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COM A PALAVRA,

LUIZ GAMA

POEMAS, ARTIGOS. CARTAS, MXIMAS

ORGANIZAO, APRESENTAOES, NOTAS

LIGIA FONSECA FERREIRA

Iimprensaoficial
LUIZ GAMA, CONTEMPTOR DE NOSSAS
FALSAS ELITES

DURANTE MUITO TEMPO, historiadores e socilogos consideraram ter ha-


vido um claro contraste entre a escravido de africanos nos Estados Unidos
e no Brasil. Enquanto l os escravos foram tratados cruelmente, aqui os
cativos receberam tratamento benigno, seno francamente protetor.
A meu ver, na origem dessa suposta contradio de atitudes, en-
contramos uma diferena radical de mentalidades. Os americanos
no costumam dissimular suas convices, e dizem francamente o
que pensam. Ns, ao contrrio, timbramos em proclamar nossos bons
sentimentos em relao aos pobres e infelizes.
Sob esse aspecto, encarnamos perfeio o poeta fingidor de
Fernando Pessoa. Fingimos to completamente, que chegamos por
fim a nos convencer de nossa "ndole reconhecidamente compassiva
e humanitria", como afirmou o autor do nico tratado jurdico sobre
a escravido brasileira.' Alis, na Exposio Internacional de Paris de
1867, o nosso governo informava, oficialmente, que "os escravos so
tratados com humanidade e so em geral bem alojados e alimenta-
dos ... O seu trabalho hoje moderado ... ao entardecer e s noites eles
repousam, praticam a religio ou vrios divertimentos".'
Nesse contexto nacional de permanente auto-elogio coletivo, a
personalidade de Luiz Gama, retratada neste livro muito bem organi-

Dr. Agostinho Marques Perdigo Malheiro, A Escravido no Brasil - Ensaio Histrico-)urdico-


Social, Rio deJaneiro, Typographia Nacional, 1866, t. 11, pp. 61 e 114.
2 Citado por Celia Maria Marinho de Azevedo, Abolicionismo: Estados Unidos e Brasil, uma histria
comparada (sculo XIX), ANNABLUME editora, So Paulo, 2003, p. 63.
zado pela Professora Lgia Fonseca Ferreira, aparece como realmente
excepcional. O menino negro, vendido como escravo pelo prprio pai
quando tinha dez anos, tendo aprendido a ler e escrever somente aos
dezessete anos, tornou-se um intelectual apurado e o maior advogado
de escravos que este pas conheceu. Praticamente sozinho, logrou li-
vrar do cativeiro ilegal mais de quinhentos negros - fato sem prece-
dentes na histria mundial da advocacia. Mas, sobretudo, Luiz Gama,
muito mais do que qualquer abolicionista brasileiro, no hesitou em
desmascarar pela imprensa - o grande instrumento de contrapoder
da poca - a falsidade de nossas pretensas elites.
Gama escolheu como principais alvos de seus ataques desmasca-
radores os dois grupos que mais se distinguiram no triste papel de
legitimar a escravido negra: os clrigos e os magistrados.J
J no sculo XVI, os jesutas de Angola distinguiram-se na co-
ordenao do trfico negreiro de Angola para o Brasil. ordem de
cessao desse comrcio de carne humana, baixada pelo Geral da
Companhia em 1590, os padres de Angola responderam que "no
escandaloso de pagar as nossas dvidas em escravos, pois eles so a
moeda corrente no pas, assim como o ouro e a prata o so na Europa
e o acar no Brasil".4
No curso dos sculos seguintes, vrias ordens religiosas passaram
a possuir grandes fazendas, onde acumulavam milhares de escravos.
Em algumas delas, instituram-se criatrios de escravos. O norte-
americano Thomas Ewbank, que visitou o Brasil em meados do sculo
XIX, informou que num "grande estabelecimento" que a ordem bene-
ditina possua na ilha do Governador, no Rio, "numerosas geraes
de rapazes e moas de cor so l criadas at terem idade suficiente
para serem enviadas ao trabalho nas propriedades do interior".5
Na verdade, os escravos eram tambm numerosos dentro dos pr-
prios conventos de frades e freiras. Em meados do sculo XVIII, no

Em relao aos primeiros, leia-se aqui, nas pp. 95 e ss., o artigo "Apontamentos Biogrficos",
publicado no Radical Paulistano, onde descrita sarcasticamente a pessoa de um bispo dioce-
sano de So Paulo. Quanto aos magistrados, leiam-se todos os artigos de jornal reproduzidos
nas pp. 101 a 129.

