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Uma autobiografia operria:

a memria entre a entrevista


e o romance
J. SERGIO LEITE LOPES e ROSILENE ALVIM

de campo numa vila operria txtil

N
O DECORRER DO TRABALHO
do Nordeste brasileiro, um operrio nos ofereceu, um ano aps
a realizao de uma longa entrevista, um singular relato autobio-
grfico romanceado (1). Trata-se de um testemunho escrito sobre uma
experincia de sobrevivncia em um contexto de transformao social. O
manuscrito, de perto de 50 pginas de um caderno escolar de tamanho
grande ostentando o ttulo de Os miserveis, estava, com efeito, entre os
poucos materiais escritos pelos prprios operrios dentre o conjunto de
nossos dados (2).

No artigo Le tmoignage, Michael Pollak mostra o carter estrat-


gico das entrevistas de histria oral, dentre as outras fontes possveis no
caso do objeto em questo, a saber a experincia de mulheres em campos
de concentrao , para ter acesso verso das detidas por razes no po-
lticas assim como ao cotidiano do campo. Os relatos autobiogrficos es-
critos, textos romanceados ou testemunhos escritos, vinham marcados
pela experincia daquelas que tinham facilidade no uso da escritura, por
sua passagem por uma escolarizao prolongada, em geral pela universi-
dade. Alm disso, esses escritos tinham fortes motivaes polticas ou
tnicas, atraindo tambm iniciativas editoriais. Para romper com essas
mediaes textuais e editoriais que enfeixavam o objeto nas suas dimen-
ses mais propriamente polticas e mais aparentes, o autor deixou de lado
os relativamente abundantes testemunhos escritos para recorrer ao relato
oral provocado, entrevista aprofundada, para ter acesso a outras parce-
las da populao que tivessem passado pela experincia concentracionria
(3) . No caso da experincia de trabalhadores manuais destitudos de
escolarizao longa, os relatos autobiogrficos escritos, muito mais ra-
ros, podem dar acesso a outros aspectos do cotidiano, expostos na lin-
guagem desses trabalhadores fora do comum que se aventuram pelas di-
ficuldades da expresso escrita. Embora seja necessrio privilegiar as ini-
ciativas que visam entrevistar e constituir narrativas orais, meio de comu-

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nicao quase exclusivo das classes populares brasileiras, no se deve
menosprezar os poucos relatos autobiogrficos escritos por trabalhado-
res. Assim, a iniciativa do operrio Adauto Machado, de nos surpreender
com um texto manuscrito desencadeado e influenciado pelo desenrolar
de nossa pesquisa junto ao seu grupo social de pertencimento, nos d a
rara oportunidade para que se possa acompanhar de perto o contexto e a
fabricao dessa forma pouco freqente de comunicao escrita (4).

Fbulas
e consideraes sobre heris annimos
Algumas palavras sobre a construo do texto. A narrativa de Adauto
utiliza alguns recursos retricos. Por um lado ele apresenta trs verses
de uma histria comum vista por trs personagens dos quais depois o
leitor perceber sua interligao e que se enriquece ao longo da pro-
gresso do texto. Por outro lado, ele faz comentrios genricos sob a
forma de inverses da histria oficial ou sob a forma de fbulas, em que
seus personagens ocupam um lugar ilustrativo. Alm disso, ele constri
uma narrativa atraente, procedendo a uma apresentao mediante pe-
quenos mistrios e surpresas. No primeiro subttulo do texto, Os He-
ris Annimos, o autor faz consideraes sobre o que ele considera os
heris ativos e os heris passivos. Os primeiros so os heris oficiais,
cujo modelo subentende os heris militares, aqueles que voc conhece,
um homem qualquer, que tenha matado maior quantidade de seres hu-
manos em uma guerra qualquer, um heri nacional (5). Os ltimos,
em contraposio, so aqueles que voc no conhece, gente que possi-
velmente voc nunca ouviu falar, sabe por que? No h publicidade para
seus feitos hericos. Utiliza termos genricos, mas pertinentes para os
personagens que ele vai em seguida apresentar. Assim, quando comenta a
propsito dos heris passivos estou falando de homens comuns que
vivem morrendo aos poucos, cada dia que passa eles vo perdendo um
pouco de sua existncia para que outros possam ter melhores condies
trata-se do personagem Jos Farias, que personifica tambm outra ima-
gem utilizada por Adauto na segunda parte do seu relato, intitulada O
homem do salrio mnimo e o jumento nordestino.
Nessa segunda parte, Adauto utiliza imagens presentes na tradio
da leitura oral da poesia de cordel nordestina, gnero que por sinal ele
praticou (6). Ele descreve como o jumento faz parte da famlia do cam-
pons do serto. O jumento ento tomado como imagem do caso-
limite de explorao do trabalho: tendo a tarefa e a carga do trabalho

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duro, depois de faz-lo durante toda a vida, ele abatido velho para que
o homem coma a sua carne. a idia mesma do sacrifcio que preside a
comparao. Alm da imagem do jumento, Adauto serve-se ainda de duas
outras para descrever o homem do salrio mnimo.

A primeira vem da areia: O homem do salrio mnimo um heri,


eu o declaro, e lhe concedo todo o meu respeito. Pois na realidade um
homem que no tem o direito de viver, um homem que no tem o
direito de educar seus filhos, no tem o direito de comer, nem vestir, a
sua vida como um monte de areia que o vento vai soprando e vai se
desfazendo como por encanto.

A outra imagem a de um litro de soro ligado a um doente no


hospital: um litro de soro que lentamente vai caindo, gota aps gota,
at que possa desaparecer todo o seu contedo; e quando o litro est
vazio joga-se no lixo, e aquele enfermo ficou muitas vezes mais forte.

A idia de dom desinteressado e de esvaziamento em benefcio do


outro se completa e torna-se mais desesperada quando o autor assinala a
reproduo de sua condio de homem do salrio mnimo mencionando
suas crianas e a excluso delas do sistema escolar. Aqui Adauto reproduz
uma caracterstica dos escritos autobiogrficos dos operrios autodidatas
ao redor do mundo, a de dar toda a importncia escola e aos estudos
dificilmente adquiridos (7).
Se o segundo subttulo do texto uma aluso comparativa ao fardo
carregado pelo heri annimo tpico da narrativa o homem do salrio
mnimo e o jumento nordestino , o terceiro mantm o tom de fbula
para reiterar as suas caractersticas de sacrifcio. A caada do leo, ter-
ceiro subttulo do texto, traz uma curta aluso ao carter subordinado,
oprimido e excludo do trabalhador do salrio mnimo. Se ele no re-
presentado diretamente pela caa do leo, o no entanto pela ao da-
quele pequeno animal que espera o leo satisfazer-se e abandonar os res-
tos da caa, para ento poder ter acesso ao sobejo do leo: justamente
este o nome do salrio mnimo, o sobejo do leo (8). E no final dessa
subparte, pela aproximao entre as imagens do sacrifcio do animal co-
mido pelo leo e do jumento comido pelo homem, o autor pode voltar
ao destino do homem do salrio mnimo com uma ponta de ironia: Acre-
ditamos que o jumento nordestino e o homem do salrio mnimo tm
muito em comum, s h uma pequena diferena: que ainda no esto
comendo os homens quando ficam velhos e cansados. Mas quem sabe do
futuro? O Brasil vai pra frente!

