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Maria Lusa Meneses Abrantes

Diretora do Arquivo Histrico Ultramarino.

Fontes para a histria do


Brasil colonial existentes no
Arquivo Histrico
Ultramarino

S
e os arquivos so or- que poderemos mesmo classi-
ganismos respons- ficar de nico, como fonte de
veis pelo patrimnio informao e pesquisa. Esse
documental das naes e acervo, embora conhecido pe-
constituem, por isso, a sua memria co- los investigadores que, ao longo de d-
letiva, so tambm, pela natureza da do- cadas, em nmero sempre crescente re-
cumentao que conservam, a fonte in- correm ao AHU, pois o consideram ponto
dispensvel de toda a investigao hist- de paragem obrigatria para as suas pes-
rica. Neste contexto, a documentao do quisas, necessita, contudo, ser mais e
Arquivo Histrico Ultramarino (AHU) cons- melhor divulgado. No podemos esque-
titui uma fonte de importncia extrema, cer que qualquer arquivo reserva sempre
no s para o estudo da histria e cultura muitas surpresas. H sempre documen-
ultramarinas portuguesas, como igual- tao para explorar, alguma conhecida,
mente para a histria e cultura dos pa- mas no suficientemente estudada, e
ses emergentes das regies onde os por- muita at possivelmente indita. Deste
tugueses se fixaram, desde o sculo XVI modo, nunca ser demais dar a conhecer
at aos nossos dias. Para o estudo da his- um pouco da histria deste organismo e
tria do Brasil colonial existe no AHU um da importncia do seu patrimnio docu-
acervo documental de valor inestimvel, mental, patrimnio esse sem o qual seria

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difcil, seno mesmo impossvel, escrever- escolhido para o futuro Arquivo um pal-
se a histria comum de Portugal e do Bra- cio, vulgarmente conhecido por Palcio da
sil ao longo de trs sculos. Ega, situado na Junqueira, cuja histria
remonta ao sculo XVI. Transferida a do-
SNTESE HISTRICA
HISTRICA
cumentao, a criao do AHU tornou-se
A criao do AHU obedeceu necessida- uma realidade pelo decreto-lei n 19.868,
de de reunir, num s local, em boas con- de 9 de junho de 1931.
dies de conservao e segurana, toda
ESTRUTURA E ORG
STRUTURA ANIZAO
ORGANIZAO
a documentao relativa administrao
ultramarina portuguesa, que se encontra- O recheio documental do AHU foi consti-
va dispersa por vrios organismos, de for- tudo a partir dos arquivos do Conselho
ma a que pudesse ser tratada tecnicamen- Ultramarino e da Secretaria de Estado da
te, para ser posta disposio do pbli- Marinha e Ultramar (cujo conjunto, com
co em geral e divulgada a informao nela alguma documentao dos Conselhos da
contida. Os primeiros passos para a sua ndia, Fazenda e Guerra, Desembargo do
criao deram-se em 1926, sendo o local Pao, Casa da ndia e Mesa da Conscin-

Vila Nova da FFor


or taleza de Nossa Senhora da Assuno, no Cear. 1730.
ortaleza

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cia e Ordens, formava o arquivo da Mari- (1608-1890); ndia (1509-1843); Macau


