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INFLUNCIAS DA EDUCAO ROMANA NO CRISTIANISMO PRIMITIVO: O


EXEMPLO DE SANTO AGOSTINHO.

Daniel Nunes Pcego Universidade do Estado de Rio de Janeiro.

Resumo: O presente estudo procura indicar alguns dados bsicos acerca da educao latina,
ao analisar a experincia de Santo Agostinho, considerando-se que ele mesmo
foi educado como um romano j na fase decadente do Imprio. Importa
salientar os reflexos dessa educao em seu posterior perodo como telogo e
bispo da Igreja Catlica.
Palavras-chave: Santo Agostinho, educao romana, cristianismo.

Abstract: This study intends to indicate some basic data about Latin Education, in analyzing
Saint Augustines experience, considering the fact that himself was educated as
a Roman in the decadent phase of the Empire. It is important to emphasize the
influences of this education on his period as Theologian and Bishop of the
Catholic Church.
Keywords: Saint Augustine, Roman Education, Christianism.

INTRODUO

Do ponto de vista do crente, mas que mesmo o ctico com um mnimo


de honestidade intelectual no pode negar, o momento histrico em que surge
o Cristianismo pode ser considerado como providencial1 (na acepo mais
teolgica possvel) para a difuso de uma religio que s pode se entender
como universal, o Catolicismo: Um ambiente messinico palestinense,
monotesta h centenas de anos; sob a dominao poltica e econmica do
recm-implantado Imprio Romano e envolto na cultura helenstica, talvez j
em ponto de decadncia, porm bastante apropriada para fundamentar
filosoficamente a nova religio, dada a sua caracterstica compilatria. com a
conjugao desses trs elementos que se construir, concorde-se ou no, os
pilares do mundo tal como so (MARAS, 2000, 14).
Nesse sentido, numa perspectiva meramente humana, a grande estrutura
que permitir a expanso do Cristianismo para os mais diversos pontos da
Terra ser o Imprio Romano, que oferecia um terreno quase preparado para
a expanso do Cristianismo. Em princpio, a pax romana permitia a livre
circulao por todos os lugares onde se exercia a autoridade romana. E por
toda a parte os homens esperavam da religio alguma coisa mais do que as

1
Prudncio escreveu no sculo V em seu Ad Symmachuum: Foi Deus que submeteu todos
os povos aos Romanos para preparar os caminhos a Cristo (GIORDANI, 2002, 346).

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cerimnias de um culto oficial em que nem mesmo acreditavam aqueles por


quem era celebrado (GRIMBERG, 1966, 116-7).
Uma dos dados dessa cultura latina, determinante para a estabilizao
do Cristianismo, que tem profundas influncias sobre a religio que, pouco a
pouco, se firma como a religio universal2, ser o sistema educacional romano.
Antes de tudo, importa que se note que um dos elementos mais importantes
para o estudo de uma cultura a sua educao, especialmente aquela da elite
da sociedade estudada3. O presente trabalho, portanto, tem o intuito de trazer
alguns elementos bsicos da cultura latina clssica, em especial de sua
educao, e em que isto influenciou o Cristianismo nascente.
Para tornar a pesquisa mais interessante, esta ser ilustrada com um
estudo de caso: como se desenvolveu a formao cultural em cenrio
eminentemente latino e em processo de cristianizao, como o era o norte da
frica dos sculos IV e V d.C. - de um dos homens considerados como dos
mais cultos e sbios da Antigidade? Trata-se de Santo Agostinho, figura mais
que interessante para ilustrar o tema, pois resume numa personalidade
imensa o mundo antigo, ao qual ainda pertence, e a poca moderna, que
anuncia, e cujo ponto de partida ele mesmo. Na obra agostiniana resume-se
essa passagem decisiva de um mundo a outro. (MARAS, 2004, 122).
sobre a formao educacional deste grande filsofo, santo e doutor da Igreja
que se debruar este trabalho, buscando-se o que de aluno latino, professor
de retrica, amante dos clssicos etc. lhe tenha ficado, mesmo aps a
converso. Antecipando-se um pouco, conclui-se que, repetindo em escala
pessoal o que a Igreja fez em nvel institucional, de todas estas coisas ficou
com aquilo que era bom e que, no ferindo o esprito da religio, antes a
fortalecia com um rico instrumental4.

