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BA RBA RA FREITAG

A TEORIA CRTICA:
ONTEM E HOJE
.
5 edio

editora brasiliense
Copyright by Barbara Freitag, 1986
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reproduzida por meios mecnicos ou outros quaisquer
sem autorizao prvia do editor.

ISBN: 85-11-14060-3
Primeira edio, 1986
5? edio, 1994

Reviso: Carlos Tomio Kurata e Sandra C. Femandez


Capa: Aureliano Menezes

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ndice
Introduo............................................................ 7
O histrico da Escola de Frankfurt....................... 9
O contedo programtico da teoria crtica .......... 31
A teoria crtica depois de Horkheimer e Adorno . 105
Concluses............................................................ 149
Bibliografia comentada ....................................... 157
O contedo programtico
da teoria crtica
A essncia da cincia no se esgota na economia do
pensamento e da tcnica, ele desejo de verdade.
(Horkheimer)

Introduo
Na primeira parte deste trabalho foi dada nfase
dimenso histrica da Escola de Frankfurt. Nesta
segunda parte sero focalizadas as idias e temas cen
trais que movimentaram o debate entre os tericos de
Frankfurt e seus crticos. Com isso, torna-se possvel
transcender o nvel meramente descritivo da primeira
parte, privilegiando-se a discusso de contedos e or
ganizando-se o material em torno de certos eixos tem
ticos, inicialmente j relacionados (a dialtica da ra
zo, a dupla face da cultura e a questo do Estado).
A escolha desses entre os muitos temas e problemas
debatidos pelos crticos de Frankfurt segue alguns cri
trios que merecem uma breve explicao.
32 BARBARA FREIT AG
Em primeiro lugar, necessrio delimitar este es
tudo, j que seria impossvel em um pequeno volume
didtico considerar todos os temas refletidos e levan
tados pelos frankfurtianos. A seleo aqui feita ba
seou-se, em segundo lugar, no critrio da persistncia
e reincidncia dos temas durante todo o perodo de
produo dos tericos crticos filiados Escola entre
1920 e 1985. Os trs temas acima mencionados
a dialtica da razo iluminista e a crtica cincia,
a dupla face da cultura e a discusso da indstria cul
tural, e a questo do Estado e suas formas de legiti
mao na moderna sociedade de consumo sempre
estiveram presentes nos trabalhos dos frankfurtianos
permeando, s vezes em conjunto e s vezes de forma
isolada, praticamente todos os trabalhos dos autores.
Houve, como veremos a seguir, um deslocamento do
interesse terico inicialmente explicitado por Hor-
kheimer de problemas diretamente ligados he
rana marxista (como as caractersticas da sociedade
capitalista baseada na diviso do trabalho, na produ
o da mercadoria e da troca no mercado, a organi
zao do poder e a represso pelo Estado ou a luta de
classes) para uma reflexo centrada em temas da cul
tura, em especial a esttica (antes de mais nada a mu
sica), graas s contribuies especficas de Adorno,
depois da retomada das atividades do Instituto em
Frankfurt (depois de 1950).
A organizao do material produzido pelos frank
furtianos em torno de certos eixos temticos permite
fugir seqncia cronolgica ou tendncia indivi
dualizada e biogrfica, evitando assim repeties des
necessrias. Possibilita, por isso mesmo, a explorao
mais aprofundada de certos temas.
A organizao temtica do material levanta, con
tudo, uma srie de problemas que tambm deveram
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ser conscientizados pelo leitor a fim de que no se dei
xe seduzir por simplificaes apressadas e homogenei
zaes indevidas.
A distino desses eixos temticos tem ainda uma
funo didtica, embora obedea por vezes a uma ne
cessidade puramente lgica. A distino proposta de
exclusiva responsabilidade da autora, no sendo suge
rida por nenhum dos representantes da Escola, se bem
que se encontre implcita na obra de todos eles. Como
j foi dito, os trs temas se permeiam, entrelaam e
confundem, tanto na realidade analisada quanto na
obra dos autores. O procedimento analtico sugerido
ajuda a distinguir melhor certas dimenses do real,
representadas pela teoria, permitindo uma compreen
so mais adequada da sociedade analisada.
Cabe ainda lembrar que autores to diferenciados
como Adorno, Horkheimer, Benjamin, Marcuse, Ha-
bermas, Schmidt, Tiedemann e outros revelam sens
veis diferenas entre si, tanto em sua postura episte-
molgica quanto em suas estratgias polticas, enfati
zando de forma bastante'diversa os aspectos da reali
dade analisada. Essas diferenas sero ilustradas por
um lado com a discusso em torno dos conceitos de
razo, cultura, cincia, arte, Estado, etc., e, por ou
tro, com as diferentes estratgias propostas para pen
sar e modificar a realidade dada. Desta forma, pro
cura-se evitar uma falsa homogeneizao. O termo Es
cola de Frankfurt ou a concepo de uma teoria cr
tica sugerem uma unidade temtica e um consenso
epistemogico terico e poltico que raras vezes existiu
entre os representantes da Escola. O que caracteriza a
sua atuao conjunta a sua capacidade intelectual e
crtica, sua reflexo dialtica, sua competncia dial-
gica ou aquilo que Habermas viria a chamar de dis
curso, ou seja, o questionamento radical dos pressu
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postos de cada posio e teorizao adotada. O fato de
Adorno e Horkheimer terem escrito algumas obras em
co-autoria, como o caso da Dialtica do Esclareci
mento, levou muitos intrpretes a identificarem o pen
samento dos dois, considerando-os almas irms. As
diferenas entre um e outro terico no podem ser
sempre devidamente consideradas no tratamento te
mtico que se segue, mas no se deve perder a cons
cincia de que elas existem, o que se torna evidente
para aqueles que se aventurarem na leitura dos textos
especficos aqui relatados.

A dialtica da razo e a crtica cincia


O fio vermelho que trespassa a obra de todos os
autores o tema do Ilumiriismo ou Esclarecimento
(Aufklaerung). A Dialtica do Esclarecimento descre
ve uma dialtica da razo que em sua trajetria, ori
ginalmente concebida como processo emancipatrio
que conduziria autonomia e autodeterminao, se
transforma em seu contrrio: em um crescente pro
cesso de instrumentalizao para a dominao e re
presso do homem. Em seu clebre artigo Was ist
Aufklaerung? (O que o esclarecimento?), Kant ti
nha visto na razo o instrumento de liberao do ho
mem para que alcanasse atravs dela sua autonomia
e Muendigkeit (maioridade). Defendia a necessidade
de os homens assumirem com coragem e competncia
o seu prprio destino: reconhecendo que este no era
ditado por foras externas (deuses, mitos, leis da na
tureza) nem por um karma interior. Ao contrrio, os
homens deveriam fazer uso da razo para tomarem em
mos sua prpria histria. Mas essa convico parti
lhada por todos os iluministas revelava-se ilusria.
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O programa do iluminismo consistia no desen-
cantamento do mundo, inicia Horkheimer seu co
nhecido ensaio sobre o conceito de iluminismo. Eles
queriam dissolver os mitos e fortalecer as impresses
atravs do saber (Horkheimer e Adorno, 1947). Mas
o saber produzido pelo Iluminismo no conduzia
emancipao e sim tcnica e cincia moderna que
mantm com seu objeto uma relao ditatorial. Se
Kant ainda podia acreditar que a razo humana per
mitira emancipar os homens dos seus entraves, auxi
liando-os a dominar e controlar a natureza externa e
interna, temos de reconhecer hoje que essa razo ilu-
minista foi abortada. A razo que hoje se manifesta na
cincia e na tcnica uma razo instrumental, repres
siva. Enquanto o mito original se transformava em Ilu-
minismo, a natureza se convertia em cega objetivi
dade. Horkheimer denuncia o carter alienado da
cincia e tcnica positivista, cujo substrato comum a
razo instrumental. Inicialmente essa razo tinha sido
parte integrante da razo iluminista mas no decorrer
do tempo ela se autonomizou, voltando-se inclusive
contra as suas tendncias emancipatrias.
Desta forma, a razo, sujeito abstrato da histria
individual e coletiva do homem em Kant e Hegel, con
verte-se, na leitura de Horkheimer e Adorno, em uma
razo alienada que se desviou do seu objetivo emanci-
patrio original, transformando-se em seu contrrio: a
razo instrumental, o controle totalitrio da natureza
e a dominao incondicional dos homens. A essncia
da dialtica do esclarecimento consiste em mostrar
como a razo abrangente e humanstica, posta a ser
vio da liberdade e emancipao dos homens, se atro
fiou, resultando na razo instrumental.
O tema da razo em seu movimento dialtico no
abandonou os frankfurtianos durante os cinqenta
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anos de sua produo; ele reaparece sob vrias roupa
gens nos seus diferentes trabalhos e continua preocu
pando as novas geraes de crticos.
Nas reflexes que se seguem, sero destacados
trs momentos estratgicos desse eixo temtico.
Num primeiro momento ser descrita a contra
posio de Horkheimer entre teoria tradicional e
teoria crtica (1937), isto , entre pensamento car-
tesiano e pensamento marxista. Segue-se, em um se
gundo momento, a disputa em tomo do positivismo e
da dialtica, travada entre Popper e Adorno (1961), e,
finalmente, em um terceiro momento, o debate sinte
tizado na obra conjunta de Habermas e Luhmann Teo
ria da Sociedade ou Tecnologia Social (1972), na qual
so confrontadas a razo sistmica e a razo comuni
cativa. As reflexes iniciadas neste ltimo momento
so retomadas na Teoria da Ao Comunicativa (1981,
1984) na qual proposta uma mudana de paradigma,
que substitui a filosofia da conscincia, defendida por
Horkheimer e Adorno, por uma teoria da intersubjeti-
vidade comunicativa.

Primeiro momento
Em seu artigo Teoria Tradicional e Teoria Cr
tica, de 1937, reeditado posteriormente nos dois volu
mes intitulados Teoria Crtica (1968), Horkheimer
abre uma discusso que lanar o moderno pensa
mento sociolgico em um profundo dilema, bem mais
marcante que a polmica surgida no incio do sculo
entre Max Weber e Rocher & Knies em torno dos ju
zos de valores e da-neutralidade nas cincias sociais.
Segundo Horkheimer no se trata, como no caso de
Weber, de distinguir entre juzos categricos sobre fa-
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tos e juzos de valor (Sach- und Werturteil), isto , de
uma questo meramente metodolgica. Trata-se para
Horkheimer de uma questo em ltima instncia anto
lgica. A cincia e a filosofia moderna no podem con-
tentar-se hoje com uma discusso sobre juzos de fato e
de valor, elas tm que recorrer aos juzos existenciais.
Praticar teoria e filosofia para Horkheimer algo inse
parvel da idia de nortear a reflexo com base em
juzos existenciais comprometidos com a liberdade e a
autonomia do homem. Horkheimer tematiza assim,
pela primeira vez, o profundo conflito existente entre a
dialtica e o positivismo. Ao contrapor a filosofia de
Descartes (teoria tradicional) ao pensamento de Marx
(teoria crtica) descreve as caractersticas essenciais de
cada vertente do pensamento, seus objetivos e sua for
ma de atuao, denunciando o carter sistmico e con
servador do primeiro, e sublinhando enfaticamente a
dimenso humanstica, emancipatria do segundo.
Max Horkheimer abriu com esse primeiro ensaio
um debate que at hoje no se esgotou. Em 1942 pu
blicou na Zeitschrift um ps-escrito a esse ensaio. Em
sua obra Eclipse da Razo (1947) que na verso alem
de 1968 leva o ttulo sugestivo de Crtica Razo Ins
trumental Horkheimer discute, em vrios ensaios, a
problemtica da razo. Pouco antes de sua morte, em
1972, Horkheimer faz duas conferncias sobre o tema
Teoria crtica, ontem e hoje (1970), no qual co-
fronta suas idias do incio de sua atuao como di
retor do Instituto com o momento em que j se encon
tra aposentado e fora de Frankfurt. Nessas confern
cias, ele se aproxima da teologia e revaloriza a reli
gio, temtica ausente em suas reflexes iniciais. Mas
certamente na Dialtica do Esclarecimento lanada
no mesmo ano de Eclipse da Razo, que as reflexes
em tomo da razo e de sua funcionalidade no mundo
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moderno atingem sua expresso mais angustiada e
contraditria.
Ao confrontar o pensamento de Descartes e Marx,
Horkheimer no est querendo invalidar um em favor
do outro; em seu ps-escrito ao ensaio Teoria Tradi
cional e Teoria Crtica esclarece que no se prope a
rejeitar o pensamento de Descartes em favor do de
Marx e sim de englobar o primeiro no segundo. con
frontando a estrutura lgica, o objetivo e a finalidade
de uma e outra vertente do pensamento que o relacio
namento de ambas pode ser evidenciado.
Na interpretao de Horkheimer, a teoria tradi
cional, que se estende do pensamento filosfico de
Descartes filosofia e cincia modernas, se preocupa
em formar sentenas que definem conceitos universais.
Para tal procede dedutiva ou indutivamente e defende
o princpio da identidade, condenando a contradio.
As manifestaes empricas da natureza e da socie
dade devem e podem, segundo essa orientao terica,
ser subsumidas nas sentenas gerais, encaixando-se no
sistema terico montado a priori (com auxlio da dedu
o) ou aposteriori (atravs da induo). Entre as sen
tenas gerais e os fatos empricos existe uma hierar
quia de famlias e espcies de conceitos, semelhana
da moderna biologia, estabelecendo-se em todos os
momentos uma relao de subordinao e integrao.
Os fatos se tornam casos singulares, exemplos ou con
cretizaes do conceito ou da lei geral. No h dife
renas temporais entre as unidades do sistema. O fato
de o homem permanecer idntico a si mesmo ao trans-
formar-se em outro, um dado que essa lgica no
consegue captar (Horkheimer, 1947, pp. 172-173).
Em contrapartida, a estrutura lgica da teoria cr
tica consegue perfeitamente captar a dimenso hist
rica dos fenmenos, dos indivduos e das sociedades.
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 39
Tambm nessa lgica se trabalha inicialmente com
determinaes abstratas. Ao tratar do nosso momento
histrico, i. ., da sociedade burguesa contempornea,
parte de uma concepo da economia baseada na tro
ca. Os conceitos marxistas de mercadoria, valor,
dinheiro, acumulao, etc., podem funcionar
como conceitos gerais aos quais uma realidade con
creta pode ser assimilada. Ms a teoria crtica no se
esgota em relacionar uma realidade dada aos conceitos
preestabelecidos. Ao analisar o efeito regulador dos
processos de troca sobre a organizao da economia
burguesa, Marx na leitura de Horkheimer se dei
xaria orientar pelo futuro. A relao entre realidade e
conceitos no , por isso mesmo, anloga que existe
entre casos particulares e uma categoria ou espcie, e
no ocorre atravs de mera induo ou deduo como
o caso da teoria tradicional. A teoria crtica procura
integrar um dado novo no corpo terico j elaborado,
relacionando-o sempre com o conhecimento que j se
tem do homem e da natureza naquele momento hist
rico (Horkheimer, 1947, pp. 173-174). A teoria cr
tica comea, pois, com uma idia relativamente geral
da troca simples de mercadorias, representada por
conceitos relativamente gerais. Pressupondo todo o co
nhecimento disponvel e assimilando todo o material
resultante de pesquisas prprias e alheias, procura
mostrar como a economia de troca nas condies atual
mente dadas (...) conduz necessariamente ao agrava
mento das contradies na sociedade, o que em nossa
poca histrica atual leva a guerras e revolues (ibi-
dem, pp. 174-175).
Como se pode ver, Horkheimer se encontra, nessa
argumentao,, ainda muito prximo de Marx, como
alis todos os trabalhos do Instituto publicados na
Zeitschrift nessa poca. Essa proximidade vai sendo
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minada no decorrer dos anos subseqentes, nos quais
Horkheimer perde toda e qualquer esperana em rela
o possibilidade e necessidade de uma revoluo
proletria. Em seu ensaio de 1970, A Teoria Crtica,
Ontem e Hoje, Horkheimer faz uma reviso de sua po
sio original, mostrando trs grandes equvocos da
teoria marxista: 1) a tese da proletarizao progressiva
da classe operria no se confirmou, no ocorrendo
a revoluo proletria como se esperava, em conse-
qncia de uma constante degradao das condies
de vida dessa classe. Horkheimer admite que o capita
lismo conseguiu produzir um excedente de riquezas
que desativou o conflito de classes, radicalizando a
ideologizao das conscincias, cooptadas pelo siste
ma. Tambm no se comprovou 2) a tese das crises
cclicas do capitalismo, decorrentes das alternncias
da produo excessiva e da falta de consumo, por um
lado, e de consumo excessivo que leva falta de pro
dutos, por outro, devido interveno crescente da
atividade estatal sobre a organizao da economia. E,
finalmente, 3) a esperana de Marx de que a justia
poderia se realizar simultaneamente com a liberdade
revelou-se ilusria. Efetivamente, o capitalismo conse
guiu criar riquezas que a longo prazo at podem asse
gurar um grau de justia maior, reduzindo as desi
gualdades materiais entre os homens, mas ao preo da
reduo sistemtica da liberdade. A reproduo am
pliada acarretou o aumento para Marx ainda incon
cebvel da burocratizao, da regulamentao e
ideologizao da vida, tornando-a administrvel em
todos os seus aspectos (Horkheimer, 1970, p. 165). A
maior justia que conduz a uma homogeneizao dos
indivduos e das conscincias adquirida s custas da
liberdade de cada um. A regulamentao generalizada
da vida, a reduo da liberdade, a deturpao das
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conscincias e a atrofia da capacidade crtica so cor-
relatos inevitveis de uma justia social e material am
pliada. A homogeneizao generalizada o preo que
se paga para assegurar o bem-estar generalizado.
Os dois eventos histricos que levaram Horkhei
mer ao ceticismo quanto validade das teses centrais
da obra de Marx emergem necessariametne da vivn
cia do nazismo na Alemanha e do socialismo nos pa
ses do Leste. Para Horkheimer ambos representam re
gimes totalitrios que privilegiaram a razo instru
mental em detrimento da razo emancipatria, to
lhendo a liberdade individual em nome do bem geral.
Mas, apesar da renncia a certas teses centrais do
materialismo histrico, Horkheimer sustenta a neces
sidade da sobrevivncia da teoria crtica. Ela deve vi
sar, como no incio, o futuro de uma humanidade
emancipada. Por isso tambm continuam vlidas as
consideraes dos anos 30 em torno da necessidade e
dos fins do trabalho da razo.
Enquanto para a teoria tradicional a necessidade
do trabalho terico significa o respeito s regras gerais
da lgica formal, ao princpio da identidade e da no-
contradio, ao procedimento dedutivo ou indutivo,
restrio do trabalho terico a um campo claramente
delimitado, a noo de necessidade para a teoria cr
tica continua presa a um juzo existencial: libertar a
humanidade do jugo da represso, da ignorncia e in
conscincia. Esse juzo preserva, em sua essncia, o
ideal iluminista: usar a razo como instrumento de li
bertao para realizar a autonomia, a autodetermi
nao do homem.
Como se pode ver, o objeto da teoria tradicional e
o da teoria crtica no podem coincidir. Enquanto para
a primeira o objeto representa um dado externo ao su
jeito, a teoria crtica sugere uma relao orgnica entre
42 BARBARA FREITAG
sujeito e objeto: o sujeito do conhecimento um su
jeito histrico que se encontra inserido em um processo
igualmente histrico que o condiciona e molda. En
quanto o terico crtico sabe dessa sua condio, o
terico tradicional, concebendo-se fora da dinmica
histrica e social, tem uma percepo distorcida de sua
atividade cientfica e de sua funo. Isso explica a po
sio poltica distinta de um e outro. Enquanto esse
ltimo se resigna ao imobilismo e ao quietismo, justi
ficando-o com a ideologia da neutralidade valorativa,
o terico no tradicional assume sua condio de ana
lista e crtico da situao, procurando colaborar na in
terveno e no redirecionamento do processo histrico
em favor da emancipao dos homens em uma ordem
social justa e igualitria.
J em seu artigo de 1937 Horkheimer lana as ba
ses de uma teoria do intelectual orgnico, visto como
algum que colabora ou na tentativa de cimentar as
relaes sociais e de dominao existentes (tericos
tradicionais) ou na luta pela libertao dos oprimidos
e sacrificados pelo sistema social vigente (tericos cr
ticos). Simultaneamente com Gramsci, intelectual
marxista que morre em 1937 vitimado pelo fascismo
italiano, autor de Os Intelectuais e a Organizao da
Cultura, Horkheimer desenvolve, independentemente
do filsofo italiano, uma teoria crtica da superestru-
tura e dos seus funcionrios, atravs da contraposio
das duas teorias conflitantes: a tradicional e a crtica.
Gertamente Gramsci e Horkheimer se desconheciam,
mas tinham em comum a mesma experincia poltica
a perseguio fascista e a mesma convico te
rica: o marxismo, que reinterpretam e enriquecem
para torn-lo capaz de abranger e compreender as no
vas tendncias histricas. Por isso ambos partem para
uma reformulao da dinmica histrica, na qual os
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 43
intelectuais assumem um papel estratgico: a produ
o e concretizao de uma nova concepo do mundo,
de um mundo sem represses de classe, baseado na
liberdade e na autodeterminao. O parti pris de Hor
kheimer em favor da razo emancipatria (Parteilich-
keit fuer Vemunft) at o final de sua vida se torna
evidente nas palavras pronunciadas pouco antes de sua
morte: Nosso princpio bsico sempre foi: pessimismo
terico e otimismo prtico (Horkheimer, 1970, p. 175).