nha e Ultramar), do arquivo do Ministrio (1603-1843); Timor (1642-1843); Brasil
das Colnias, da documentao proveni- (1548-1837). Esta documentao encon-
ente de diversos organismos ligados tra-se atualmente acondicionada em
administrao ultramarina e alguma do- aproximadamente quatro mil caixas. Para
cumentao remetida pelos governos co- alm dos documentos avulsos, este fun-
loniais. Todo este acervo foi dividido em do tem, tambm, cerca de 2.200 cdices.
duas sees: a 1 compreendia a docu- 2 seo ficou pertencendo toda a do-
mentao mais antiga, de meados do s- cumentao posterior a 1833, produzida
culo XVI at 1833, enquanto a 2 com- e recebida por todos os organismos liga-
preendia a documentao posterior a 1833. dos administrao ultramarina portu-
guesa. Deste acervo o fundo mais antigo
Da 1 seo, os documentos mais impor-
o da Secretaria de Estado da Marinha e
tantes so, sem dvida, os que constitu-
Ultramar, criada em 1736. Eram da sua
em o fundo do Conselho Ultramarino, or-
competncia, a par naturalmente das atri-
ganismo criado por d. Joo IV para cen-
buies inerentes Marinha, todos os
tralizar toda a administrao ultramarina.
negcios respeitantes ao Ultramar. Com-
A esfera de ao deste Conselho era ne-
petia-lhe a administrao da Justia, Fa-
cessariamente vasta, pois, segundo o tex-
zenda Real, Comrcio, governo dos Do-
to do seu regimento, competiam-lhe to-
mnios Ultramarinos e Negcios das Mis-
dos os assuntos de qualquer qualidade re-
ses. Igualmente lhe competiam as no-
ferentes ndia, Brasil, Guin, So Tom,
meaes dos vice-reis, governadores, ca-
Cabo Verde, restantes partes ultramarinas
pites-generais e de todos os cargos ci-
e lugares de frica; a administrao da
vis e militares do ultramar. Esta Secreta-
Fazenda de todos os domnios ultramari-
ria de Estado coexistiu com o Conselho
nos; o provimento de todos os cargos de
Ultramarino, de 1736 at 1833. Para esse
Justia, Guerra e Fazenda; a consulta de
perodo, a documentao da Secretaria
todas as naus e navios a enviar para o
encontra-se integrada no fundo do Con-
ultramar.
selho Ultramarino. por essa razo que
A documentao avulsa deste fundo foi o marco de diviso das duas sees do
organizada segundo critrios geogrficos AHU a data da extino do Conselho Ul-
e cronolgicos, criando-se assim as se- tramarino, em 1833, pois s a partir da
guintes sries: Reino (1601-1834); Madei- que a documentao da Secretaria de
ra (1513-1835); Aores (1607-1839); Lu- Estado da Marinha e Ultramar se encon-
gares de frica-Marrocos e Argel (1596- tra separada, constituindo um nico fun-
1832); Cabo Verde (1602-1837); Guin do. A evoluo desta Secretaria de Esta-
(1614-1837); So Tom e Prncipe (1538- do, na sua parte ultramarina, ir dar ori-
1834); Angola (1602-1891); Moambique gem ao Ministrio das Colnias, depois