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Cortesia dos Autores

Pgina do manuscrito Os miserveis, do operrio nordestino Adauto Machado.

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A vida real do homem do salrio mnimo
Estas consideraes genricas vo se concretizar no personagem Jos
Farias um homem que foi vtima, a partir do dia em que nasceu, vti-
ma das circunstncias; vtima da misria e depois vtima da prpria socie-
dade. Aqui comeamos a entrar na trama do texto romanceado de Adau-
to, a partir do quarto subttulo, Jos Farias. Esse personagem nasceu
em 1934, no municpio de Nazar da Mata, dominado pela economia
das grandes plantaes canavieiras. Adauto ressalta que Jos Farias, filho
de pequenos agricultores pobres, tomou pouco leite quando criana e
comeou a trabalhar aos sete anos, quando seu pai lhe fabricou uma pe-
quena enxada para que j comeasse a ajudar no trabalho familiar. Aos 15
anos Jos o filho mais velho entre oito irmos e irms e o brao direito
de seu pai em suas atividades de pequeno agricultor e feirante na cidade
de Carpina, para onde a famlia se mudara. Alm de ajudar ao pai no
trabalho do roado familiar e em atividades de trabalhador assalariado even-
tual, ainda vendia frutas e legumes nas ruas. Apesar dos numerosos fi-
lhos, a mudana para a nova cidade melhorou um pouco a vida da famlia
e, como ilustrao disso, o autor destaca que Jos podia ento freqentar
a escola noturna para completar a segunda srie primria. Mas logo seu
pai morreu, vtima de um acidente rodovirio no nibus que o transpor-
tava para uma feira em Recife onde ia vender produtos agrcolas. Junto
com sua me, Jos partilha, ento, toda a responsabilidade de assegurar a
sobrevivncia do grupo familiar.
Nesse momento do relato, o autor passa a objetivar uma situao de
entrevista conduzida por ele mesmo diante de Jos Farias o que faz
lembrar sua incitao a produzir o texto a partir de nossas prprias entre-
vistas com ele: Neste momento estamos chegando na residncia do Sr.
Jos Farias, na cidade de Olinda, onde pretendemos continuar a nossa
conversa interrompida h alguns dias atrs. A narrativa d ento a pala-
vra a Jos Farias que apresenta, na primeira pessoa, a maneira como ele
trabalhou como assalariado agrcola para ajudar sua me e seus irmos.
Sua me fazia costura e recebeu a ajuda de freiras catlicas para fazer
estudar seus filhos. A auto-explorao de Jos e de sua me garantiram,
de uma forma ou de outra, a escolarizao dos outros irmos, apesar de
estes ajudarem em todo o seu tempo livre a sobrevivncia do grupo me-
diante a venda na rua (ou na escola) de bolos e doces feitos em casa. Aqui
aparece no relato o sacrifcio do arrimo de famlia no trabalho assalariado
rural, o sacrifcio da viva e, finalmente, o resultado na escolarizao dos
irmos, exceo do mais velho.

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Depois que meu pai morreu eu senti que todos dependiam de
mim, eu tinha quinze anos mas era o mais velho, botei a minha enxada
nas costas e fui tirar ticuca (9). E o que ticuca? uma conta, uma quan-
tidade de terra que o homem media para a gente limpar, ele tinha uma
vara e contava doze varas de terra quadrada, aquilo era uma ticuca. Eu
ganhava quinze mil ris por cada ticuca. Comeava s sete horas [da
manh], e quando terminava muitas vezes j era noite, e eu recebia o
dinheiro quando terminava, e eu no podia voltar para casa sem aquele
dinheiro, porque l em casa os meninos me esperavam para comer. Mas
eu me sentia bem, uma enorme satisfao dentro de mim quando eu
voltava para casa, trazendo comigo fub, farinha de mandioca, e alguns
pedaos de jambiras que era uma espcie de retraos de carne de charque.
Os meus irmos ficavam contentes com a minha chegada, s vezes eu
chegava s oito da noite e minha me ainda ia fazer aquele cuscuz gosto-
so para ns podermos jantar

Mas logo a minha me comeou a costurar; comprara uma mqui-


na de costura prestao. A mquina, ela tinha que rodar com a mo,
porque no tinha aqueles dispositivos para que se pudesse rodar com o
p. Minha me comeava o trabalho na mquina s cinco da manh, e s
vezes ia at s dez da noite. Graas a isto pudemos comer mais um
pouquinho e os meus irmos menores puderam ir escola, todos eles
aprenderam a ler, o que menos estudou terminou o ginsio; s quem no
sabe ler sou eu, muito mal assino o nome.
Em 1955, seis anos depois da morte do pai, a me decide mudar-se
com a famlia para a vila operria txtil de Paulista, onde morava uma
irm. o caso tpico da trajetria de muitas famlias de viva que chega-
vam nessa vila operria, fazendo valer a fora de trabalho industrial dos
filhos j em idade de trabalho. Durante os anos 30 e 40 a fbrica enviava
agentes recrutadores procura de famlias camponesas numerosas, que
pudessem visualizar naquela oferta de trabalho proletrio uma sada para
suas dificuldades de sobrevivncia cujo caso extremo, mas no raro, era
o das famlias de viva, como a de Jos. Mas em 1955 a fbrica no
estava mais em expanso, a rotatividade da fora de trabalho era mais
intensa e as demisses superavam as admisses. Jos ocupava um dos
postos de trabalho extra-fabris menos estveis da vila operria, esperando
que pouco a pouco seus irmos e irms fossem engajados pela fbrica.
Com a idade de 21 anos, como arrimo, ele tinha pressa em aproveitar a
primeira oportunidade de trabalho que surgisse, para manter a famlia;
para um trabalhador masculino, os trabalhos pesados estavam disponveis.
Em 1957 sua me foi pedida em casamento por um empregado adminis-