Segundo momento

Em um confronto entre Popper e Adorno organi


zado pela Sociedade de Sociologia alem em Tuebin-
gen no ano de 1961, procurou-se promover um debate
sobre os fundamentos epistemolgicos do positivismo e
da dialtica. Popper preparou o texto-base do debate
{Sobre a Lgica das Cincias Sociais), desenvolvendo
27 teses, as quais seriam contestadas por Adorno em
sua rplica. Posteriormente ao encontro dos socilo
gos, o debate continuou, sendo ampliado, por parte
dos positivistas por Ren Koenig, Hans Elbert, Ernst
Topitsch e outros, e por parte dos tericos crticos por
Albrecht Wellmer e Juergen Habermas. Assumiram as
funes de mediadores no debate Ralf Dahrendorf,
Fijalkowski, R. Mayntz e outros.
claro que nem o seminrio realizado em Te-
bingen, nem os debates que se seguiram poderiam es
gotar o tema. Este continuou sendo discutido parale
lamente em outros trabalhos, no diretamente vincu
lados ao Seminrio. Basta lembrar aqui a contribuio
de Marcuse em um dos captulos de A Ideologia da
Sociedade Industrial {1964), A vitria do pensamento
44 BARBARA FREITAG
positivo: a filosofia unidimensional, ou as contribui
es dadas por Adorno a partir da Dialtica do Escla
recimento, at a Dialtica Negativa (1965) e a Teoria
Esttica (1970).
Em seu texto bsico Sobre a Lgica das Cincias
Sociais (1961), posteriormente traduzido pela Tempo
Brasileiro com outros ensaios do autor (1978), Popper
expe a 27 teses que fundamentaram e ainda funda
mentam o pensamento sociolgico moderno. As teses
centrais giram em torno do objeto e do universo do
conhecimento (1? tese: conhecemos muito; 2? tese:
nossa ignorncia sbria e ilimitada), o mtodo nas
cincias sociais, a objetividade e neutralidade das cin
cias, os conceitos de teoria, crtica, verdade,
significado e compreenso, da especificidade das
relaes sociais, e muitos outros temas, entre os quais
a relao da sociologia com as cincias naturais, a an
tropologia e a psicologia.
Originalmente um membro do Crculo de Viena,
Popper defende nesse texto um positivismo bastante
sofisticado. Ao contrrio dos seus colegas americanos
(Nagel, Nadei, Hempel e outros) no parte da identi
dade das cincias naturais e sociais, admitindo uma
diferena entre o objeto das cincias naturais (a natu
reza) e o das cincias sociais (sociedade e relaes hu
manas). Sua postura positivista se manifesta na de
fesa do mtodo, ou seja, naquilo que Horkheimer cha
mara de estrutura lgica da teoria tradicional. Para
Popper a cientificidade e objetividade do pensa
mento terico esto asseguradas quando so respeita
dos os princpios bsicos da lgica formal cartesiana:
o procedimento indutivo ou dedutivo, o princpio da
identidade, a intersubjetividade e a coerncia interna
da teoria, etc. Popper est interessado em uma teo
ria que nada mais que um sistema de sentenas e
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 45
hipteses gerais, nas quais se inserem e integram os
casos singulares. Popper enquadra-se, pois, inequivo
camente no contexto dos tericos tradicionais, na ter
minologia de Horkheimer. Privilegia, no entanto, o
procedimento dedutivo, no atribuindo valor especial
ao dado emprico. Distancia-se, assim, dos empiristas
clssicos e modernos. Para ele o dado emprico servira
meramente ao cientista como possvel critrio de falsi-
ficabilidade de uma teoria ou hiptese, construda a
partir de um problema. Surge, como no caso de
Weber, uma nova teoria quando buscamos solues
atravs da construo de hipteses explicativas
para problemas at ento no solucionados. Assegu
rado o procedimento metodolgico descrito e prescrito,
isto , respeitadas as regras da lgica formal discur
siva, garante-se a objetividade do trabalho cient
fico, considerando-se como fatos as coisas que ocor
rem no mundo da natureza e dos homens. Esses fatos
podem, no entanto, ser questionados, criticados e fal
sificados. A crtica consiste em demonstrar os erros no
percurso dedutivo, na montagem das hipteses ou nos
dados empricos que ilustram a teoria ou a desmen
tem, contradizendo frontalmente uma hiptese. O su
jeito do conhecimento no se envolve com seu objeto,
respeita o princpio da neutralidade das cincias, cons
tatando o que e silenciando, enquanto cientista,
face ao que podera ou deveria ser. Os juzos de valor
no fazem parte do arcabouo cientfico do pesquisa
dor. Popper admite, contudo, que para as cincias so
ciais se torna necessrio um mtodo adicional ao da
lgica formal, que chama de lgica situacional. Esse
mtodo tambm seria objetivo, como j o reivindicava
Max Weber, pretendendo a compreenso objetiva
dos fatos. A compreenso objetiva consiste em consi
derar que a ao foi objetivamente apropriada situa-
46 BARBARA FREITAG
o. Em outras palavras, a situao analisada at
que os elementos que parecem inicialmente ser psico
lgicos (como desejos, motivos, lembranas e associa
es) sejam transformados em elementos da situao.
O homem com determinados desejos, portanto, verte-
se num homem cuja situao pode ser caracterizada
pelo fato de que persegue certos alvos, objetivos; e um
homem com determinadas lembranas ou associaes
converte-se num homem cuja situao pode ser carac
terizada pelo fato de que equipado, objetivamente,
com outras teorias ou com certas informaes (Pop-
per, 1961, pp. 31-32). Para Popper as explicaes da
lgica situacional aqui descritas so reconstrues ra
cionais e tericas. A lgica situacional, alm de per
mitir incluir em sua reflexo lembranas, desejos,
etc., considera tambm o mundo fsico, os recursos e
as barreiras que ele nos impe, bem como o mundo
social, habitado por pessoas relacionadas entre si e que
se organizam em instituies sociais como a igreja, o
exrcito, a escola, a famlia, etc. Essas instituies so
igualmente objeto de estudo das cincias sociais, con
forme os concebe Popper. Esse autor diverge, pois, dos
neopositivistas americanos, quando inclui em Sua re
flexo sociolgica a categoria weberiana da compreen
so, admitindo que os homens orientam suas aes de
acordo com certos valores, convices e desejos. Por
isso mesmo, para que se possa compreender e explicar
o comportamento de indivduos uns em relao aos
outros, torna-se necessrio introduzir, alm da lgia
formal, a situacional.
Mas tanto Popper quanto Weber, no qual o pri
meiro se inspirou, so para Adorno positivistas pelo
mero fato de atriburem ao mtodo (isto , s regras da
lgica formal e situacional) o papel predominante no
processo do conhecimento. Respeitado esse mtodo, o
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 47
investigador est fazendo cincia de forma neutra e
objetiva e consegue trazer tona a verdade. Adorno
contesta o privilgio do mtodo de dar acesso ver
dade e objetividade. Em sua rplica ao autor da
Open Society, Adorno no atende ao pedido dos orga
nizadores do encontro em Tuebingen de elaborar uma
fundamentao terica e epistemolgica da teoria cr
tica e da dialtica (cf. Dahrendorf, 1961, p. 145) e pro
cura contestar as teses centrais de Popper a partir dos
conceitos de "teoria, crtica, totalidade, socie
dade, verdade, objetividade que tm em seu
pensamento outra conotao. Referindo-se ao texto de
Horkheimer, Adorno expressa a preocupao funda
mental da dialtica e da teoria crtica que no mera
mente formal (como para Popper) mas sim, material,
existencial (como para Horkheimer) (Adorno, 1961, p.
135). Por isso mesmo, a sociologia concebida como
dialtica e crtica no pode deixar de guiar-se pela
perspectiva do todo, ainda quando estuda um objeto
particular, vendo esse todo no como sistema estabe
lecido, mas como produto histrico do passado e como
aspirao de realizao no futuro. A sociologia crtica
no se reduz a uma autocrtica interna da disciplina,
ela estende a sua crtica ao prprio objeto de anlise:
sociedade contempornea e tambm s hipteses,
conceitos e teorias desenvolvidos para represent-la,
analis-la. A crtica passa a ser o elemento que per
meia todo processo de conhecimento, no somente
pondo em questo uma hiptese explicativa de um
problema especfico como quer Popper, mas susci
tando uma atitude de desconfiana face ao conheci
mento como tal, cujos objetivos e resultados so per
manentemente questionados. A crtica, compreendida
como o princpio da negatividade, vem a ser o ele
mento constituinte do mtodo e da teoria crtica que se
48 BARBARA FREITAG
fundem com o objetivo poltico e social a ser alcan
ado.
Encontram-se nesse debate os fundamentos do
que Adorno no futuro tematizaria de forma mais exaus
tiva na Dialtica Negativa (1970). Ela consistira no
esforo permanente de evitar as falsas snteses, de des
confiar de toda e qualquer proposta definitiva para a
soluo de problemas, de rejeio de toda viso sist
mica, totalizante da sociedade. A dialtica como m
todo central da produo do conhecimento para uma
teoria crtica da sociedade no possui, segundo Ador
no, nenhum cnone especfico, no trabalha segun
do regras definidas e no produz um saber que permita
a prognose segura e inequvoca da realidade (Adorno,
1961, p. 16). A dialtica negativa procura salvar ou
reconstituir aquilo que no obedece totalidade, ao
sistmico, aos fatos verificados. Este conceito encerra
em potencial aquelas dimenses da realidade social e
individual que ainda esto em fase de desdobramento,
de revelao. Por isso mesmo, a dialtica, elemento
constituinte da teoria crtica, nunca se contenta com o
presente ou o status quo, mas representa o esforo per
manente de superar a realidade cotidiana rotinizada.
A dialtica negativa um movimento permanente da
razo na tentativa de resgatar do passado as dimenses
reprimidas, no concretizadas no presente, transferin
do-as para um futuro pacificado em que as limitaes
do presente se anulem. A dialtica negativa se confunde
assim com a razo iluminista na conceituao de Kant e
Hegel, ou seja, em sua verso emancipatria. Na leitura
de Adorno (e Horkheimer) a razo iluminista tinha em
seu comeo (na viagem de Ulisses em busca de Itaca)
ambas as dimenses: a emancipatria e a instrumental.
A sociedade burguesa, herdeira do Iluminismo, privi
legiou o desdobramento da razo instrumental em de
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 49
trimento da razo emancipatria que ficou reprimida
e atrofiada. Ulisses, ao tentar dominar a natureza ex
terna (o canto e a tentao das sereias), teve de subjugar
sua natureza interna (prendendo-se ao mastro de seu
navio). A astcia da razo empregada por Ulisses volta-
se contra seu idealizador, transformando sua natureza
interna: a razo instrumental (evocada para dominar a
natureza externa) subjuga a razo emancipatria. O
feitio se vira contra o feiticeiro. A razo iluminista,
que entrou em cena para subjugar o mito, transforma-
se, por sua vez, em mito.
Todas as aes sacrificiais humanas, executadas
segundo um plano, logram o deus ao qual so dirigidas:
elas o subordinam ao primado dos fins humanos, dis
solvem seu poderio, e o logro de que ele objeto se pro
longa sem ruptura no logro que os sacerdotes incrdu
los praticam sobre a comunidade crdula. A astcia
tem origem no culto. O prprio Ulisses atua ao mesmo
tempo como vtima e sacerdote. Ao calcular seu prprio
sacrifcio, ele efetua a negao da potncia a que se des
tina esse sacrifcio. (Adorno e Hokheimer, traduo
brasileira, 1985, p. 58)
Adorno e Horkheimer utilizam a narrativa de Ho
mero como metfora para ilustrar a dialtica da razo.
Resgatando o seu significado no passado, ela permite
a crtica do presente e a projeo de um mundo melhor
no futuro, onde os erros do passado possam ser redi
midos.
Por isso mesmo, a dialtica, ao contrrio da l
gica formal, capaz de incluir em seus conceitos os
elementos da contradio e da transformao, e de
abarcar o no-idntico em um mesmo conceito: A ra
zo iluminista; com sua dupla face de razo emanci
patria e razo instrumental no deixa de ser razo
quando se impe e concretiza como razo instrumen
50 BARBARA FREITAG
tal. Mas por isso mesmo gera, pelas limitaes a que
ela prpria se condena, sua contradio, sua crtica e
negao, tornando-se necessrio o resgate de seu con
trrio, originalmente nela contido: a razo emancipa-
tria. na dialtica do iluminismo na crtica in
dstria cultural que Adorno exemplifica da forma mais
concreta a dialtica do conceito.
Em Adorno a razo instrumental identificada
com o positivismo defendido por Popper. No nega ao
seu opositor a competncia intelectual. O que Adorno
procura salientar que a utilizao da razo instru
mental pelo positivismo moderno gera necessariamente
sua contestao, podendo levar a sua autodestruio.
Isso porque o positivismo no se permite questionar as
bases nas quais se assenta a sua lgica, condenando
esse procedimento como metafsico. Com essa auto-
restrio o positivismo deixa de refletir a origem hist
rica do seu pensamento; aceita implicitamente a divi
so de trabalho imposta pelas relaes de produo
capitalista, refugiando-se em suas subreas do saber.
Enquanto busca uma suposta verdade dos fatos, ale
gando uma falsa neutralidade e objetividade, probe-
se de refletir sobre os pressupostos de sua cincia,
ignorando assim as relaes de troca e os interesses de
lucro e dominao que condicionam e manipulam sua
prpria rea de saber. A produo cientfica dessas
subreas por sua vez manifestaes da diviso de
trabalho reinante na moderna sociedade de troca
no se percebe como saber interessado que atende a
interesses polticos especficos e que se presta apro
priao de poderes econmicos e polticos que desco
nhece. Assim procedendo, a cincia positivista natura
liza os processos sociais, atribuindo dinmica hist
rica um funcionamento sistmico, regido por leis abso
lutas e imutveis.
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 51
A diferena entre a percepo dialtica e a posi
tivista da totalidade se radica no fato de que o conceito
dialtico de totalidade procura ser objetivo no sentido
de intencionar a compreenso de cada fenmeno social
singular, enquanto as teorias sistmicas positivistas
procuram meramente sintetizar de forma no contra
ditria suas afirmaes sobre o real, situando-as em
um contnuo lgico, sem reconhecer os conceitos estru
turais mais elevados como condies dos fatos a eles
subsumidos. Enquanto o positivismo critica esse con
ceito de totalidade como retrocesso mitolgico, pr-
cientfico, ele prprio mitologiza a cincia em sua luta
permanente contra o mito (Adorno, 1961, p. 21). As
mesmas divergncias que se encontram na conceitua-
o diferencial do que seria a totalidade encontram-
se tambm em relao aos outros conceitos usados
tanto pelos positivistas quanto pelos tericos crticos,
ou seja: teoria, prtica, mtodo, crtica.
Na dialtica adornina, o conceito de teoria, ao
remeter a um futuro melhor, remete automaticamente
dimenso da prtica; esta, no entanto, totalmente
excluda do raciocnio positivista. A prtica positivista
de Popper se reduz prtica do cientista limitada ex
plicitamente sua rea de especializao. O mesmo
vale para o conceito de crtica. Enquanto esta signi
fica para Popper a falsificao de uma hiptese dada,
atravs de dados empricos que demonstram o contr
rio ou devido descoberta de erros lgicos no processo
dedutivo, crtica significa para Adorno e os tericos
da Escola de Frankfurt a aceitao da contradio e o
trabalho permanente da negatividde, presente em
qualquer processo do conhecimento.
Ao comentar a contribuio dos dois pensadores
ao debate e fundamentao terica e epistemolgica
das cincias sociais, Dahrendorf constata resignado
52 BARBARA FREITAG
que a coincidncia nos termos usados no permite a
iluso de que tenha havido qualquer aproximao en
tre as duas posies defendidas, cujas diferenas na
essncia se tornaram mais do que evidentes. Mesmo
que esse debate no tenha atingido o grau de profun
didade que eventualmente dele se esperasse, deixou
claro que a problemtica originalmente levantada por
Horkheimer continuava viva, tendo sido ainda radica
lizada neste confronto entre Popper e Adorno. Isso
porque Adorno de forma alguma acena ao contr
rio de Horkheimer com a possibilidade de reconci
liao entre as duas posies divergentes. Para Hor
kheimer, como foi mostrado, a teoria crtica foi conce
bida como uma teoria mais abrangente, englobando a
tradicional. No debate entre Popper e Adorno o con
fronto de dois posicionamentos incompatveis, anco
rados em fundamentos epistemolgicos diferentes.

