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Nau Literria: crtica e teoria de literaturas seer.ufrgs.

br/NauLiteraria
ISSN 1981-4526 PPG-LET-UFRGS Porto Alegre Vol. 08 N. 02 jul/dez 2012
Dossi: Literatura Portuguesa Sculos XIX-XXI

A esttica por Antero de Quental:


percepo artstica expressada na
poesia
Gabriel Villamil Martins*

Resumo: Pretende-se um estudo comparativo Abstract: This work compares two poems of
entre dois poemas de Antero de Quental e a Antero de Quental and the epistle Bom Senso e
epstola Bom Senso e Bom Gosto. O objetivo do Bom Gosto. Its objective is to check whether the
estudo averiguar se as concepes estticas aesthetic ideas existent in the epistle are exposed
presentes na epstola se confirmam nos poemas e in the poems and in which manner such ideas are
de que forma as mesmas concepes se exploited.
manifestam.
Keywords: Antero de Quental, aesthetic, poetry,
Palavras-chave: Antero de Quental, esttica, poem, sonnet, ode.
poesia, poema, soneto, ode.

1 Depois de pensar e sentir, o que faz o poeta?

Quando se escreve, existe sempre uma finalidade. Quer seja alterar uma realidade
social, quer seja puramente exprimir pela escritura um estado de nimo (um estado de
esprito), a inteno inarredvel. No entanto, algo que primeira vista seria secundrio
inteno vem a ocupar uma posio central para quem escreve: como expressar-se, no sentido
de que existe uma maneira mais adequada do que outras para dizer algo? Para Antero de
Quental, este modo de dizer assume importncia to relevante, que mesmo o problema
fundamental da inteno fica, em maior ou menor grau, sujeito forma da expresso. No que
o autor tenha dedicado grande empenho em justificativas quanto sua esttica. Com efeito,
atravs da observao de seus escritos de tom mais moralizante do que literrio que
encontramos as linhas gerais em que se apoia a atividade potica anteriana. o caso de Bom
Senso e Bom Gosto, em que, mais do que justificar sua atuao como poeta, Antero prega
uma revoluo popular atravs do poema e, pela maneira como define as formas da Arte, fica
impossvel a ele isolar de seu discurso tica e Esttica: Como h para cada latitude uma
estrela, para cada estrela uma luz sua; h para cada evoluo da Arte uma forma prpria,
nica, perfeita. (QUENTAL, 2002; p. 227).

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Evoluo da Arte, formas perfeitas e nicas. Os conceitos so essencialmente


idnticos queles da potica clssica, no obstante Antero se considere inovador. A passagem
citada, alis, o posfcio dos Sonetos Completos e tambm a justificativa do poeta por fazer
largo uso do soneto (to tradicional) como forma de expresso. Sem dvida, o soneto, ao lado
da ode e da cano, inexpugnvel... tanto que, exceo do exagero romntico na literatura,
ele sobreviveu praticamente inalterado s revolues formais mais radicais. Como observa
Massaud Moiss, talvez as trs formas correspondam, mais o soneto que a ode e a cano,
queles achados estticos realizados com tal felicidade que acabam sendo verdadeiros
prottipos. (MOISS, 1975, p. 87). Seja como for, a questo esttica, entendida nos matizes
clssicos como Antero a interpreta, est a servio das intenes do poeta. Independentemente
de serem odes ou sonetos panfletrios ou essencialmente subjetivos, o que ali est escrito
uma apelo revoluo e inovao literria:

Ora, para as litteraturas officiaes, para as reputaes estabelecidas, mais criminoso do que
manchar a verdade com a baba dos sophismas, do que envenenar com o erro as fontes do
espirito publico, do que pensar mal, do que escrever pessimamente, peior do que isto essa
falta de querer caminhar por si, de dizer e no repetir, de inventar e no de copiar. (In: Bom
Senso e Bom Gosto)

Em outra passagem:

As grandes, as bellas, as boas cousas s se fazem quando se bom, bello e grande. Mas a
condio da grandeza, da belleza, da bondade, a primeira e indispensavel condio, no o
talento, nem a sciencia, nem a experiencia: a elevao moral, a virtude da altivez interior, a
independencia da alma e a dignidade do pensamento e do caracter. (Idem)