4 Cf. Histria da Igr~a no Brasil, tomo 2, Editora Vozes, Petrpolis, 1979, pg. 200.

5 Thomas Ewbank, Vida no Brasil, Editora da Universidade de So Paulo e Livraria Itatiaia Editora
Ltda., 1976, p. 102.
Convento do Desterro da Ordem das Suplicantes, em Salvador, 75re-
ligiosas eram servidas por 400 escravas. 6

Fato que a Igreja Catlica no manifestou, at as vsperas do 13


de maio, o menor empenho pela abolio da escravatura.
Ao ser promulgada a Lei do Ventre Livre em 1871, D. Pedro Maria
de Lacerda, bispo do Rio de Janeiro" em linguagem retorcida, fez
questo de se pronunciar contra a abolio total e imediata. "Os revo-
lucionrios que profanem o nome da liberdade", escreveu ele em carta
pastoral. "Ns, porm, mostremos que por ela, quando justa, como
em nosso caso, sabemos fazer algum sacrifcio, principalmente sendo
este compensado por bem de ordem mais elevada, sem excluso dos
bens materiais e pecunirios". No Par, na mesma ocasio, o bispo d.
Antonio de Macedo Costa dirigiu enrgico protesto contra aquela Lei
ao presidente da provncia, argindo que se tratava de violao dos
direitos da Igreja por uma medida "irregular e anticannica"/
Quanto aos magistrados, as providncias de justia que deles po-
diam esperar os cativos eram praticamente nulas; no s pelo velho
costume da corrupo, mas tambm por serem eles, quase sem exce-
o, proprietrios de escravos.
A corrupo geral da Justia no Brasil foi atestada pela maior parte
dos viajantes estrangeiros.
No relato de sua viagem ao Rio de Janeiro e a Minas Gerais, Saint-
Hilaire observou: "Em um pas no qual uma longa escravido fez, por
assim dizer, da corrupo uma espcie de hbito, os magistrados, li-
bertos de qualquer espcie de vigilncia, podem impunemente ceder
s tentaes".8
No mesmo sentido, John Luccock: "Na realidade parece ser de
regra que no Brasil toda a Justia seja comprada. Esse sentimento
se acha por tal forma arraigado nos costumes e na maneira geral de
pensar, que talvez ningum o considere danoso (a tort); por outro
lado, protestar contra a prtica de semelhante mxima pareceria no

6 Cf. Pedro Calmon, Histria Social do Brasil, 10 tomo, Companhia Editora Nacional, So Paulo, s/d,
P74
7 Histria da Igreja no Brasil, tomo 11/2,Editora Vozes, Petrpolis, 1980, pp. 277/278.
8 Auguste de Saint-Hilaire, Viagem pelas Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais, Editora da
Universidade de So Paulo e Livraria Itatiaia Editora Ltda., 1975, p. 157.
somente ridculo, como serviria apenas para provocar a completa
runa do queixoso".9
E Charles Darwin, por ocasio da estadia do BeaJjle em nosso pas:
"No importa o tamanho das acusaes que possam existir contra
um homem de posses, seguro que em pouco tempo ele estar livre.
Todos aqui podem ser subornados."lO
Compreende-se, assim, o grau de destemor e pertincia, demonstra-
dos por Luiz Gama, quando se ops sem meias palavras, em mais de uma
ocasio, ajuizes pusilnimes e servis diante de senhores de escravos.ll
Ao assim proceder, seguiu ele as lies de Ccero no De Oratore,
sobre a conduta e as qualidades intrnsecas daquele que pleiteia no
foro ou na tribuna poltica. Em primeiro lugar, o que o grande TO- .
mano chamou de acumen, vale dizer a argcia em argumentar. Em
segundo lugar, a diliJjentia, ou seja, o zelo e aplicao constantes na
defesa das causas confiadas ao seu patrocnio. Alm disso, o probare,
ou destreza em provar a verdade, aliado ao conciliare, ou arte de atrair
simpatia. Por fim, o movere, isto , a capacidade de suscitar a emoo
no esprito dos ouvintes.
Vamos,portanto, ler os libelos contidos neste livro, como se estivsse-
mos a ouvir o maior defensor de escravos que este pas jamais conheceu.

