos ou retricos que concorrem para a explicao do
fenmeno econmico, mas que passam a ser identificados como pertencentes ao campo da
literatura, da apologia ou da ideologia, e jamais considerados como critrios de cientificidade.

Em outras ocasies que se debateu o ensino de Economia no Brasil, teci algumas


consideraes sobre a necessidade de se expor, no curso de economia de forma clara e
contundente, os contrapontos metodolgicos entre as principais correntes tericas. Alm disso,
sublinhei que as exigncias atuais de um ensino crtico em economia deveriam superar a

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exposio de um catlogo classificatrio das diversas perspectivas tericas. Para que o aluno
possa exercitar sua imaginao e escolher sua vocao terica, necessrio que se oferea no
curso mais do que contedos informacionais de que nossa cincia plural e comporta
divergncias quanto ao mtodo e quanto natureza do conhecimento. Torna-se, portanto,
necessrio oferecer uma estrutura curricular que permita desenvolver a percepo terica do
aluno, de modo que ele apreenda os contrapontos e as divergncias metodolgicas que esto
presentes no cenrio dos discursos da economia e, com isso, domine o verdadeiro sentido de um
ensino plural e crtico.

Para tanto, suponho que, faz-se necessrio que o aluno estudante de micro, macro, teoria
econmica ou economia poltica desenvolvesse, ao longo do curso, a capacidade de entender as
diferenas existentes entre, por exemplo, a perspectiva "cristalina" do programa neoclssico de
pesquisa e as perspectivas metodolgicas heterodoxas alternativas. A primeira perspectiva com
seus fundamentos restritivos e rigorosos de pesquisa assentados na otimizao e no equilbrio
como noes centrais, e a segunda envolvendo a complexidade cognitiva do sujeito e da ao
humana, a concepo do tempo como aberto e irreversvel, as trajetrias entendidas como no
determinsticas, e finalmente, a considerao das instituies e a necessidade da histria. Alem
disso, importante que o estudo desses fundamentos contribua para o entendimento de uma
perspectiva contraposta ortodoxia neoclssica no que diz respeito natureza da economia e a
uma possibilidade alternativa e factvel de se produzir conhecimento econmico em outras bases.

Alm disso, deveria fazer parte de sua formao terica o acompanhamento dos
numerosos debates metodolgico-tericos recolocados continuamente entre a eleio para a
cincia econmica do "rigor lgico" como o nico critrio de verdade, ou alternativamente, a
"pertinncia" (realismo, factualidade) como critrio inquestionvel. Compreender e no aceitar
acriticamente, porque dentro da perspectiva neoclssica imperioso reduzir o fenmeno
econmico a critrios de eficincia, o comportamento humano a atomicidade, ou a macro a uma
microeconomia a dois, sem mencionar as adulteraes que so exigidas ao conceito do tempo,
das trajetrias ou ao conhecimento em nome do "rigor lgico" Faz-se necessrio tambm, para a
sua formao crtica, desenvolver a capacidade de identificar a produo terico-histrica que
est condensada num manual, ou apontar "a multiplicao de reinvenes, de argumentos e
modelos, muitos dos quais j ostensivamente debatidos e criticados no passado" (Silveira,
1996,105)

Na maior parte das estruturas curriculares, so observados nem a preocupao, nem muito
menos o espao disciplinar para o esclarecimento aos alunos da simbotica relao que existe
entre as teorias estudadas e seus prodigiosos mtodos. No se trata aqui de tecer consideraes
"abstratas" sobre epistemologia da cincia em geral, mas sim de debruar-se sobre os mtodos
desenvolvidos pelos economistas, nas suas especficas construes e representaes do que
considera seu objeto, numa tentativa sem fim de aumentar a sua compreensibilidade do real.
(Caldwel,1982; Pheby,1988; Blaug,1986; Ruzza,1988; Giannetti,1995)

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No apenas de contrapontos deve-se alimentar o debate da teoria e do mtodo, mas
tambm de uma reflexo continuada sobre a possibilidade de identificar similitudes entre os
discursos, matrizes tericas comuns, conceitos nucleares que aproximam e podem produzir
snteses entre as escolas. E preciso tambm compreender o que h de comum no interior dos
programas de pesquisa, como por exemplo, entre novos clssicos e novos keynesianos, ou entre
estes dois, por exemplo, e os neo-walrasianos, e a distncia que talvez exista entre os trs e
Walras. Aproximar programas, como por exemplo, entre os ps-keynesianos e os neo-
shumpeterianos, e perceber a diferena que existe entre eles e os regulacionistas, por exemplo,
sendo os trs considerados heterodoxos. Isto sem mencionar a temtica das matrizes Marx,
Keynes e Shumpeter, suas nuanas, derivaes e herdeiros.(Kolm, 1986) Seria possvel, neste
quadro de perplexidade, pensar numa sntese ps-clssica (Lavoie,1992;Arena,1992), em que as
contribuies heterodoxas se afunilam num discurso nico, contrapondo-se nos seus
fundamentos teoria neoclssica?