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trativo do setor de casas da vila operria, um vivo 22 anos mais velho
que ela. A subsistncia familiar melhorou com o apoio desse homem; o
papel de irmo mais velho substituto do pai representado por Jos tor-
nou-se minimizado e ele se ressentiu com isso, como se fosse uma perda.
De fato, Jos se sentiu jogado, por fora do destino, condio de subs-
tituto do pai como campons, depois trabalhador braal, deslocado para
a condio prpria de uma gerao anterior sua na vila operria a dos
pais de famlia camponeses analfabetos, ou semi-analfabetos, trabalhan-
do nos postos de trabalho mais pesados e menos estveis da fbrica. Com
o casamento da me, o valor simblico de sua auto-explorao em postos
de trabalho precrios em benefcio da sobrevivncia familiar foi diminu-
do. Dois anos depois, j empregado como operrio da fbrica, Jos se
casou. Os primeiros anos passaram-se relativamente bem, com o seu sal-
rio girando em torno do salrio mnimo; mas, com a chegada dos primei-
ros filhos, o salrio tornou-se insuficiente. Nos anos 60 a fbrica demitiu
centenas de trabalhadores: como operrio servente, foi includo entre os
demitidos. Ele trabalhou ento em diversos servios ocasionais em Reci-
fe, mas em 1970 sofreu um acidente de trabalho que o deixou na situao
de invlido e de pensionista precoce. Ele tinha ento sete filhos e buscou
complementar sua precria aposentadoria abaixo do salrio mnimo
com trabalhos ocasionais leves. Seus filhos mais velhos comearam a ajud-
lo em tais trabalhos e no adquiriram uma escolaridade mnima.

A histria de Jos vem contada na primeira pessoa, como a palavra


dada a um entrevistado. Adauto assim termina a parte de seu romance
dedicada a Jos Farias, nas palavras de seu personagem-entrevistado:
Meus filhos nunca foram numa escola, a mais velha j vai completar
dezoito anos e no sabe fazer o nome dela. (...) Nasci na misria, vivi e
vivo na misria, naturalmente eu sou um miservel.
O crescimento emocional do relato, com a crise de choro tanto do
informante quanto do entrevistador que acompanhou esta ltima decla-
rao, encontrou seu clmax quando o autor, enfim, revelou que Jos
seu irmo, e que o texto lhe dedicado.

A me
Aps um interldio de consideraes genricas sobre a injustia na
sociedade, sobre a concentrao da propriedade da terra e sobre o esque-
cimento dos camponeses, pequenos agricultores e trabalhadores rurais
esquecidos por parte das autoridades, intermdio intitulado A fome
uma peste universal, Adauto passou a apresentar seu segundo persona-

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gem: A mulher que no rendeu-se. O relato apresenta-se como outra
situao de entrevista recolhida pelo autor e redigido na primeira pessoa.
Dona Antnia nasceu no interior de um engenho, o Engenho Boa F,
que ela v, de forma retrospectiva, como um lugar isolado. Seu pai era
um morador relativamente bem colocado na hierarquia do engenho:

Vivamos completamente isolados do mundo e, quando l chega-


va uma pessoa desconhecida, eu e meus irmos corramos a nos esconder.
(...) Na nossa casa faltava conforto mas todos tinham a barriga cheia. Aos
sete anos eu fui para uma escola e aprendi a ler e escrever. Aos dez anos
eu trabalhava na enxada como um adulto. Meu pai gostava muito de
mim. Muitas vezes eu pegava uma conta de mato para limpar igual com
ele e terminava primeiro. Ento eu ria e mangava dele, e ele ficava enca-
bulado, mas depois me carregava nas costas, era uma felicidade singela
mas a gente no conhecia outra melhor.

Aos 20 anos ela morava com a famlia numa vila do municpio de


Nazar, para onde tinham vindo desde a sada do engenho. L ela se
casou com um homem que havia tido experincias de trabalho na grande
cidade, mas no tinha uma prtica de trabalho rural. Em 1947 eles se
mudam para Carpina, cidade regional ao norte de Recife, onde morava
um irmo de dona Antnia. Nessa ocasio o trabalho de seu marido e de
seu filho mais velho era suficiente para que considerassem ter melhorado
um pouco de vida, permitindo que seus outros filhos pudessem freqen-
tar a escola. Mas aos 36 anos ela perdeu o marido num acidente na estra-
da. Teve ento que sobreviver com o trabalho de seu filho mais velho e
com os ganhos provenientes de suas atividades remuneradas de lavagem
de roupa e de costura. Ela tinha ento oito filhos com idade entre 15 e
menos de um ano. Os filhos chegavam da escola (salvo o mais velho,
sacrificado no trabalho em tempo integral) e j saiam para vender na rua
o produto do trabalho domstico da me: bolos de mandioca, de coco,
de milho etc. J se pode desconfiar que se trata da me do autor, mas
nessa verso da histria h mais detalhes sobre a organizao deste
ascetismo da sobrevivncia, agravado no caso de famlia de viva. Quan-
do de uma doena do filho mais velho, Antnia conseguiu ser admitida
como cozinheira no dispensrio da cidade, dirigido por freiras catlicas.
O filho mais velho se recuperou nesse dispensrio e as freiras a ajudaram
a colocar, em escolas internas no Recife, trs de seus outros filhos: duas
meninas e um menino.

O perodo foi marcado, segundo o relato da me, pela fuga desse


menino do internato para onde foi mandado; a viagem de Antnia a Re-
cife para procur-lo, suas dmarches diante do juiz de menores, a procura

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por anncios de jornal e rdio, as buscas inteis por trs dias, e finalmente
a volta do menino a Carpina, dez dias depois, por seus prprios ps.

Em 1955 Antnia deslocou a famlia para a grande vila operria de


Paulista, onde morava sua irm. Um de seus filhos, o mais velho, traba-
lhava na companhia, enquanto as duas filhas mais novas foram para o
colgio interno, juntando-se a outra irm, enquanto a mais velha foi re-
tirada do mesmo internato para ajudar em casa. O relato mostra uma su-
cesso de deslocamentos estratgicos dos filhos, efetuados pela me.
Quando ela se casou com um vivo de 69 anos, empregado da compa-
nhia, ela almejava enfim um teto para todas as suas filhas: naquela oca-
sio, trs estavam no internato e Antnia queria v-las juntas com a filha
mais velha, em casa. Dos seus filhos, somente o mais velho estava l: o
segundo, depois de longa estadia na cidade, voltou muito doente, mor-
rendo em seguida; outro fazia o servio militar; um terceiro estava na
casa de familiares, em Carpina. Eles teriam a ocasio de se reagruparem,
o que fazia Antnia feliz. Trs anos depois do casamento, no entanto, o
alcoolismo de seu marido se manifesta fortemente e ela ter de lutar du-
rante cinco anos, at que ele abandonasse a bebida. Faz agora 20 anos
que estou casada, diz ela na presena de seu velho marido, de sete filhos
e de 28 netos, nos informa o autor, que retoma a narrativa reservando
um novo efeito de surpresa aos leitores, indicando-lhes que suas entrevis-
tas com a me terminam em uma reunio familiar completa.