FBIO KONDER COMPARATO


PrJessor Emrito da Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo
Doutor Honoris Causa da Universidade de Coimbra.

9 Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil, Editora da Universidade de So Paulo e
Livraria Itatiaia Editora Ltda., 1975, p. 32l.

10 O Dirio do Beagle, Editora UFPR, 2006, p. 100.

11 Leia-se, neste volume, o artigo "O Novo Alexandre", pp. 121-125.


LUIZ GAMA, O PRIMEIRO POETA
AFRO-BRASILEIRO
Ligia Fonseca Ferreira

associa-se, desde h muitotempo,

O
NOME DO "POETA" LUIZ GAMA

aos versos antolgicos de "Quem sou eu?", tambm conhecido


como "Bodarrada", o que acabaria ofuscando outras dimenses
de sua produo potica.
Longe de ser exaustiva, a coletnea de poemas aqui apresentados
procura ilustr~r a criao potica de Luiz Gama evocando, sucintamente,
seus contexto de surgimento, variadas vertentes, caractersticas estilsti-
cas, referncias eruditas e temas inovadores. A fim de retir-lo de uma
viso simplista, estereotipada ou redutora, guiou-nos o desejo de chamar
a ateno dos leitores para um autor e uma obra nica, em mais de um
sentido, rica fonte de estudos ou de simples fruio. Apostamos que
difcil ler Luiz Gama e sair inclume sua viso sobre a sociedade e traos
da mentalidade brasileira que ainda hoje nos governam.
J no final da vida, Luiz Gama revelou, em correspondncia a um
amigo" os episdios entre dramticos e rocambolescos de sua infncia.
Nascido em Salvador em 1830, era filho natural de uma africana livre,
Luiza Mahin. Quanto ao pai, pertencia a" uma das principais famlias (...)
de origem portuguesa" da Bahia e o vendeu ainda menino como escravo.
Nesta condio chega cidade de So Paulo, palco de seu destino singu-
lar e da manifestao de seus mltiplos talentos.
Em 1859, publica-se na capital paulista a primeira edio de seu livro
nico, as Primeiras Trovas Burlescas de Getulino. Dois anos depois, sai no Rio

37
Ver a "Carta de Luiz Gama a Lcio de Mendona" neste volume.
de Janeiro a segunda e ltima edio, "aumentada e corrigida" pelo prprio
autor, de uma obra pouco lembrada na literatura brasileira e igualmente
pouco conhecida do pblico em geral. Ao longo do sculo xx, tal desconhe-
cimento justifica-se em parte por se tratar de uma obra raramente aces-
svel em bibliotecas (especialmente as edies de 1859 e 1861') ou atravs
das edies pstumas organizadas por amigos ou admiradores, porm re-
cheadas de mutilaes e deformaes ocasionadas pelo trabalho de ama-
dores e pela falta de cotejo com as edies originais. A fim de preencher
esta lacuna e contribuir para a leitura da produo potica integral de Luiz
Gama, coube-nos a privilegiada tarefa de organizar a reedio comentada
de Primeiras Trovas Burlescas e outros poemasJ, com base nas edies de 1859
e 18614, tal qual foram dadas ao pblico, incluindo os poemas publicados
na imprensa paulistana. Em nosso trabalho, comentamos, ademais, a viso
de crticos e historiadores que, ao longo do sculo xx, minimizaram a im-
portncia ou subtraram o valor da poesia de Luiz Gama, obnubilados por
sua condio de "negro", "ex-escravo" e "autodidata", perfil que o impedi-
ria de ser colocado ao lado de dignos representantes da nossa literatura.
Crticos e historiadores parecem ter ficado cegos e surdos ironia sutil e
quase proftica de um Luiz Gama que faz ecoar, em seus versos, os pre-
conceitos originados pelas teorias raciais pseudo-cientficas que moldaro
a mentalidade de grande parte da elite intelectual de seu tempo: "Cincias
. e Letras/ No so para ti,/Pretinho da Costa/No gente aqui''s.
A primeira pergunta a fazer seria sobre o que representou a publicao
do livro de Luiz Gama em seu tempo. Em meio produo literria paulista
e brasileira do sculo XIX, seus versos iriam se destacar por seu carter in-
dito em vrios aspectos. Contrariamente ao que se anuncia em "Prtase"6
("Se de um quadrado/Fizer um ovo/Nisso dou provas/De escritor novo''), a no-
vidade da publicao no provinha da capacidade do poeta em transmu-

