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risco-de-escrever-sem-ter-fim.shtml?cmpid=compfb

O elogivel risco de escrever sem ter fim

PEDRO DUARTE
ilustrao OMAR SALOMO

28/02/2016 02h03

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RESUMO Em que residiria a especificidade do ensaio como gnero literrio?


Indisciplinado, contrrio aos parmetros de uma escrita em linha reta, com comeo,
meio e fim, o ensaio, defende este texto, subjetivo, mas no autorreferente; no
esboo de uma obra por vir, mas uma espcie de conversa inteligente com uma plateia
leiga.

Omar Salomo
Na fsica, as evidncias de que o universo est em expanso resultaram de medies do
chamado "desvio para o vermelho". Caso fosse possvel provar uma expanso do
universo do pensamento humano, observar textos ensasticos seria uma boa forma de
faz-lo. No porque a sua produo tenha aumentado desde a origem do gnero no
sculo 16, com Michel de Montaigne. Mas porque essa observao revelaria uma escrita
que expande nosso entendimento sobre os objetos de que fala. O ensaio no esgota
totalmente o conhecimento de seu objeto nem o cria a partir do nada, mas o faz aparecer
por um ngulo novo ou instigante.

Foi essa a fora que firmou o gnero em terras nacionais. Gilberto Freyre e Srgio
Buarque de Holanda, apesar da erudio que traziam j nos anos 1930, no se
submeteram ao hermetismo especializado quando investigaram o Brasil. Fosse a
antropologia ou a sociologia, tudo estava a servio de uma prosa arejada, capaz de
fornecer um retrato inovador da miscigenao racial e da cordialidade. Suas hipteses,
como as de seu antecessor, Paulo Prado, no eram as mais exatas. Eram as mais
sugestivas. Tudo bem. Eles no eram cientistas, eram ensastas.

O progresso acadmico do pas ajudou a canonizar esses autores, porm, apenas ao


custo da complacncia. Literatos brilhantes, eles seriam a pr-histria das humanidades
no Brasil, antes que elas alcanassem critrios de cientificidade adequados. Esse
diagnstico mal consegue esconder sua ideologia evolutiva, que situa o ensaio como
etapa infantil a ser superada na fase adulta do conhecimento amadurecido, ou seja,
preciso e comprovvel. O ensaio, contudo, no menor ou maior, nem anterior ou
posterior, cincia. diferente dela.

Essa era a tese central de Georg Lukcs, o pioneiro da teoria do ensaio no sculo 20. No
texto de abertura de seu livro "A Alma e as Formas", publicado aqui recentemente pela
editora Autntica, o filsofo tenta determinar a autonomia do gnero, ou seja, o que
singulariza o ensaio perante outros modos de pensar.

E a comparao com a cincia que emerge, pois nela o contedo independe da forma
de expresso, diferentemente do que no ensaio. Se possvel aprender o contedo da
Lei da Gravidade de Newton sem ler como ele a redigiu e s entendemos os poemas de
Drummond pelo contato direto com a forma dos seus versos, ento o ensaio mais
poema do que cincia. Georg Lukcs o considerou uma forma de escrita crtica.

Os objetos privilegiados da crtica ensastica no so ideias eternas, como era o caso na


tradio filosfica platnica, mas objetos formados pela histria, na cultura,
especialmente as obras de arte, pois elas do o que pensar. O teor crtico do texto,
contudo, no est nas concluses a que chega, como na cincia, nem nas informaes
que oferece, como no jornalismo, ou na avaliao judicativa sobre se uma obra boa ou
ruim. Seguindo a tradio do romantismo alemo de Schlegel e Novalis, crtica
potencializao da reflexo potica despertada pela arte.