O terceiro momento
Neste ltimo momento ser relatado um debate
travado entre Habermas e Luhmann, reunido no livro
Teoria da Sociedade ou Tecnologia Social (1972). A
leitura atenta desse Volume no deixa dvidas de que
Habermas, ao defender sua teoria da sociedade, revela
uma afinidade eletiva com a teoria crtica, enquanto
Luhmann, ao defender uma verso sofisticada da teo
ria sistmica, se aproxima do moderno pensamento
positivista.
Habermas j havia lanado nesse momento vrios
trabalhos de peso no campo da teoria da cincia e do
conhecimento (A Lgica das Cincias Sociais, 1967;
Conhecimento e Interesse, 1968), tomando claramente
partido em favor de Adorno na disputa em torno do
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 53
positivismo desencadeada com Popper (c. artigo pu
blicado na coletnea de E. Topitsch, Logik der Sozial-
forscnung, 1965, sob o ttulo Teoria analtica da cin
cia e dialtica: ps-escrito controvrsia entre Popper
e Adorno). Nesse artigo, Habermas sintetiza as posi
es contrrias entre os positivistas lgicos e tericos
da cincia de um lado, e dos tericos crticos dialticos
do outro. Seus eixos de anlise teoria e experincia,
neutralidade e cincia, teoria e empiria, teoria e hist
ria, cincia e prtica retomam a discusso iniciada
por Horkheimer e rediscutida permanentemente por
ele e Adorno. Habermas questiona a validade da pro
posta positivista de postular a objetividade e verdade
do conhecimento apenas em funo do mtodo, ou
melhor, do procedimento lgico-formal. Esconde-se
atrs dessa tese um conceito pobre e limitado da razo:
a capacidade de manipular corretamente regras for
mais.
O conceito positivista de razo no se aplica, pois,
ao campo da moral e da prtica que pressuporia uma
concepo mais abrangente de razo, que segundo Ha
bermas pode ser encontrado no conceito de razo co
municativa ou dialgica.
No debate com Luhmann, Habermas cessa a iden
tificao plena com as posies de Horkheimer e Ador
no, e inicia uma discusso original que o distanciar
cada vez mais dos seus mestres e modelos intelectuais.
No se trata mais de opor o marxismo ao racionalismo
ou a dialtica ao positivismo e sim de elaborar uma
nova teoria da sociedade como alternativa teoria
sistmica, representada por Luhmann.
Originalmente formado em direito e administra
o, Luhmann interessou-se, depois de uma perma
nncia nos Estados Unidos, pela sociologia e em espe
cial pela teoria sistmica de Parsons, divulgando e
54 BARBARA FREITAG
aprimorando-a, depois do seu regresso Alemanha
(Bielefeld). Luhmann procura aplicar os conceitos ci
bernticos ao estudo da sociedade. Recorrendo ao mo
delo da biologia, distingue entre sistema e meio. Da
mesma forma que um organismo vivo se afirma e deli
mita em relao ao seu meio, a sociedade, concebida
como sistema scio-cultural, precisa igualmente bus
car sua permanncia e demarcao no meio ambiente.
Enquanto, porm, o organismo vivo tem um limite de
permanncia no mundo, determinado pelo seu ciclo de
vida (nascimento e morte), os sistemas sociais no
apresentam esse tipo de delimitao, j que indepen
dem da vida orgnica de um ou outro de seus mem
bros. Essa mera constatao cria a primeira dificul
dade para Luhmann em seu projeto de apropriar-se de
um conceituai originalmente desenvolvido na biologia.
Habermas critica Luhmann, mostrando a incompati
bilidade entre as duas formas sistmicas, e ressalta a
dificuldade de utilizar de forma produtiva o conceituai
ciberntico para sistemas scio-culturais.
Luhmann, no entanto, no pode ser considerado
um neopositivista, funcionalista ou terico sistmico
ingnuo. Ele est perfeitamente ciente das divergn
cias profundas existentes entre um sistema biolgico
(fechado) e um sistema scio-cultural (aberto). De
fende a tese de que medida que abandonamos a di
menso biolgica e avanamos em direo a sistemas
scio-culturais, as alternativas de comportamento do
sistema aumentam, impondo-lhe a necessidade de op
es. Uma das funes sociais centrais do sistema con
siste no que Luhmann chamou de reduo de com
plexidade. Quando se institucionaliza um tipo de
comportamento sob a forma de papis sociais espec
ficos, outros comportamentos e outros papis, social
mente concebveis e possveis, esto sendo excludos.
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE S5
O sistema oferece, pois, orientaes comportamentais
que facilitam a reduo da complexidade, exonerando
o ator da obrigao de fazer uma escolha entre as ml
tiplas alternativas possveis.
Habermas ressalta dois problemas vinculados a
essa interpretao da realidade: a indistino entre
realidade e sua representao por um lado e, por ou
tro, a dificuldade de captar as funes que assegurem
a permanncia do sistema quando este no apresenta
reduo de complexidade ou quando se desenvolve jus
tamente em sentido contrrio, aumentando a sua com
plexidade. Se a funo central do sistema scio-cultu
ral consiste em reduzir complexidade, o ator nele inse
rido deveria poder reconhecer possveis alternativas e
portanto ter opes para escolher entre elas. O fato,
porm, de certas formas de conduta e papis j se en
contrarem institucionalizados, sugerindo o comporta
mento A ou B, significa que a realidade sistmica, de
fato, no permite uma entre muitas opes, mas sim
sempre j se prope como a forma mais adequada.
Gom a noo de reduo de complexidade, Luh
mann tentara introduzir uma dimenso nova na refle
xo. A complexidade era dada pela multiplicidade de
possveis interpretaes ou representaes do mundo,
e sua reduo ocorrera quando uma das possveis
alternativas se concretizasse. Habermas afirma que
essa concepo incompatvel com o conceito de sis
tema. Este no permite conceber a realidade social
como uma entre muitas alternativas. Justamente a exi
gncia de assegurar a permanncia do sistema no
mundo, delimitando-o face ao seu meio, exclui as for
mas alternativas de interpretao e atuao, j que
elas podem ser ameaadoras para a sobrevivncia do
sistema. Dessa forma a reduo de complexidade
no outra coisa seno a proposta socialmente con
56 BARBARA FREITAG
trolada para comportamentos conformistas. Em lugar
da viso probabilstica sugerida pela interpretao de
Luhmann, estamos diante de freqncias sociais, ex
presso do condicionamento factual das aes, com
grau muito restrito de liberdade. A indistino entre a
realidade e sua representao, inerente ao prprio con
ceito de sistema, tem, portanto, efeito conservador.
Esse dado no percebido por Luhmann. Em contra
partida, distingue sociedade de sistema social, acredi
tando poder desta forma incluir em sua teoria a din
mica evolutiva dos sistemas. Sociedade no significa
para Luhmann um sistema social especfico (satisfeitos
certos requisitos adicionais como territrio, longevi
dade, reproduo biolgica e cultural assegurada, etc.)
como foi o caso de Parsons. Sociedade significa, para
Luhmann, todo o percurso evolutivo da espcie hu
mana, incluindo ainda sua projeo para o futuro.
Essa distino torna-se insustentvel e contraditria
quando se tem em mente a indistino entre a reali
dade sistmica e suas formas de representao. A ex
pectativa de Luhmann de captar a dinmica da hist
ria (distinguindo entre sistema social e sociedade),
para evitar assim a crtica de conservadorismo, no se
concretiza. Tambm sua tentativa de substituir o con
ceito ciberntico de informao pelo de significado
(Sinn) no bem-sucedida, j que Habermas demons
tra, em longa argumentao, a incompatibilidade en
tre o conceituai sistmico e toda a lgica que o rege
com a categoria do significado. Isso porque o sistema
no abre nenhuma brecha para que tais significados
vinculados a normas e valores possam ser consensual
mente estabelecidos ou criticados. A teoria sistmica
no tem condies de explicar como normas e valores
emergem e passam a regulamentar o sistema. Ao in
troduzir a categoria de significado Luhmann pressu-
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 57
pe a possibilidade de uma interao dialgica em que
valores e normas possam ser constitudos, questiona
dos, reformulados e reassegurados. Para admitir que
isso acontea, Luhmann teria de abrir mo da catego
ria de sistema. Esse conceito ciberntico pressupe,
no a negociao e constituio de significados da inte
rao dialgica, mas sim a existncia de significados
previamente estabelecidos que precisam, por um lado,
ser internalizados pelos atores para que eles possam
comportar-se de acordo com as orientaes sugeridas
e, por outro, institucionalizados em papis sociais e
instituies para que tenham validade social. Por isso
mesmo, os significados so considerados na teoria sis
tmica como a prioris do sistema. Sua internalizao
ocorre de forma autoritria, monolgica. Torna-se
uma condio para fazer parte, estar integrado no sis
tema.
A divergncia entre Luhmann e Habermas se d,
em ltima instncia, em torno da concepo e do sur
gimento de significados. Para Habermas esses somente
podem emergir em situaes dialgicas, em que ego e
alter atribuem significados s coisas, pessoas e suas
relaes, significados que so consensualmente elabo
rados e reciprocamente respeitados. As relaes sociais
so por isso mesmo sempre relaes s quais os atores
atribuem algum significado, e pressupem um grau de
liberdade inadmissvel para a concepo sistmica.
Habermas est convencido de que o conceito de sis
tema e o de informao so incompatveis com uma
anlise efetiva dos fenmenos sociais.
Para assegurar a dinmica do sistema e explicar a
evoluo de sistemas, Luhmann necessita da categoria
de informao. Mas ao tentar substitu-la pela catego
ria de significado, buscando respeitar a especificidade
das relaes sociais, se perde em um ecletismo concei-
58 BARBARA FREITAG
tual que o foraria ou a abandonar o conceito de siste
ma (e portanto a teoria sistmica) ou a aceitar o concei
to de informao (abandonando a aspirao de efetiva
mente analisar fenmenos sociais significativos).
Ao introduzir o conceito de significado em sua
perspectiva sistmica, Luhmann procurou aumentar o
grau de liberdade do sistema, sem, no entanto, aban
donar a concepo sistmica da realidade. Por isso
mesmo, segundo Habermas, Luhmann se perde em
contradies que bloqueiam sua teorizao e detur
pam sua viso de realidade. A indistino entre repre
sentao e realidade, a substituio do conceito de in
formao pelo de significado, a distino entre socie
dade e sistema social e a definio prioritria da fun
o sistmica como reduo de complexidade cons
tituem os temas vulnerveis da teorizao de Luh
mann, apesar de serem tentativas louvveis de supe
rao dos pontos de estrangulamento da teoria sist
mica: o seu conservadorismo implcito e a dificuldade
de conceptualizar os processos histricos; seu confor
mismo explcito, ao postular, como comportamento
social mais adequado, aquele institucionalizado pelo
sistema; seu positivismo disfarado, ao atribuir ao que
valor superior ao que deixou de ser, e poderia vir a ser.
Desta forma, a teoria sistmica de Luhmann no deixa
de ser uma reformulao modernizada da teoria tra
dicional, criticada por Horkheimer, ou do positi
vismo popperiano, contestado por Adorno. As trs ver
ses da teoria (ou cincia) comum a concepo ins
trumental da razo, a naturalizao dos fenmenos
sociais, a expulso do conflito e da contradio do mo
delo terico, o que equivale a negar a sua existncia na
realidade.
Habermas contrape a Luhmann sua primeira
verso da teoria da ao comunicativa, que durante a
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 59
disputa com esse autor ainda se denomina teoria da
competncia comunicativa. Habermas est interes
sado desde essa poca em elaborar um novo conceito
de racionalidade comunicativa, propondo um novo pa
radigma para a discusso sociolgica: a combinao
do conceito de mundo vivido (Lebenswelt) com a con
cepo sistmica, o que fornecera uma conceituao
nova de sociedade e uma teoria evolucionista da mo
dernidade (cf. Habermas, 1981, vol. I, p. 8).
Habermas inclui em sua teoria da ao comuni
cativa a elaborao de um novo conceito de razo, que
nada tem em comum com a viso instrumental que a
modernidade lhe conferiu, mas que tambm trans
cende a viso kantiana assimilada por Horkheimer e
Adorno, isto , de uma razo subjetiva, autnoma,
capaz de conhecer o mundo e de dirigir o destino dos
homens e da humanidade. A concepo de uma razo
comunicativa implica uma mudana radical de para
digma, em que a razo passa a sr implementada so
cialmente no processo de interao dialgica dos ato
res envolvidos em uma mesma situao. A razo co
municativa se constitui socialmente nas interaes es
pontneas, mas adquire maior rigor atravs do que
Habermas chama de discurso. Na ao comunicativa
cada interlocutor suscita uma pretenso de validade
quando se refere a fatos, normas e vivncias, e existe
uma expectativa que seu interlocutor possa, se assim o
quiser, contestar essa pretenso de validade de uma
maneira fundada (begrndet), isto , com argumen
tos. nisso que consiste a racionalidade para Haber
mas: no uma faculdade abstrata, inerente ao indiv
duo isolado, mas um procedimento argumentativo
pelo qual dois ou mais sujeitos se pem de acordo sobre
questes relacionadas com a verdade, a justia e a
autenticidade. Tanto no dilogo cotidiano como no dis
60 BARBARA FREITAG
curso, todas as verdades anteriormente consideradas
vlidas e inabalveis podem ser questionadas; todas as
normas e valores vigentes tm de ser justificados; todas
as relaes sociais so consideradas resultado de uma
negociao na qual se busca o consenso e se respeita a
reciprocidade, fundados no melhor argumento. A ra
zo comunicativa circunscreve um conceito para o qual
o questionamento e a crtica so elementos constituti
vos, mas no sob a forma monolgica, como ainda
ocorria na Dialtica do Esclarecimento ou na Dialtica
Negativa, e sim de forma dialgica, em situaes so
ciais em que a verdade resulta de um dilogo entre
pares, seguindo a lgica do melhor argumento.
A teoria do consenso da verdade se baseia, para
Habermas, na capacidade de distinguir entre essncia
e aparncia (afirmaes verdadeiras); entre ser e ilu
so (afirmaes verazes) e entre ser e dever (afirma
es corretas) (Luhmann e Habermas, 1971, p. 135).
Desta forma Habermas ao mesmo tempo preserva
elementos importantes da contribuio de Horkheimer
e Adorno, mas os supera, propondo uma nova teoria
que tem em comum com a teoria crtica a dimenso
crtica da realidade e a rejeio de falsos determinis-
mos. A teoria da ao comunicativa, no entanto, no
adere ao pessimismo implacvel de Adorno, revelando
uma convico profunda da competncia lingstica e
cognitiva dos atores, capazes de, no dilogo, na dis
puta, no questionamento radical, produzirem uma ra
zo comunicativa que pouco tem em comum com a .
razo kantiana: ela no subjetiva, no transcen-
cental, no inata. No entanto, ela espelha a transpa
rncia das relaes sociais e a intersubjetividade pos
svel a cada um dos atores nelas envolvidos. A razo
comunicativa se encontra no ponto de interseco de
trs mundos: o mundo objetivo das coisas, o mundo
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 61
social das normas e o mundo subjetivo dos afetos. Por
isso mesmo ela mais abrangente e menos autoritria
que as demais formas de manifestao da razo.
Ao conceituar a sociedade, Habermas procura in
tegrar duas ticas: a sistmica e a do mundo vivido. A
tica sistmica coincide com a do observador externo.
Foi a tica adotada por Parsons e Luhmann. Trata-se
daquele aspecto da realidade social em que atua a ra
zo instrumental e tcnica. A esfera sistmica , por
sua vez, dividida em dois subsistemas: o econmico,
regido pelo meio dinheiro, e o poltico, regido pelo
meio poder. A racionalidade tcnica decorre da orga
nizao das foras produtivas e visa gerar o mximo de
produtividade para assegurar a sobrevivncia material
dos homens que vivem em sociedade. A viso sistmica
exclui o dilogo, de resto necessrio numa sociedade
cuja forma de codificao das relaes sociais encon
trou no dinheiro uma linguagem universal. A validade
dessa linguagem no precisa ser questionada, j que
sistema funciona na base de imperativos automticos
que jamais foram objeto de discusso dos interessados.
Essa regulamentao automtica denominada por
Habermas de integrao sistmica. Os complexos
de ao integrados sistemicamente impem sua lgica
(a razo instrumental) s outras esferas da sociedade,
passando, desta forma, a coloniz-las. Essas outras
esferas constituem a outra dimenso da sociedade,
qual Habermas deu a denominao husserliana de Le-
benswelt (mundovivido). Trata-se aqui da perspectiva
subjetiva dos atores, inseridos em situaes concretas
de vida. Essa viso de dentro da sociedade permite
compreend-la a partir do cotidiano de seus atores, de
suas vivncias e experincias partilhadas. A objetivi
dade das relaes sociais dada quando h integra
o social, ou seja, quando um nmero dado de ato
62 BARBARA FREITAG
res teve vivncias e experincias comuns que consti
tuem sua memria e sua histria coletiva. Segundo
Habermas, a modernidade se caracteriza por ter cria
do uma disjuno, um hiato, entre o mundo vivido e
o sistema (Entkoppelung). A perspectiva sistmica e a
perspectiva do mundo vivido no esto, por sua vez,
integradas: a integrao sistmica no coincide com a
integrao social. Sistema e mundo vivido entram em
choque. O mundo vivido, regido pela razo comuni
cativa, est ameaado em sua sobrevivncia pela inter
ferncia da razo instrumental. Ocorre uma anexa
o do mundo vivido por parte do sistema, desativando
as esferas regidas pela razo comunicativa e impondo-
lhes a razo instrumental, tecnocrtica. A interfern
cia do subsistema estatal na esfera do mundo vivido a
burocratizao, e a do subsistema econmico, a mone-
tarizao. Essas duas usurpaes so responsveis
pelas patologias do mundo vivido.
Foi exatamente este processo que levou ao que
Weber chamou de perda de liberdade do homem, cres
centemente aprisionado numa armao de ferro (Stahl-
hartes Gehaeuse). Foi o que mutatis mutandis Lukcs
denominou de alienao e Marcuse de unidimensio-
nalizao.
Segundo Habermas cabe razo comunicativa,
preservada em certos nichos da sociedade moderna
e institucionalizada em algumas de suas esferas de
valor (Weber), isto , no mundo vivido (como j o
caso na esfera da pintura, da msica, do direito, da
cincia e da moral), resgatar o terreno perdido e reo-
rientar a razo instrumental, reconduzindo-a aos limi
tes dentro dos quais imprescindvel e pode fornecer
uma contribuio inestimvel para assegurar a orga
nizao e sobrevivncia das modernas sociedades de
massa.
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 63
Segundo Habermas, na esfera social e da cul
tura (ou no que futuramente chamaria de Lebenswelt,
mundo vivido) que devem ser conjuntamente fixados
os destinos da sociedade, atravs do questionamento e
da revalidao dos valores e das normas vigentes no
mundo vivido. Somente quando este reconquistar o
terreno perdido pode ocorrer o que na modernidade se
tornou urgente: a descolonizao do mundo vivido
pelo sistema, a capacidade de agir comunicativamente
para todos os atores. A razo dialgica, comunicativa,
estaria, desta forma, recolocando em seu devido lugar
a razo instrumental.
Vemos que nesse terceiro momento da discusso
sobre a dialtica da razo os frankfurtianos e seus her
deiros, aqui representados por Habermas, buscam no
vamente uma reconciliao entre os dois momentos da
razo, algo que somente se tornou possvel porque Ha
bermas ousou uma mudana de paradigma, rejeitando
e superando as formulaes pessimistas de Adorno e
Horkheimer.
Depois de analisados os conceitos de razo comu
nicativa e de sociedade em Habermas, resta elucidar o
que este entende por teoria evolutiva da modernidade.
Segundo Habermas, a teoria da ao comunicativa,
especialmente em seu trabalho hermenutico de recu
perar atravs da reviso dos clssicos da sociologia os
momentos de racionalidade comunicativa soterrados,
esquecidos ou no explorados, permite reconstruir os
processos evolutivos das sociedades do passado ao pre
sente, na medida em que fornece um conceituai que
permite dar conta da complexidade e da contradio
inerente a nossas modernas sociedades. Apesar de''to
das as perverses e dos retrocessos que a histria da
modernidade reve.lou, Habermas aponta para dois mo
mentos cujos ganhos objetivos precisam ser ressalta
64 BARBARA FREIT AG
dos: por um lado, a competncia tcnica e instrumen
tal desenvolvida pelos sistemas de reproduo mate
rial, graas cincia e tcnica, permitindo em prin
cpio a plena satisfao das necessidades de todos os
homens e, por outro lado, a crescente racionaliza
o das esferas de valor, substituindo concepes re
ligiosas do mundo por sistemas de normas e valores
consensualmente elaborados pelos atores do sistema
em situaes dialgicas livres de represso.
Percebe-se que Habermas acompanha o racioc
nio de Marx, ao valorizar a racionalidade e eficcia
do sistema de reproduo material das modernas so
ciedades de massa, e o de Weber, quando admite a
racionalizao de certas esferas de valor que es
capam ao controle autoritrio da religio ou do Es
tado. Hbernas ainda admite, como Marx, que a re
produo material de bens, destinada a suprir as ne
cessidades de todos os homens, ainda no encontrou
formas racionais e justas de distribuir esses bens efeti
vamente entre todos os membros da sociedade, e con
cordaria que a racionalizao do mundo nem sem
pre trouxe benefcios humanidade. Mas Habermas
discorda de Marx em sua proposta de alterar revolu-
cionariamente as condies sociais como nica sada
possvel e no acompanha mais Weber quando esse
afirma que a racionalizao das concepes religio
sas do mundo conduziu ao desencantamento e a-
lienao. Habermas resgata, atravs de sua teoria da
evoluo da modernidade, dois momentos positivos do
processo histrico: a competncia do sistema de pro
duo para atender s necessidades de sobrevivncia
da humanidade e o grau de racionalidade comunicati
va j conquistada pela Lebenswelt. Nem por isso Ha
bermas deixa de perceber as incongruncias e injusti
as que ainda ocorrem em conseqncia da organiza
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 65
o sistmica baseada nas relaes de troca e na acu
mulao, por um lado, e da falta de racionalidade co
municativa em amplas esferas do mundo vivido, por
outro. Habermas, contudo, tem uma f inquebrant-
vel na capacidade de aprendizado dos sistemas, scio-
culturais modernos, que ajustam seus mecanismos de
autocontrole e de auto-orientao de acordo com os
graus de complexidade e diferenciao atingidos.
Habermas no adere leitura do Iluminismo feita
por Horkheimer e Adorno, em que o feitio se volta
contra o feiticeiro, mas percebe-se como leitor atento
de seus trabalhos. Nos debates que trava com seus o-
positores tericos e ideolgicos, no lhe interessa ani
quilar ou contestar seus argumentos, mas absorv-los,
no interesse de uma melhor argumentao, mais ve-
raz, mais justa, mais verdadeira. A teoria da ao co
municativa demonstra uma competncia dialgica e-
xemplar: ao debater-se com tericos de todas as orien
taes, Habermas parece estar pondo em prtica a sua
teoria consensual da verdade. Neste sentido toda teo-
rizao de Habermas no seno discurso, como ele
prprio o definiu.
A dupla face da cultura
e a discusso da indstria cultural
"A cultura, como algo que transcende a autopreser-
vao sistmica da espcie, contm inevitavelmente
uma dimenso crtica face a todas as instituies e a
tudo que existe.
(Adorno)