2 Ver referncias bibliogrficas.


Cf. Primeiras Trouas Burlescas &( outros poemas de Luiz Gama. Organizao e introduo Ligia
Fonseca Ferreira. So Paulo: Martins Fontes, 2000, 328 pginas. Esta obra contm uma anlise
da obra, de seu lugar no panorama literrio brasileiro e fortuna crtica (p. XIII-LXXI). Traz tambm
um quadro comparativo dos poemas presentes nas duas edies de referncia (p. XCII-XCIII),
alm de 26 pginas de documentos e iconografia em grande parte inditos.
4 A primeira edio das Primeiras Trouas Burlescas de Getulino s foi localizada em uma biblioteca
particular.
Cf. Ligia Fonseca Ferreira, "Fortuna crtica", in Primeiras Trouas Burlescas de Luiz Gama &( outros
poemas (2000), op. cit., p. LXII-LXXI.
6 Como seu nome indica, poema inicial das Primeiras Trouas Burlescas, aqui tambm abrindo
38 nossa seleo.
tar figuras geomtricas. Luiz Gama mostrava-se plenamente consciente
da estranheza que haveria de causar e enganaria a muitos com seu falso
retraimento (No meu cantinho,jEncolhidinho,jMansinho e quedo,/Banindo o
medo,jOo torpe mundo,j( ...)/O que estou vendo/Vou descrevendo). Numa pro-
vncia de poucos leitores, raros escritores, um nmero nfimo de tipogra-
fias e livrarias, o aparecimento daquele autor sui generis, era no mnimo
curioso. maioria de seus leitores contemporneos, possivelmente tenha
escapado tratar-se de fato indito. Pela primeira vez, um negro, ex-escravo
at doze anos antes analfabeto, tinha a audcia de denunciar os parado-
xos polticos, ticos e raciais da sociedade imperial, dando luz uma obra
voltada essencialmente para a stira poltica e de costumes. Assim, num
Brasil escravocrata, que havia menos de quatro dcadas se tornara inde-
pendente e em pleno perodo romntico, durante o qual o negro-escravo
desponta como tema na poesia ou personagem no romance, Luiz Gama
finca uma voz inaugural, a do primeiro "autor" negro que se enuncia en-
quanto tal, figura at ento ausente da literatura brasileira. Por essa razo
pode-se dizer que prenuncia escritores como Cruz e Sousa e Lima Barreto.
Conforme j apontamosaqui, a edio de 1859 tinha como ttulo
Primeiras Trovas Burlescas de Getulino, pseudnimo usado por Luiz Gama,
mesmo se o texto de apresentao fosse assinado com seu verdadeiro
nome'. Porm, a escolha desse pseudnimo no era fortuita e revelava,
mais uma vez,"que a cultura "em horas de pachorra construda", sem edu-
cao formal, e num prazo relativamente curto no era por isso menos
erudita. "Getulino" deriva de "Getlia", territrio da frica do Norte, cor-
respondente a parte da atual Arglia no passado chamada Numdia, e da
Mauritnia. Esta regio fora ocupada por um povo nmade, os "getulos",
durante a Antiguidade e a ocupao romana da frica. V-se, pois, que
Luiz Gama de cara posiciona-se como um "autor" de origem africana,
sabendo que adentrava o crculo restrito dos letrados, privilgio exclusivo
de brancos.
A afirmao explcita ou implcita de "negro sou" perpassa boa parte
dos poemas, constituindo-se em locus enunciativo. Em seu poema mais
clebre, "Quem sou eu?", no se sabe porque nem desde quando batizado
de "Bodarrada", o enunciador escarnece da brancura ostentada por mes-
tios de toda espcie quando ascendem socialmente. Em tom provoca-

