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Aparatos de destilacin

En la caldera o evaporador se calienta a ebullicin la mezcla de lquidos


a separar. La mezcla de vapores se separa en la columna, que puede ser
de dimensiones considerables. Segn las cantidades de vapor, pueden
tener dimetros de ms de 2 metros y su altura viene condicionada por
el grado de dificultad del proceso de separacin. Existen columnas de
hasta 30 metros de altura.

Fig. Aparato de fraccionamiento discontinuo

Ya que en la separacin de una mezcla de vapores depende de la


eficacia del lavado por el condensado que refluye, es preciso conseguir
que vapor y lquido se mezclen ntimamente, lo que puede conseguirse
mediante distintos dispositivos en el interior de la columna.

Relleno

Las columnas se llenan con material de relleno compuesto por trozos de


arcilla o de metales en forma de anillo o de silla de montar (anillos
Raschig, relleno de silla) o en aparatos de ensayo de laboratorio, con
anillos de vidrio. (fig 87). De este modo se aumenta mucho la superficie
interior de la columna y el condensado que refluye se distribuye bien, as
que el proceso de lavado tiene lugar con eficacia. Por ejemplo, 55 000
anillos Raschig de 25 mm de dimetro en un trozo de columna de 1 m3
de capacidad, representan una superficie de 220 m3.

La eficacia de un relleno depende de sus propiedades de distribucin y


cuanto mejores son estas tanto mejor transcurre transcurre el proceso
de separacin en la columna y tanto mas pequea se puede contruir
esta. Por esta razn, en la literatura de patentes se encuentran
continuamente propuestas de nuevas clases y formas de relleno.
Recientemente se han introducido rellenos especialmente eficaces
contruidos con telas metlicas, como el relleno Spraypack.

Columnas de platos perforados son las que estn provistas con pisos
perforados como tamices, a cortas distancias entre s. Los vapores
procedentes de abajo pasan por los orificios y atraviesan la delgada
capa de condensado que se encuentra sobre el plato. La presin de los
vapores impiden que el condensado fluya y caiga a travs de las
perforaciones, pero puede caer el plato inferior por un rebosadero. Fig.
88
Columnas de platos borbotadores

Un plato borbotador fig. 89 es un disco metlico exactamente adaptado


a la columna, con perforaciones distribuidas por toda su superficie a las
que se han soldado trozos cortos de tubo. Sobre cada trozo de tubo 1
hay una campana que se puede subir y bajar con facilidad, pero no se
puede quitar completamente. En un borde del plato hay un tubo de
salida (3). Tales platos se distribuyen a lo largo de toda la columna y en
gran nmero. El vapor ascendente penetra por los orificios, choca contra
la campana y se ve forzado a atravesar el condensado 2, con lo que se
disuelve en l el componente menos voltil mientras el componente ms
voltil atraviesa el condensado y adems arrastra partes del
componente ms voltil que estuviesen disueltas.

El condensado fluye por el tubo de salida del plato al inmediatamente


inferior. De este modo, en direccin ascendente se enriquece en cada
plato el componente ms voltil hasta su completa separacin. Debido a
su gran eficacia, las columnas de platos borbotadores son muy
empleadas en la industria tanto en procesos de rectificacin o
fraccionamiento como en procesos de absorcin.

Sublimacin

Se habla de sublimacin cuando pasa una sustancia del estado


slido a apor sin pasar por el estado liquido. Algunos solios se
vaporizan directamente (alcanfor, naftaleno, cloruro amnico,
etc.) mientras que otros funden primero al ser calentados
(azufre, yodo, etc.) pero al enfriarles se forma directamente el
sublimado como se denomina al solido que se separa.

La sublimacin se emplea para purificar productos no destilables


y a veces para la produccin de cristales bien formados.

El aparato de sublimacin consta de una caldera que se puede


calentar y de un colector refrigerable. El sublimador fig.90 es
frecuentemente una capsula cerrada y plana sobre la que se
extiende en capas delgadas el material impuro. Con frecuencias,
el material a sublimar se mantiene en movimiento mediante
agitadores. Para acelerar la sublimacin, se puede eliminar los
vapores formados por inyeccin de gases. Para evitar
obturaciones o separaciones de solidos indeseables, la caldera
debe calentarse homogneamente en todas sus partes, lo que
puede conseguirse mediante serpentines de calentamiento
empotrados en sus paredes. Muy a menudo se realizan
sublimaciones en vacio.