Ainda que afirmaes de fundo moral, deixam entrever a concepo do Bom, Belo e
Verdadeiro. Tipicamente clssicas, mas presentes em um poeta de ndole inquieta e
pensamento revolucionrio. O que resta ao escritor aps pensar e sentir exprimir o que
idealizou em sua mente. Tanto a elevao moral, como a altivez e a independncia encontram
seu lugar na escritura, em um endereo que s vezes est bem definido, mas que, em outras
tantas, necessita ser cuidadosamente procurado. No caso especfico de Antero, h uma espcie
de mapa a guiar os textos deixados por ele quanto prpria produo potica. Mas o
caminho que vamos trilhar reside mesmo nos poemas.
A ode
(Poema intitulado XV, livro segundo das Odes Modernas, p. 107)
H dois templos no espao um deles mais pequeno;
O outro, que maior, est por cima deste;
Tem por cpula o cu, e tem por candelabros
A lua ao ocidente e o sol suspenso ao este.
De sorte que quem st no templo mais exguo
No pode ver nascer o sol, nem pode ver

*
Graduando em Letras pela UFRGS, Licenciatura: Portugus/Francs.

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As estrelas no cu que os tetos e as colunas


No o deixam olhar nem a cabea erguer.
preciso abalar-lhe os tetos e as colunas
Por que se possa erguer a fronte at aos cus...
preciso partir a Igreja em mil pedaos
Por que se possa ver em cheio a luz de Deus!
1864

Como em grande parte das odes de Antero, o poema em questo tem um tom
exortativo, de rebeldia, revoluo. A forma clssica da ode preservada: esto a a estrofe, a
antstrofe e a pode (o esquema das rimas, nas odes, no fixo e, no caso o seguinte: abcb /
defe / fghg). A abertura do poema expe a figura que representar o tema da obra, mas ainda
no possvel saber de que, exatamente, o poeta est falando. Sabe-se, ao trmino da estrofe,
que o cenrio so dois templos no espao (no universo), um maior e outro menor, o
primeiro sobreposto ao segundo.
A antstrofe apresenta um novo elemento: as pessoas (o quem) que estariam no interior
do templo menor e como seria a viso que teriam do universo a partir deste lugar. Na
antstrofe, no temos necessariamente um conflito a ser resolvido, mas a continuao da
descrio do espao, agora a partir de um ponto de vista de um elemento que est no interior
do prprio poema. A pode diz o que preciso, fazendo com que as duas outras estrofes se
tornem, ento, a delimitao de um problema, ou seja, algo que reclama uma soluo.
necessrio que se destrua o templo maior e que se parta a Igreja em mil pedaos, pois
somente desta maneira seria possvel erguer a fronte at aos cus e ver em cheio a luz de
Deus. a voz anteriana pregando uma transformao revolucionria.
At aqui, tratamos do que evidente atravs da leitura do poema; contudo e esta
uma caracterstica que se faz presente em boa parte de todo o conjunto das poesias de Antero
o que deve ser posto em relevo tambm a dualidade. So dois os templos, so duas as
vises no interior deles uma de quem est no maior e outra dos que esto no menor so
dois os lugares ocupados por cada templo. O jogo de oposies maior/menor, cima/baixo, sol
e estrelas/tetos e colunas muito contribui para uma leitura dicotmica ou, seguindo a
orientao hegeliana to preconizada pelo poeta, para uma leitura dialtica da obra. H aqui a
tese, a anttese e a sntese, fazendo com que a feio da ode seja marcadamente filosfica.
No mera repetio de uma mensagem reformadora e iconoclasta; seria sobretudo uma
maneira muito prpria de se aplicar mensagem pressupostos de ordem inteiramente racional
(a dialtica de Hegel). Isto tambm no novidade: inmeros poemas clssicos foram feitos
neste mesmo molde, e isto muito antes que se tivesse ouvido falar em qualquer sistema
hegeliano... A importncia de se destacar esta caracterstica na obra de Antero so a