7 Na dcada de 1860, alguns artigos no Diabo Coxo ou no Cabriotraro esta assinatura, embora os
leitores decerto no ignorassem a identidade do autor dos textos, com exceo talvez de alguns
poucos desavisados. O pseudnimo retirado do ttulo em 1861. 39
dor, d de ombros ao que para muitos seria um insulto ("Se negro sou, ou
sou bode/Pouco importa. O que isto pode?'); em vez de infamante, a palavra
"negro" ou "bode" (aplicada aos mestios de pele mais escura) apenas re-
tratava a realidade do pas. Ele afirma, assim, sua atrevida determinao de
retirar as mscaras de indivduos pertencentes a todas as camadas sociais.
Esta temtica retorna em poemas aqui presentes. Em "Sortimento de
gorras para a gente do grande tom", no qual se alude a um corpo social
irrigado pelo sangue africano, semelhante ao prprio corpo de um enun-
ciador implacvel diante dos "mulatosfalsrios" que renegam, desprezam
e recalcam sua ascendncia africana. Uma atitude contrria caracterizava
Luiz Gama que, alm de assumir-se negro, no d as costas solidariedade
racial. Antropofgico avant la lettre, no intuito de adaptar seu discurso
poca e realidade na qual sua arte se inscreve (lembremos que, at prati-
camente a Abolio, negros e mulatos, livres ou escravos, formam 85% da
populao brasileira), o poeta se apresenta como um "Orfeu de carapinha"
que substitui sem cerimnia os smbolos da poesia ocidental pelos equiva-
lentes de origem africana. s plidas musas gregas, ele prefere a "Musa de
Guin, cor de azeviche" cujos poderes mgicos o faro penetrar no mundo
invisvel, ou melhor, no-visvel aos olhos dos brancos ou dos mulatos in-
sensveis aos elementos e linguagem prprios da cultura africana. Vemos,
pois, que os deuses do Olimpo pouca serventia tm para o dionisaco tro-
vador que se entrega ao transe das danas e ritos africanos ("candimba",
"caiumbas'); insossa lira, o vate negro prefere os ritmos animados dos
tambores e berimbaus ("marimba': "zabumbas') para, ironicamente, cantar
os "altos feitos", isto os vcios, dos brancos ("gente luminosa'j.
Mas se Luiz Gama pretende cumprir a promessa de carnavalizar a
tudo e a todos, o mesmo se estenderia ao "Africano fidalgote" ou ao Orfeu
por ele reinventado. Seu desejo atrair a admirao e a adeso dos seus
"patrcios" a fim de que tambm eles sejam protagonistas da festa, in-
grediente indispensvel da sua potica, como se pode ler na estrofe que
encerra, compondo uma cena teatral, o poema "L vai verso".
Cabe, porm, registrar que as marcas de oralidade, o emprego de afri-
canismos e de elementos hauridos na cultura popular no retiram da cria-
o de Luiz Gama seu carter erudito e a oportunidade de mostrar que
domina o conhecimento de seus confrades. O autor negro no renuncia
ao humor para, atravs da linguagem potica, denunciar e combater in-
justias, o que poderia passar por uma ousadia mais do que incmoda,
imperdovel. Porm, a determinao de Luiz Gama tinha razes profun-
40 das. Dentre suas motivaes principais, escondia-se talvez o desejo (ou
o dever) de provar que um negro podia fazer obras de valor maior do
que simplesmente "borrar um livro" (ele remete sua prpria pessoa e
experincia como escravo em algumas composies como "No lbum do
meu amigo J. A. da Silva Sobral"). A aparente simplicidade, inclusive lexi-
cal, esconde um procedimento sutil e eficaz. Luiz Gama, com perspiccia,
ironiza, fingindo endossar o pensamento e a crena de muitos brancos
- ou pretensos brancos- de sua poca, convencidos da incapacidade con-
gnita dos negros para as atividades do esprito, cegos s conseqn-
cias mutiladoras da escravido, como se pode ler nas ltimas estrofes do
poema "No lbum do meu amigo J. A. da Silva Sobral".
Embora reduzida ,8
a produo potica de Luiz Gama, da qual se tem
aqui uma pequena amostra, apresenta-se variada do ponto de vista do
gnero (stira poltica e de costumes, pardias heri-cmicas, bestial-
gico, poemas lricos), do ponto de vista do estilo (influncia da stira por-
tuguesa dos sculos 18 e 19, bem como da poesia romntica brasileira),
e do conjunto temtico (corrupo poltica, hipocrisia dos mulatos, pre-
conceito racial, anticlericalismo, crtica aos "doutores" e venalidade do
judicirio, caricatura de tipos sociais, e em menor grau, o amor e a liber-
dade do escravo, este, tema de "Coleirinho"9). Luiz Gama talvez no se
contentasse em divertir e fazer sorrir seus leitores. Fica evidente a busca
por variadas tcnicas para alcanar uma comicidade descomprometida,
amparando-s no tema e na mtrica que lhe fornece, por exemplo, um
Gregrio de Matos para a caricatura em verso de "A um nariz".
A voz original de Luiz Gama tambm se faria ouvir em duas odes
mulher negra - "A cativa" (1861) e a voluptuosa "Meus amores", publi-
cada em 1865 no semanrio Diabo Coxo sob o pseudnimo de "Getulino",
ambas inspiradas em versos de Cames. Luiz Gama confere mulher
negra um status potico indito, que talvez tenha passado despercebido
na poca. Variao do tema explorado quatro anos antes, "Meus amores"
trata do amor por uma escrava de forma mais madura. Os olhos do leitor
passeiam pelos atributos fsicos da "Ttis negra", superiores ao da deusa-
smbolo da beleza ocidental ("O colo de veludo Vnus bela/Trocara pelo seu,
de inveja morta''). Mas se n '''A Cativa" o poeta refreia sua paixo, diante