Provavelmente a teoria crtica da Escola de


Frankfurt tornou-se mais conhecida no mundo inteiro
66 BARBARA FREITAG
pela sua crtica cultura de massa que pelos seus de
mais trabalhos em outros campos do saber, como a fi
losofia, a sociologia, a crtica literria, a teoria do co
nhecimento, etc.
O conceito de indstria cultural, divulgado por
Adorno e Horkheimer em A Dialtica do Esclareci
mento (1947), j faz parte integrante do conceituai das
cincias sociais e da comunicao, onde tem encontra
do ampla aplicao.
Como no caso do primeiro eixo temtico, o tema
da cultura aflora no incio dos trabalhos do grupo, ain
da na fase de seu funcionamento em Frankfurt,1e a-
companha a reflexo dos seus maiores expoentes, at a
sua morte. J no primeiro nmero da Zeitschrift A-
domo publica um importante artigo sobre a msica
(Sobre a situao social da msica, 1932) no qual
reconhece que a msica um produto especfico das
relaes de produo capitalista, mas ressalta tambm
o seu carter contestatrio, enquanto crtica dessas re
laes. Benjamin, por sua vez, lana no sexto nmero
da revista (1936) seu artigo polmico sobre a Obra de
arte na era de sua reprodutibilidade tcnica (a pri
meira verso em francs data de 1935). E de 1937 o
conhecido ensaio de Marcuse sobre o Carter afirma
tivo da cultura, e de 1941 o ensaio de Horkheimer so
bre a Arte e a cultura de massa, onde pela primeira
vez empregado o conceito de indstria cultural.
Estes e outros artigos de menor importncia an
tecederam, pois, as reflexes de Adorno e Horkheimer
magistralmente sintetizadas no ensaio Indstria cul
tural, Iluminismo como seduo das massas (1947),
que integra sua coletnea de ensaios A Dialtica do
Esclarecimento. Segundo revelaes feitas Haber-
mas pela viva de Adorno, o ensaio sobre a indstria
cultural pode ser atribudo quase que na ntegra a A
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 67
dorno. A obra posterior de Adorno, especialmente a-
quela publicada na Alemanha a partir de sua volta dos
Estados Unidos (Noten zur Literatur, Minima Mora-
lia, Negativa Dialektik e Aesthetische Teorie), pode,
em grande parte, ser vista e interpretada como sendo
um desdobramento das teses esboadas nesse artigo,
ainda escrito na Califrnia.
Na discusso que aqui se segue ser dada maior
nfase ao ensaio sobre a indstria cultural, no qual so
discutidos os conceitos de cultura popular e de massa,
indstria cultural, obra de arte, etc. A referncia o-
bra posterior de Adorno ser feita a ttulo de extrapo
lao, ressaltando-se sua tendncia crescente em dire
o a um pessimismo cultural que o conduzira a um
beco sem sada.
Como no tratamento do tema anterior, impe-se
uma diferenciao entre os diferentes autores que
compem o ncleo dos pensadores crticos, no se se
guindo uma ordem cronolgica dos trabalhos. O tra
tamento do tema seguir, na medida do possvel, l
gica de desdobramento intrnseca aos conceitos desen
volvidos pelos autores, partindo do conceito de cultu
ra, da obra de arte, sua reprodutibilidade tcnica, seu
consumo pelas massas, o seu desvirtuamento (a per
da da aura, na viso benjaminiana) e a preservao
da msica e outras formas de arte (como nica mani
festao de protesto e crtica contra a ordem estabele
cida, na viso de Adorno).
Comentadores de Adorno (Text und Kritik, 1967)
so unnimes em afirmar que a partir do momento em
que assumiu a cogesto e finalmente a direo do Ins
tituto, o autor da Dialtica Negativa restringiu o cam
po semntico e a abrangncia da teoria crtica de ou-
trora, abandonando as anlises mais concretas das re
laes de produo e da represso das classes inerente
68 BARBARA FREITAG
moderna sociedade de massas, objeto original das
investigaes do Instituto, para enclausurar-se cada
vez mais no campo da msica, onde sua crtica e seu
protesto somente seriam compreendidos pr uma pe
quena minoria.
Ser interessante seguir essa trajetria do pensa
mento, em especial, o caminho da crtica da cultura
teoria esttica que se concebe como interpretao do
protesto contido nas manifestaes artsticas.

