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PESQUISA / RESEARCH

A Transio Epidemiolgica no Brasil


The Epidemiologic Transition in Brazil
Pedro Reginaldo Prata 1

PRATA, P. R. The Epidemiologic Transition in Brazil. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 8 (2):
168-175, abr/jun, 1992.
The author critically evaluates the evolution of the Brazilian mortality pattern during the last
fifty years under the framework of the epidemiologic transition theory. The author also discusses
mortality determination as a result of economic development and preventive measures. He
considers that cardiovascular diseases, neoplasms and injuries are related with environmental
and socio-cultural factors and therefore cannot be considered chronic degenerative diseases but
preventable ones. These groups of disease are also considered to be unevenly distributed and
more prevalent in deprived populations. The author also refers to the simultaneous prevalence of
two distinct epidemiologic patterns described in the epidemiologic transition theory, due to the
remaining infectious diseases prevalence or to the outbreak of previously eradicated infectious
diseases in Brazil, leading to an incomplete epidemiologic transition.
Keywords: Epidemiologic Transition; Mortality and Morbidity Determinants; Mortality Pattern

INTRODUO da populao e a modificao do seu perfil


epidemiolgico foram observados. Este proces-
O perfil de morbi-mortalidade pode ser consi- so, o qual Omran (1971) descreveu como de
derado um indicador relativamente sensvel das transio epidemiolgica, caracteriza-se pela
condies de vida e do modelo de desenvolvi- evoluo progressiva de um perfil de alta
mento de uma populao, sendo o resultado da mortalidade por doenas infecciosas para um
interao de diversos fatores interdependentes. outro onde predominam os bitos por doenas
Wood & Carvalho (1988), por exemplo, consi- cardiovasculares, neoplasias, causas externas e
deram que os modos de produo econmica e outras doenas consideradas crnico-degenerati-
de reproduo humana interagem para determi- vas.
nar a estrutura econmica e demogrfica (ferti-
lidade, mortalidade e migrao) de uma popu-
lao. Alm disso, fatores ambientais e scio- A MORTALIDADE E
-culturais devem ser considerados, no sendo SEUS DETERMINANTES
possvel, portanto, separar o nvel de mortalida-
de de sua estrutura e de sua relao com fatores Na Europa, as Revolues Agrcola e Indus-
histricos, scio-econmicos, demogrficos e trial, a urbanizao e a melhoria das condies
ambientais. de vida durante os ltimos sculos foram res-
Tal como ocorreu anteriormente na Europa, o
ponsveis por um importante declnio da morta-
declnio do coeficiente de mortalidade geral
lidade e pela modificao do perfil epidemiol-
no o nico aspecto notvel no Brasil nos
gico da populao, numa poca de pouco
ltimos 50 anos; tambm a reduo da mortali-
conhecimento mdico e de implementao
dade infantil, o aumento da expectativa de vida
limitada de medidas teraputicas eficazes.
Tomando como exemplo a Inglaterra, obser-
1
Departamento de Sade Pblica, Universidade Federal va-se que, no sculo XVIII, o principal fator
do Mato Grosso do Sul. Campus Universitrio, Campo responsvel pelo declnio da taxa de mortalida-
Grande, MS, 79070-900, Brasil. de foi a reduo das doenas infecciosas, graas
a melhores nveis de nutrio alcanados com da frica e da sia experimentaram uma
a Revoluo Agrcola e com melhorias estrita- reduo dos nveis de mortalidade, enquanto
mente ambientais (McKeown & Brown, 1956). permaneciam no contexto de sociedades agr-
No sculo XIX, tambm na Inglaterra, trs rias pouco desenvolvidas.
quartos da reduo da taxa de mortalidade Na Amrica Latina, Amaga & Davis (1969)
deveram-se menor prevalncia da tuberculose, consideram que o impacto do desenvolvimento
como conseqncia da melhoria das condies econmico no declnio da mentalidade foi
de vida trazida pela Revoluo Industrial. O importante no incio do sculo. Entretanto,
resto do declnio da mortalidade deveu-se depois dos anos 30, o declnio da mortalidade
introduo de medidas de sade pblica que foi muito mais rpido do que aquele esperado
diminuram a incidncia do tifo, da febre tifide pelo nvel regional de desenvolvimento. Os
e do clera (McKeown & Record, 1963). autores, semelhana de Preston, concluram
No entanto, nos pases desenvolvidos, neste que medidas de sade pblica e tcnicas de
sculo XX, alm da continuada melhoria dos medicina preventiva foram ento responsveis
nveis nutricionais da populao, trs quartos da por este declnio.