I BASES DA EDUCAO ROMANA CLSICA

2
Sobretudo, aps a desconsiderao do Cristianismo como religio interdicta pelos editos de
Galrio (311 d.C.) e, especialmente, o de Milo (313 d.C.) e mais ainda com o batismo de
Constantino. A afirmao do corpo do texto a que esta nota se refere, no desconhece as
sempre presentes heresias que, ao mesmo tempo em que contradizem a ortodoxia,
obrigam-na a declarar-se e aclarar-se cada vez mais (FRANGIOTTI, 2002, 05): Oportet
haereses esse, como afirma So Paulo na I Epstola aos Corntios. (ROPS, 1988, 288).
3
O que at o sculo XX quer dizer o mesmo, considerando-se o pequenssimo acesso das
massas educao mesmo a mais elementar.
4
Para efeitos de melhor apresentao, as muitas citaes das obras agostinianas sero feitas
em latim. As tradues em vernculo sero apresentadas ao final do artigo. Para as
referncias s Confisses, abreviou-se para Conf e A Cidade de Deus, para Civ. Dei.

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A educao romana, como todos os outros elementos da cultura latina,


est baseada em valores bem especficos que o cidado, por pertencer com
muito orgulho e senso de responsabilidade grande Roma, deveria praticar e
ensinar a seus filhos. A virtu latina tem certa aproximao com a arete grega,
com origem na idia de coragem e fora blicas. Na devoo ao Estado e
ainda no gosto e respeito tradio, ao costume ancestral o mos maiorum -
consiste o fundamento da educao romana: Moribus antiquis res stat romana
uirisque, diria Ccero em seu De Republica.
Baseava-se a educao nos conceitos de autoridade (partindo-se da
autoridade paterna, chegava-se autoridade pblica) e de benevolncia com o
outro, especialmente aquele em situao de desvantagem. Nesse ambiente, em
que a educao era cuidadosamente iniciada no seio da famlia (GIORDANI,
2002, 166) domina a figura do paterfamilias, que o educador por excelncia.
Alis, sintomtico caber ao pai a tarefa de reconhecer a criana como novo
membro da famlia, ao lev-la ao colo (tollere filium)5.
De fato, a histria repleta de exemplos do cuidado romano com a
educao, como vemos em Cato ou Ccero, que dedicara ao filho seu De
officis e enviou o jovem Grcia para l estudar mais aprofundadamente a
filosofia (H um ano, Marco, meu filho, ouves os ensinamentos de Cratipo, e
isso em Atenas! [De officis, I]). Nos dizeres de Juvenal, Maxima debetur puero
reverentia.
A educao latina sofreu grande influncia daquela cultivada na Grcia,
sobretudo aps a conquista da Hlade por Roma, liderada por Paulo Emlio,
no sculo II a.C. Com as excees da formao artstica e da educao fsica
que, para os pragmticos romanos, sempre tiveram carter sbrio e de treino
blico respectivamente, todas as outras matrias da educao helnica
exerceram enorme influncia sobre os conquistadores (GIORDANI, 2002,

5
A me, porm, no deixava de ter grande importncia. O amor vida domstica, que nos
tempos mais remotos significava o culto ao lararium (FUSTEL DE COULANGES, [1999],
26-7), uma das mais fortes caractersticas da civilizao romana. Nesse sentido, a matrona
ocupa um lugar de grande importncia, como senhora da casa e com autonomia crescente
conforme a implementao do Imprio, bem alm do alcanado pela mulher grega. No se
podem olvidar os papis preponderantes de Aurlia, Paulina e tantas outras mulheres fortes
da histria romana (no se trata aqui de mulheres tambm obstinadas, mas que esto longe
de modelo de virtude, como Jlia, Agripina ou Messalina). Naquela primeira linha se insere
a figura de Mnica, me de Agostinho. Chama a ateno o zelo de Santa Mnica por seu
filho Agostinho, bem caracterstico da materfamilias romana, educadora do lar. Neste caso, a
me sempre exerceu grande influncia sobre o filho, sendo considerada uma das causas
segundas (para se utilizar de uma terminologia escolstica) de sua converso, pois era
impossvel que possa perecer um filho de tantas lgrimas (Conf. III, 12).

