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MARCELO GLEISER

O mestre do mtodo cientfico


O protagonista da srie "House" defensor da deduo lgica
para chegar a uma concluso racional

Imagino que a maioria de vocs conhea a megassrie da Fox,


"House", agora em seu oitavo ano. Para quem no conhece, o
enredo mais ou menos assim: em um hospital perto de
Princeton, nos EUA, trabalha o genial e genioso Dr. Gregory
House -representado magistralmente por Hugh Laurie-, lder de
um time de mdicos especializados em diagnsticos
complicados, aqueles que nenhum outro mdico consegue
decifrar.

sua incrvel intuio, o doutor House une sua irreverncia e


um conhecimento enciclopdico do corpo humano e de suas
sutilezas. Excntrico, no confia em ningum, principalmente
nos seus pacientes. Ele um modelo do cientista dedicado
aplicao do mtodo cientfico, defensor da deduo lgica para
se chegar a uma concluso racional. Na srie, o rei o mtodo
emprico.

Um paciente chega com uma srie de sintomas misteriosos.


House e seu time comeam suas investigaes, tentando antes as
explicaes mais bvias. Em geral, estas falham e eles tm de
pensar mais profundamente e, muitas vezes, de forma no
convencional, sobre quais so as causas dos sintomas.

O primeiro passo combinar toda a evidncia disponvel. Sua


arma bsica o ceticismo. Fazem baterias de testes, coletando
mais dados, tentando decifrar o quebra-cabea. Uma causa
plausvel deve conectar todos os sintomas, dando sentido aos
dados. De certa forma, cada diagnstico uma descoberta, uma
ponte conectando informao de modo inesperado e inovador.
A cincia de ponta muitas vezes funciona da mesma forma:
dados so obtidos, conexes so buscadas, hipteses so
construdas e testadas, comparando-as aos dados experimentais.
Se funcionam, isto , se explicam o que est ocorrendo, so
aceitas preliminarmente at mais dados serem colhidos.

O processo de teste contnuo, at que haja suporte suficiente


para a hiptese. Ela ento aceita, at que novos dados possam
vir a contradiz-la. A cincia avana por meio de seus fracassos.
Novas ideias so necessrias quando as velhas no podem
explicar as observaes. Portanto, no h explicaes finais,
apenas explicaes melhores.

Em "House", e na medicina em geral, quando uma hiptese


diagnstica considerada razovel, medicao receitada para
curar a doena. Se funciona como previsto, timo: o paciente
fica curado e o mdico vai em frente, tentando curar outros. Se
no funciona, o processo comea outra vez. Na srie, novas
ideias so discutidas em reunies de grupo, onde sintomas e
resultados de testes so comparados e discutidos, hipteses so
propostas e debatidas em conjunto. Essas discusses so
essenciais para que novas ideias surjam. Na pesquisa, muito
comum que ideias nascidas como conjecturas ganhem corpo e
expresso. Mesmo que o doutor House em geral tenha razo, o
processo vlido, e imita o que ocorre em laboratrios e centros
de pesquisa pelo mundo afora.

Claro, o doutor que cura os outros no sabe como se curar. Ou


no quer. difcil combinar objetividade e subjetividade, algo
que imagino que muitos telespectadores saibam. Talvez
devamos ouvir as sbias palavras de Scrates, que h mais de 24
sculos j dizia que o essencial conhecer a si mesmo.
MARCELO GLEISER professor de fsica terica no Dartmouth College,
em Hanover (EUA) e autor de vrios livros.