FANTASIA

O ensasta pensa a partir das obras dos outros. Nisso ele, de fato, tem algo infantil.
Como diz Theodor Adorno, mais um filsofo que teorizou sobre o ensaio no sculo 20,
esse tipo de texto no tem vergonha, como tampouco as crianas, de se entusiasmar com
o que os outros j fizeram. O ensaio reflete o que amado e odiado. Tem jogo e prazer.
Supe que somente com a participao da fantasia subjetiva que algo de verdadeiro
pode se revelar sobre um objeto.

Esse elemento subjetivo do ensaio esteve presente desde sua origem, uma vez que
Montaigne escreve na primeira pessoa do singular e afirma que pinta a si mesmo nos
textos. No entanto, esse "eu" que nunca aparece como substantivo, mas s como
pronome no um fundamento racional que d aos textos algum tipo de garantia
absoluta. Esse eu est em contato com o mundo e os outros.

No por acaso, a arte da conversao essencial para o ensaio e, de certo modo, isso
que ele procura instaurar com seu leitor. O eu de Montaigne no resulta, como o de
Descartes, na certeza epistemolgica. Instaura a dvida moral ctica no centro do
humanismo do Renascimento. Ele mais suspenso do que asseverao.

Entretanto muitas expresses contemporneas que se autodenominaram ensaios


esqueceram-se disso. Tomaram o eu como o fiador de seus textos. Basta uma olhada nas
ltimas antologias de ensaios norte-americanos e em certas revistas francesas. A
liberdade do ensaio virou a licena para uma subjetividade enclausurada em si falar das
miudezas de sua vivncia privada, abusando do fato de que ele a priori no probe
qualquer tema. S que, se tudo pode ser um ensaio, nem tudo o . O confessionrio
autorreferente assola a cultura atual. Mas tem, faz tempo, gnero prprio, bem
conhecido dos adolescentes. o dirio.

O ensaio, alis, nem mesmo idntico crnica. O relato do cotidiano que basta
crnica pode at ter lugar no ensaio, mas no lhe suficiente. Ele exige a anlise, a
reflexo, nunca apenas a descrio. assim que oferece um frescor na inteligibilidade
dos objetos de que fala.

Omar Salomo

Em seus momentos filosficos, o ensaio conceitual. Michel Foucault dizia que seu
ponto de partida a curiosidade. Para ele, o ensaio seria o "corpo vivo da filosofia", e o
uso da primeira pessoa justificar-se-ia porque a se d o exerccio modificador de si no
pensamento: a ascese. No aquisio de conhecimento, mas descaminho do
pensamento. Risco.

Como diz o nome, ensaio ensaiar. Ele nunca est definitivamente pronto, pois j
abdicou da pretenso de totalizao perfeita de seu objeto. O superego do ensaio leve.
No carrega a culpa ancestral pela perda do paraso e nem a esperana utpica por um
futuro redimido. Ensaiar experimentar. O ensaio mais tateante que certeiro, mais
investigativo que conclusivo, mais reflexivo que determinante, mais sugestivo que
assertivo, mais experimental que coercitivo. um espao para a dvida curiosa que
procura, sem saber bem como: sem se fiar nem em um eu subjetivo nem em uma
disciplina objetiva.

Isso explica a dificuldade de escrever ensaios na universidade, onde quase tudo


subordinado a campos especializados nos quais h que atestar sua competncia.
Enquanto para fora se elogia a interdisciplinaridade, dentro a disciplina permanece
governando o conhecimento. H pesquisadores confinados ao estudo de um s autor a
vida toda. Mas o ensaio no tem disciplina. No pede licena para falar de seu objeto,
que pode exigir o cruzamento de diferentes reas do saber.