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incidncia e a nitidez com que aparecem, sendo quase uma obsesso do autor. No caso da ode
trazida para anlise, essas representaes ficam patentes no s atravs do jogo das estrofes e
da concluso como sntese e apelo simultaneamente, mas nos elementos internos s rimas,
isto , nas figuras, nas imagens utilizadas. O poema anteriano dual por dentro e por
fora. Alm disto, no transcorrer desta ode, passa-se de uma dimenso quase totalmente
subjetiva a uma outra, de carter pragmtico, que um como apelo ao para que seja
mudado um estado de coisas no universo. A forma potica propcia a este movimento;
segundo Moiss, na ode ocorre que ao subjetivismo prprio, se acrescenta a projeo do
poeta para fora de si, no encalo de captar as exterioridades e fundi-las com sua vida interior.
(MOISS, 1975, p. 87).
A recorrncia de tais caractersticas em Antero de Quental d abertura a outra ordem
de questionamento. Suas poesias so frequentemente expresso de assuntos sobre os quais
muito se versa na Filosofia (a Verdade e a aparncia, os sentidos e a razo, a ideia e a Forma).
So, contudo, poesias em todos os seus termos. Esta situao faz indagar o quanto haveria de
filsofo e o quanto de poeta em Antero. Diramos que so ambos em uma s ao e que o
questionamento encontra uma resposta no carter exortativo de Antero. Este trao prprio
transforma sua filosofia em atividade, mas atividade esta que encontra seu veculo atravs do
poema, numa arte que parece muito dirigida, mas que guarda o que pode haver de mais livre
em uma composio artstica: a proposio de um ponto de vista sobre uma realidade
objetiva. Queremos dizer que, em boa parte de seus poemas, Antero prope uma ideia (ou,
antes, um ideal) que s o que pelo fato de ser expressa em poesia. Evidentemente, uma
grande poro de seus poemas no est, ao menos diretamente, relacionada sociedade ou
prpria humanidade como um todo, mas so composies cujo carter voltado para a
subjetividade. Nestas obras, o destinatrio principal seria o prprio poeta, havendo uma
espcie de funo clnica na arte, que a de se constituir em canal de comunicao do autor
com sua prpria subjetividade. Mesmo nestes poemas, o qu filosfico permanece, mas
como uma caracterstica prpria do poeta. Do poeta, ressalte-se, no do filsofo, ainda mais
porque de Antero diz-se que era um homem de grandes ideais, mas nada pragmtico. S lhe
restaria uma espcie de agir: transformar em poesia os ideais que no cabiam nas aes; os
projetos que uma vida inteira no bastaria para concretizar. Era sua nica sada para extrair de
uma humanidade em dissoluo a humanidade viva, s, crente e formosa, como postula
em Bom Senso e Bom Gosto:

A palavra potica no , pois, opaca, no sentido de que se no encerra numa finalidade que lhe
seja exclusiva, autotlica e fechada sobre si mesma. Instrumento de aco, ela protagonisa, por

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isso, uma funo eminentemente perlocutiva e finalstica, que de certa forma faz do poeta uma
entidade subordinada a uma espcie de misso redentora, estreitamente articulada com a
misso revolucionria da poesia patente nas Odes Modernas e fator de condicionamento de sua
imagstica (REIS, 1992, p. 83) (grifos do autor).

Antero prope uma misso ao poeta e d poesia um sentido no imanente, mas o de


propor um ideal sociedade.
O soneto
Tormento do Ideal
Conheci a Beleza que no morre
E fiquei triste. Como quem da serra
Mais alta que haja, olhando aos ps a terra
E o mar, v tudo, a maior nau ou torre,
Minguar, fundir-se, sob a luz que jorre;
Assim eu vi o mundo e o que ele encerra
Perder a cor, bem como a nuvem que erra
Ao pr do sol e sobre o mar discorre
Pedindo forma, em vo, a ideia pura,
Tropeo, em sombras, na matria dura,
E encontro a imperfeio de quanto existe.
Recebi o baptismo dos poetas,
E assentado entre as formas incompletas
Para sempre fiquei plido e triste.
(In: JDICE, Nuno. Antero de Quental Sonetos. 2002. p. 45)
Eis um exemplo do que havamos classificado de poesia subjetiva de Antero. Este
soneto no mostra um apelo explcito a que se tome uma atitude frente a um estado de coisas
no mundo. Ele tem aquela funo teraputica por excelncia: abrir uma via de comunicao
entre poeta e subjetividade. A forma a do soneto tradicional, composto por duas quadras e
dois tercetos (o esquema das rimas abba / abba / ccd / eed). Cabe aqui lembrar que a
progresso convencional do soneto mantida: os dois quartetos, inclusive por sua idntica
combinao de rimas, reproduzem uma atitude esttica, que ser contraposta nos tercetos,
sendo que o movimento expressado nestes cessa quando finda o poema, com o ltimo terceto
sendo o fecho de ouro.
No primeiro quarteto tem-se algum contemplativo, ou melhor, algum que narra um
estado contemplativo que aconteceu em um tempo passado. Conheci a Beleza que no morre
/ E fiquei triste (...); ora, j a contradio nos encontra. Como poderia algum ficar triste
diante de uma beleza eterna e de inigualvel esplendor? Um sentimento como tal seria cabvel
em um homem que estivesse desiludido... e temos ento o possvel estado de nimo do poeta.
Ao contrrio do que se percebe em poesias como Mais Luz!, onde tudo o que radiante e
luminoso tambm salutar, a luz do Tormento do Ideal ofuscante e excessiva. Tanto que
apaga, desbota e faz minguar os contornos de tudo quanto existe no mundo como a nuvem
perde a cor ao errar ao pr do sol. Tudo est, posto que iluminado, sem vida nem tonalidade, e
a imagem de uma nuvem que se desvanece ao crepsculo lembra dissoluo. No um