O miservel que fugiu da misria


A ltima parte do romance, intitulada Machado, uma forma de
entrevista consigo mesmo, pois que se pode adivinhar tratar-se agora de
fazer do autor, ele prprio, um personagem. Assim, como no relato so-
bre os dois personagens anteriores, cujos respectivos depoimentos eram
dados por intermdio de entrevistas, o autor, ele prprio, se d a palavra
como personagem, falando tambm na primeira pessoa, mas desta vez
sem explicar como ele foi ao seu encontro. O relato comea quando Ma-
chado tem oito anos, por ocasio da morte de seu pai. Eu era ento um
menino que gostava de comer terra. Anmico, uma das coisas que eu
aprendi depressa foi a mentira. Era uma forma de defesa pessoal. Ele
teve ento a oportunidade de estudar no dispensrio das freiras e fazer
assim seus estudos primrios.

O episdio de sua fuga do internato em Recife, para o qual ele


tinha sido encaminhado pelas freiras a pedido de sua me, ilustrativo do
seu desembarao; no por acaso que ele dedicou bom espao de seu

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relato a detalh-lo. Levado por uma das freiras de Carpina, a primeira
impresso que o pequeno Machado teve do internato foi m, vendo uma
centena de garotos na hora do recreio:

Tinha uma mdia de cem meninos, todos eles magros como se h


muito eles no vissem comida. Logo que eu cheguei comeram minha
pasta de dente. Eu fiquei espantado: nunca tinha visto ningum comer
pasta de dente. E eu calculei que a fome ali era maior que na minha casa,
e pensei que se assim fosse eu estaria perdido.

Depois de alguns dias, sabendo por experincia prpria que o di-


logo com os dirigentes do internato era impossvel, Machado fez um
plano de fuga baseado no seguinte princpio (de acordo com sua capaci-
dade de mentir e dissimular): o tamanho do sucesso do sabido deve-se
sua cara de trouxa. Assim ele se informou com os colegas e com os fun-
cionrios do internato sobre a sua localizao relativamente aos bairros
de Recife, como bom ignorante novato da geografia da cidade. Ele tam-
bm se informou com alguns, dentre os meninos, se eles tinham tentado
fugir e quais foram as conseqncias. O autor ocupa com gosto algumas
pginas para descrever os detalhes da sua fuga do internato durante a
noite, o nibus que tomou para o centro da cidade e, em seguida (depois
de ter se informado), o trem em direo a um subrbio, onde ele sabia
que morava uma amiga de sua me; a ajuda que essa amiga lhe deu para
que ele voltasse para casa em nibus intermunicipal, a maneira repentina
como se apresentou para sua me desconsolada (que ele vira pela janela
ao se aproximar de maneira furtiva de sua casa), evitando assim o castigo.
A narrativa aqui funciona como uma histria exemplar inicitica de seu
desembarao e de sua malandragem.

A propsito de sua chegada na cidade operria de Paulista, Adauto


no assinalou no seu romance como tambm havia feito por ocasio de
entrevistas e conversas que mantivemos o fato de ele ter trabalhado na
fbrica, com a idade de 14 anos, como aprendiz. Ele destacou no seu
texto, no entanto, o fato de poder continuar seus estudos ainda por dois
anos no curso secundrio, depois que sua me se casou com o vivo
empregado da companhia. Concludo o servio militar, Machado conti-
nua a trabalhar no exrcito por alguns anos, apreciando bastante a possi-
bilidade de se mostrar corajoso em aes de patrulha, assim como o exer-
ccio do seu trabalho de domar cavalos e burros.

Seu casamento com uma jovem de famlia operria de Paulista e a


chegada do primeiro filho o levou a deixar o exrcito em virtude do
baixo salrio. Amansei muitos burros, agora precisava amansar a mim:

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ele entrava em vrias fbricas e no ficava muito tempo (segundo a lgica
dos jovens operrios que combinava mal com a disciplina da fbrica e o
autoritarismo dos chefes). Depois, mais de acordo com a vida de casado,
ele trabalhou durante trs anos em um grande moinho de trigo do Recife.
Mas, com a crise industrial ocorrida entre 1964 e 1965, ele foi demitido
nesse ltimo ano. J tinha ento trs filhos e morava com sua famlia na
casa de seus sogros em Paulista. Depois de seis meses de desemprego, ele
manifestou o desejo de emigrar para So Paulo, mas sua esposa e a fam-
lia dela foram contrrios. Enraizada em Paulista, essa famlia era testemu-
nha da forte identidade e do carisma de grupo (10) que caracterizava
esse grupo operrio, estabelecido h algumas geraes na vila operria.

A ltima parte do romance trata de sua segunda fuga, isto , a sua


emigrao para So Paulo. Um antigo contra-mestre da fbrica que tinha
decidido partir para So Paulo, prope a Machado pagar sua passagem
de nibus. Ele engana sua famlia, dizendo que teve oferta de trabalho
numa cidade vizinha. Na viagem para So Paulo, endividado pelas despe-
sas de alimentao que se tornam maiores do que as previstas, durante
um enguio do nibus, ele se desentende com seu amigo e perde a rede
de contatos que previa encontrar ao chegar cidade paulistana. Sem sa-
ber para onde ir, encaminhado por um policial ao servio de acolhida
dos imigrantes, onde pode encontrar abrigo do inverno paulista. L, ele
travou conhecimento com um homem que lhe ofereceu trabalho em ter-
ras alugadas no Paran. O encontro com esse homem no servio de imi-
grao uma das caractersticas dos relatos de aventuras nas viagens por
operrios feitas em diversas partes do mundo.