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169). Considerando-se isso, entende-se porque o ensino do grego era to


prezado entre os romanos cultos.
O ensino se estruturava basicamente em trs graus sucessivos,
atribuindo-se ao litterator os rudimentos, ao gramtico os estudos mais gerais e,
finalmente, ao retor os preceitos de eloqncia. A criana, aos sete anos (puer),
ingressava na escola primria, onde permanecia at os doze anos, quando
seguia para a escola secundria. Findo este perodo recebia a toga viril e
poderia, ento, alcanar os estudos superiores.
A escola primria era bem modesta. Em geral, um simples alpendre,
delimitado por um cortinado. O professor deste nvel no era bem
considerado na sociedade romana (sua profisso rem indignissimam), o que o
fazia mal remunerado. Os alunos eram levados escola por um escravo a que
se deu o nome de pedagogo, o condutor de crianas. Ali se aprendia a ler,
escrever e a contar, com uso macio e muitas vezes exasperante da faculdade
da memria.
Com o grammaticus, o jovem romano visava o aperfeioamento da
linguagem e o conhecimento mais aprofundado dos poetas clssicos, em que
se conjugavam noes de histria e geografia.
Aqueles que, da elite ou destinados a ela, alcanavam a escola superior, se
dedicavam ao estudo formal das regras de oratria, basicamente calcadas no
sistema grego. Depois de aprenderem as normas retricas, punham-se os
alunos a praticar com jogos e simulaes de casos a serem resolvidos. O retor,
ao contrrio de seus correspondentes anteriores tratados, era uma figura bem
mais prezada pela sociedade.
Tal era a importncia da escola de retrica para a manuteno da
burocracia imperial romana que, se as escolas inferiores continuaram sempre
livres iniciativa privada, Vespasiano fez da primeira uma instituio estatal.
Adriano criou mesmo uma espcie de universidade avant-la-lettre, sob o nome
de athenaeum (GIORDANI, 2002, 176-7).
Tudo isso vem demonstrar uma crescente institucionalizao do ensino e
da educao que estar no auge quando da formao intelectual de Santo
Agostinho. Os grandes centros de estudo superior eram Roma, Cartago,
Milo, Npoles e Marselha (no ocidente). Na parte oriental do Imprio,
brilhavam Atenas, Antioquia, Alexandria e Beirute. Agostinho freqentar
Cartago, Roma e Milo.

II PEQUENA BIOGRAFIA DE AGOSTINHO

Boa parte do que se conhece da vida de Agostinho tem como fonte o


que o prprio Agostinho, de feliz memria, referiu nos livros das

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Confisses acerca de sua vida antes de receber a graa, e da maneira como


viveu depois (POSSDIO, [1997], 36).
Santo Agostinho nasceu em 354 d. C. na pequenina cidade provinciana
de Tagaste, filho de Patrcio, um pequeno funcionrio imperial pago, e de
Mnica. Apesar de sua me ser crist, Agostinho, conforme o costume da
poca, no fora batizado quando criana. Isso, como se ver, de importncia
capital para o seu futuro e ser tratado extensamente nas Confisses.
Seus pais se sacrificaram para que pudesse ter uma boa educao e, com
isso, galgasse bons postos na hierarquia imperial: (...) os estudos a que me
entregava, chamados de liberais, tinham seu curso voltado para o foro
litigioso, para obter sucesso (...) (Conf. III, 3).
Sendo assim, Agostinho, aps os primeiros estudos em Tagaste, segue
para Madaura, cidade prxima e um pouco mais desenvolvida, para se dedicar
formao de retor professor de Retrica. Como o prprio Agostinho
confessa em sua obra seminal:

Nesse mesmo ano, no entanto, meus estudos foram


interrompidos, tendo sido chamado de Madaura, cidade
vizinha, para onde havia ido antes, a fim de estudar literatura
e oratria, onde aguardava que se preparasse a quantia
necessria para uma permanncia mais longa, em Cartago, de
acordo mais com a ambio do que com as possibilidades de
meu pai, cidado bem modesto de Tagaste.(...). Todos
elogiavam muito meu pai, que gastava mais do que lhe
permitia o patrimnio familiar, nas despesas necessrias para
a permanncia do seu filho longe de casa por motivos de
estudos. Muitos outros cidados, bem mais ricos que ele, no
se interessavam do mesmo modo pelos filhos (Conf. II, 3).