Todas estas e muitas outras questes metodolgicas e, portanto tericas, devem ser
tratadas, ainda que introdutoriamente, num curso de graduao de economia, sob pena de
estarmos falando de pluralismo e na prtica estarmos alimentando uma perspectiva unitria do
saber em torno da concepo neoclssica de cincia. Mas no acredito que nossa tarefa se esgote
nas relaes esclarecedoras entre a Teoria e o Mtodo. Elas so necessrias, mas no so
suficientes, para a formao crtica do economista. Uma questo crucial, de ordem filosfica, tem
merecido tratamento banal, formal e limitado nas estruturas curriculares. Refiro-me ao
significado da histria no currculo e no apenas s discusses em torno do papel da histria
econmica ou da histria do pensamento econmico, igualmente importantes, maltratadas e
encapsuladas nas disciplinas previstas para a exposio comportada da memria dos fatos ou da
cincia. Refiro-me tambem a outras variaes da histria que mantm fortes relaes com a
economia, como por exemplo, a histria das idias e da cincia. Alm disso, no me refiro idia
da histria como instrumento em que se possa optar pelo seu uso, entendendo-a como gua
divisora que define falsas vocaes polares, como a difundida entre o economista analtico, que
pode dispensar a histria e o historiador que no conhece anlise matemtica. Em ultima anlise,
refiro-me , a uma concepo histrica do currculo.

Neste sentido, qual seria ento a natureza da relao da teoria e do mtodo com a histria,
ou como se dariam afinal a pertinncia e o significado desta ltima para a cincia econmica? Se
a relao da teoria com a matemtica provoca questes que tocam a natureza ntima da cincia
econmica, imaginemos a complexidade da imbricao da economia com a histria. A histria
na verdade no apenas um instrumento: ela a prpria matria do pensamento que, por sua vez,
sempre produto de um pensar sobre a histria. O verdadeiro recurso histria, alm de no
dever se ater aos limites da memria classificatria ou do que se acumulou cientificamente,
deveria estar associado idia da histria como "propositora de hipteses para o trabalho terico"
(Tolipan e Guimares, 1982).

Retenhamos este ltimo ponto e iluminemos algumas teorias econmicas e seus


surpreendentes mtodos com o jogo instigante da histria. S a ttulo elucidativo da importncia

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do papel esclarecedor e propositivo da histria das idias e das cincias, exemplifico com dois
autores: Adam Smith e Walras. O primeiro, associado indiscutivelmente inaugurao da cincia
ou da economia poltica como discurso autnomo, prope, por exemplo, uma soluo (a do
mercado) para a ordem social que extrapola os limites da discusso disciplinar da economia
(valor, preo, mecanismo da mo invisvel), ou de ordem estritamente metodolgica (a lgica do
fenmeno coletivo explicada a partir do princpio do individualismo metodolgico), para se
colocar no quadro mais amplo da histria das idias. Como compreeender a real importncia de
uma obra que marca o nascimento da economia poltica, se no se considera o que esteve em
jogo no plano da histria das idias? E, no entanto, Adam Smith apresenta uma soluo
considerada superior do contrato e responde a uma questo que parte do universo de idias da
modernidade, qual seja: como possvel explicar a ordem a partir do comportamento dos
homens e, portanto, independentemente da explicao divina? Alm da questo no ser interna
economia, e sim dos modernos num sentido amplo, Adam Smith no est dialogando
prioritariamente com os seus antecessores mercantilistas ou com seu contemporneo Quesnay,
mas fundamentalmente com a filosofia moral e poltica dos sculos XVII e XVIII. Sua soluo de
uma ordem que emerge pelo mercado substitui, em ltima anlise a noo do contrato como
explicao para a emergncia da ordem, deslocando as disciplinas irms da explicao de uma
lgica para os fenmenos coletivos. Sua explicao do mercado no se limita a um estudo do
"local de trocas" ou a um estudo do mecanismo da mo invisvel. E muito mais do que isso.
Torna-se possvel compreender a importncia de sua obra e as consequncias que ela traz para o
advento da economia como cincia quando se insere a mesma no quadro da histria econmica
(implantao da sociedade capitalista) e no quadro da histria das idias (a necessidade de
explicao da ordem social). A economia nasce com uma teoria do mercado que ao mesmo
tempo uma teoria explicativa da ordem liberal. Ela se coloca desde seu nascedouro como teoria
geral da sociedade.