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cenrio romntico, mas a desesperana que toma conta de um esprito. E diante das
desiluses, principia o movimento do primeiro terceto: o eu pede forma algo que ela
jamais poderia conceder. A ideia pura no reside na concretude das formas, mas na abstrao
do pensamento, e nesta nsia de sair de si o eu tropea... na matria dura.
A imperfeio de quanto existe est para a decepo como a ideia pura estaria para a
satisfao do desejo de um mundo perfeito que no h. E neste estado de queda que se
recebe o batismo dos poetas e se fica assentado plido e triste (a luz nociva) entre uma
profuso de formas incompletas e iluses que agonizam. Este conjunto de imagens,
juntamente com a noo do movimento que existe no poema, faz aparecer nada menos que a
sensao de queda (de esprito, de nimo, o tropeo na matria dura), outro trao recorrente
em Antero. Comea-se em um pice luminoso, a que se segue uma estado vacilante, sucedido
pela queda e, finalmente, chega ao impacto (outro soneto onde este efeito aparece ainda mais
ntido No circo, em que ao trmino da queda o eu est mudado em uma fera selvagem).
Em um esforo ousado de interpretao, diramos que este movimento de quem est em queda
vem fazer par queles poemas em que o eu parece estar em um xtase apolneo, em que
tudo possvel, s bastando ir adiante irradiando as chamas de um novo tempo que vir com a
revoluo.
Ao se analisar cronologicamente o grande conjunto da obra anteriana, seu percurso
global se assemelha mesmo ao de uma gigantesca queda que se reflete trgica e literalmente
na vida do autor, talvez por tanto ter acreditado em um ideal colossal, divino e miraculoso
reservado aos poetas:

O ideal quer dizer isto: desprezo das vaidades; amor desinteressado da verdade; preoccupao
exclusiva do grande e do bom; desdem do futil, do convencional; boa fe; desinteresse;
grandeza d'alma; simplicidade; nobreza; soberano bom gosto e soberanissimo bom senso...
tudo isto quer dizer esta palavra de cinco letrasideal. (Bom Senso e Bom Gosto).

Antero de Quental amide percebido como um mstico por alguns daqueles que
foram seus grandes companheiros, como Oliveira Martins. mstico tanto quanto filsofo, e
talvez seja inadequado falar em um Antero luminoso e outro noturno se o assumirmos como o
homem que cai, como um poeta da queda. Alis, no h que se falar em uma esttica
anteriana que no leve em conta o pensamento integralmente moralizante do autor, que
enxergava o sublime exatamente no fato de se ter um ideal e por ele perecer...

Cahiram [Atenas, Roma, Jerusalm], mas deram ao mundo um espectaculo raroo espirito e a
consciencia humana triumphando da materia e brilhando no meio das ruinas como a chamma
que se alimenta da destruio da lenha d'onde sahe e que a gerou. Eu no sei se v. ex. acha isto
sensato e de bom gosto. Cuido que no. O que eu sei smente que isto sublime.