reduo da taxa de mortalidade deveram-se ao Inversamente, Pendleton (1985), ao estudar os
controle das doenas infecciosas ainda persis- estgios de transio demogrfica das socieda-
tentes pela introduo de medidas mdicas des em desenvolvimento durante o sculo XX,
(imunizao e tratamento) e pela reduo da concluiu que, no estgio inicial da transio, o
exposio da populao ao risco de infeces, declnio da mortalidade se d, principalmente,
graas melhoria dos servios de saneamento atravs de medidas de sade, e quando estas
(gua, esgoto e destino de resduos) e de vigi- naes atingem uma menor taxa de mortalidade,
lncia sanitria (manipulao adequada de o desenvolvimento econmico passa a ser o
alimentos) (McKeown et al., 1975). responsvel pelo declnio subseqente da morta-
interessante observar que o inverso ocorreu lidade infantil e pelo aumento da expectativa de
no continente africano durante este perodo, vida nestas sociedades.
particularmente a partir do sculo XIX. Enquan- Estas duas interpretaes sobre se o declnio
to a expanso colonialista foi, em grande parte, da mortalidade est relacionado com o desen-
responsvel pelo aumento da oferta de alimen- volvimento econmico ou com intervenes de
tos, em quantidade e qualidade, na Europa, a sade no esto necessariamente incorretas, mas
modificao das culturas tradicionais e da incompletas, porque no so excludentes, j que
estrutura produtiva por parte do colonizador a determinao do perfil epidemiolgico da
reduziu a oferta de alimentos localmente. Alm mortalidade deve ser considerada como o
disso, a modificao da forma de ocupao do resultado de um processo dinmico, onde as
espao territorial e da relao humana com o variveis so interdependentes e podem ter um
meio ambiente facilitou a ocorrncia de epide- peso diferenciado, de acordo com o local, com
mias e a prevalncia de endemias (antes de a sociedade e com o tempo histrico. De fato,
pouca importncia), graas ao desequilbrio no Brasil, ambos os mecanismos de mudana
ecolgico ento introduzido na regio (Doyal, do padro de mortalidade (a adoo de medidas
1979). preventivas e o desenvolvimento econmico)
Atualmente, no mundo em desenvolvimento, ocorrem simultaneamente, como salientaram
Preston (1975) considera que o determinismo Wood & Carvalho (1988: 88):
econmico da mortalidade no seria to impor-
tante, graas introduo de medidas efetivas o passo e a velocidade da mudana na
de proteo sade. Desta forma, como conse- mortalidade nos ltimos 40 anos sugerem que
qncia de tcnicas preventivas de relativo tanto a difuso de tecnologias de controle
baixo custo e da melhoria do nvel educacional quanto a melhoria no padro de vida tiveram
da populao, alguns pases no-industrializados o seu papel.
A EVOLUO DO PERFIL relho circulatrio representavam 12% em 1930
EPIDEMIOLGICO DA MORTALIDADE e chegaram a 33% em 1985. Aumentos ainda
NO BRASIL mais pronunciados ocorreram com as neoplasias
e com as mortes conseqentes s causas exter-
No Brasil, a taxa geral de mortalidade decres- nas: ambas tiveram um aumento proporcional
ceu de 18/1000, em 1940, para uma taxa esti- de 3% para 12% (Prata, 1989).
mada entre 6/1000 e 8/1000 em 1985; a expec- As Figuras1 a 5 comparam, nas regies
tativa de vida cresceu 20 anos no mesmo brasileiras, a evoluo da mortalidade propor-
perodo, e a mortalidade infantil decresceu de cional por grupos de causas, selecionados entre
160/1000, em 1940, para 85/1000, em 1980. J os que tiveram significante variao no perodo
o estudo da mortalidade por causas no perodo de 1930 a 1985, ilustrando o processo de mu-
de 1930 a 1985 (capitais) evidencia uma simila- dana gradativa da importncia de cada grupo
ridade ao ocorrido anteriormente na Europa. Em e as variaes regionais ao longo do tempo. A
1930, as doenas infecciosas e parasitrias evoluo foi similar nas diversas regies, embo-
foram responsveis por 46% do total de ra diferenas quantitativas sejam observadas (as
bitos, enquanto em 1985 elas representavam figuras no totalizam 100% porque as demais
apenas 7%. Por outro lado, as doenas do apa- causas no-selecionadas no esto ilustradas).