Da mesma forma, existe um claro sentido de continuidade entre a soluo de Adam Smith
e o projeto Walrasiano de construo de uma teoria geral explicativa de uma ordem equilibrada,
estvel e tima que foi intermediada por exigncias de rigor e cientificidade ditadas pela histria
da cincia. Walras herdar de Newton e da Revoluo Cientfica Moderna o paradigma do
universo-mquina e o espelho cativo da fsica que marcou o nascimento das cincias sociai.
Torna-se, portanto, neste quadro, imprescindvel e inadivel para Walras demonstrar lgico-
matematicamente a superioridade do mercado como forma de organizao da sociedade. Neste
processo, ele tenta transformar a economia num belo e poderoso teorema. Partindo de uma
perspectiva axiomtica, ideal de hipteses irreais e de parmetros altamente restritivos, ele
pretende demonstrar que existe uma racionalidade na ordem do mercado que a conduz ao
equilibrado, ao estvel e ao timo. Este caminho, inaugurado por Walras, ser retomado no
sculo XX pelos desdobramentos matemticos de Arrow e Debreu, que daro o tom do que
considerado o hard core para uma hard science. No entanto, a teoria do mercado neo-walrasiana
(ainda que analiticamente mais sofisticada), como explicativa da ordem, permanece presente e
fiel ao modelo cannico walrasiano (Arrow e Hahn, 1971; Ganem,1996).

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Poderamos tambm falar de Hayek e de sua idia de sociedade, sua crtica ao
construtivismo racional dos neoclssicos (ou do mercado como resultado do desgnio da razo),
ou ainda dos neo-shumpeterianos e de sua articulao com o paradigma evolucionista, que aceita
radicalmente alteraes nas trajetrias do sistema, colocando no limite a prpria possibilidade de
se fazer cincia. Muitos outros exemplos podem ser mencionados aqui, exemplos esses em que a
histria, no sentido amplo (incluindo a histria das idias e a histria da cincia) contribui
decisivamente para o esclarecimento dos rumos tericos da cincia econmica.

Situar historicamente os discursos permite identificar questes mobilizadoras que


procedem do plano das idias, ou foradas pelo pragmatismo dos fatos, ou ainda por injunes da
histria da cincia em geral. Do ponto de vista interno, do ponto de vista da insero dos
discursos na histria, ela ajuda a separar o que genial do que est sendo requentado,
reinventado, repetido na histria do pensamento econmico, como se "nova idia" fosse. Alm
disso, ela ajuda a identificar a produo terica condensada num manual ou o paradigma sobre o
qual se move. Ela ajuda a desmistificar os discursos, denunciar apologias e desnudar projetos de
sociedade, que muitas vezes esto em jogo e que no se deixam transparecer em nome de uma
cincia que transita no "positivo" e deixa o normativo para a poltica. Enfim, a teoria e o mtodo,
sem o espelho da histria, so vazios, destitudos do vigor propositivo que lhes d sentido.

A cincia econmica e sua variante curricular devem t-la como sua eterna aliada,
antdoto, munio constante contra o dogmatismo das verdades absolutas ou de projetos
inexorveis para o conhecimento e para a sociedade. Ela deve permanecer como referncia e
fonte da qual o economista deve nutrir constantemente sua abertura para o mundo e sua
inquietao com relao aos desafios por ela continuadamente propostos. E o currculo deveria
t-la, no como instrumento, mas como filosofia de um curso que se pretende plural e crtico.

Finalmente, gostaria de recuperar algumas idias desenvolvidas no texto, extraindo


sugestes para os desafios atuais do ensino de economia no Brasil. Seguem algumas delas:

- a idia de que no existe um ncleo rgido nico para a economia, nem um nico critrio de
cientificidade atestado pelo desenvolvimento analtico do mainstream, embora esta
perspectiva do saber tenha se difundido nas atuais estruturas curriculares;

- a certeza de que este fenmeno deve-se ao fato de no se ter avanado na concepo do que
seja verdadeiramente um ensino crtico e plural, contentando-se com a exposio formal das
correntes tericas, ou seja, com a apresentao de um catlogo com as diversas perspectivas
tericas, muitas das vezes encapsulado na disciplina de histria do pensamento econmico;

- a idia de que o domnio do sentido de um ensino plural e crtico envolve, alm do espao
curricular para a apresentao das diversas perspectivas tericas, a apresentao dos
contrapontos e das divergncias existentes entre as diversas opes metodolgicas em
economia. De outro lado, deve permitir ao aluno que identifique similitudes, matrizes
tericas comuns ou conceitos nucleares que produzam snteses entre as escolas. Deve

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tambm fornecer ao aluno condies tericas para que ele possa se situar no debate
metodolgico e epistemolgico acerca do conhecimento da economia ou da relao das
construes tericas com o real, ou ainda, da dificuldade de tratamento analtico que a
complexidade dos fenmenos econmicos produz;

- enfim, a idia de que a teoria e o mtodo espelhados na histria encontram seu sentido maior,
posto que esta ltima, mais do que instrumental, parte da natureza do fenmeno. Alm de
propositora de questes, separa o que genial daquilo que est sendo repetido, contextualiza
o manual, esclarece questes, relativiza as teorias, desnuda projetos de sociedade.

Nossa proposta pretende que a histria se torne o prprio esprito do currculo, que ela se
constitua numa concepo de curso, numa preocupao de contextualizao para quem leciona
teoria na graduao e assim, num desafio para se pensar sua insero no currculo de economia
no Brasil sob novas bases.

REFERNCIAS

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