O ensaio no se confunde com o artigo acadmico habitual. Primeiro, pois seu mbito
de competncia no lhe pode ser prescrito. Segundo, porque ele no se ampara nas notas
que garantem fidelidade a algum autor. Nos casos radicais, exercita o que Walter
Benjamin, mestre no ensaio do sculo 20, chamou de arte de citar sem aspas. No tem
cerimnia, apropria-se do que gosta. H um pendor antropofgico no ensasmo, que
devora violentamente o que admira. O ensaio faz muito com pouco e pouco com muito.
Pode ser o desdobramento de uma s frase ou resumir todo um livro numa tirada. No
se apoia na interioridade psicolgica de seu autor ou nas notas de rodap do autor que
estuda, e sim no equilbrio do tom, da articulao interna, do poder sugestivo. Da sua
linguagem.

Eis porque o ensaio encontra-se culturalmente espremido entre ns. Meio que sem lugar.
Na academia, ele deveria ser cincia. Nos jornais, deveria ser factual. Parece que no
temos mais espao, ou tempo, para descaminhos.

INTELECTUAL

No somente o gnero do ensaio que sai perdendo, porm, e sim nossa cultura. Entre o
jargo tcnico da universidade e a avalanche informativa dos meios de comunicao, o
ensaio vocacionado conversa inteligente com a plateia leiga. Tanto que parte de suas
dificuldades coincide com o declnio da figura do intelectual pblico.

No Brasil, a crescente exigncia de produo acadmica especializada foi combinada ao


cortejo fnebre dos suplementos culturais da imprensa, sufocando o espao de
publicao de ensaios.
Neles, pesquisadores arriscavam-se a falar de seus assuntos sem o conforto de terem s
seus pares como interlocutores, isto , eram obrigados a usar a lngua ordinria de todos.
O conhecimento especializado tem sua importncia, mas quando se torna a via
exclusiva de pensar empobrece a cultura. Por dcadas, os suplementos literrios
cumpriram no Brasil a funo de mediar o rigor intelectual sofisticado e a necessidade
de vinculao do saber. So escassos hoje. Uma das vtimas o intelectual pblico. O
ensaio outra.

E, mesmo assim, esse "gnero intranquilo", como o chamou Joo Barrento, continua
provendo prolas da inteligncia nacional. Antonio Candido e Roberto Schwarz
abraaram a crtica literria porque sentiram que a sociologia obrigava sua escrita a
padres cientficos de verificao refratrios imaginao reflexiva, despersonalizados.
Deram um sinal. Boa parte do que Alexandre Eulalio nomeou de "ensasmo brasileiro"
faria sua histria na crtica de literatura, artes plsticas, msica, arquitetura, cinema e
por a vai, pensando de modo livre a sociedade.

Sem pretender um diagnstico geral, fcil achar amostras da vitalidade do ensaio em


plena atividade no Brasil hoje.

No sentido preciso do gnero, temos nomes como Nuno Ramos, Z Miguel Wisnik e
Lorenzo Mamm, por exemplo. Em colunas, Francisco Bosco fez o que Caetano Veloso
chamou de "ensatos", e Marcia Tiburi e Vladimir Safatle tm um quinho ensastico.
Eduardo Viveiros de Castro tem ensaios que, partindo da antropologia, vo alm do
interesse disciplinar. Na filosofia, textos de Jeanne Marie Gagnebin, Marcia Cavalcante
Schuback, Eduardo Jardim ou Peter Pl Pelbart, que diferem tanto entre si, aproximam-
se do ensaio. Flora Sssekind tem textos com corpo de artigo acadmico, mas alma de
ensaio.

Esses so s alguns casos entre vrios e sem chegar a uma gerao mais nova que tem
se esforado na direo do ensasmo. Destaque-se, ainda, a revista "Serrote", do
Instituto Moreira Salles, que exclusivamente destinada publicao de ensaios:
editada por Paulo Roberto Pires, ele mesmo um estudioso do gnero, j passa de 20
nmeros. Ou a longevidade dos ciclos de palestras organizados por Adauto Novaes, que
derivam em livros com ensaios.