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denominado do Ultramar, cujo fundo tam- mentais tais como Consultas; Cartas; Ins-
bm se encontra no AHU. trues; Decretos; T ratados e Limites;
Compromissos de Irmandades; Regimen-
IMPORTNCIA DO PATRIMNIO
MPORTNCIA
tos; Sesmarias; Ofcios etc. Dentre estes
DOCUMENTAL DO AHU PAR
DOCUMENTAL AO
ARA
cdices alguns merecem especial desta-
CONHECIMENTO E ESTUDO DA HISTRIA
que como, por exemplo, a Histria dos
DO BRASIL
animais e rvores do Maranho , os Autos
No AHU so conservados, como j foi re- de estabelecimento de vilas; os Dirios de
ferido, os fundos documentais produzidos viagens; as Memrias sobre minas e
pela instituies que, ao longo de scu- nitrateiras. Dentre os regimentos, no
los, centralizaram e regularam a adminis- poderamos deixar de mencionar, pela sua
trao ultramarina portuguesa. O acervo importncia, o de Tom de Sousa, pri-
documental respeitante ao Brasil faz par- meiro gover nador do Brasil, datado de
te dos fundos do Conselho Ultramarino e 1548.
da Secretaria de Estado da Marinha e Ul-
Bastaria a simples enumerao das sri-
tramar, tendo como datas limites os s-
es documentais sobre o Brasil para se
culos XVI e XIX. A documentao avulsa
avaliar a importncia deste patrimnio. No
est instalada em cerca de duas mil cai-
entanto, s um conhecimento mais
xas, divididas pelas seguintes sries do-
aprofundado nos dar a medida exata da
cumentais: Brasil-Alagoas; Brasil-Cear;
sua riqueza e variedade. Tratando-se de
Brasil-Esprito Santo; Brasil-Gois; Brasil-
documentao de carter administrativo,
Maranho; Brasil-Mato Grosso; Brasil-Mi-
pois resulta essencialmente da troca de
nas Gerais; Brasil-Nova Colnia do Sacra-
correspondncias entre as autoridades
mento; Brasil-Par; Brasil-Paraba; Brasil-
locais e o poder central na metrpole, ela
Pernambuco; Brasil-Piau; Brasil-Rio de
reflete, de um modo geral, a evoluo
Janeiro; Brasil-Rio Grande do Norte; Bra-
poltica e administrativa dos vrios gover-
sil-Rio Grande do Sul; Brasil-Rio Negro;
nos. Pelas leis, regimentos, instrues,
Brasil-Santa Catarina; Brasil-So Paulo;
correspondncia em geral, informaes,
Brasil-Sergipe dEl Rei. Existem tambm
relatrios e consultas, se conhecem as
as seguintes sries temticas: Brasil-Con-
diretrizes referentes administrao ao
tratos do Sal e Brasil-Limites.
longo de trs sculos. Colonizao e po-
Para alm da documentao avulsa, h voamento; construo de grandes obras
tambm, e apenas relativos ao Brasil, pblicas; explorao de minas e outros
mais de quatrocentos cdices, e muitos recursos naturais; relaes comerciais;
outros que so comuns ao Brasil e s de- exploraes martimas e terrestres; mis-
mais possesses ultramarinas. Esto ses cientficas; exploraes agrcolas;
igualmente integrados em sries docu- transportes e comunicaes; defesa; en-

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sino e evangelizao; relaes rigor cartogrfico; plantas de


fronteirias, pacficas ou de guerra; rela- variadssimas regies, de cidades, vilas,
es diplomticas; assimilao de comu- aldeamentos de ndios; edifcios civis,
nidades; explorao industrial; trfico de militares e religiosos, de grande por me-
escravos; delimitao de fronteiras etc. A nor e exatido; mapas de demarcaes
prpria vida local, os usos, costumes e diamantinas, minas de ouro e prata, sali-
tradies se vem refletidos nesta docu- nas; itinerrios de rios, e muitas outras
mentao. espcies de grande interesse. A par da
Porm, a riqueza do patrimnio do AHU cartografia, a coleo iconogrfica tam-
sobre o Brasil no se esgota com a docu- bm extremamente variada: personagens
mentao avulsa nem com os cdices. So vrias com trajes da poca; espcies de
tambm particularmente importantes e fauna e flora; habitaes; modelos de ar-
valiosas as colees de cartografia e mamento e figurinos militares; embarca-
iconografia, como fonte de informao e es; aspectos de vrias ocupaes coti-
pesquisa histrica e artstica, tais como dianas como a lavagem do ouro e diaman-
mapas da costa do Brasil, de um notvel tes, a fabricao do anil, a colheita do

Mapa do Rio de Janeiro,1698.