Cultura e indstria cultural


Ao tratarem do tema da cultura, Marcuse, Ador
no e Horkheimer lembram a velha distino feita e at
hoje difundida na Alemanha entre cultura e civili
zao, isto , entre mundo das idias e dos sentimen
tos elevados de um lado, e mundo da reproduo ma
terial, do outro.
Em seu artigo, Carter afirmativo da Cultura
(1937), Marcuse analisa as condies histricas a e-
mergncia da burguesia na Europa em que essa se
parao foi consumada e perpetuada. Enquanto o
mundo do trabalho seguia a lgica da necessidade, im
pondo sofrimento e absteno aos homens que nele se
moviam, o mundo cultural permitira postular a liber
dade, a felicidade, a realizao espiritual, se no rea
lizadas no presente, pelo menos prometidas para o fu
turo. oposio trabalho-lazer, necessidade-liber-
dade, matria-esprito, associou-se o par exteriori-
dade-interioridade, central para a filosofia da cultura
do perodo burgus (sculo XIX). A nfase dada di
menso subjetiva, inferioridade dos sentimentos, aos
valores espirituais, dignidade da pobreza, etc., cons
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 69
titua uma forma de seduzir os membros da sociedade
para se contentarem com promessas ou expectativas
de felicidade no mundo espiritual, sem reivindic-las
ou estend-las tambm s suas condies materiais de
vida. Essas condies s eram favorveis para uma pe
quena minoria, detentora dos meios de produo. A
grande maioria da populao estava excluda tanto do
usufruto dos bens materiais e portanto do bem-estar e
do conforto individual quanto do acesso ao consumo
de bens culturais como a pintura, escultura, msica e
outras manifestaes da cultura.
A separao da sociedade burguesa em dois mun
dos o da reproduo material da vida (civilizao) e
o mundo espiritual das idias, da arte, dos sentimen
tos, etc. (cultura) permitiu a essa sociedade justifi
car a explorao e alienao que a grande maioria so
fria nas linhas de montagem e de produo, na admi
nistrao burocratizada, e no cotidiano miservel.
Em contrapartida, essa mesma sociedade acena
atravs dos seus bens culturais com um mundo melhor
no qual se concretizariam a felicidade, liberdade, o a-
mor e a humanidade. Esses ideais so tematizados em
obras de arte, na produo cultural, simbolizando a
promessa de felicidade. Marcuse acredita, por isso,
,que a obra de arte, alienada de uma realidade material
de explorao, assume uma funo alienante na medi
da em que faz com que os homens se ajustem e se ade
quem s formas desumanas de organizao da socie
dade, remetendo para o futuro os seus desejos de feli
cidade e realizao. Ao mesmo tempo que a obra de
arte e a cultura em geral se fechavam ao consumo da
classe trabalhadora, por serem considerados bens de
consumo reservados a uma elite, representavam em
sua prpria estrutura um protesto contra a injustia,
mas esta s poderia ser superada no futuro.
70 BARBARA FREITAG
No decorrer do tempo, esse modelo foi se tornan
do segundo a anlise de Marcuse cada vez mais
frgil e incapaz de contribuir para a manuteno do
sistema de reproduo material, sobretudo na fase de
ascenso da burguesia. Para manter os trabalhadores
e assalariados em geral inseridos no processo produti
vo, tornavam-se necessrias novas formas de represso
e explorao, exigindo do Estado e da empresa inter
venes mais radicais e eficientes.
A separao entre a produo material (civiliza
o) e a produo de bens espirituais (cultura) no era
a forma mais adequada para dissimular as estruturas
do novo sistema de produo. A fim de tornar os tra
balhadores dceis e submissos, no bastava recorrer
dicotomia entre civilizao e cultura, entre escassez
material externa e riqueza espiritual interna. Tornou-
se imperioso mudar os padres de organizao da pro
duo cultural que foi sendo gradativamente cooptada
pela esfera da civilizao, isto , sendo absorvida pelo
sistema da produo de bens materiais que reestru
turou inteiramente as formas de circulao e consumo
da cultura. Inicialmente Marcuse acreditava que a dis
soluo da obra de arte em conseqncia de uma or
ganizao geral da produo material de bens em mol
des socialistas anunciaria a materializao da felicida
de no mundo do trabalho, dispensando a longo prazo
a produo artstica. Esta somente seria necessria em
um mundo alienado, marcado pela diviso do trabalho
pela propriedade privada e pela dominao. Erradica
dos esses males, a obra de arte podera eventualmente
perder sua razo de ser. Mas no foi assim que se de
ram as coisas, e Marcuse se ver forado a reformular,
mais tarde, a sua concepo de cultura e arte.
Os bens culturais, concretizados em obras liter
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 71
rias, sistemas filosficos e obras de arte so derruba
dos dos seus pedestais, deixam de ser bens de consumo
de luxo, destinados a uma elite burguesa, para se con
verterem em bens de consumo de massa. Esse processo
de dissoluo da obra de arte e da cultura viabilizado
pela revoluo tecnolgica-industrial, que permitiu
promover a reproduo em srie da obra de arte ou de
sua cpia (imprensa, fotografia, cinema, disco, casse
te, vdeo, etc.). A obra de arte, na era de sua reprodu-
tibilidade tcnica (Benjamin) revoluciona o estatuto da
cultura, dissolve o conceito burgus de arte, transforma
a cultura de elite em cultura de massa. Mas como a jun
o do processo material de produo com o processo
de produo de bens ideais e culturais no se deu na
perspectiva idealizada por Marcuse, a democratiza
o dos bens culturais foi uma falsa democratiza
o. A dissoluo da obra de arte no ocorreu porque
o sistema de produo de mercadorias havia sido su
primido e sim porque ela foi transformada em merca
doria (Adorno, Horkheimer), assimilando-a produ
o capitalista de bens. Em conseqncia, a aparente
reconciliao da cultura com a civilizao foi uma fal
sa reconciliao, que traiu o ideal de felicidade, huma
nidade e justia contido na esfera da cultura. O produ
to cultural integrado lgica do mercado e das rela
es de troca deixa de ser cultura para tornar-se va
lor de troca. A falsa reconciliao entre produo ma
terial e ideal de bens recebe o nome de indstria cul
tural. Horkheimer e Adorno criaram esse termo para
evitar termos mais familiares, mas tambm mais am
bguos, com cultura de massa, cultura popular
ou sua contrapartida, cultura de elite, alta cultu
ra, para caracterizarem melhor o fenmeno que ana
lisam: cultura produzida para o consumo de massa, a-
tendendo s necessidades de valor de troca (do seu pro-
72 BARBARA FREITAG
dutor) e de valor de uso (do seu consumidor). A cultura,
transformada em mercadoria, perde sua caracterstica
de cultura, para ser meramente um valor de troca. Mas
a que necessidades atende esse valor criado para o con
sumo? Ele permite, como ainda ser necessrio de
monstrar, reproduzir ad infinitum o sistema, atenden
do assim s necessidades de acumulao do sistema.
Assim pode-se dizer que a indstria cultural a
forma sui generis pela qual a produo artstica e cul
tural organizada no contexto das relaes capitalistas
de produo, lanada no mercado e por este consu
mida. Numa sociedade em que todas as relaes so
ciais so mediatizadas pela mercadoria, tambm a
obra de arte, idias, valores espirituais se transformam
em mercadoria, relacionando entre si artistas, pensa
dores, moralistas atravs do valor de troca do produto.
Este deixa de ter o carter nico, singular, deixa de ser
a expresso da genialidade, do sofrimento, da angs
tia de um produtor (artista, poeta, escritor) para ser
um bem de consumo coletivo, destinado, desde o in
cio, venda, sendo avaliado segundo sua lucratividade
ou aceitao de mercado e no pelo seu valor esttico,
filosfico, literrio intrnseco.
A indstria cultural no , pois, simplesmente
mais um ramo da produo na diversificada produo
capitalista, ela foi concebida e reorganizada para pre
encher funes sociais especficas, antes preenchidas
pela cultura burguesa, alienada de sua base material.
A nova produo cultural tem a funo de ocupar o
espao do lazer que resta ao operrio e ao trabalhador
assalariado depois de um longo dia de trabalho, a fim
de recompor suas foras para voltar a trabalhar nor dia
seguinte, sem lhe dar trgua para pensar sobre a rea
lidade miservel em que vive. A indstria cultural,
alm disso, cri iluso de que a felicidade no precisa
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 73
ser adiada para o futuro, por j estar concretizada no
presente basta lembrar o caso da telenovela brasi
leira. E, finalmente, ela elimina a dimenso crtica
ainda presente na cultura burguesa, fazendo as mas
sas que consomem o novo produto da indstria cultu
ral esquecerem sua realidade alienada. Com a dissolu
o da obra de arte e da cultura no cotidiano, extin-
guem-se a remessa para o futuro e a promessa de feli
cidade, inerentes obra de arte burguesa.
Preenchidas essas funes, a reproduo das rela
es sociais como um todo est novamente assegurada,
j que os indivduos no tm mais oportunidade de se
conscientizarem das relaes de explorao em que vi
vem. Foi-lhes tomado o tempo para pensarem, e foi-
lhes tirada a esperana preservada outrora em obras
culturais de que o presente podera ser melhor. So
sugestionados, ainda, para consumirem incessante
mente, pois o consumo apresentado como o caminho
para a realizao pessoal. A cultura fornecida pelos
meios de comunicao de massa no permite que as
classes assalariadas assumam posio crtica face a sua
realidade, j que ela mistura os planos da realidade
material com as suias formas de representao e pro
gressivamente anulam os mecanismos da reflexo e
crtica para acionarem a percepo e os sentidos (viso
e audio). No lugar do amor romntico sonhado pelo
poeta se intercala a telenovela, no lugar do sexo vivido
se v o filme porn, em lugar de liberdade autntica se
vive a liberdade de escolha entre produtos lanados no
mercado.
A industria cultural, que se caracteriza por sua
dimenso anti ou acultural (dissoluo da obra de arte,
produo e reproduo de mercadorias ditas cultu
rais), por sua vinculao com a moderna tcnica (r
dio, tev, cinema, fotografia, imprensa, etc.) e seu
74 BARBARA FREITAG
consumo de massas e seu carter de mercadoria, cons
titui a frmula moderna que a sociedade burguesa en
controu para autoperpetuar-se. Se antigamente a se
parao entre cultura e civilizao preenchia satisfato
riamente as funes de reproduo e ideologizao da
classe operria, as condies modernas da produo
criaram, com auxlio da cincia e da tcnica, assimi
lando, pois, a cultura civilizao, uma nova frmula
para consolidar e perpetuar a produo capitalista: a
indstria cultural. Essa passa a ser fundamental para
a sobrevivncia do sistema.