TRAJETO RETO

Isso tudo tem circulao restrita, claro. O ensaio no norma, desvio. Costumamos
preferir textos com o trajeto reto artigo acadmico, tratado cientfico, sistema
filosfico, reportagem factual, opinio jornalstica. Logo, a forma do ensaio, por si s, j
crtica.

No caso do Brasil, essa forma talvez fosse ainda mais necessria do que em outros
cantos do mundo. Se aqui tudo parece que ainda construo mas j runa, como
cantou Caetano Veloso citando o antroplogo Claude Lvi-Strauss, o gnero do ensaio
revela a dimenso vital, e no lamentvel, dessa sentena. Nele, nenhuma construo se
d por perfeita, acabada. H uma precariedade inerente, como a incompletude de runas.
O completo s pode ser frudo. O incompleto nos leva adiante. O ensaio no petrifica a
inteligncia num formato categrico. Paga o preo da imperfeio para manter o
intelecto animado pela imaginao.

como se a prosa do ensaio se recusasse a escolher uma das opes que a dualidade
tradicional do nosso raciocnio oferece: paixo ou pensamento, desejo ou inteligncia.
Sua crtica no mero impressionismo, pois tem teoria, embora, ao usar conceitos, o
faa junto sensao. Tem posio, mas nunca s opinio. interpretao.

Grandes tericos do ensaio perceberam isso. Lukcs falou de uma dualidade entre
imagem e significado. Max Bense observou uma dicotomia entre esttica e tica,
criao e convico. Os dois autores, entretanto, concordam que o ensaio tenta juntar os
polos opostos na sua prosa, ou um intermedirio entre eles. No se satisfaz com um
s. Se o ensasta deixa agir o seu gosto ao escrever, porque no ope gostar e pensar.
Romanticamente, Friedrich Schlegel certa vez definiu o ensaio como um "poema
intelectual".

O cultivo da escrita que aproxima o ensasta do literato a construo do desvio no


texto e do prprio texto como desvio. O ensaio foge da sanha metdica do sistema, mas
no cai na banalidade dispersa dos posts. Dispensa a exposio matemtica compulsria
que fora o leitor a aceitar o que foi demonstrado, mas no se fecha em um solipsismo
interiorizado. Gramaticalmente, abdica da iluso de neutralidade do sujeito
indeterminado e da universalidade de um discurso na primeira pessoa do plural, mas no
as substitui pela falcia do sujeito individual que seria, a um s tempo, emprico e
absoluto. Em suma, no troca uma garantia por outra. Pois no certeza, e sim dvida.
No linha reta, e sim desvio.

Foi Walter Benjamin quem encontrou a frmula segundo a qual "mtodo caminho
indireto, desvio". Quando fazemos um desvio, no para poupar tempo, mas para
satisfazer a curiosidade, abrimos mo do caminho pronto, da estrada j conhecida, ou
seja, do mtodo. So os descaminhos de que falaria Foucault.

Nesse sentido, o descaminho um caminho, s que desconhecido. Por isso, os textos de


carter ensastico podem assemelhar-se montagem cinematogrfica, na qual os
fragmentos obedecem a uma arte combinatria. Quem sabe os filmes de Jean-Luc
Godard no possam ser ensaios em imagens? Descarta-se a linearidade narrativa em
prol de outras associaes possveis, de encadeamentos desviantes. O ensaio busca isso:
no novas coisas, mas novas relaes entre coisas.

Desse modo, as contradies podem aparecer no texto. Ele dispensa uma sntese geral
dos elementos de que trata. Enquanto a exposio sistemtica deve solucionar
dialeticamente toda oposio entre tese e anttese, o estilo ensastico acolhe a tenso e a
sustenta. Tolera o paradoxo. Explicita o jogo de foras que um objeto traz.
So exemplares disso os textos de "A Alma e as Formas" em que Lukcs trata de
Novalis ou Kierkegaard. Eles configuram um campo complexo entre a vida e a obra,
sem sntese, mostrando um impasse. O sistema consuma e fecha, o ensaio analisa e abre.
Um tratado que concilia as diferenas no final, enquanto o outro crtica que busca
destac-las ou at mesmo produzi-las.