8 No total, compe-se de 52 poemas, 12 dos quais publicados em jornais paulistanos nos quais colaborou.
9 A liberdade do escravo aparece em apenas mais um poema - "No cemitrio de So Benedito".
No se nota, pois, diferena substancial no tratamento do tema que nos poetas contemporneos
de Luiz Gama, todos brancos alis, ser marcada por uma retrica particular. Seria incorreto,
alm de um anacronismo, afirmar que Luiz Gama faz poesia "abolicionista" ou condoreira, cor-
rente que surge no panorama literrio a partir dos anos 1880. 41
da recatada "mulatinha", em "Meus amores", confessa sem rodeios seu
desejo de consumar o ato carnal com a fogosa mulher da "cor da noite".
Graas a esses dois poemas, Luiz Gama comparece na histria da litera-
tura brasileira como o primeiro poeta a cantar a beleza palpitante da mu-
lher negra e a paixo que ela inspira. Resta-nos imaginar a que ponto teria
ele conscincia ou no de inaugurar uma temtica ainda mais inovadora
do que a do negro que, em seu tempo, desponta na poesia, no teatro e
no romance sob as vrias faces do escravo, do africano exilado, objeto de
compaixo, do negro intrigante, matreiro e amoral como Pedro, persona-
gem central da pea O demnio familiar de Jos de Alencar.
Muitos pintaram erroneamente a Luiz Gama como inimigo do mundo
dos brancos; trata-se de uma formulao generalista e exagerada, mas
que merece ser relativizada e observada mais de perto. Na verdade, o
vate negro no investe contra os brancos indistintamente, mas sobretudo
contra os representantes de um regime poltico, a monarquia. A socie-
dade imperial atravessada, a seus olhos, por males congnitos. A avidez
pelo dinheiro e a falta de escrpulos alimentam a corrupo de polticos
e juzes acomodados impunidade ("Ladro que muito furta protegido'').
Atualssimo, o poema "Sortimento de gorras para a gente do grande tom"
faz a radiografia de um corpo social enfermo do qual tambm no es-
capam mdicos charlates, nobres de pacotilha, "doutores" ignorantes e
venais, militares e "vadios empregados" que embolsam polpudos salrios
"que ao povo, sem sentir, so arrancados".
Em 1876, Luiz Gama funda O Polichinelo, semanrio que se pretende
"alternativo" em relao aos grandes rgos da imprensa paulistana,
presa a interesses partidrios. O diretor e redator prometia aos incorrig-
veis adversrios polticos, que nas pginas de seu peridico encontrariam
"a stira: seu nico corretivo". Acentuando uma tendncia delineadas nos
rgos liberais dos anos 1860, O Polichinelo fazia repetidas crticas a m
Dom Pedro II enfastiado com o poder, cuja imagem pblica se desgastava
com seus atos vacilantes'". Em seu semanrio, Luiz Gama publicou algu-
mas stiras polticas versiflcadas Sua verve anti-monarquista manifesta-
n