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caf, a caa, a prensa do tabaco, os en- Brasil-Rio de Janeiro so, sem dvida, as
genhos de acar, enfim, uma fonte ines- sries que registram um maior nmero
gotvel de informao. de pedidos, totalizando, respectivamen-
te, 6.047 e 9.997 (Grfico 6). Em segui-
A importncia do patrimnio documental
da, a partir de um universo de pedidos
sobre o Brasil existente no AHU revela-se
de quatrocentos pesquisadores, fez-se
tambm atravs dos prprios pesquisa-
uma amostragem por temas de estudo, o
dores e das pesquisas realizadas. Pelo
que nos deu um leque variadssimo de
recolhimento de dados referentes aos
opes que vo desde a arquitetura s
pedidos feitos entre 1990 e 1996, chega-
viagens martimas (Grfico 7). Os quadros
mos a concluses extremamente interes-
e nmeros apresentados parecem-nos ser
santes. Em primeiro lugar, e para esta-
suficientemente elucidativos do interes-
belecer um termo de comparao, fez-se
se que desperta a documentao do AHU
o levantamento do total de pesquisado-
para todos aqueles que procuram conhe-
res no AHU, e daqueles que consultaram
cer e estudar a histria do Brasil colonial.
documentao referente ao Brasil, res-
pectivamente, 18.418 e 4.418 (Grficos 1 DESAFIOS QUE SE APRESENT
ESAFIOS AM AO AHU
APRESENTAM
e 2). Analisemos agora apenas os pesqui-
O AHU encontra-se numa era de mudan-
sadores que consultaram documentao
a. Empreendeu um amplo processo de
sobre o Brasil. Nas presenas por nacio-
modernizao e por isso vrios desafios
nalidade, verificamos que as dos pesqui-
se lhe apresentam, qual deles o mais ali-
sadores brasileiros so superiores a to-
ciante. Destacaremos, entre outros, pela
das as outras em conjunto, incluindo os
sua importncia, a construo do novo
pesquisadores portugueses; ou seja, bra-
edifcio, que lhe permite incorporar toda
sileiros, 2. 214, outros, 2.204 (Grfico 3).
a documentao que ainda se encontra
Estes pesquisadores distribuem-se por
fora das suas instalaes; a for mati-
variadssimas atividades, desde o advo-
zao global do Arquivo; e a concretizao
gado ao militar, sendo majoritria a ativi-
de um projeto antigo e muito ambiciona-
dade de professor, que registra 2.004 pre-
do por brasileiros e portugueses, a
senas (Grfico 4). Fez-se igualmente o
microfilmagem da documentao
levantamento da documentao consulta-
do Brasil.
da, traduzida em nmeros de caixas e
maos de documentos avulsos, cdices, Desde h muitos anos que o edifcio onde
documentos catalogados e espcies se encontra instalado o AHU se tornou
cartogrficas e iconogrficas (Grfico 5). manifestamente exguo perante a neces-
Desta documentao, tambm interes- sidade de incorporar cada vez mais acer-
sante analisar quais as sries mais con- vos. Com a extino do Ministrio do Ul-
sultadas, verificando-se que Brasil-Par e tramar, o AHU viu-se confrontado com a

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Grficos

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necessidade de receber aproximadamen- subterrneo. Nelas funcionam os vrios


te 150 toneladas de documentos, no ten- servios tcnicos, como a Oficina de Res-
do, por absoluta falta de espao, qualquer tauro e os Gabinetes de Reprografia e Car-
possibilidade de faz-lo. Para ultrapassar tografia. A rea restante foi dividida em
esta dificuldade, a soluo temporria foi nove depsitos, dois dos quais destina-
instalar a documentao num depsito dos documentao audiovisual. No novo
provisrio, fora das instalaes do Arqui- edifcio ficou igualmente instalada a Casa
vo. No se podia, porm, continuar adi- Forte. Concludo o edifcio e equipado de-
ando a soluo definitiva, que seria a vidamente, encontram-se agora reunidas
construo de um novo edifcio, capaz de as condies necessrias para incorporar,
responder a todas as necessidades. As- tratar tecnicamente e acondicionar toda
sim, conservando-se o velho, mas digno a documentao. Trata-se de um projeto
edifcio do AHU, construiu-se numa das ambicioso, mas de uma importncia ex-
alas do palcio, um novo edifcio que, no trema, uma vez que, com esta incorpo-
entanto, manteve exteriormente o traa- rao, se fecha o ciclo do acervo da ad-
do original. As novas instalaes distri- ministrao colonial portuguesa. O AHU
buem-se por quatro pisos, um dos quais poder redimensionar todo o espao dis-