Por isso, o ensaio no tem um mtodo prvio que o guie. Jean Starobinski o considera o
gnero mais livre que h. Mas o ensaio tem uma tarefa. Precisa achar o modo de acesso
singular quele objeto que tem diante de si. Nunca vai encaix-lo somente em um
sistema pronto. Da deriva sua heterogeneidade. Cada um um. O gnero no possui
fronteiras bem definidas, flerta com outros e, mais que interdisciplinar, indisciplinado.

Ensaios, como se sabe, devem ser bem escritos, mas no por serem necessariamente
eloquentes e agradveis ou ento fceis e simples, e sim porque cultivam a forma,
sabendo que o contedo s o que nela: o "que" no se separa do "como", a ideia no
se separa do modo como ela expressa. O ensaio enfrenta, a cada vez, a questo de sua
apresentao.

Recusa-se, assim, a homogeneidade do texto acadmico e do jornalstico, submetidos a


regras genricas. O ensaio no precisa obedecer sequncia linear metdica que vai da
introduo e dos objetivos concluso, ainda que possa at conter esses elementos de
algum modo. Tampouco carece de lide ou de pirmide invertida, embora se preocupe
com o encadeamento das suas ideias. Resulta da um texto pouco cartesiano, cuja forma
singular, esquivando-se da padronizao que determina muita produo escrita atual e
do enfado gerado por ela.

Por isso, o ensaio fala de objetos aparentemente sem grande relevncia e, a partir do
microcosmo, revela algo surpreendente do macrocosmo. Ou apenas olha para o
macrocosmo por uma lente ainda nova, explicitando algo que permanecera obscuro at
ento. Mesmo o assunto mais batido pode ser renovado pela escrita do ensasta. O custo
est no risco que ele corre.

Sem mtodo, o ensaio pode errar. Na verdade, ele sempre um errante. O lugar que
ocupa entre os gneros literrios, como se sabe, no nada nobre. Mas nico. Permite,
empregando uma metfora cara a Hannah Arendt, pensar sem corrimo, isto , sem o
amparo slido de certezas tradicionais.

Isso j muito no momento em que estamos. O filsofo Jacques Derrida talvez dissesse
do ensaio o mesmo que afirmou sobre a psicanlise: sem libi. Ele fala por sua conta e
risco. Logo, no pode dar a palavra final sobre seu assunto. H sempre mais palavras a
serem ditas. Faz seu leitor abrir outros livros, ao invs de os fechar.

O ensaio, enfim, no a etapa preparatria da pea por vir ou do sistema futuro do


saber, como s vezes foi concebido. No a experincia preliminar do que depois,
corrigidos os defeitos e as falhas, ser uma obra derradeira. O depois do ensaio no
acena com uma concluso global. que esse tipo de texto no tem fim, no duplo sentido
da palavra: no tem destino certo nem encerra seu assunto. No tem fundamento,
embora comece. No finaliza, embora acabe. Quando o seu caminho chegaria ao final,
ele desvia da falcia de que h final. Est sempre no meio. Isso que define a
especificidade do ensaio. E sugere algo alm.

Invertendo a lgica tradicional de que ensaios so testes para a realizao posterior de


uma obra bem concatenada, como uma pea teatral ou um sistema filosfico, talvez
devssemos ver peas e ler sistemas como se eles fossem ensaios. Esboos. Tentativas.
"Todo livro um livro de ensaio de ensaios do livro", escrevera certa vez Haroldo de
Campos. Ele tinha razo.

PEDRO DUARTE, 34, professor de filosofia da PUC-Rio, autor de "Estio do Tempo:


Romantismo e Esttica Moderna" (Zahar) e "A Palavra Modernista: Vanguarda e
Manifesto" (Casa da Palavra).