Depois disso, ainda estuda em Cartago, onde passar a lecionar,


mudando-se depois para Roma e Milo, onde designado mestre de Retrica
da Casa Imperial.
O grande apelo vida especulativa, Agostinho a teve bem cedo, como se
pode ver na seguinte passagem: Tendo chegado idade de dezenove anos,
aps ter conhecido na escola de Retrica o livro de Ccero, intitulado
Hortnsio, senti-me inflamado de tal amor pela Filosofia que pensei em me
dedicar a ela sem reservas. (De beata vita 1, 4). Todo esse percurso intelectual
acompanhado por uma crescente sede de conhecimento e amor sabedoria
que, conjugado aos dramas pessoais de um sensualismo voraz (que, no
entanto, no choca o homem contemporneo, considerada a perplexidade

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moral que marca a poca), o levam uma crise religiosa, no sem antes passar
por diversas escolas filosficas (ecletismo estico, academicismo - [...]
entreguei o timo do meu barco aos acadmicos [De beata vita 1, 4]) e seitas
religiosas (maniquesmo) que, no entanto, no lhe davam as respostas
profundas de que necessitava.
Estas somente vieram quando decide, aps longo e doloroso tempo de
indeciso e sob a influncia do grande bispo milans Santo Ambrsio, deixar-
se batizar e tornar-se cristo. Da em diante, deixando a ctedra magistral,
passa a se dedicar apenas religio, retirando-se com alguns amigos para uma
espcie de mosteiro. Pouco depois, como que aclamado pela populao, que
o leva, a contragosto, a ser ordenado presbtero e depois bispo de Hipona,
funo que exercer por mais de trinta anos at a sua morte em 430.
Seu longo perodo frente do episcopado caracterizou-se por um grande
crescimento espiritual (que passou forosamente por um exerccio de auto-
conhecimento) e muitas realizaes intelectuais, uma vez que se dedicava com
afinco orao, a pregar, elaborar sermes, redigir cartas, respostas a
consultas e tratados de Teologia, em que no s aclarava os dogmas e
verdades de f, como tambm combatia as heresias que pululavam em seu
tempo (donatismo, pelagianismo, arianismo dentre outras), como se pode
extrair at mesmo de uma de suas obras, que trata da msica, de que tanto
gosta: con sus estudios juveniles la facultad de hablar y discutir, lo haban hecho por la
misma necessidad de refutar a los herejes (De Musica, concl.). De toda a sua obra,
podem ser tiradas no apenas perenes informaes sobre Teologia, como
tambm conceitos filosficos bem profundos, como as noes de pessoa,
tempo, memria, interioridade etc, sempre permeados por um belssimo e
envolvente estilo que, sem dvida, tomou em certa medida da educao
romana que recebera na juventude. Santo Agostinho ponto mximo da
Patrstica - , com Santo Toms de Aquino (seu equivalente na Escolstica), o
doutor mais citado e autorizado pela Igreja (DERISI, 1965, 82)6.

III - A FORMAO DE AGOSTINHO

Inicia-se este captulo com uma passagem do primeiro


bigrafo/hagigrafo agostiniano, o bispo Possdio, que conhecera Santo
Agostinho pessoalmente:

6
Alis, em detrimento de uma interpretao que costuma contrapor Agostinho a Toms de
Aquino (em verso cristianizada do amicus Plato, sed magis amica Veritas), de se ressaltar
que o africano quase to citado como Aristteles na obra do Aquinate.

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Efetivamente, aprendeu primeiro a gramtica em sua cidade e


depois lecionou retrica em Cartago, a capital da frica. Em
seguida, ensinou tambm alm-mar na cidade de Roma e em
Milo, onde se havia estabelecido a corte do imperador
Valentiniano II (POSSDIO, [1997], 37).

A educao era certamente um dos meios, provavelmente um dos


principais, para a ascenso social, considerando-se que as necessidades
prementes de pessoal para a manuteno do gigantesco aparato burocrtico
imperial traduziam-se em relaes de poder, privilgio e, por vezes atravs de
meios corruptos, de riqueza.
Para ser membro pleno de uma cidade romana, Agostinho tinha que ser
livre e civilizado: no precisava ser rico. Seu pai, Patrcio, era um homem
pobre, um tenuis municeps, cidado de recursos escassos. (...) A educao
clssica era um dos nicos passaportes para o sucesso entre esses homens
(BROWN, 2005, 25).
Como narra o prprio Agostinho, (...) quando simples criana, me
propunham vida reta e obedincia aos mestres, a fim de mais tarde brilhar
no mundo e me ilustrar nas artes da lngua, servil instrumento da ambio e
da cobia dos homens. (Conf. I, 9). (grifou-se) Assim, afirma Peter Brown,

Agostinho seria educado para se tornar um mestre da palavra falada.