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No entanto, a matria dura que o faz tropear. A mesma matria que ilude os
sentidos e prejudica que se tenha uma viso lmpida do mundo. Estas concepes so, tanto
quanto a dualidade nos conceitos que se opem, provavelmente o que mais se assemelharia ao
pensamento platnico: existem as formas e as Formas, isto , tudo o que podemos perceber
por intermdio de nossos sentidos diz respeito s formas, s coisas mundanas que so
experimentadas atravs das sensaes. As Formas so a perfeio cujo esplendor total jamais
poder ser contemplado pelo homem enquanto sua alma estiver encarnada, sendo que o
mximo possvel aproximarmo-nos delas atravs da prtica e do estudo da filosofia.
Somente este exerccio do conhecimento faz com que a alma se habitue investigao
pautada pela razo e pela pesquisa que procura o Bem e a Verdade. E, se so estes os seus
alvos, imediatamente ela tambm procura o Belo em seu entendimento platnico. Uma beleza
que no morre, uma beleza eterna inteiramente justia, harmonia, verdade e temperana que
se encontram no reino das Formas. De fato, a famosa alegoria da Caverna, talvez a que
sintetize mais e melhor o cerne da filosofia de Plato, est para a literatura assim como os
poemas de Antero estariam para a filosofia: Plato lana mo de um belo recurso literrio
para explicar um problema filosfico (o de que no nos devemos ater s impresses, mas
razo), e a filosofia a matria-prima moldada por Antero at o ponto em que adquire um
matiz predominantemente literrio.
Pedindo forma, em vo, a ideia pura / Tropeo, em sombras, na matria dura: se
para Plato as sombras so tudo o que o homem aprisionado na Caverna capaz de ver antes
de descobrir a Verdade, para Antero elas so o motivo de tropeo e cegueira que impede a
viso de uma luz reveladora que o levaria ideia pura e ao bem supremo. A beleza que
Antero deseja a que Plato louva e ao mesmo tempo outra beleza, porque traz desnimo e
tristeza a quem vai ao seu encalo e no a contempla por muito tempo, ao passo que a beleza
platnica algo divino e inatingvel em seu todo ao menos na vida carnal do homem e
ainda um elemento fundamental para a filosofia e religio platnicas. Victor Goldschmidt
adverte que Plato distingue dois males na alma: a maldade, que como uma doena, e a
ignorncia, que como uma feira. E mais: no se filosofa nem no cu nem nos infernos;
no se filosofa seno em terra (GOLDSCHMIDT, 1963; p. 82). Os deuses do Olimpo
desprezam a feira e, logo, o vcio; e o estudo em busca de verdade torna belos o corpo e a
alma dos que empreendem este esforo, conferindo-lhes vontade e vigor para avanar sempre
rumo Beleza verdadeira, sem jamais ser causa de desnimo.

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2 Mais ideia do que forma. E mais tica do que esttica

O que se pode observar do breve estudo dos dois poemas mais a carta de Antero que,
antes de uma esttica (bom gosto), o que o autor preconiza na epstola a tica, no sentido das
qualidades morais tidas por imprescindveis ao poeta ou, antes, s seria realmente poeta quem
as possusse. Em suma, a carta trata mais do bom senso que do bom gosto, se que podemos
delimitar to singelamente as esferas da tica e da Esttica. No se pode afirmar, no entanto,
que Bom Senso e Bom Gosto em nada contribua para o estudo de questes formais em Antero.
H, entre brechas, algumas de suas concepes em torno do Bom, do Belo e do Verdadeiro,
basicamente como os padres apolneos adotados nos poemas clssicos. Em outras palavras,
se a epstola no elucida de maneira satisfatria as indagaes de ordem formal sobre a poesia
anteriana, ela permite ver o que est subjacente quela ordem, podendo funcionar como
grande auxlio para o entendimento de muitos dos dramas do poeta. Dramas que se refletem
por uma ou outra maneira em sua obra. Antero , alm de semelhante ao acrobata da dor de
Cruz e Sousa (recordemo-nos do movimento de queda), o poeta que, alm de acreditar no
ideal, o cultuou da forma mais veemente. Este culto ao bem supremo foi to exacerbado que
no houve corao onde coubesse sem provocar retumbantes desiluses. Em Bom Senso e
Bom Gosto, temos o esboo das ideias puras que explodem contra a concretude da matria
dura e da resultam em poesia.

Referncias
CARPEAUX, Otto Maria. Histria da literatura ocidental. Braslia: Senado Federal, 2008.
GOLDSCHMIDT, Victor. A religio de Plato. So Paulo: Difuso Europeia do livro, 1963.
JDICE, Nuno. Antero de Quental Sonetos. Lisboa: Imprensa Nacional Casa da Moeda, 2002.
LUKCS, Georg. Marxismo e Teoria da Literatura. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968.
MOISS, Massaud. A criao literria: Introduo problemtica da Literatura. So Paulo:
Melhoramentos, 1975.
MOISS, Massaud. A literatura portuguesa. So Paulo: Cultrix, 2006.
QUENTAL, Antero de. Bom Senso e Bom Gosto. In: http://www.gutenberg.org/files/30070/30070-
h/30070-h.htm (ltimo acesso em: 11/07/2011)
QUENTAL, Antero de. Odes Modernas. So Paulo: Martin Claret, 2008.
REIS, Carlos. Antero e a conscincia da poesia. In: Colquio: Letras, Lisboa. No 123/124 (jan/jun.
1992), p. 83-92.
SARAIVA, Antnio Jos. Histria da literatura portuguesa. Porto: Porto Editora, 2008.

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