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ponvel, pois, a no ser atravs de doa- a permuta de informaes. Projeto ambi-


es ou aquisies espordicas, no re- cioso, sucessivamente adiado, mas que
ceber mais documentao. agora, em virtude do protocolo de cola-
Para gerir e tratar convenientemente to- borao na rea dos arquivos, assinado
dos os seus fundos, teve o AHU de recor- em agosto de 1995 entre o Ministrio da
rer infor matizao. Este processo, ini- Justia da Repblica Federativa do Brasil
ciado em 1993, teve alguns acidentes de e a Presidncia do Conselho de Ministros
percurso mas, neste momento, estamos da Repblica Portuguesa, se tornou uma
em condies de afirmar que j nada o realidade. Como conseqncia deste pro-
far parar. A informatizao do AHU acon- tocolo, com o Projeto 'Resgate' iniciou-se
tecer em vrios planos. Atualmente pro- no AHU a microfilmagem da documenta-
cede-se alimentao das bases de da- o. A primeira srie microfilmada foi a
dos, textual e de imagem, tendo em vista do Brasil-Minas Gerais, num total de 189
a elaborao do roteiro. Futuramente caixas, que se encontra j na fase final do
avanaremos para um segundo plano que trabalho. Entretanto, deu-se incio
consistir na disponibilizao, na Sala de microfilmagem de todos os cdices, e se-
Leitura, de toda esta informao, com ter- guir-se-o todas as outras sries medi-
minais que permitam a consulta de texto da que forem devidamente organizadas,
e imagem. Paralelamente decorrer a quer a nvel de inventrio, quer a nvel de
infor matizao da gesto da Sala de Lei- catlogo. O tratamento arquivstico da do-
tura. Est igualmente previsto um plano cumentao est sendo executado por
de edies eletrnicas das fontes docu- grupos de trabalho constitudos por por-
mentais e instrumentos de descrio. tugueses e brasileiros, sob a coordena-
Quanto microfilmagem da documenta- o de tcnicos do AHU, numa conjuga-
o do Brasil existente no AHU, j neste o comum de esforos, de forma a con-
momento uma realidade. do conheci- seguir o objetivo desejado, isto , a con-
mento geral a importncia da cluso do Projeto at o ano 2000. Espe-
microfilmagem, no s como meio de pre- ramos em breve poder atuar da mesma
servao do patrimnio documental, forma nos arquivos e bibliotecas brasilei-
como tambm por constituir um instru- ros, pois sabemos quanta e to importan-
mento de fcil acesso informao. Des- te documentao a se encontra deposi-
de h muito que se vinha sentindo a ne- tada. No podemos esquecer que os ar-
cessidade de se proceder quivos do governo central na metrpole
microfilmagem sistemtica de toda a do- e os arquivos locais so estreitamente
cumentao de interesse comum existen- complementares, e todos so indispens-
te nos arquivos e bibliotecas portugueses veis para o estudo da histria comum dos
e brasileiros, no sentido de se promover dois pases.

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A B S T R A C T
This articles aim is to present the Overseas Historical Archives (AHU) as an indispensable

documentary repository for studying Portuguese overseas history and culture as well as those of
countries emerging from wherever the Portuguese have settled. A perspective of its documentary
funds and collections presents the AHU as a cultural institution with an unmatchable importance

for the study of colonial Brazils historical sources.

R E S U M E
Cette tude a pour but prsenter lArchive Historique dOutre-mer (AHU) comme un dpt
documentaire indispensable pour ltude de lhistoire et culture portugaises doutre-mer, aussi
bien que celles des nations issues des rgions o les portugais se sont tablis. Une perspective de

ces fonds et collections documentaires fait ressortir lAHU comme une institution culturelle
dimportance unique pour l' tude des sources dhistoire du Brsil colonial.

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