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MINERIA PERUANA Y SUS RECURSOS Owal A.

Velsquez Viza

1.2. POCA INCA

Es un hecho incuestionable la importancia que revisti la actividad minera en la


poca incaica, y ms an, el apreciable nivel tcnico alcanzado en el campo de
la metalurgia, con mtodos propios que en algunos casos fueron adoptados por
los hispanos, por ms prcticos y eficientes que los conocidos por esto.

La poca incaica se inici entre los siglos XII y XIII de nuestra era, y su
expansin y consolidacin llegaban a su punto ms alto precisamente en los
tiempos en que se produca el descubrimiento de Amrica.

A su llegada al Per, el hecho que ms impacto a los espaoles fue la


abundancia y uso de metales preciosos. Encontraron una industria minera muy
activa y diversificada, que aparte del oro y la plata trabajaba tambin el cobre en
gran escala, conoca el mercurio y elaboraba variadas aleaciones entre las
cuales la principal fue el bronce, y otras de produccin irregular y hasta
ocasional, como el plomo y el zinc, y an el platino.

Tambin los incas alcanzaron gran destreza en el trabajo de la piedra,


realizando, sin otros recursos que el ingenio y herramientas elementales
movilizaciones ciclpeas de bloques que pesaban hasta cien toneladas
logrando uniones y acabados tan notables como la famosa piedras de los doce
ngulos en Cusco que demuestran no slo precisin, sino tambin
procedimientos acerca de los cuales no se ha logrado hasta ahora una
explicacin concluyente.

Conocieron el petrleo natural, aunque ignoraron sus usos, los venenos


arsenicales y los sulfuros. En textilera emplearon sales minerales como
mordientes. Igualmente extrajeron y aplicaron mltiples colorantes, tales como
el cinabrio en varios tonos de rojo, el verde de la atacamita, el gris de la blenda
de zinc con ganga de hierro, el anaranjado de cinabrio y ganga ferruginosa, el
gris azulado, cerleo de la azurita con malaquita, el rojo oscuro algo azulado de
un xido frrico, el gris verdoso de la obsidiana, el anaranjado del rejalgar, y el
amarillo del oropimente, emplearon tambin el aluminio, xidos de hierro y de
antimonio, turquesa pulverizada y ocre rojo.

Ing. MINAS

El mismo autor seala que los indios conocieron, adems, gran nmero de
especies mineralgicas como el yeso, arcilla Iimontica, tierra silicosa, Iimonita
terrosa, toba, caliza, ocre ferruginoso rojizo, almagre, calcita, chalcopirita,
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sulfuro de plomo, sulfato de cobre, silicato de cobre, pirita de hierro, limonita


gedica (perxido de hierro hidratado), galena antimonial y carbonato de sodio
natural.

En el conocimiento y desarrollo de la actividad minera, el minero de la poca


inca supo explotar buen nmero de minas. En el rea de la provincia
franciscana de San Antonio de Charcas que comenzaba en el Cusco y acababa
en Tanja, se produjeron las mayores riquezas de oro y plata, estao, cobre y
dems metales. Pudindose enumerar los yacimientos de Potos, Chichas,
Lipes, Charcas (con ms de veinte asientos), Oruro, Carangas, Berenguela,
Sicasica, Pocajes, Tiahuanaco, Larecaja, San Antonio de Esquilache, Cailloma,
Lampa, Pomasi, Santa Luca, Condoroma, Vilcabamba y Carabaya, con
mencin especial de este ltimo valle donde hay en ms de ocho cerros de la
cordillera todos los minerales de oro que corren tierra adentro.

Valcrcel dice que en el informe presentado por Rodrguez de Figueroa en 1583


se seala que las minas de Larecaja se llaman Llachane y que fueron dadas por
el Inca a los indios de la provincia de Omasuyo, y que despus encontraron
otras en Cutari, en Tora, en Tipoyane o Ayche, todas las cuales eran de oro. Las
de Hiana hacia Pallallunga fueron dadas a los yungas de Larecaja; las de
Carabaya estaban en los cerros de Apuruna y Vilcabamba en el ro Grande de
Callana y en Hipara; y que todas eran de Inca, las que posteriormente fueron
llamadas San Juan del Oro y de San Cristbal, y sealadas a los indios de
Huancan y Vilque para extraer el metal. El oro estaba en pepitas y las minas
de mayor volumen correspondan a los yacimientos de Carabaya; y que la gente
que beneficiaba las minas de esa regin perteneca a los pueblos de
Sanangua, Mocomoco, Uxatica, lchuma, Ambaa, Cumbaya, Hilacaya. Asi
mismo las minas de oro y plata de Porco y Tarapac.