Um grupo de homens estava hostilizando uma moa que se encon-


trava sozinha no abrigo e Adauto a defendeu, inclusive fisicamente. O
irmo da moa, que a acompanhava na viagem, tinha ido comprar cigar-
ros e, ao chegar, ajudou a terminar a briga, ficando muito agradecido a
Adauto. Ele o convidou para seguir com eles e trabalhar na agricultura,
mais ao Sul do pas. Nosso autor aceitou o convite e ficou por l durante
alguns meses; tendo escrito para a famlia (da mulher) em Pernambuco,
esta lhe enviou j que o mal de ir para o Sul estava feito o endereo de
um parente em So Paulo, que poderia ajud-lo a conseguir trabalho.
Finalmente, estabelecido em So Paulo com mulher e filhos, Adauto
trabalhou em diversas empresas e fez seu aprendizado em profisses de
manuteno de fbricas, trabalhando como mecnico, carpinteiro e ele-
tricista. Mas durante um inverno, perdeu uma filha de pouca idade por
complicaes pulmonares e precrio atendimento mdico. Ele acabou

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brigando com o patro, na empresa em que trabalhava, por ter se recusa-
do a lhe dar um adiantamento de salrio para custear as despesas funer-
rias. O episdio fez com que Adauto reavaliasse a sua vida em So Paulo
e comeasse a providenciar o seu retorno a Recife, agora com quatro
filhos, dois nascidos em So Paulo, outro ali falecido.

Enquanto Adauto esteve em So Paulo, houve o estabelecimento


de um plo industrial, justamente na regio de Paulista, na Grande Reci-
fe, com a implantao de filiais de empresas do Sul do pas. Machado era
um operrio sob medida para ser recrutado por essas novas fbricas, que
necessitavam de operrios qualificados: o fato de ter experincia de tra-
balho em So Paulo era muito valioso para elas. Assim, ele voltou para a
casa dos sogros em Paulista e comeou uma nova carreira como mecni-
co de manuteno numa nova fbrica txtil estabelecida na regio. Foi
nessa condio que ele nos concedeu vrias entrevistas, indicado pela
rede de antigos operrios, cujo elo remonta sua participao comum
nas atividades da JOC local de Paulista (11). Alis, dessas atividades Adauto
nada mencionou na sua narrativa escrita (e quase nada nas entrevistas).
Talvez para sublinhar, inconscientemente, seus prprios mritos nas suas
aventuras e na sua trajetria, que se desloca para o alto, em direo a um
grupo operrio qualificado e aparentemente mais estvel.

Ele pode ento terminar seu relato no momento de seu retorno, de


So Paulo para Recife, com demonstrao de orgulho pela experincia
adquirida como trabalhador. Aps ter prestado homenagem aos miser-
veis seu irmo mais velho, sua me e, at certo ponto, ele prprio
conclui, confiante na sua trajetria at ento ascendente de operrio qua-
lificado: No tinha economias, minha riqueza estava sobre os meus
ombros, experincias e profisses que no me deixariam passar fome em
nenhum lugar do mundo.

Um romance
reflexivo desencadeado pela etnografia
A singularidade dessa narrativa autobiogrfica escrita pode ser com-
parada com outros escritos do gnero feitos por operrios. Eles so signi-
ficativamente pouco numerosos no Brasil, acompanhando a baixa escola-
ridade relativa e a reduzida difuso da leitura silenciosa e do hbito da
escrita entre as classes populares (12). A comparao com os casos de In-
glaterra, Alemanha, Frana e Mxico seria pertinente a fim de se avaliar
as condies e possibilidades de tal difuso (13) .

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O relato de Adauto Machado guarda pontos comuns com outros
produtos do gnero. Um desses pontos refere-se ao destaque dado ao
esforo como autodidata empreendido pelo autor e por alguns de seus
prximos. Tal foco no esforo como autodidata surge nas diferenas en-
tre Adauto e seu irmo Jos Farias, aparece no acesso precoce escrita
por parte de sua me, acentuado nos esforos desta para assegurar a
educao de seus filhos, valorizado na meno aos anos de escolarizao
suplementar no ensino secundrio conseguido pelo personagem princi-
pal, que o prprio autor. Outro ponto caracterstico do gnero a
narrativa de viagens e de aventuras; o relato de espertezas, desembara-
os, malandragens e valentias; a descrio da confrontao com outras
experincias culturais; a descrio das relaes de famlia; o desejo de
singularizao com relao ao grupo social de origem (por exemplo as
fugas). Como em outros escritos do gnero, aparece a religio (pelas
freiras do dispensrio), aparece a comunicao entre o estilo oral e o es-
crito, a necessidade de registro das origens ameaadas (nas regies ru-
rais), a experincia da sobrevivncia e a superao das dificuldades da
pobreza e da imigrao e, finalmente, o destaque melhoria das condi-
es de vida, apesar das dificuldades (14).
Outras dificuldades seriam enfrentadas por Adauto Machado e seus
colegas operrios aps a produo deste relato, com a crise industrial de
1983 e o crescimento do desemprego industrial na regio. Demitido da
fbrica juntamente com levas de outros operrios, ele teve que se organi-
zar para entrar no comrcio informal de peas do vesturio masculino
trazidas das pequenas cidades do interior, que desenvolveram uma pro-
duo artesanal a baixo custo; era revendida por ele nas portas de fbrica
e nos bairros operrios e populares. Mas essa outra histria, que pode-
ria dar margem ao trabalho de reconstituio de um novo perodo de sua
vida e da maior parte do grupo operrio de que fazia parte. Mas se este
o perodo de um presente com novas dificuldades desconhecidas, Adauto
Machado continua a ser portador da mesma histria social de suas ori-
gens, que ele pde trabalhar num esforo auto-analtico mediante a pro-
duo do texto escrito. A atualidade de seu texto, que acaba quando da
sua volta promissora de So Paulo para Recife, com sua experincia de
trabalho, continua como testemunho de um perodo em que o trabalho
operrio era uma perspectiva mais generalizante, e, em alguns casos, de
trajetrias sociais ascendentes. Ao concluir, antes do seu novo perodo de
trabalho operrio mais estvel que vai durar mais 13 anos, Os miserveis
conserva sua atualidade ao insistir sobre a experincia de transformao
da vida camponesa para uma vida operria e urbana, que depois ir se
abalar com as dificuldades de emprego industrial nos anos 80 e 90 .

ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999 117


Como escrito autobiogrfico derivado de uma pesquisa antropol-
gica utilizando o trabalho de campo, as entrevistas aprofundadas e a co-
leta de histrias de vida (15), a obra de Adauto Machado oscila entre o
testemunho e a observao, entre o engajamento e o distanciamento.
Assim, se ele prprio o terceiro personagem de Os miserveis, por ve-
zes, no entanto, ele se coloca como algum que superou aquela condio
e que pode ser agora um observador. Logo no incio de seu escrito, quando
est caracterizando os heris annimos, sua presena como persona-
gem provisoriamente excluda:

Vamos conhecer agora dois heris annimos e atravs do conheci-


mento poderemos dar um pouco de respeito, um pouco de com-
preenso, um pouco de afeto, pra eles que realmente merecem
[o irmo e a me].