Em 1985, embora as doenas do aparelho Sul, e a 10% no Nordeste.
circulatrio tenham se tornado a primeira causa Em 1930, o perfil epidemiolgico era bastante
de morte em todas as regies brasileiras, elas diferente: as doenas infecciosas eram a primei-
correspondiam a 37% no Sul, Centro-Oeste e ra causa de morte em todas as regies, corres-
Sudeste, a 28% no Nordeste, e a 22% na regio pondendo a 60% das causas na regio Norte, a
Norte, enquanto as doenas infecciosas e parasi- 49% no Nordeste, a 43% no Sudeste, a 40% no
trias correspondiam a 16% na regio Norte, a Centro-Oeste, e a 39% na regio Sul. Naquela
14% no Nordeste, a 8% no Centro-Oeste, a poca, as doenas do aparelho circulatrio eram
apenas 5% na regio Sul, e a 4% no Sudeste. J responsveis por apenas 13% dos bitos no Sul,
as neoplasias correspondiam a 17% de todas as 12% no Sudeste e Nordeste, e 9% na regio
mortes na regio Sul, a 14% no Sudeste, a 11% Norte. J as causas externas, ao contrrio do
no Centro-Oeste, a 10% na regio Norte, e a que hoje se observa, tinham pouca relevncia:
9% no Nordeste. Enquanto isto, as causas correspondiam a 3% das mortes no Sudeste, a
externas correspondiam a 17% no Centro-Oeste, 2% no Norte, Nordeste e Sul, e a apenas 1% na
a 12% na regio Norte e no Sudeste, a 11% no regio Centro-Oeste.
A semelhante concluso chegou Possas Tendo como padro arazo1 (SMR = 100),
(1989), tendo, no entanto, observado que a onde no haveria diferena entre a mortalidade
queda da mortalidade por doenas infecciosas
encontrada e a esperada, observa-se na Tabela 1
no tem sido acompanhada pela reduo de sua
morbidade. A autora observa: das (Norte, Nordeste e Centro-Oeste) apresen-
tam SMR mais elevada para as doenas infec-
Constata-se a persistncia da morbidade ciosas e parasitrias (253, 168 e 159, respecti-
por doenas infecciosas e parasitrias, obser- vamente), consideradas causas de morte em
vando-se expressivo aumento da incidncia da situaes de subdesenvolvimento, pobreza e
maior pane em algumas regies do pas. privao, e mais baixas para as doenas do
aparelho circulatrio (25, 56 e 89, respectiva-
O Brasil se encontraria, portanto, em pleno mente) e para as neoplasias (75, 51 e 87, res-
estgio intermedirio de transio epidemiolgi- pectivamente). Estas diferenas foram conside-
ca, como tambm observou Laurenti (1990), ao radas estatisticamente significantes para um
concluir que esta transio no uniforme: intervalo de confiana de 95% (Prata, 1989).
de se esperar que este mesmo contraste seja
Em alguns estados, ou regies destes, esta observado entre reas de desenvolvimento
se encontra em fase inicial; em outros, na diferenciado intra-regionais e entre subgrupos
fase intermediria, e em alguns a transio populacionais submetidos a condies de vida
est quase se completando. tambm diferenciadas nestas regies. Pode-se,
portanto, concluir que no Brasil a transio
epidemiolgica para um novo perfil de mortali-
CONCLUSES dade (das doenas infecciosas para as cardio-
vasculares, neoplasias e causas externas) ocorre
Apesar da evoluo do perfil de mortalidade com a simultnea persistncia, embora quantita-
estar obedecendo ao esperado na teoria da tivamente diferenciada, de ambos os perfis.
transio epidemiolgica em todas as regies Esta superposio de padres fica ainda mais
brasileiras, a desigualdade processual desta evidente, conforme salientou Possas (1989),
evoluo pode ser observada, por exemplo, quando se considera tambm o perfil de morbi-
atravs do clculo da Standard Mortality Ratio dade. As chamadas endemias rurais, por exem-
SMR (Mtodo Indireto de Padronizao), plo, quando se urbanizam, incidem e prevale-
por causas, nas diversas regies brasileiras. cem desigualmente, atingindo preferencialmente
as populaes mais pobres. Observa-se tambm predominantemente adultos jovens, foram, se-
que, apesar da ocorrida transio epidemiolgi- gundo Blaxter (1983), sete vezes mais preva-
ca, a malria tem alta prevalncia em pontos lentes entre jovens das classes sociais mais
especficos da regio Norte (especialmente baixas, enquanto as doenas cardiovasculares se
Rondnia), a febre amarela comea a incidir no mostraram mais freqentes entre os operrios
Centro-Oeste, e o dengue (desde 1987) e o (Rose & Marmot, 1981).