se plenamente no exmio "O Rei-cidado", uma crtica anunciada, desde

10 Para uma anlise d' O Polichinelo, ver ainda Ligia Fonseca Ferreira, Primeiras Trovas Burlescas de
Luiz Gama e outros poemas, op.cit., p. XXXIX-XLIX.
11 Os poemas "Programa", "Cena Parlamentar", "O Rei-cidado", "A espiga", "O moralista" e "A
Maria" encontram-se reunidos na edio da obra potica Primeiras Trovas Burlescas de Luiz Gama
2
4 e outros poemas (2000), op. cit, p. 256-289.
a epgrafe, da contradio conceitual" do regime que deixava os republi-
canos ortodoxos de "cabea atordoada", j que, em tese, o Brasil vivia sob
uma monarquia parlamentar espelhada no modelo ingls. No entanto, a
constituio de 1824 rezava que a "pessoa do Imperador" era "inviolvel e
sagrada", no estava "sujeita a responsabilidade alguma", alm de lhe atri-
buir um quarto poder, o poder moderador, que lhe garantia prerrogativas
vistas como "absolutas", tais como dissolver a Cmara dos Deputados,
nomear e demitir "livremente" os ministros de Estado; perdoar ou mode-
rar as penas impostas a rus condenados por sentena (direito de graa),
etc. Criava-se nos trpicos um caso atpico em que o Rei "no s reina,
governa e administra", desvirtuando o princpio clssico da monarquia
parlamentar: "o rei reina, mas no governa". Luiz Gama ironiza uma outra
fonte de "turbao" nas ideias, ou seja a aproximao que D. Pedro 1\ bus-
cava ter com seus sditos a fim de, inspirado pelo modelo francs criado
por Luis Felipe e pela Monarquia de Julho, ser visto como "rei-cidado". A
exemplo de outros correligionrios, Luiz Gama se exaspera frente ao que
considera uma usurpao dos smbolos e valores republicanos, pois, con-
forme escreve, um "Rei da mista forma velhaco" e considera aberrante
um "rei de gorro frgio"'3. As ambiguidades da poltica de D. Pedro II eram
inmeras: se, a ttulo de exemplo, resguardou a liberdade de imprensa, de
que textos como os de Luiz Gama eram exemplo, esquivava-se de debates
. polticos, consentindo com um parlamentarismo "fraudulento" e, embora
se declarasse favorvel abolio, pouco se empenhou para antecip-la'4.
O poema de Luiz Gama disseca a iluso de "democracia", com suas inco-
erncias semnticas inclusive (o sentido de "democracia" era ento anti-
nmico ao de "monarquia"), como denunciariam textos de natureza e de
autores diversos medida que se aquecem os nimos republicanos no
pas. Os de Luiz Gama em momento algum arrefeceram.

OBS.: exceo de "Meus amores" e de "O Rei-cidado", publicados na


imprensa aps 1865, os demais poemas compem as Primeiras Trovas
Burlescas, tendo servido de base a edio do ano 2000. A fim de facilitar
as remisses, as estrofes aparecem numeradas.

Com a palavra, Luiz Gama!

12 "Cidados" pertencem Repblica.


13 O "gorro" ou "barrete"frgio popularizou-se como smbolo republicano aps a Revoluo Francesa.
14 Cf. Lilia Moritz Schwarcz, "Um monarca-cidado".In: As Barbas do Imperador. Dom Pedro 11,um
monarca nos trpicos. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 319-344. 43