No por acaso que o episdio da fuga do colgio interno na in-


fncia tem tanta importncia na narrativa, aparecendo na verso da me,
na sua verso e sendo reeditada pela fuga para So Paulo na idade adulta.
O autor parece contrapor ao sacrifcio total do irmo mais velho e ao
sacrifcio da me, que ter uma recompensa ao fim da vida, o seu prprio
sacrifcio inicial, superado desde a infncia por meio da esperteza, do
desembarao e da malandragem. Assim, o autor parece encarnar algo
semelhante ao que se encontra em personagens de contos populares e da
literatura de cordel, como o de Pedro Malazartes (16) .
interessante tambm observar que Adauto no incorpora em sua
narrativa fatos que nos contou em conversas posteriores s primeiras en-
trevistas (e que foram depois registradas em caderno de campo) referen-
tes ao seu trabalho como aprendiz na fbrica txtil de Paulista. Apesar de
ter ento vivido uma histria de valentia ao responder rispidez do chefe
imediato e ser demitido, Adauto no destacou tal episdio, que estaria
de acordo com a defesa de seu ponto de honra, nem nas entrevistas, nem
em seu texto. Talvez a fbrica txtil de Paulista esteja por demais associa-
da, por um lado, proteo de seu padrasto, que dispensa sua continua-
o como operrio naquela fbrica, e o prosseguimento dos duelos entre
jovens operrios e chefes de seo; por outro lado, posteriormente, ao
seu sogro, famlia de sua mulher; relaes estas que configuram depen-
dncias familiares que no se conformam ao padro de independncia, es-
perteza e desembarao que gostaria de passar na sua narrativa.

Tambm no escrita a sua histria recente de operrio qualificado


nas novas fbricas da regio: o curso em escola profissional proporciona-
do pela nova fbrica, suas relaes com colegas e subordinados e suas

118 ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999


observaes sobre o ambiente de trabalho. Tal histria recente pde sair
do dilogo das entrevistas, do interesse dos pesquisadores e do prprio
entrevistado. Mas parece ser uma histria muito recente e desinteressante
para o enredo do romance sobre Os miserveis e sobre a superao da
misria pelo trabalho no campo, pelos deslocamentos espaciais e sociais
do campo para a cidade, do Nordeste para o Sul e de volta mas,
principalmente, pela esperteza. Tambm a sua participao nas ativida-
des da JOC local, em particular no teatro, lembradas por seus contempo-
rneos naquela associao catlica, no so por ele mencionadas; como
se no tivessem importncia para o relato da luta pela sobrevivncia em
que ele bem sucedido mais por sua esperteza do que pelas atividades
coletivas de que tambm foi protagonista.
Por outro lado, se h silncio no texto de Adauto com relao a
fatos e reas importantes da sua vida, que conhecemos por entrevistas e
conversas informais, h tambm aspectos fortemente descritos e enfati-
zados no seu romance. Essa reflexo escrita foi desencadeada por entre-
vistas anteriores, mas serviu para salientar aspectos que a situao de en-
trevista no beneficiou. Ao comparar Os miserveis com os seus depoi-
mentos orais, podemos observar como o encaminhamento inicial das
entrevistas se referia ao trabalho fabril e, portanto, j comeava do pero-
do posterior ao seu servio militar. A riqueza do contedo e da fluncia
dessas entrevistas acabavam deixando pouco tempo para um aprofun-
damento do perodo anterior chegada na vila operria da fbrica, que
era a unidade social e espacial central da nossa pesquisa. As entrevistas
puderam contemplar o perodo do trabalho inicial de Adauto em Recife,
depois a ida para So Paulo, sua experincia de trabalho no Sul e, final-
mente, a experincia mais recente como operrio qualificado em Recife e
Paulista, aps a volta de So Paulo. A iniciativa de Adauto de escrever seu
romance autobiogrfico revelou-nos a riqueza da reconstituio de sua
infncia e adolescncia, por um trabalho de scio-anlise envolvendo a si
prprio e a seus familiares mais significativos; sua me e o irmo mais
velho, substituto do pai.

Pode-se pensar que a sua razo para escrever se deve a uma propen-
so, socialmente produzida, para um trabalho reflexivo sobre o passado e
sobre suas origens sociais. Atravs de um trabalho literrio esboam-se as
determinaes sociais complexas de sua relao com a histria social de
sua famlia de origem. A necessidade de explicar e compreender a lgica
social da vida camponesa e de trabalhador rural com suas estratgias
familiares diversificadas no contexto de uma pequena cidade a partir de
uma experincia operria e de migrao para os grandes centros metro-

ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999 119


politanos; a compulso para a explicao de sua diferena com o seu ir-
mo mais velho, sua posio de irmo caula e franzino para o trabalho
rural pesado (e depois industrial ou urbano), proporcionando-lhe uma
escolarizao mais prolongada; todas essas particularidades que o fazem
se afastar ou querer se afastar de seu grupo social de origem, levam-no a
buscar a reflexo solitria diante do papel e a expresso escrita como
meio de efetuar um trabalho simblico sobre o passado (17). A associa-
o entre pesquisa antropolgica, histria oral e produo de texto auto-
biogrfico escrito pode assim ter efeitos interessantes para a produo do
conhecimento, bem como ser um instrumento libertador de autoconheci-
mento utilizado por indivduos peculiares das classes populares, mesmo
quando estas tm fortes e histricas dificuldades com relao escolari-
zao e escrita, como ainda o caso das classes trabalhadoras brasileiras.

Notas

1 O trabalho de campo localizou-se no municpio de Paulista, hoje na regio


metropolitana de Recife. A primeira estadia teve lugar em 1976, quando a
primeira entrevista foi realizada. O manuscrito nos foi entregue em 1977, quan-
do de uma segunda estadia. Vrias estadias se seguiram nos anos 80. Esse tra-
balho de campo contribuiu para a produo de dois estudos monogrficos
sobre o mesmo grupo operrio, um sobre a histria e a etnografia da famlia;
outro sobre a formao de um modo de dominao especfico em uma vila
operria txtil. Cf. Rosilene Alvim, A seduo da cidade; os operrios-campone-
ses e a fbrica dos Lundgren, Rio de Janeiro, Graphia, 1997; J.Sergio Leite
Lopes, A tecelagem dos conflitos de classe na cidade das chamins. So Paulo/
Braslia, Marco Zero/Editora da UnB, 1988; ver tambm R. Alvim & J.S.L.
Lopes, Famlias operrias, famlias de operrias, Revista Brasileira de Cincias
Sociais, n.14, p. 7-17, out. 1990; e Lusine et la vranda: thtralisation de la
domination industrielle, Etudes Rurales, n. 131-132, p. 39-56, dec. 1993.