A obra de arte, a aurae a perda da aura


Um dos trechos mais difundidos sobre a obra de
arte, seu conceito e suas funes o ensaio de Ben-
jamin (do qual se conhecem duas verses em alemo e
uma francesa), A obra de arte na era de sua repro-
dutibilidade tcnica (1935-1936). Nesse ensaio, cuja
primeira variante alem acaba de ser publicada no
Brasil (Brasiliense, 1985), Benjamin esboa um hist
rico da obra de arte e do seu relacionamento com o
produtor e o consumidor desde a Idade Mdia at os
nossos dias. Para melhor estabelecer a relao entre
produtor e consumidor prope duas novas categorias
de anlise: o valor de culto e o valor de exposio de
uma obra (Benjamin, 1935-1936, p. 173).
No culto religioso medieval, o valor de exposio
da obra de arte praticamente inexistente, sendo en
fatizado quase que exclusivamente seu valor de culto.
A obra de arte se mantm escondida, inacessvel
ao olhar do espectador. Basta pensar nas esculturas
gticas de santos, embutidas nas colunas das cate
drais, escondidas em nichos, confundindo-se com a
A TEORIA CRlTICA: ONTEM E HOJE 75
estrutura arquitetnica como um todo. Na medida em
que o mundo se dessacraliza, a obra de arte vai sendo
liberada para o olhar do espectador. Mas o valor de
culto no desaparece. Ele sobrevive nas formas secu
lares da arte como culto do belo. A idealizao extrema
da arte mostra claramente sua origem religiosa, por
mais profanas que sejam suas manifestaes. O valor
de exposio aumenta, sem que se perca o elemento
cultural, que continua presente na aura da obra de
arte. O objeto aurtico caracterizado pela unicidade
(Einmaligkeit) e distncia (Entfernung). O espectador
permanece fascinado pela aura. A aura uma
espcie de invlucro que envolve a obra de arte, con
tendo elementos espaciais e temporais: a apario
nica de uma coisa distante, por mais perto que ela
esteja (Benjamin, 1935-1936, p. 170).
Se a passagem do perodo feudal para o burgus
se caracterizou pela secularizao da obra de arte, sem
que se extinguisse a sua aura, a passagem do perodo
burgus para a sociedade de massa est caracterizada
pela perda da aura. A perda da aura ocorre em con-
seqncia de dois fatores bsicos: a tecnificao cres
cente do mundo e a reprodutibilidade tcnica da obra
de arte, que leva a uma massificao do consumo dos
bens artsticos. Ambos os fatores decorrem da moder-
nizao da sociedade burguesa do sculo XIX.
A perda da aura no tem para Benjamin as con
sequncias negativas que Horkheimer, Adorno e o l
timo, Marcuse, atribuem dissoluo da obra de arte.
verdade que, tambm para Benjamin, com a perda
da aura se destri a unicidade e a singularidade da
obra de arte, mas ao perder seu valor de culto seu valor
de exposio se intensifica.
A obra adquire uma nova qualidade: ela se torna
acessvel a todos, seu consumo generalizado se toma
76 BARBARA FREITAG
possvel, ela adquire por assim dizer um novo valor:
um valor de consumo. Ao contrrio do que afirmava
Adorno, a reproduo de um quadro da Mona Lisa
como cartaz, de um romance de Balzac em paper-back
ou de uma sinfonia de Beethoven em disco no desvir
tua a obra de arte. Apenas ela abandona os gabinetes e
sales para ser divulgada e apreciada por todos. A re-
produtibilidade tcnica no somente assegura o con
sumo generalizado como transforma o carter, a natu
reza intrnseca da obra de arte, modificando ainda a
prpria percepo do consumidor. Benjamin v na foto
e no filme exemplos privilegiados dessa mudana ra
dical na concepo e percepo da obra de arte desau-
ratizada. Por isso mesmo Benjamin no faz a mesma
leitura que Adorno do processo de massificao e de
mocratizao do consumo. Enquanto para este a re-
produtibilidade tcnica significa o desvirtuamento
da obra, sua dissoluo na realidade banal, atravs
da indstria cultural, e portanto a destruio do valor
de negatividade inerente arte e a despolitizao do
seu destinatrio, Benjamin pelo contrrio associa a
idia da desauratizao a de politizao. Termina
seu ensaio sobre a reprodutibilidade tcnica da obra
de arte denunciando a estetizao da poltica como
a forma fascista de utilizar a dimenso artstica, ao
que o comunismo respondia com a politizao da
arte. A moderna obra de arte, como a fotografia e o
cinema (hoje acrescentaramos a televiso, o vdeo e o
lazer), ao provocarem mudanas na percepo e nas
atitudes dos consumidores, estariam modificando esses
mesmos consumidores. Por isso mesmo a obra de arte
pode servir como instrumento de politizao (Benja
min estava, na poca, fortemente influenciado por
Bertholt Brecht), mas tambm de instrumento de redu
o de tenses que, sem essa vlvula de escape , pos
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 77
sivelmente teriam condies de dinamizar a sociedade.
Benjamin lembra nesse contexto os filmes de Chaplin.
Diante do exposto, fica evidente que os frankfur-
tianos, longe de constiturem um bloco terico mono
ltico, defendem posies diferenciadas, por vezes di
vergentes, mas que em certas dimenses apresentam
convergncias e at mesmo sobreposies fundamen
tais.
Marcuse, Horkheimer e Adorno, bem como Ben
jamin, so unnimes em atribuir cultura em geral, e
obra de arte em especial, uma dupla funo, a de
representar e consolidar a ordem existente e ao mesmo
tempo a de critic-la, denunci-la como imperfeita e
contraditria. Essa dupla funo decorre do carter
ambguo da prpria cultura de ser ao mesmo tempo a
depositria das experincias passadas de represso e
das expectativas de melhoria, de aperfeioamento: ela
critica o presente e remete ao futuro. A dimenso con
servadora e emancipatria da cultura e da obra de arte
encontram-se, pois, de mos dadas.
Benjamin, contudo, diverge dos seus companhei
ros quanto avaliao do processo de desauratizao
da obra de arte, sua democratizao e massificao.
Para Adorno e Horkheimer esse processo implicava a
dissoluo da obra de arte e com ela perda da dimen
so crtica da arte. Isso significa para eles, em outras
palavras, o fim da dialtica e o congelamento do pro
cesso histrico. A obra de arte aurtica preservava a
Conscincia de que a realidade podera ser melhor,
contendo uma promesse de bonheur no futuro. Sua
dissoluo coincide com a unidimensionalizao do
mundo, com o contentamento com o presente. Benja
min admite a possibilidade da politizao das massas
atravs da obr de arte desauratizada, no entanto,
com certo ceticismo.
78 BARBARA FREITAG
Na poca de Homero, a humanidade oferecia-se
em espetculo aos deuses olmpicos; agora, ela se
transforma em espetculo para si mesma. Sua auto-
alienao atingiu o ponto que lhe permite viver sua
prpria destruio como um prazer esttico de pri
meira ordem. Eis a estetizao da poltica, como a pra
tica o fascismo. O comunisnio responde com a politi-
zao da arte. (Benjamin, 1935, p. 196).
Marcuse que advogara, como vimos, a dessubli-
mao da arte, defendendo sua superao pela equa-
lizao das desigualdades estruturais da base econ
mica, assume como autor maduro as posies defen
didas por seus amigos frankfurtianos, Horkheimer e
Adorno. Em um dilogo travado com Habermas em
Starnberg, pouco antes de sua morte, defende a pre
servao da obra de arte com sua aura como nica
forma de impedir sua unidimensionalizao, ou seja,
sua cooptao pelo sistema capitalista de produo
(cf. Habermas e Marcuse, 1978, pp. 44 e segs.; ver
tambm Marcuse, 1965, p. 183).
Ao comentar as posies dos seus antecessores,
Habermas est mais prximo de Benjamin que dos de
mais. Critica Marcuse, Adorno e Horkheimer por te
rem adotado uma posio tradicional, limitada e idea
lista em relao obra de arte e cultura: tradicional,
porque continuam vendo na obra de arte somente uma
promessa de felicidade; limitada, por se basearem em
um conceito burgus de arte, no qual fenmenos arts
ticos como o jazz, o surrealismo, o filme contempo
rneo, happenings, etc., no tm lugar, e, finalmente,
idealista, por no admitirem a alterao interna da es
trutura e funo da arte e cultura que acompanha
o desenvolvimento do capitalismo tardio. Justamente
as alteraes ocorridas na base material do sistema
de produo permitiram que a obra de arte e a cul
A TEORIA CRTICA: ONTEM E-HOJE 79
tura assumissem um novo carter e outra funciona
lidade.
Essa possibilidade no vislumbrada nem na
Dialtica do Esclarecimento nem em A Ideologia da
Sociedade Industrial (One Dimensional Man).

Da teoria crtica teoria esttica


Adorno teve seu perodo de maior produtividade
depois da volta a Frankfurt em 1950, ocasio em que
assumiu, juntamente com Horkheimer, a direo do
Instituto.
A Dialtica do Esclarecimento havia afirmado a
autodestruio da razo: a razo que sara para com
bater o mito e se transformara, no decorrer do per
curso, ela prpria em mito. Em vez de promover a
emancipao, ela assume o controle tcnico da natu
reza e dos homens. Negava assim sua dimenso crtica
e emancipatria, presentes no incio do percurso.
O pessimismo radical de Adorno e Horkheimer
nessa coletnea de ensaios talvez tivesse sido influen
ciado pelas circunstncias histricas especficas em
que fora escrito: o holocausto provocado pelo nazismo
na velha Europa, o maccartismo e a experincia ame
ricana dos anos 40, bem como o surgimento do socia
lismo stalinista na Unio Sovitica e posteriormente na
Europa do leste, ocupada pelo exrcito vermelho.
Nos trabalhos subseqentes de Adorno, entre os
quais se destacam Minima Moralia (1951), a Dialtica
Negativa (1966) e a Teoria Esttica (1970), o autor
prope uma nova verso da teoria crtica. Se nos anos
de fundao do Instituto a reflexo crtica se havia fi
xado mais nos textos de Marx, no tendo sido, at en
80 BARBARA FREITAG
to, abandonado o paradigma da luta de classes como
possvel frmula para a superao do sistema capita
lista, nos anos 60 evapora-se toda e qualquer espe
rana de que a classe operria pudesse efetivamente
reverter o processo de consolidao e perpetuao do
sistema vigente. A desativao da histria, a naturali
zao dos processos de produo, o congelamento das
condies de explorao, de alienao e de dominao
seja nas chamadas sociedades socialistas, seja nas so
ciedades do capitalismo avanado, no deixavam d
vidas de que a salvao da humanidade no poderia
ser esperada das massas dos oprimidos. Estes j no se
limitavam mais classe trabalhadora; abrangiam to
dos os assalariados e pequenos produtores esmagados
pela lgica totalitria ds sistemas produtivos do Leste
e do Oeste. Esses grandes batalhes de trabalhadores
no tinham condies de reconhecer o desespero de
sua situao material, contentando-se com as melho
rias salariais, em detrimento da perda da autonomia e
da conscincia de sua explorao e alienao objetiva.
Em conseqncia dessa anlise, Horkheimer e
Adorno vo deslocando a nfase da classe operria
para as camadas oprimidas em geral e dessas para a
esfera superestrutural. Depois da critica da razo e da
cincia, mergulham integralmente no tema da cultura
e indstria cultural, identificadas como a forma da
manipulao das conscincias.
O passo decisivo da teoria crtica para a teoria
esttica dado por Adorno. Em seus trabalhos sente-
se claramente o recuo de uma anlise mais materia
lista e sociolgica para uma nfase crescente na est
tica, em especial a msica, no interior da qual se espe
lhariam de forma privilegiada as tendncias e contra
dies da poca, possibilitando a partir delas uma teo-
rizao crtica da realidade (teoria esttica).
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 81
Ao contrrio do que se podera crer primeira
vista, a teoria esttica desenvolvida por Adorno no
constitui uma ruptura com a teoria crtica dos frank-
furtianos nem com seus trabalhos anteriores, mas sim
a explorao, at s ltimas conseqncias, da dimen
so crtica no mbito de uma sociedade totalmente
alienada. A teoria esttica para Adorno a nica fr
ma consistente de negar e criticar as condies mate
riais e sociais de vida social. O horror gerado pelo re
gime nazista, a paralisao imposta pelas sociedades
industriais massificadas, a estupidez da vida humana
inserida em relaes de trabalho e dominao que a
transforma em acessrio da mquina produtiva e do
aparelho de dominao tudo isso s pode ser cap
tado hoje no campo da esttica. aqui, na obra de
arte e em especial na composio musical, que se pre
serva uma pequena rea de verdade, ainda no de todo
destruda pelo inevitvel avano do sistema, que pro
cura subordinar tudo e todos ao seu ditame implaca
velmente totalitrio. Aqui a crtica ainda possvel, e
aqui que ela precisa ser feita. Depois que a cultura se
transformou gradativamente em indstria cultural,
depois que a arte perdeu sua aura, dissolvida no con
sumo de massa, e depois que a filosofia e a cincia se
reduziram ao positivismo, em que sua pobreza so
mente permite a reflexo afirmativa do existente, res
tam poucas alternativas sociedade moderna de asse
gurar sua auto-reflexo e crtica. Uma delas seria a
esttica, e mais especificamente a msica, que preser
va ainda, segundo Adorno, a utopia de um mundo me
lhor, implicando, assim, um potencial crtico do pas
sado e do presente. a teoria esttica que consegue
perceber, sistematizar e conscientizar essa mensagem
contida na msica e em outras formas artsticas como
a literatura, pintura, escultura, etc. Verdade que
82 BARBARA FREITAG
tampouco a msica escapa ao processo de vulgarizao
e banalizao circunscrito pelos termos de perda da
aura, dissoluo da obra de arte ou seu avilta
mento. A msica, como as outras formas de manifes
tao artstica, est igualmente sujeita na era da
reprodutibilidade tcnica da obra de arte trans
formao em mercadoria. Esse fenmeno foi brilhan
temente analisado por Adorno em seu ensaio sobre a
regresso da capacidade auditiva (Ueber den Fetisch-
charakter in der Musik und die Regression des Hoe-
rens, 1938). Especialmente a msica chamada leve
nesse sentido a mais vulnervel. Mas sua transforma
o em mercadoria somente se tornou possvel com a
divulgao e o consumo em massa do rdio, da ele-
trola, do cassete, do disco. Em seu primeiro ensaio
sobre o tema, Adorno havia sido ainda mais radical.
Aqui a funo social de toda msica definida como
sendo a de realizar sua forma de mercadoria, isto ,
deixar de ser valor de uso para transformar-se em valor
de troca (cf. Sobre a situao social da msica, 1932,
p. 3). Toda msica hoje produzida j prev o circuito
da mercadoria, postulando-se desde o incio como tal.
Adorno admite, no entanto, que certas formas da m
sica erudita de avant garde no so to acessveis e
compreensveis s massas, preservando-se por isso
mesmo da desauratizao, sem entrar no circuito da
mercadoria atravs da indstria cultural. Adorno re
fere-se explicitamente msica dodecafnica introdu
zida por Schoenberg e desenvolvida por Berg, seu mes
tre em Viena, e posteriormente acatada por Hindemith
e outros compositores. Tambm essa forma musical,
como todas as manifestaes culturais autnticas,
uma codificao das condies reais e materiais de
vida. Ela tem o mesmo poder de representao, inter
pretao e crtica da realidade que qualquer texto cien
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 83
tfico. Mas justamente essas formas de representao
da realidade expressas na msica erudita de vanguar
da se prestam menos reproduo e ao consumo que
certas formas da msica popular como os sucessos da
hitparade, estando menos sujeitas ao desgaste.
A perplexidade com o real, os horrores do nosso
tempo, o fracionamento da vida cotidiana podem ser
magistralmente expressos nessa forma esttica: a m
sica erudita de vanguarda. Mas a msica meramente
incorpora de forma enigmtica e codificada um texto
que precisa ser decifrado, interpretado, revelado. Esse
papel cabe teoria esttica que em sua leitura da
representao musical do real decodifica e traz tona
os elementos crticos e contestadores nela contida, per
mitindo, assim, uma anlise e uma crtica das formas
materiais de organizao da sociedade. Nesse sentido,
a teoria esttica se revela superior teoria crtica que
bem ou mal permanecia vinculada a um conceito de
razo cuja integridade j tinha sido questionada na
Dialtica do Esclarecimento e na Dialtica Negativa.
Nessas obras Adorno havia expressado sua profunda
desconfiana em relao ao prprio ato do pensa
mento. A necessidade no pensamento quer, no en
tanto, que se pense. Exige sua negao atravs do pen
samento, precisa desaparecer no pensamento, se qui
ser efetivamente satisfazer-se, e nessa negao per
dura, representando no recanto mais ntimo do pensa
mento, o que no igual a ele. (Adorno, 1966, p.
398)
O fato de que a arte no reificada se fecha a toda
e qualquer conceituao a garantia de sua preserva
o como forma de representar criticamente a reali
dade alienada..Por isso a teoria esttica no pode pro
ceder como a filosofia e a cincia afirmativas, cujo
nico interesse consiste em conceituar os fatos e classi-
84 BARBARA FREITAG
fic-los, para assim domin-los, como o fizeram em
relao natureza e aos homens. A teoria esttica pro
cura desvendar na obra de arte sua essncia, seu ver
dadeiro carter de negadora do real estabelecido, sem
submet-la a sistemas conceituais coerentes ou ao pro
cesso de produo e reproduo da mercadoria. Pro
cura, quase que intuitivamente, afinar-se e sincroni-
zar-se com ela para compreender sua mensagem nega
dora contestadora.
A teoria esttica assume assim a posio de her
deira da teoria crtica, propondo-se cqmo nica forma
possvel de opor-se, terica e praticamente, ao presen
te institudo. Somente atravs da teoria esttica seria
possvel, n parecer de Adorno, evitar unidimensio-
nalizao e a dissoluo da arte no cotidiano. A teoria
esttica consegue deduzir da arte os momentos crticos
e a neg^tjpdade que ela representa, iluminando a obra
de arte e compreendendo-a como representao do real
em suas rtiltiplas dimenses contraditrias. Reco
nhece que a arte o ltimo reduto, a reserva ecol
gica da sociedade, em que a mensagem da promessa
de felicidade permanece, contendo assim um con
tedo utpico que transcende a representao d real.
Por isso mesmo a teoria esttica passa a ser a nica e
ltima forma de resistncia possvel ao fechamento ge
ral das estruturas materiais e societrias. Ao desenvol
ver a teoria esttica Adorno est, pois, teorizando so
bre a arte, mas ao mesmo tempo lutando com a arma
de sua nova teoria contra o status quo alienador.
Habermas acredita que, com as propostas desen
volvidas a partir da Dialtica do Esclarecimento at a
Tepria Esttica, Adorno levou exausto a filosofia da
conscincia subjetiva. A razo crtica, em sua fideli
dade ao negativo, precisa negar a sua prpria compe
tncia para pensar o mundo. Assim sendo, ela chega a
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 85
um ponto final de sua trajetria, deparando-se com
um beco sem sada. Segundo Habermas o impasse
criado por Adorno no pode ser superado pela prpria
dialtica negativa, ou pela nova teoria esttica. Pre
cisa haver, no parecer do autor da Teoria da Ao Co
municativa (1981), uma mudana radical de para
digma. Nesse sentido Habermas inclui Adorno, Hor-
kheimer e Marcuse no malogro terico de um Weber,
com sua tese do desencantamento e a racionalizao
do mundo, ou de um Lukcs, com sua diagnose da
alienao geral. A sada, no parecer de Habermas,
deve ser buscada no na salvao da razo subjetiva e
sim numa razo comunicativa, intersubjetiva, apli
cada em situaes dialgicas nas quais os interlocuto
res buscam atravs da argumentao fundada o con
senso possvel. A razo e a crtica emergeriam assim
em situaes dialgicas livres de represso, deixando
de ser subjektzentriert (centradas em um sujeito do co
nhecimento).