clera (a partir de 1991) ressurgem no Brasil. No Brasil, similarmente, Costa (1981) mos-
As doenas infecciosas podem, portanto, trou que a hipertenso arterial tem alta determi-
conforme observou Lauienti (1990), voltar a nao social. Estudos desenvolvidos por Costa
assumir proporo importante entre as causas (1983), no Rio Grande do Sul, sugerem que a
de morte. Se assim ocorrer, a tendncia histri- proporo de trabalhadores de baixa renda em
ca observada nas Figuras1 a 5 pode vira se uma populao est relacionada com a preva-
modificar nos prximos anos, particularmente lncia da hipertenso arterial. Tamban na
onde as desigualdades sociais forem relevantes, regio metropolitana de Recife, Tandeitnik
uma vez que as doenas infecciosas apresentam (1990) observou maior prevalncia da hiper-
maior prevalncia nas regies de precria tenso arterial entre os pacientes da seguridade
infra-estrutura e entre as populaes mais social (portanto, com menor poder aquisitivo),
pobres. quando comparados com aqueles da clnica
Alm disso, estudos feitos em pases desen- privada.
volvidos, onde a transio epidemiolgica se Enquanto isto, estudos nos pases desenvolvi-
completou h mais tempo, mostraram que dos (Stallones, 1980) vm demonstrando o
mesmo as doenas cardiovasculares, as neopla- declnio da prevalncia dos grupos de causas
sias e as causas externas apresentam incidncia ps-transio epidemiolgica (particularmente
e prevalncia desiguais entre regies e grupos as cardiovasculares), indicando que uma nova
populacionais. Esta situao, conforme salienta- transio estaria se processando naquelas socie-
ram Brigs & Leonard IV (1977), limita a capa- dades.
cidade de reduzir os diferenciais de morbi- Desta forma, estas doenas no seriam a
-mortalidade, algo mais facilmente alcanado conseqncia inevitvel do processo de envelhe-
atravs do controle das doenas infecciosas. cimento da populao e portanto, doenas
Na Inglaterra, por exemplo, as mortes por crnico-degenerativas irredutveis. Seriam
causas externas (acidentes), que envolvem prevenveis por serem o resultado demodifi-
caes, no apenas no estilo de vida, mas Argumenta que as doenas cardiovasculares e
tambm da relao do ser humano com o as neoplasias estariam tambm relacionadas
ambiente onde vive e do qual faz parte. Modifi- com fatores ambientais e scio-culturais, no
caes estas que, conforme salientou Doyal devendo ser consideradas doenas
(1979), vm ocorrendo numa velocidade maior crnico-degenerativas, mas sim prevenveis.
do que a capacidade bio-psico-cultural de Estes grupos de causas de moibi-mortalidade
adaptao s novas circunstncias. tambm so considerados com prevalncia
Esta determinao, relacionada com a am- desigual e maior entre as populaes mais
bientao, pode ser ilustrada pela observao de pobres. O autor faz referncia a uma transio
Leal et al. (1985) de que migrantes oriundos epidemiolgica que no se completou graas
de reas de baixa prevalncia de hiper- persistncia das doenas infecciosas.
tenso arterial, quando vm a residir em reas Palavras-Chave: Transio Epidemiolgica;
de alta prevalncia, passam a sofrer de hiper- Perfil Epidemiolgico; Determinao da
tenso, com prevalncia proporcional ao tempo Morbi-Mortalidade;
de migrao. Tambm os estudos de Burkitt
(1973), sobre as doenas que se tornaram
comuns no mundo desenvolvido ao longo deste REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
sculo, indicam a importncia das mudanas
culturais e dietticas ocorridas, particularmente ARRIAGA, E E & DAVIS, K., 1969. The pattern
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Tendo como referncia a teoria da transio
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criticamente a modificao do perfil Grande do Sul. Cadernos de Sade Pblica, 1:
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