2 Dentre esses poucos materiais estavam as atas das assemblias e reunies sindi-
cais, outros documentos sindicais, documentos da JOC [Juventude Operria
Catlica], e da ACO [Ao Catlica Operria] locais ou regionais. Obtivemos
tambm um livro de crnicas e lembranas locais, publicado pelo prprio au-
tor, um funcionrio municipal casado com uma ex-operria. Quanto ao ttulo
do escrito autobiogrfico romanceado, devemos assinalar que o autor (Adauto
Machado) no foi inspirado pelo romance homnimo de Victor Hugo, que
no conhecia.

3 Cf. Michael Pollak, Le tmoignage, Actes de la recherche en sciences sociales, n.


62-63, juin 1986; do mesmo autor, Lexprience concentrationnaire, Paris,
Metailli, 1990.

120 ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999


4 Essa ligao entre a evidncia escrita, suscitada por iniciativas de pesquisa que
implicam a produo de entrevistas, e a evidncia oral, discutida na intro-
duo coletnea Our common history; the transformation of Europe (London,
Pluto Press, 1982, p. 14-15), feita por seu organizador, Paul Thompson. O
mesmo autor menciona experincias de educao de adultos na Gr-Bretanha,
que estimulam a escritura de autobiografias aps estmulos dados pela prti-
ca da histria oral, como o caso da coleo londrina de folhetos Our lives
(cf. P. Thompson, A voz do passado: histria oral. So Paulo, Paz e Terra,
1992, cap.6, p. 224-225). Ver ainda E. Bosi, Memria e sociedade; lembran-
as de velhos, 3 ed. So Paulo, Companhia das Letras, 1994; D. Bertaux, Les
rcits de vie, Paris, Nathan, 1997.

5 Aqui, ele inclui mesmo os heris subversivos, como Tiradentes, mas que se
tornam, algum tempo depois, heris nacionais.

6 Adauto Machado fez um folheto de cordel a pedido da Ao Catlica Oper-


ria no final dos anos 70, sobre o tema do alto custo de vida para as classes
populares brasileiras, dirigido ao trabalho de educao popular levado a efei-
to por aquela entidade. Alguns membros operrios da ACO de Recife foram
colegas de fbrica e de bairro de Adauto em Paulista e com ele conviveram
quando jovens na Juventude Operria Catlica. Embora no fosse militante
da ACO, Adauto prestou alguma colaborao eventual, associada aos seus
talentos literrios. Para mais informaes sobre a literatura de cordel nordes-
tina, cf. A.A. Arantes, O trabalho e a fala; estudo antropolgico sobre os folhetos
de cordel. So Paulo/Campinas, Kairs/Funcamp, 1982; Candace Slater, A
vida no barbante; a literatura de cordel no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1984; Alexandra Silva, Entre a feira e a academia; o cordel no Rio
de Janeiro. Rio de Janeiro, 1997. Dissertao (mestrado). Museu Nacional,
Universidade Federal do Rio de Janeiro.

7 Cf. o magnfico trabalho de coleta de autobiografias de operrios de John


Burnett, David Vincent & David Mayall (eds.), The autobiography of the
working class; an annotated, critical bibliography. Brighton, The Harvester
Press, 1984, 3 v., para a Inglaterra.

8 interessante como essa imagem miserabilista do homem do salrio mnimo nes-


te texto romanceado guarda uma relao com as discusses sociolgicas francesas
em torno da imagem da cultura das classes populares como um repoussoir, termo
em francs, que significa aquilo que causa repulsa, ou tambm aquilo que chega
deteriorado, falsificado ou como simulacro das classes dominantes at as classes
populares. Esta imagem est contida em texto de P. Bourdieu sobre o gosto de
necessidade definido como relao de privao (La distinction. Paris, Minuit,
1979, p. 200); a discusso em torno dela est em C. Grignon & J.C. Passeron,
Le savant et le populaire; misrabilisme et populisme en sociologie et en littrature.
Paris, Hautes Etudes/Gallimard/Le Seuil, 1989, p. 115-151; e em P.Bourdieu,
Les usages du peuple, in Choses dites. Paris, Minuit, 1987, p. 178-184.

ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999 121


9 Na definio do dicionrio Aurlio, ticuca, expresso proveniente de
Pernambuco, tem a ver com a prtica de limpar mato: Rolo que se faz com
o mato depois da roagem em que se usa o gancho. Na acepo mais
relacional e menos substancialista usada pelo nosso autor, trata-se de uma
medida do trabalho de limpeza do mato, de roagem, para o pagamento do
trabalho assalariado por produo, pela tarefa.

10 Cf. N. Elias & J.L. Scotson, The established and the outsiders, a sociological
enquir y into community problems. London, Sage Publications, 1994,
introduco.

11 Para a importncia da Juventude Operria Catlica local entre os anos 1930


e 1960 na formao de uma rede de sociabilidade e de formao de lideran-
as operrias, cf. R. Alvim & J.S.L. Lopes, Reconversions politiques dune
militance religieuse; la gnration jociste dans une cit ouvrire textile du
Nordeste brsilien. Biographie et socit, n 13; Pratiques Sociales et Travail en
Milieu urbain, n. 11, Paris, dc. 1989.

12 No decorrer do ano de 1970, e em especial nos ltimos anos desta dcada,


com o ressurgimento do movimento sindical, vrios relatos autobiogrficos
de trabalhadores comearam a aparecer. Um dos primeiros foi o do operrio
Manoel do , 100 anos de suor e sangue. Petrpolis, Vozes, 1971, 139 p.,
(prefcio de Alceu de Amoroso Lima), escrito por uma equipe de educadores
da ACO do Recife a partir de relatos orais deste operrio por ocasio de seus
cem anos. Pela mesma editora catlica foram publicados os livros do oper-
rio sindicalista dos estaleiros navais do Rio e de Niteri, tambm catlico e
nordestino, Abdias Jos dos Santos, O biscateiro, 1977, 66 p. e O dia a dia
do operrio na indstria, 1978, 130 p. O padre operrio Igncio Hernandez
escreve sua experincia como metalrgico no estado de Minas Gerais em
Memria operria; cidade industrial: Contagem-Belo Horizonte, 1968/1978.
Belo Horizonte, Editora Vega, 1979, 160 p. (prefcio de Edgar da Mata
Machado). O escritor Roniwalter Jatob, ex-operrio das fbricas automobi-
lsticas de So Paulo, escreveu Crnicas da vida operria. So Paulo, Glo-
bal/Versus, 1978, 60 p. (prefcio de Fernando de Morais). O favelado Manoel
Gomes escreveu As lutas do povo do Borel. Rio de Janeiro, Edies Muro,
1980, 73 p. (prefcio de Lus Carlos Prestes). Anteriormente a esse perodo
de redemocratizao contra um regime militar, quando tais publicaes fo-
ram mais freqentes, pode-se encontrar poucos textos autobiogrficos de
trabalhadores. O mais famoso desse gnero o de Carolina Maria de Jesus,
favelada de So Paulo, Quarto de despejo; dirio de uma favelada. So Paulo,
tica, 1995, 4 ed., 174 p. (1 ed. em 1960; prefcio de Audlio Dantas
[jornalista que descobriu e editou os manuscritos]; h tradues em lngua
estrangeira). A autora ainda publicou quatro livros. Nas pesquisas de um de
ns com operrios do acar no Nordeste (cf. J.S.L Lopes, O vapor do diabo;
o trabalho dos operrios do acar. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976), encon-
trou-se o livro do ex-operrio do acar Jos Martins, operrio autodidata

122 ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999


que escreveu crnicas e episdios pitorescos nas usinas. Gente de uzina. Re-
cife, 1954.