O contedo de sua instruo foi rido. E francamente pago.

Era surpreendentemente escasso: ele deve ter lido muito menos autores
clssicos do que um estudante moderno (...). Tratava-se de um ensino
exclusivamente literrio: filosofia, cincia e histria eram ignoradas. Um fardo
esmagador era imposto memria (...) (BROWN, 2005, 42),
em que se tinha que memorizar desde histrias clssicas tabuada: Repetir
um e um, dois; dois e dois, quatro era para mim uma cantilena fastidiosa.
(Conf. I, 13).
Santo Agostinho, portanto, no teve uma formao regular em Filosofia,
consistindo seus estudos principais e basilares naqueles to-somente
necessrios para a funo de retor. Seguramente, o bispo de Hipona conhece
os seguintes autores e obras: Ccero, pouqussimo de Aristteles (suas
Categorias), Celso, Aulo Glio (Noites ticas), Varro (As antigidades e A
Filosofia), Apuleio (sobretudo o Asno de ouro) e ainda Plotino e Porfrio (Li
entrementes algumas poucas obras de Plotino [De beata vita 1, 4]), que so as
bases filosficas neoplatnicas que Agostinho utiliza em seu pensamento.

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Em sua educao infantil, como era comum no sistema latino, os aoites


no eram de modo algum desprezados como mtodo pedaggico:

Fui mandado escola para aprender as primeiras letras, cuja


utilidade eu, infeliz, ignorava. Todavia batiam-me se no
estudo me deixava levar pela preguia. As pessoas grandes
louvavam esta severidade. Muitos dos nossos predecessores
na vida tinham traado estas vias dolorosas (...) Rezava para
no ser aoitado.(Conf., I, 9). (...) aoites o meu maior e
mais penoso suplcio. (Conf. I, 12).

O grego, como lngua culta era ensinado juntamente com o latim. As


dificuldades do jovem Agostinho com a lngua grega nos so contadas por ele
mesmo:

Mas qual era a causa da averso que tinha lngua grega que
me ensinaram quando criana? (...). Por que aborrecia eu
tambm a literatura grega, (...)?. O trabalho de aprender
inteiramente essa lngua estrangeira como que aspergia com
fel toda a suavidade das fbulas gregas (Conf. I, 14).

A quase ignorncia, porm, do grego vai ser lamentada mais tarde, pois o
impedir de ler os originais de diversas obras, tendo que se contentar na
maioria das vezes com ms tradues para o vernculo latino, como se l: Tu
me proporcionaste, atravs de um homem inflado de orgulho imenso, alguns
livros dos platnicos traduzidos do grego para o latim (...). (Conf. VII, 9).
Segundo seu maior bigrafo dos dias atuais (longe de ser um hagigrafo, ao
contrrio de Possdio), Peter Brown, Sua incapacidade de aprender o grego
foi um grande desastre do sistema educacional do baixo Imprio Romano: ele
se tornaria o nico filsofo latino da Antigidade a virtualmente ignorar o
grego (BROWN, 2005, 42).
Por outro lado, gostava muito da lngua latina, no da que ensinavam os
primeiros mestres, mas da que lecionavam os gramticos. (Conf. I, 13). Por
Agostinho, por exemplo, nos chega a informao de que a letra h latina, em
seu tempo, era aspirada (Conf. I, 18). O pnico (como ele mesmo se refere
sua lngua natal) era desprezado como lngua brbara.
A educao antiga baseava-se na leitura dos clssicos, em especial,
Virglio, que, apesar da converso, Agostinho sempre apreciar, citando-o em
textos teolgicos mesmo no final de sua longa vida. Ainda em 389, no De
magistro (II), registra da Eneida (II, 659): Si nihil ex tanta Superis placel urbe