A questo do Estado e a dominao tecnocrtica


A mesma tendncia j observada no tratamento
das duas outras linhas temticas pode ser confirmada
tambm no caso da questo do Estado e da dominao
tecnocrtica: a teoria crtica do Institut fuer Sozial-
forschung se encontra bem mais prxima de uma ar
gumentao marxista antes da Segunda Guerra Mun
dial.
O tema do Estado desenvolvido pelos frankfur-
tianos em trs momentos distintos: no primeiro, a
questo do Estado faz parte de uma discusso mais
ampla que procura conceituar as mudanas estrutu
rais que ocorrem na base econmica da sociedade ca-
86 BARBARA FREITAG
pitalsita desde Marx. Em um segundo momento, a
questo do Estado e da dominao se confunde com a
crtica razo instrumental, especialmente quando
esta procura abandonar o campo meramente terico,
buscando seu vnculo com a prtica (poltica). E, fi
nalmente, em um terceiro momento, a questo do Es
tado levantada como tema autnomo, buscando-se
refletir os problemas do seu funcionamento e sua legi
timao nas condies atuais do capitalismo tardio.
Obviamente os trs momentos no podem ser cla
ramente delimitados, mas de forma aproximativa po-
der-se-ia dizer que o primeiro abrange os anos iniciais
de existncia e funcionamento do Instituto em Frank
furt, antes de sua emigrao para os Estados Unidos.
Nesse perodo tm destaque as contribuies dos eco
nomistas vinculados ao grupo dos frankfurtianos como
Pollock, Wittfogel, Baumann, Meyer, Mandelbaum e
outros. O segundo momento desenvolveu-se sob a forte
influncia das observaes e experincias que ocorre
ram durante a emigrao para os Estados Unidos e do
convvio com a realidade norte-americana. Nste pe
rodo tm destaque os nomes de Horkheimer e Mar-
cuse. E, por ltimo, no terceiro momento, a questo
do Estado encontra sua teorizao mais precisa nos
estudos depois de 1950 como se manifestam nos escri
tos de Habermas, Oehler, Offe e outros.

O primeiro momento:
o intervencionismo estatal na economia
Meyer, Mandelbaum e Pollock abrem, a partir de
1932, o debate na Zeitschrift em torno da crescente
interveno do Estado na economia das sociedades ca
pitalista e socialista. Essa interveno estava intima
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 87
mente associada questo da manipulao das crises e
do planejamento econmico.
Os membros do Instituto rejeitam as interpreta
es da economia burguesa de sua poca, que atri
buam um carter meramente conjuntural ao fen
meno do intervencionismo estatal. Tais interpretaes
procuravam salvar pelo menos ao nvel das aparn
cias a essncia da ideologia econmica liberal, se
gundo a qual o mercado, regulado pelo mecanismo da
livre concorrncia, dispensava em condies normais
as intervenes do Estado. Ao mesmo tempo os teri
cos de Frankfurt observam com certo ceticismo o de
senvolvimento da economia socialista a partir da revo
luo de 1917 na Unio Sovitica, a qual vinha sendo
abalada por catstrofes sucessivas (ms colheitas, de
semprego, fome e morte de milhares de russos, etc.).
Pollock, Meyer, Mandelbaum e outros defendiam a
tese de que nenhuma economia moderna fosse ela
capitalista ou socialista dispensaria a presena re
guladora do Estado. Essa tendncia, segundo eles, so
mente poderia agravar-se no futuro devido ao crescente
imbricamento das economias nacionais no mercado
mundial. Por isso o Estado nacional no mais poderia
assumir, como fizera at a Primeira Guerra Mundial,
a postura de mero observador da dinmica econmica.
Cabia agora ao Estado uma crescente participao na
gesto da economia nacional e na manuteno do equi
lbrio internacional. A livre concorrncia no poderia
mais servir como princpio regulador da economia na
cional, pois ela era vlida numa fase em que as crises
se limitavam falncia de um ou outro empresrio,
sem risco para a sobrevivncia do modo de produo
capitalista, mas no numa*fase em que se trata de as
segurar o sistema como tl, organizado em enormes
cartis que rapidamente transcendem os limites geo
88 BARBARA FREITAG
grficos da nao, pondo em jogo o sistema econmico
mundial. O capitalismo moderno impunha ao Estado
a necessidade de intervir sistematicamente no processo
econmico a fim de salvaguardar a economia nacional
e com isso a sobrevivncia da nao, contribuindo ain
da para a manuteno do sistema econmico mundial.
O novo estatuto do Estado como Estado empresarial
destri a concepo do Estado liberal, mas no destri
as relaes de produo nas quais se assentam ambas
as formas estatais: a economia capitalista. Enquanto
permanece intacta a realidade de produo de bens
baseada na propriedade privada, na fora de trabalho
livre e na apropriao privada da mais-valia, refor
ando a estrutura de classes existentes, torna-se neces
srio modernizar o aparelho estatal, tanto no que se
refere ao seu desempenho econmico (interveno nas
leis da oferta e da procura, organizao da infra-estru
tura como estradas, sistema de comunicao, etc.)
quanto ao seu desempenho poltico (formulao de po
lticas sociais que desativam o conflito de classes).
O Estado capitalista moderno interfere direta
mente na economia, manipula as crises, protegendo os
produtos nacionais, controlando a importao e a ex
portao, incentivando e dinamizando a economia
atravs de investimentos infra-estruturais, saneando
empresas, etc. Mas ele tambm interfere no mercado
da fora de trabalho, a fim de combater o desemprego,
reforando as polticas sociais de sade, educao, sa-
lrio-desemprego, procurando controlar a mo-de-
obra excedente (exrcito de reserva). O Estado capita
lista moderno, especialmente em sua verso norte-
americana, transforma-se no Welfare State, o Estado
do Bem-Estar que desativa a luta de classes, minimi
zando os conflitos entre operrios e industriais em
nome do bem-estar de todos.
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 89
O intervencionismo estatal atua, pois, em dois
planos, oeconmico, manipulando as crises cclicas da
economiaTe limitando os riscos para os empresrios in
dividuais ou cartis, e o poltico, amortecendo o con
flito entre as classes de proprietrios dos meios de pro
duo e as classes operrias, e procurando cooptar
essa ltima em nome do progresso econmico e o
bem-estar social.
O grande instrumento do Estado capitalista mo
derno passa a ser o planejamento econmico-social,
que permite a alocao adequada dos recursos para a
obteno de certos fins, permitindo maior transpa
rncia e conseqentemente maior previsibilidade dos
processos econmicos. Desta forma o Estado capita
lista moderno assume feies monopolsticas, aproxi-
mando-se cada vez mais da forma estatal adotada pela
Unio Sovitica (socialismo de Estado).
Enquanto uma organizao estatal defende os in
teresses de uma minoria (o capital privado em mos
dos donos de cartis e multinacionais), o outro o faz
em nome das massas, mas em proveito de uma nova
classe emergente, a dos funcionrios e lderes do par
tido (cf. Pollock, 1932, A situao atual do capita
lismo e as perspectivas de uma nova ordem planifi-
cada).
Segundo Marcuse, esse intervencionismo ainda
aumenta devido s mudanas tcnicas que ocorrem na
base do sistema produtivo: 1) a mecanizao e auto
mao do trabalho; 2) a tendncia da equiparao
crescente entre trabalhadores de fbricas e funcion
rios (setor tercirio); 3) a mudana no carter do tra
balho e dos instrumentos produtivos, que estariam en
fraquecendo a classe trabalhadora, tornando-a vulne
rvel cooptao e manipulao pelo Estado (Mar
cuse, 1964).
90 BARBARA FREITAG
Nessa primeira fase de anlise, os frankfurtianos
atribuem pelo menos at o momento por eles ana
lisado maior eficcia s sociedades capitalistas no
que concerne o abastecimento de suas populaes
(atendimento das primeiras necessidades) bem como
gerao de riqueza. Em suas anlises, os economistas
vinculados ao Instituto deixam totalmente de lado a
questo dos desnveis Norte-Sul gerados pelo capita
lismo.

O segundo momento:
razo instrumental e dominao tecnocrtica
Em conferncia apresentada no 15? Encontro de
Socilogos em Heidelberg, Marcuse apresenta um tex
to Industrializao e capitalismo na obra de We-
ber (1962) no qual analisa as relaes entre razo
instrumental e dominao capitalista.
Marcuse v em Weber o pioneiro que pela pri
meira vez teria aplicado o conceito de racionalidade
instrumental (Zweck-Mittel-Rationalitaet) anlise do
moderno Estado capitalista. Dessa forma, foi dado
o passo decisivo da razo terica para a razo prtica
(Marcuse, 1964a, p. 110).
O que Weber faz postular como racional toda a
ao que se baseia no clculo, na adequao de meios
a fins, procurando obter com um mnimo de dispn-
dios um mximo de efeitos desejados, evitando-se ou
minimizando-se todos os efeitos colaterais indesejados.
Essa concepo de racionalidade e de ao social
estaria hoje permeando as modernas sociedades oci
dentais, assegurando uma organizao racional da
vida cotidiana. A racionalidade instrumental encon
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 91
tra-se, pois, na viso de Weber, institucionalizada na
vida cotidiana, traduzindo-se, no plano econmico, na
ao calculada dos agentes econmicos (empresrios)
e na atuao competente da administrao estatal (bu
rocratas).
A razo abstrata, argumenta Marcuse, trans
forma-se assim concretamente em dominao calcu
lada e calculvel dominao exercida sobre os ho
mens e sobre a natureza (Marcuse, 1964a, p. 111).
Ou, como afirma em outra passagem, Weber consegue
sem ruptura ou mediao fazer a passagem da razo
grega clssica razo instrumental. Aprofundando-se
a leitura em Weber fica patente que essa razo instru
mental nada mais que a prpria razo capitalista,
isto , a racionalidade do lucro e da expropriao da
mais-valia.
Marcuse ressalta a dimenso ideolgica do pensa
mento weberiano: ao mesmo tempo que o autor de
Economia e Sociedade defende a neutralidade da cin
cia e portanto a razo neutra, meramente tcni
ca, ele estaria fazendo de fato a apologia da razo
capitalista.
Cabe, no entanto, a Weber o inegvel mrito de
ter mostrado que a razo econmica no se confinou
rea da produo e circulao de mercadorias. Weber
mostrou que a calculabilidade e previsibilidade, as ca
ractersticas essenciais da racionalidade instrumental
na economia, permearam tambm a esfera poltica,
impondo-se aqui como a razo do Estado (tecnobu-
rocracia).
Enquanto para o empresrio essa racionalidade
necessria para assegurar o lucro e evitar os riscos, ela
se torna indispensvel para o poltico que precisa ter
certeza de que suas ordens sero efetivamente cumpri
das, apoiando-se por isso mesmo no aparelho burocr
92 BARBARA FREITAG
tico e nos mecanismos de controle (polcia e exrcito)
caso uma ordem seja ostensivamente desobedecida.
Outra contribuio inestimvel de Weber foi dada
no diagnstico do seu tempo. Ao analisar os processos
histricos em sua sociologia das religies, apontou
para a dialtica inerente ao processo de modernizao
ou racionalizao das concepes religiosas do mundo,
que se transformam em prticas econmicas cotidia
nas, alienadas dos valores religiosos que outrora inspi
ravam a conduta. A racionalidade instrumental no
plano da economia, inicialmente considerada a ex
presso da liberdade do homem de competir no mer
cado, transforma-se em sua camisa-de-fora, a arma
o de ferro que o aprisiona (Stahlhartes Gehuse),
revelando-se assim a irracionalidade do sistema como
um todo. Da mesma forma, a dominao racional, ba
seada na lei e no controle burocrtico dos sditos,
conduz ao imobilismo e perda de liberdade do cida
do. Essa dupla racionalizao do mundo somente
seria supervel na viso weberiana com o surgi
mento de homens extraordinrios, lderes (irracionais)
que, na figura do empresrio que ousa correr riscos,
desafia a suposta racionalidade da economia para ma
ximizar seus lucros; ou na figura do lder carismtico
que negligencia a ordem racional institucionalizada na
burocracia, impondo aos seus seguidores a sua von
tade.
Ao tentar salvar o processo de racionalizao da
irracionalidade, qual inevitavelmente parece tender,
Weber introduz outra irracionalidade para combater a
primeira. No caso da economia, a ganncia e o inte
resse de lucro enfrentam a transparncia e a calculabi-
lidade do sistema econmico transformado em arma
o de ferro; no caso do poltico carismtico, seus po
deres sobrenaturais so ativados para enfrentar a cres
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 93
cente burocratizao. Weber procura expulsar o diabo
com Belzebu: para ele duas foras irracionais so ca
pazes de equilibrar-se e controlar-se, permitindo um
mximo de racionalidade na irracionalidade.
Na leitura que Marcuse faz de Weber, a raciona
lidade capitalista revela assim seu verdadeiro rosto:
seria racional em sua aparncia, quando aplicada
ao de um indivduo isolado, como o empresrio ou o
poltico profissional, mas irracional em seu conjunto,
exigindo foras sobrenaturais ou irracionais, para re
belar-se contra essa irracionalidade estrutural.
A crtica que Marcuse faz a Weber a de ter ab-
solutizado o conceito de razo instrumental, identifi
cando-a com a racionalidade capitalista. Dessa forma
o conceito de razo instrumental ficou muito estreito,
escamoteando as outras dimenses (da racionalidade
material ou substancial) que podem levar a outros va
lores que o da calculabilidade e previsibilidade na ob
teno de efeitos (lucro e dominao). Critica ainda
Weber por fundir num nico conceito a razo da polis
e a racionalidade do lucro.
Em sua obra A Ideologia da Sociedade Industrial
(1964b), publicada no mesmo ano em que apresentou
o ensaio citado, Marcuse defende a tese de que a mo
derna cincia e tcnica, alm de serem foras produti
vas (conforme o denunciaram Marx em O Capital)
funcionam como ideologia para legitimar o sistema.
A cincia unidimensionalizada utilizada para domi
nar a natureza e com isso acelerar a produo atravs
da dinamizao das foras produtivas. Mas a mesma
cincia tambm utilizada para dominar os homens,
j que eles se subordinam cada vez mais ao processo
produtivo acelerado pela cincia e tecnologia. Em
nome da produtividade outros aspectos da reflexo
cientfica e existencial estariam sendo recalcados ou
94 BARBARA FREITAG
permaneceram atrofiados, como a crtica do status
quo e a emancipao dos homens do reino da necessi
dade. Originalmente concebida e acionada para eman
cipar os homens, a moderna cincia est hoje a servio
do capital, contribuindo para a manuteno das rela
es de classe. A cincia e a tcnica na mo dos pode
rosos (que controlam o Estado) controlam a vida dos
homens, subjuga-os ao interesse do capital, escravi
zando-os s mquinas. A produo de bens segue uma
lgica tcnica, e no lgica das necessidades reais
dos homens. Produz-se com eficcia o que d lucro e
no aquilo que os homens necessitam e gostariam de
ter ou usar. A cincia e a tcnica como foras produ
tivas esto hoje a servio do valor de troca, isto , da
produo de mercadorias. A sua dimenso emancipa-
dora, crtica, negadora foi sufocada, abafada ou des
viada. Isso porque a moderna economia capitalista
conseguiu suprir necessidades bsicas, atendendo, as
sim, a algumas das reivindicaes dos homens.
Na medida em que a cincia e a tcnica promo
vem o progresso, desejado e aplaudido por todos,
elas mesmas se tornam a base legitimadora do sistema
capitalista, desativando o conflito de classes e silen
ciando as reivindicaes por um sistema poltico e eco
nmico menos alienado. Dessa forma, a cincia e a
tcnica se transformaram em uma ideologia, a ideolo
gia tecnocrtica, segundo a qual questes polticas no
podem mais ser resolvidas politicamente, base de
negociaes e lutas, e sim, tecnicamente, de acordo
com o princpio instrumental de meios ajustados a
fins. Apesar de se pretenderem neutras, a cincia e a
tecnologia, seguindo a boa tradio weberiana, se
transformam elas prprias em dominao econmica e
poltica no interesse da acumulao do capital. Saber,
poder e economia constituem uma nica fora cuja fi
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE . 95
losofia a acumulao e cuja prtica a represso de
tudo que se oponha a ela. Por isso mesmo Marcuse diz
que talvez o prprio conceito de cincia e tecnologia
sejam ideologia (Marcuse, 1964a, p. 127).
Essa tese, ainda formulada de forma um tanto
cautelosa, retomada por Habermas. Em Technik und
Wissenschaft ais Ideologie (1968), sua posio j se
traduz claramente no ttulo: o vacilante talvez de
Marcuse cortado, afirmando-se agora enfaticamente
que a cincia e a tcnica efetivamente se transforma
ram em ideologia (Habermas, 1968, p. 48). No ensaio
que deu o nome ao livro, Habermas explicita a posio
d Marcuse. A simbiose entre cincia e tcnica com a
dominao econmica e poltica no capitalismo mo
derno mostra quo profundamente ambas esto com
prometidas com o interesse das classes dominantes.
Da resulta que no basta simplesmente mudar a teo
ria e a filosofia poltica para mudar o mundo. A supe
rao da moderna sociedade capitalista implica a
transformao radical da cincia e da tecnologia que
nele atuam, impondo-se a necessidade de reformular
essencialmente o seu conceito.
Em seu ensaio, Habermas faz efetivamente a sn
tese dos dois momentos at aqui expostos. Considera
que o crescente intervencionismo estatal, por um lado,
e a transformao da cincia e da tcnica em foras
produtivas e ideologia, por outro, alteram as formas
de legitimao do poder. A cincia e a tecnologia, pro
motoras do progresso e do bem-estar de todos, passam
a ser a base de legitimao indispensvel do moderno
Estado capitalista.
Os conflitos de classe, as lutas polticas para mo
dificar a ordem social e poltica so silenciados em
nome do bom funcionamento da economia que pro
move atravs do Estado o bem-estar de todos. Na
96 BARBARA FREITAG
medida em que a economia prospera e produz, asse
gura o emprego e um relativo bem-estar material, ela
no somente se autolegitima, como legitima tambm o
sistema poltico que lhe assegura estabilidade e conti
nuidade, disfarando o mal-estar real gerado pelas
condies de unidimensionalizao e confundindo as
conscincias, incapazes de avaliar o processo. Na me
dida em que a cincia e a tcnica manifestaes
concretas da razo instrumental estiverem obtendo
xitos na economia, elas legitimam a usurpao do
poder pelas elites. Estas so aceitas pelos dominados,
em nome da competncia com que o processo econ
mico est sendo gerido, dispensando-se assim qual
quer necessidade de justificao.
Tambm o Estado, o grande articulador dessa
trama, fica livre da obrigao de justificar-se, en
quanto o crescimento econmico estiver garantido. A
dimenso poltica da vida individual e societria se
atrofia numa questo tcnica. As decises do grupo
poltico que controla o Estado so vistas como racio
nais, tcnicas, no podendo ser questionadas nem exi
gindo qualquer justificao.
Essa substituio do poltico pelo tecnocrtico
ser mais tarde denunciada por Habermas como sendo
a colonizao da Lebenswelt pelo sistema econ
mico. Com isso chegamos ao terceiro momento.