13 Cf. Paul Thompson, A voz do passado, op. cit.; J. Burnett, D.Vincent & D.
Mayall, The autobiography of the working class, op. cit.; Patrick Joyce, Visions
of the people; industrial England and the question of class, 1848-1914,
Cambridge, Cambridge University Press, 1991, cap. 8, 11 e 12; H. Beynon
& T. Austrin, Masters and servants; class and patronage in the making of a
labour organization, London, Rivers Oram Press, 1994, cap.12; Georges
Duveau, La pense ouvrire sur lducation pendant la seconde rpublique et le
second empire, Paris, Domat Montchrtien, 1948; Roger Chartier, Revisitando
um conceito historiogrfico, Estudos Histricos, n. 16, jul./dez. 1995, p. 179-
192; Werner Plum, Relatos de operrios sobre os primrdios do mundo moder-
no do trabalho, Bonn, Friedrich-Ebert-Stiftung, 1979; Amigos del Museo
Nacional de Culturas Populares, Relatos obreros mexicanos, Coyoacn, Museo
Nacional de Culturas Populares, 1984, 2 v. [textos selecionados pelo con-
curso sobre o relato operrio convocado por este museu em todo o pas].

14 Cf. a introduo coletnea de autobiografias de operrios organizada por


Burnett, Vincent & Mayall (op.cit.).

15 Cf. as reflexes feitas por Paul Thompson sobre diferentes gneros literrios
associados a autobiografias e a entrevistas; em A Voz do passado, op. cit., cap.
9, p. 311-315.

16 Pedro Malazartes, personagem de uma narrativa popular encontrada em v-


rias partes do Brasil, cuja variante clssica a registrada pelo folclorista C-
mara Cascudo, Contos tradicionais do Brasil, Rio de janeiro, Edies de Ouro,
1967. Uma anlise antropolgica do mito de Pedro Malazartes encontra-se
em Roberto Da Matta, Pedro Malazartes e os paradoxos da malandragem, in
Carnavais, malandros e heris; para uma sociologia do dilema brasileiro, Rio
de Janeiro, Zahar, 1979. Pedro Malazartes um trabalhador rural que utili-
za perfeio a mxima de Adauto Machado, o tamanho do sucesso do
sabido deve-se sua cara de trouxa.

17 Esta relao entre escrito autobiogrfico e, mesmo, romance autobiogrfico e a


reflexo sobre as origens sociais e o pertencimento famlia de origem aparece
claramente entre os professores primrios franceses de origem rural no incio do
sculo. Cf. a anlise feita por Francine Muel-Dreyfus (em Le mtier de lducateur,
Paris, Minuit, 1983, cap.2: Trajectoire sociale et roman des origines) sobre os
textos autobiogrficos provocados e os romances autobiogrficos anexados s
quatro mil respostas a um questionrio enviado pelo correio nos anos 1960 a 20
mil professores primrios pelo historiador Jacques Ozouf. Ver tambm Jacques
Ozouf, Nous les matres dcole; autobiographies dinstituteurs de la Belle poque,
Paris, Gallimard, 1973 (collection archives) e Jacques Ozouf & Mona Ozouf,
La rpublique des instituteurs, Paris, Hautes tudes/Gallimard/Le Seuil, 1992.

ESTUDOS AVANADOS 13 (37), 1999 123


R ESUMO TRATA-SE da apresentao e anlise de uma rara autobiografia roman-
ceada feita por um trabalhador e entregue aos pesquisadores aps entrevista
realizada com o autor em trabalho de campo na vila operria da cidade de Paulista,
em Pernambuco. Apesar de apresentar metforas e fbulas comuns ao gnero de
literatura para leitura em voz alta, como o cordel, o autor domina uma narrativa
elaborada com trs verses de uma histria comum, vista por trs personagens,
com pequenos mistrios e surpresas: s no meio da narrativa que o leitor
percebe se tratar de uma autobiografia. Por meio de uma narrativa ficcional de
sua histria vivida, o autor aborda suas origens rurais, a importncia de alguns
membros do grupo familiar na sua infncia e adolescncia; aspectos no-revela-
dos nas entrevistas que versavam sobre sua participao recente no trabalho
industrial. A experincia de migrao para os centros metropolitanos, a diversi-
dade de trabalhos na indstria, a relao com a leitura e a autodidaxia desse
filho caula so fatores, como em outras autobiografias operrias de que se tem
conhecimento em escala internacional, para explicar esse trabalho reflexivo por
escrito sobre o passado e suas origens sociais.

A BSTRACT IN THIS article is presented and analysed a rare ficional workers


autobiography given to the anthropologists after interviews in fieldwork done
in the company-town located at the city of Paulista, Pernambuco. In spite of
the use of fables and metaphors that are common to the literary genre for loud
voice lecture, as cordel, the author masters an elaborate narrative with three
versions of the same story, seen by three characters, with some mysteries and
surprises: only in the middle of the text the reader perceives that it is an
autobiography. Through fictional narrative of his living history, the author
describes his rural origins and the importance of some members of his family
unit in his childhood and youth; all non revealed aspects in the interviews that
focused in his recent industrial work participation. The experience of migration
to metropolitan centres, the diversity of industrial jobs, the relation to lecture
and self-instruction, the position of youngest between brothers, are all factors,
as show other working-class autobiographies seen in international comparison,
to explain this reflexive written work about the past and about social origins.

J. Sergio Leite Lopes professor do Departamento de Antropologia do Museu Nacio-


nal, da Universidade Federal do Rio de Janeiro.

Rosilene Alvim professora do Departamento de Antropologia Cultural do Institu-


to de Filosofia e Cincias Sociais, da Universidade Federal do Rio de Janeiro.

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