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relinqui?. Nessa linha de formao, desenvolveu na primeira juventude um


grande gosto pela tragdia e pelo teatro (Conf. I, 13 e III, 2).
Antecipando-se um pouco s suas idias pedaggicas, sabe-se que
Agostinho tece crticas agudas s narrativas mitolgicas ensinadas na literatura
clssica (Conf. I, 16 e Civ. Dei, II, VIII), por serem corruptoras da juventude,
numa postura que faz lembrar a expulso dos artistas da Repblica platnica
(Livros II e especialmente X). De fato, nestas obras, os deuses, que por fora
da lgica seriam seres perfeitos, so apresentados como eivados de vcios que
nem no mais vil dos homens deveriam estar presentes.
Os desvios e patologias na formao do jovem, no sentido de se dar mais
importncia ao conhecimento do que propriamente formao moral era
sentida j poca: Minha educao era dada de tal modo, que temia mais
cometer um barbarismo de expresso do que me acautelar da inveja que eu
sentiria daqueles que a evitavam, se eu a cometesse. (Conf. 1, 19).
Uma interessante exposio sobre aquilo que entende como a melhor
pedagogia, aqui vista como o guia para levar converso, em outras palavras,
o melhor mtodo para evangelizar, est presente no seu A instruo dos
catecmenos, onde adverte ao dicono Deogratias O que quer que narres, faze-
o de tal forma que aquele que te ouve, ouvindo, creia e, crendo, espere e,
esperando, ame (De catechizandis rudibus 4, 8). O amor torna-se, assim,
elemento essencial no conduzir algum ao conhecimento verdadeiro.
No que se refere formao cultural e mesmo arte oratria e
eloqncia eclesistica, deve-se citar sem dvida a grande obra A doutrina crist
(que, segundo P. Brown [2005, 331], parece um livro moderno) em que
Agostinho analisa at mesmo a problemtica das tradues (com que ele teve
que se confrontar por toda a sua vida intelectual; nesse sentido, ver suas
relaes com So Jernimo) e dos erros gramaticais.
De certo modo, at mesmo em seu ideal de vida retirada, a princpio
somente para a busca da verdade, depois, para a constituio de um
verdadeiro monaquismo, pode se conceber uma preocupao com a vertente
pedaggica uma vez que a dedicao aos estudos era ali elemento essencial.
Como em Cassicaco, Agostinho estava decidido a ser o educador de seu
crculo. (...) Entretanto, apesar dessa nova liberdade, havia um componente de
desapego zelosamente preservado na postura agostiniana. Todo o seu projeto
de aprendizagem foi sutilmente moldado pelo medo de recriar, no estudo da
Bblia e na pregao, a mutilante inibio do ensino tradicional. (...) Agostinho
abriu um grande espao para o natural na educao e teve a sincera
preocupao de que o homem talentoso no fosse entravado por regras e
normas. Jogou o talento contra a educao (BROWN, 2005, 330-1).

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O antigo mestre da eloqncia soube, desse modo, contornar as regras de


eloqncia para alcanar o mais essencial.
A importncia da educao para Santo Agostinho pode ser medida pela
seguinte passagem do De magistro, em que dialoga - como pai embevecido pela
capacidade de seu filho adolescente - com Adeodato: Agostinho Que te
parece que queremos levar a efeito quando falamos?. Adeodato Quanto
precisamente me ocorre agora, ou ensinar ou aprender (De magistro, I).
Apesar do cuidado notado com a educao, reconhece, porm, a
presena de bom-senso mesmo em quem no havia se dedicado aos estudos
formais, como se v na passagem:

No quis que ficassem ausentes meus primos Lastidiano e


Rstico, ainda que no houvessem freqentado a escola de
nenhum grammaticus. Para o que planejvamos (promover uma
discusso filosfica), julguei o seu bom senso poder nos prestar
auxlio (De beata vita 1, 6).

A despeito da referida deficincia de sua formao pessoal, os dons


naturais de Agostinho podem ser medidos por sua capacidade de
compreenso e expresso: De fato, chegara a ganhar um concurso de poesia
teatral em honra do Imperador (Conf IV, 2). Tambm confessa sem falsa
modstia: (...) quantas noes de arte e dialtica, de geometria, msica e
aritmtica eu aprendi sem grande dificuldade e sem auxlio humano (...).
(Conf. IV, 16), Eu era o primeiro nas aulas de retrica (...). (Conf. III, 3) e que
fora aclamado como bom recitador (Conf. I, 17).
Como espcie de prenncio da sua vastssima obra, aos vinte e seis ou
vinte e sete anos escreve uma obra, hoje infelizmente perdida, sobre a beleza e
a harmonia (De pulchro et apto) (Conf. IV, 13), mas j antes tinha lido e
compreendido sozinho, aos vinte anos, a obra de Aristteles intitulada As dez
categorias (Conf. IV, 16).
Depois de se decepcionar com o ensino em Cartago, devido s
turbulncias que ele mesmo vivenciara na adolescncia, decide partir para o
centro do mundo antigo, a j decadente Roma:

(...) eu me deixei convencer em ir para Roma, preferindo


ensinar a o que ensinava em Cartago. (...) No me decidi a ir
a Roma porque os amigos que a isto me solicitavam
prometiam maior lucro e mais prestgio, embora estes
motivos tambm me atrassem. A razo principal e quase
nica era o fato de ter ouvido dizer que a os jovens se

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dedicavam ao estudo mais tranqilamente, refreados por uma


disciplina mais severa. No invadiam desordenada e
atrevidamente a sala de aula de um mestre, do qual no eram
alunos, nem eram a admitidos sem sua licena (Conf. V, 8).

Seus alunos eram sobretudo jovens herdeiros da prpria Cartago e da


provncia que vinham metrpole para receber um verniz de cultura clssica,
em especial, de Ccero (BROWN, 2005, 79).
A experincia docente em Roma no deixa, porm, de ser igualmente
decepcionante:

Atirei-me com zelo tarefa, que era a razo da minha ida


Roma, isto , ao ensino da retrica. No princpio, reunia em
casa alguns alunos, aos quais e pelos quais comecei a tornar-
me conhecido. Percebi logo que em Roma havia certos
hbitos que eu no toleraria na frica. verdade que no se
verificavam as conhecidas desordens dos jovens depravados
de Cartago, mas fui avisado de que muitos estudantes
romanos, para no pagarem ao professor, entravam em
acordo e passavam repentinamente para outro mestre,
traindo a boa-f e menosprezando a justia, por amor ao
dinheiro. (Conf. V, 12).

Como informado mais acima, com o avano da poca imperial, foram


criadas escolas oficiais, mantidas pelo Imperador para formao das elites de
Roma. para uma delas que se dirige Agostinho, como se v: Quando o
prefeito de Roma recebeu de Milo o pedido de um professor de retrica para
esta cidade, com a oferta de transporte pblico (...). O prefeito Smaco, aps
submeter-me prova de um discurso, me fez partir. (Conf. V, 13). Ser ali que
ocorrer a verdadeira e definitiva mudana na vida do africano.
A relativamente longa e fecunda carreira acadmica de Agostinho
encerra-se em Milo. Sua nova disposio de vida no permitiria que
continuasse a viver como Naqueles anos [em que] eu ensinava retrica:
vencido pelas paixes, eu vendia tagarelices para ensinar a ganhar causas (...).
(Conf. IV, 2). Finda-se este captulo citando-se o mesmo Possdio do incio:
Comunicou tambm a seus alunos de retrica que procurassem outro
professor (...) (POSSDIO, [1997], 38). Alguns alunos perderam seu
professor, o mundo ganharia um santo...
CONCLUSO

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Com isso, termina-se a rpida exposio sobre as influncias da educao


romana sobre o Cristianismo incipiente. Tendo surgido no momento histrico
de implantao e expanso do Imprio Romano, institucionalmente, o
Cristianismo no tinha como deixar de se apropriar daquilo que, no sendo
em si malvolo, podia representar um ganho para o processo apostlico
evangelizador.
E foi exatamente o que se deu. O aparelho educacional latino,
aperfeioamento prtico a partir de uma base helenstica, era o que de melhor
havia para a promoo sistemtica da educao da juventude. Ser muito
aproveitado pela religio que visa a mudana interior, em que uma educao
(de fato, educar vem do latim ducere: guiar, conduzir, levar [SOUSA, 1992,
304-5]) to bem cuidada quanto possvel imprescindvel. Em certo sentido, a
evangelizao poderia se dizer que uma educao na, pela e para a f.
Santo Agostinho, por ser homem de dois mundos, criado em um
ambiente pago j decadente e impregnado de noes da nova religio que se
expandia, como que o arqutipo dessa sntese. Nele, o que havia recebido da
educao latina foi depurado, filtrado e, no que tinha de melhor, apresentado
ao mundo sob uma perspectiva crist.

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