Terceiro momento:
do Estado liberal ao Estado ps-moderno
Enquanto no primeiro momento se enfatizou o
crescente intervencionismo do Estado na base econ
mica da organizao da sociedade, mostrando-se aqui
A TEORIA CRITICA: ONTEM E HOJE 97
as mudanas estruturais nela ocorridas, a discusso do
segundo momento restringiu-se a desvendar e explici
tar a ntima relao existente entre a razo instrumen
tal (cientfica e tcnica) e a racionalidade econmica
do capitalismo moderno e a dominao burocrtica. A
concluso desse momento se resumira na frmula de
Foucault: o saber confere poder, e o poder d acesso
ao saber. Todo saber , como o poder, essencialmente
repressivo.
Neste terceiro momento se buscar conceituar o
Estado moderno e sua funo no capitalismo tardio, a
partir a viso de Habermas e Offe, mostrando-se como
o Estado se torna o articulador imprescindvel para
regulamentar a economia moderna, usando para tal
fim de todos os recursos possveis e emaranhando-se,
por isso mesmo, em contradies inevitveis que se
tornam cada vez mais difceis de serem superadas sem
alterar profundamente a estrutura global do sistema
produtivo.
Como no caso da razo comunicativa, Habermas
encontra-se tambm nessa discusso no limite da teo
ria crtica, contribuindo com uma reflexo original
para sua superao.
Para compreender melhor a contribuio de Ha
bermas ao pensamento crtico dos tericos de Frank
furt vale a pena recapitular alguns dados biogrfi
cos, acompanhados de algumas informaes biblio
grficas.
Como sabido, Habermas associou-se aos teri
cos de Frankfurt somente depois da volta desses Ale
manha do ps-guerra. No final da dcada de 50 parti
cipou da formulao terica do estudo Student und
Politik (1961) com assistente de pesquisa. De 1964 a
1971 foi professor da Universidade de Frankfurt, en-
98 BARBARA FREITAG
frentando, ao lado de Adorno e Horkheimer, o pro
testo estudantil que culminou no maio de 68. A partir
de 1971 passou a dirigir o Instituto Max-Planck para
as Cincias Sociais em Starnberg, perto de Munique,
mantendo-se afastado durante mais de uma dcada da
vida acadmica. Somente em 1983 voltou a lecionar
em Frankfurt, onde ficou associado ao Departamento
de Filosofia dessa universidade. Mesmo durante seus
anos de afastamento do Instituto Habermas permane
ceu ligado a ele, agora sob a direo de Ludwig von
Friedeburg, beneficiando-se dos debates e dos estudos
ali realizados.
Se em Studert und Politik Habermas j d incio
aos seus estudos sobre as mudanas estruturais do Es
tado, partindo do Estado liberal, esses estudos sero
ainda mais aprofundados em sua tese de livre-docn-
cia de 1962, Strukturwandel der Oeffentlichkeit {As
Mudanas Estruturais do Espao Pblico). Mostra
nesses trabalhos que o Estado liberal apresenta um
relativo isolamento em relao aos problemas e assun
tos econmicos e s instituies privadas e polticas
que estruturavam o espao pblico {Oeffentlick-
keit), isto , a assim chamada sociedade civil. Com o
advento do Estado capitalista esse espao se reduz gra
dativamente, havendo uma interveno crescente do
Estado nos assuntos econmicos e polticos.
Em Technik und Wissenschaft ais Ideologie
(1968) Habermas entra como vimos na discusso
desencadeada por Marcuse em torno da instituciona
lizao da razo instrumental tambm na organizao
do Estado burocrtico. Reforando a crtica de Mar
cuse a Weber, discute as mudanas estruturais ocorri
das na base do sistema capitalista (crescente interven
cionismo na economia e no espao pblico, uso da
cincia e da tcnica como fora produtiva, formao
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 99
de cartis, administrao das crises) e defende a tese
de que a cincia e a tcnica transformaram-se, no auge
do capitalismo ocidental, em verdadeiras formas de le
gitimao do Estado e da economia (assumem pois a
forma de ideologia), substituindo as formas anterio
res de legitimao baseadas no mecanismo de auto-
reguao do mercado segundo a lei da oferta e da pro
cura.
Mas ser especialmente em Problemas de Legiti
mao do Capitalismo Tardio (1973) que Habermas,
apoiando-se em estudos feitos por Offe, Eder e outros,
desenvolve a sua nova teoria da crise. Busca e encontra
as formas de legitimao do Estado capitalista nas
atuais condies do capitalismo avanado (Spaetka-
pitalismus).
Habermas entende por crises perturbaes
mais duradouras da integrao sistmica (Habermas,
1973, p. 11). Essas crises decorrem, a seu ver, de pro
blemas no resolvidos do controle sistmico.
No tpico sobre a conceituao da razo j des
crevemos a distino de Habermas entre integrao
social e integrao sistmica. A primeira seria a forma
de integrao tpica da Lebenswelt, a segunda a do
sistema. Desta forma a organizao da economia (re
produo material dos membros que compem o sis
tema) e das instituies polticas (formas de domina
o) so asseguradas pela integrao sistmica. Quan
do essa organizao entra em crise, ameaam a preser
vao ou sobrevivncia do sistema social, como um
todo. A segunda forma de integrao, a social, en
trando em crise, ameaa dissociar o quadro institu
cional e a Lebenswelt (que no livro acima mencionado
ainda tem o nome de sistema scio-cultural) do sis
tema poltico e econmico (Entkoppelung).
100 BARBARA FREITAG
Em verdade Habermas distingue quatro formas
de crise: a crise econmica, a crise de racionalidade,
a crise de legitimao e a crise de motivao.
A crise econmica a mais diretamente respon
svel pela incapacidade do sistema de produo de
atender a todas as necessidades de sobrevivncia dos
membros da sociedade.
A crise de racionalidade e a crise de legitimao
se referem ao Estado moderno e o afetam diretamente.
A crise de racionalidade se d quando o Estado capi
talista se v forado ajustar racionalmente meios a
fins em funo de valores e problemas muitas vezes
no conciliveis, procurando otimizar os ganhos em
todos os casos. Isso ocorre freqentemente na tenta
tiva do Estado de conciliar os interesses da poltica in
terna com os da poltica externa.
A crise de legitimao decorre do fato de o Estado
ter de justificar-se para sua clientela (eleitorado),
quando desenvolve iniciativas contraditrias (diga
mos: apia e incentiva a automao das empresas e
probe greves). As crises do Estado capitalista moder
no decorrem da crescente dificuldade que o Estado en
contra para explicar e defender medidas que imple
mentou para os seus eleitores e sua clientela em geral.
O insucesso do Estado nessa tentativa reflete-se nas
crises de motivao. Elas se caracterizam pela circuns
tncia de que s indivduos membros de uma socie
dade j no se sentem mais motivados a seguir as ins
trues e ordens advindas do sistema econmico e pol
tico. Essa crise, que anuncia problemas de integrao
social, pode ter suas razes na incapacidade de o Es
tado e o sistema econmico substiturem com propos
tas plausveis e racionalizadas as antigas concepes
de mundo, decorrentes dos sistemas religiosos. A crise
de motivao provoca uma busca de alternativas, de
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 101
organizao da vida cotidiana fora dos sistemas at
agora institucionalizados. Este o caso dos grupos al
ternativos (verdes, coloridos, pacifistas, eco
logistas, etc.) que cada vez mais se convencem da
impraticabilidade e da irracionalidade do sistema vi
gente cuja trajetria lhes parece conduzir inevitavel
mente autodestruio da humanidade. Por isso no
merecem confiana e adeso, havendo um desinvesti-
mento emocional dos atores em relao poltica e
economia, o que provoca um risco de dissociao da
Lebenswelt do mundo sistmico (da poltica e da eco
nomia).
O Estado moderno v-se, portanto, diante da di
fcil tarefa de preservar o funcionamento da economia,
de superar suas crises de racionalidade e de justificar-
se e legitimar-se diante de grupos contestadores cada
vez mais numerosos e diversificados. Ocorreu, como
Offe deixaria claro no ttulo do seu livro, uma. mu
dana estrutural do prprio Estado, que assume hoje
caractersticas bastante distintas daquelas do incio do
capitalismo concorrencial.
No perodo de criao do Estado liberal a base de
sustentao era dada pelo princpio da livre concorrn
cia. O mercado legitimava o sistema econmico e dis
pensava o Estado de qualquer tomada de partido (Es
tado guarda-noturno). No auge do capitalismo, o in
tervencionismo estatal aumenta gradativamente, regu
lando a economia e crescentemente as formas de orga
nizao da vida cotidiana, despolitizando a esfera p
blica e cooptando mediante subvenes financeiras as
organizaes polticas da sociedade civil (partidos, sin
dicatos, associaes de base, etc.). Em sua forma mais
evoluda o Estado intervencionista passa a ser o Estado
do Bem-Estar que para superar as crises econmicas
faz concesses junto ao operariado, desenvolvendo po
102 BARBARA FREITAG
lticas sociais cada vez mais abrangentes e mais sofis
ticadas para todas as classes assalariadas.
Enquanto no Brasil no ano zero do cruzado
(1986) o seguro-desemprego uma novidade e uma
grande concesso poltica e econmica da Nova Rep
blica, o seguro-desemprego na Alemanha, a maior par
te da Europa e os Estados Unidos fazem parte de um
rol de polticas sociais praticadas pelas democracias
ocidentais desde a Primeira Guerra Mundial. Depois
da Segunda Guerra Mundial as polticas sociais dos
Estados capitalistas contemporneos j se estendem a
amplos setores da sociedade civil, invadindo persisten
temente novas reas da atividade social. A atuao do
Estado nas reas de educao, sade, habitao, trans
porte, j faz parte das polticas sociais tradicionais.
Depois da Segunda Grande Guerra tornou-se corri
queiro os Estados intervirem de forma sutil na organi
zao partidria sindical, nos prprios movimentos de
protesto, nas organizaes estudantis, procurando
abrandar conflitos e superar as contradies. Em Mu
danas Estruturais do Estado Capitalista (1972, 1984)
Claus Offe defende a tese de que as polticas sociais do
Estado no tm outra funo seno controlar o fluxo e
refluxo da fora de trabalho no mercado, a fim de
atender plenamente s necessidades conjunturais e es
truturais do capital privado. Nessa tica, todas as ini
ciativas estatais visam beneficiar a acumulao am
pliada, de interesse exclusivo do capital privado. Mas
para tal precisam recorrer a recursos cada vez mais
volumosos dos cofres pblicos, o que por sua vez pres
supe sua capacidade indiscutvel de gerir os negcios
de tal forma que o progresso e crescimento econmico
tenham xito permanente.
Apoiado em Offe e seguindo o seu raciocnio, Ha-
bermas aprofunda sua teoria da crise. O Estado capi
A TEORIA CRTICA: ONTEM E HOJE 103
talista enfrenta dificuldades crescentes. Enquanto Es-
tado-nao, procura maximizar ou otimizar os lucros
defendendo uma posio econmica favorvel no mer
cado internacional. Digladia-se com perodos de reces
so, concorrncia no mercado, oligoplios, falta de
matria-prima, elevao dos preos do petrleo, etc.,
e procura permanentemerite atender s exigncias do
sistema produtivo, seja como consumidor, seja como
produtor de mercadorias (crise de racionalidade).
Como Estado do Bem-Estar, ele alcana os limi
tes de sua capacidade assistencialista e os problemas
de legitimao quando no consegue mais atender s
crescentes reivindicaes emergentes, ou quando suas
polticas sociais no convencem mais a clientela da ne
cessidade de se lanar no mercado de trabalho para ali
ser consumida como fora de trabalho pelo grande
capital (crise de legitimao).
Acuado entre as duas crises, o Estado capitalista
contemporneo est sujeito a modificaes profundas,
de carter estrutural. Na fuga para frente esse Estado
encontraria no socialismo uma forma de solucionar a
crise. Na fuga para trs, o Estado se reencontraria no
fascismo totalitrio.
Enquanto Offe est inclinado a privilegiar a pri
meira alternativa, Habermas busca um terceiro cami
nho, qual seja, reinscrever o Estado na dimenso de
Lebenswelt. Isto significa inseri-lo novamente naquele
quadro institucional em que a poltica deixa de ser
uma simples tcnica de silenciamento, uma forma de
manifestao da racionalidade instrumental, que des-
politizara os assuntos de Estado, voltando a ser a
polis, ou seja, aquele locus da vida societria em que
as grandes decises so tomadas como um todo, base
do discurso terico e prtico. O Estado voltaria a ser,
como na Grcia antiga, um espao da Lebenswelt com
104 BARBARA FREITAG
a integrao social assegurada e no um subsistema
cooptado ao sistema econmico, regido pelo princpio
da acumulao ampliada. No livro aqui citado, Haber-
mas no ousa uma resposta sobre qual o caminho a ser
trilhado pela sociedade capitalista. Mas parece certo
de que as crises atuais de racionalidade e legitimao
tendem a uma soluo, implicando assim, a mdio ou
longo prazo, uma reestruturao do Estado e da socie
dade sobre outras bases.
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TEORIA CRTICA ONTEME HOJ


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