La forma como se llev a cabo la explotacin de dichas minas fue descrita por
Pedro Sancho de la Hoz, secretario de Francisco Pizarro en los siguientes
trminos: Estn las minas en la caja de un ro, a la mitad de la altura, hechas
a modo de cuevas, a cuya boca entran a escarbar la tierra y la escarban con
Ing. MINAS

cuernos de ciervo y la sacan fuera con ciertos cueros cosidos en forma de


sacos o de odres de pieles de ovejas.
El modo con que las lavan del mismo ro una seriola de agua, y en la orilla
tienen puestas ciertas losas muy lisas sobre las cuales echan la tierra, y
echada sacan por una canaleta el agua de la seriola que viene a caer encima y
el agua se lleva poco a poco la tierra, y se queda el oro en las mismas lozas y
de esta manera lo recogen.
Las minas entran mucho dentro de la tierra, diez brazas unas y otras veinte, y
la mina mayor que se llama Guarnacabo, entra cuarenta brazas. No tiene luz
ninguna ni ms anchura que para que pueda entrar una persona agachada y
hasta que esta no salga, no puede entrar ninguna otra.
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El autor adems destaca que este tipo de mina no es comn y que contrasta
con el de otras zonas del continente y an de la misma regin, que son simples
pozos profundos, como la altura de un hombre y que se abandonan para abrir
otros cuando exceden de esa hondura.

Otra valiosa conclusin, digna de ser comentada, es que las minas de la regin
del Titicaca eran trabajadas solamente cuatro meses al ao, desde el
amanecer hasta el atardecer. Aunque los incas extraan una gran variedad de
metales, el cobre era el de uso ms extenso, mientras que el oro era de
propiedad del Estado, quien dispona de inspectores para el control de la
produccin, as como para evitar que nadie robase.

Metalurgia Inca

En este aspecto de la minera incaica, se ha comprobado, segn las


investigaciones de Rivet y de Henri Arsandaux, que en el Per, Bolivia y
Ecuador (el rea del Tahuantinsuyo) hubo una era del cobre precedente a la del
bronce, y que el paso de la era de piedra a la del cobre se realiz fuera de toda
influencia exterior. Pero el centro del descubrimiento del bronce fue
precisamente la alta meseta peruano-boliviana. Los incas fueron, sin ninguna
duda, los principales propagadores del bronce en todas las provincias y
regiones que estaban dentro de su imperio. Conclusin cientfica que expresa
el autoctonismo del desarrollo minero y metalrgico.

En el estudio de la metalurgia de la plata y de las aleaciones cupro-


argentferas, se ha comprobado que los antiguos peruanos, poca inca
conocan la tcnica del plateado. Hay aleaciones que contienen por lo menos
un 60% de plata; aleaciones que contienen de 40% a 60% de plata; y
aleaciones con menos de 40% de plata. Conocieron tambin el enchapado y la
tcnica del dorado.
Ing. MINAS

Respecto a las aleaciones auro-argentferas se estima que la plata fue aadida


intencionalmente. En el museo del hombre de Pars, existen objetos peruanos
resultantes de una aleacin intencional de oro, plata y cobre.

Por medio del testimonio de las aleaciones auro-cupro-argentferas se constat


que en el litoral, y excepcionalmente en las mesetas altas, hubo una mezcla
intencional tanto de los tres metales, como solamente de oro y plata, siendo
lgico suponer que fueron los orfebres de la costa peruana los que
descubrieron la aleacin del oro nativo y la plata en bruto y las aleaciones auro-
cuproargentferas.
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Si bien Garcilazo hizo algunas referencias sobre la utilizacin del plomo, y su


mezcla con el metal de la plata, las apreciaciones cientficas sobre la
metalurgia del plomo en el incario son cautelosas, estimndose que, en todo
caso, debe buscarse su huella en las zonas andinas del Per ms que en la
costa.

Sin embargo, en la costa peruana se han encontrado objetos de ese metal


(cucharas y figuras de animales) y en el Cusco dos figuras, una humana y otra
animal, en plata cuprfera recubierta de plomo, y que actualmente se
encuentran en el citado Museo del hombre en Pars. En este mismo existe un
fragmento de sandalia funeraria proveniente del Bajo Per, que es de latn:
sera uno de los pocos indicios de aleacin de cobre con zinc o sea de la
metalurgia del zinc.

Tambin los indios supieron fundir y colar los metales y aleaciones que
empleaban, con excepcin del platino y el hierro. Hay indicios que la soldadura
autgena (unin de dos objetos de la misma composicin metlica) fue
aplicada ya por los antiguos peruanos. Como prueba existe una figurina del
Cusco, representando una llama hecha de lminas de oro. Est compuesta de
quince partes: el cuerpo, el cuello, la cabeza, orejas, patas, genitales y cola
est unidos por soldadura.

Los autores ya anotados sealan finalmente que en la costa peruana los


metales conocidos fueron el oro, la plata, el cobre, estao, plomo; las
aleaciones de cobre y estao; plata y cobre; oro y cobre; plata y oro; plata, oro
y cobre; y las tcnicas aplicadas: martillaje, endurecimiento por martillaje en
fro, coladura ordinaria y con cera perdida, puesta en calor; enchapado en oro
sobre plata y sobre cobre, enchapado de plata sobre cobre o sobre aleacin de
cobre y plata, soldadura autgena y soldadura ordinaria, trefilado, proceso de
repujado, revestimiento metlico, recortado.
Ing. MINAS

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LECTURAS ADICIONALES

1. LA MINERIA EN EL PERU: UNA CONSTANTE Franklin Pease, Informativo


Mensual Sociedad Nacional de Minera y Petrleo Ao V N03 Abril Mayo 1996,
Per.

2. ACTIVIDAD MINERA PREHISPANICA EN EL ANTIGUO PERU Ing 0 Marco


Fernndez Concha Marazzi, Trabajos Tcnicos Segundo Congreso Nacional de
Minera Agosto 1998, Per.

Ing. MINAS

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