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O POSITIVISMO, HISTORIOGRAFIA

POSITIVISTA E HISTRIA DO DIREITO


Ricardo Marcelo FONSECA*

RESUMO: Pretende, o autor, recontar a histria do positivismo, elucidando as


razes histrias do mesmo ser uma construo tpica do sculo XIX. Para tanto,
esboa os seus pressupostos epistemolgicos e como eles ocorrem nas cincias
humanas e na histria. Na seqncia retrata os problemas da abordagem positivista
e para finalizar abordando o positivismo e a histria do direito.

ABSTRACT: The author intends to remake the history of positivism, clarifying the
historical reasons of that typical construction of the nineteen century. For that,
outlines the epistemological requirements and how them occur at Human Sciences
and History. In sequence portrays problems of the positivist approach, and ends
approaching the positivism and the history of law.

PALAVRAS-CHAVE: Positivismo; pressupostos epistemolgicos; histria do


direito

KEY-WORDS: Positivism; Epistemological requirements; History of Law.

1. AMBINCIA HISTRICA DO POSITIVISMO.


Apesar dos pressupostos tericos iniciais do positivismo, como diz Lwy1,
estarem relegados ao museu das ideologias do sculo XIX, o fato que as sementes
do positivismo e de suas premissas epistemolgicas, plantadas a partir da reflexo
do filsofo francs Augusto Comte, estavam destinadas a tornarem-se um dos
pilares da cincia moderna. E, de fato, de modo poucas vezes explicitado, mas
muitas vezes subjacente, o positivismo est presente nas anlises de diversas das
reas das cincias humanas.
E para a compreenso do positivismo necessrio frisar, j de sada, que
se trata de uma corrente de pensamento tipicamente oitocentista. Pois ser uma
teoria do sculo XIX significa, em primeiro lugar, dizer que se trata de uma reflexo
que se d num ambiente liberal (ou que assim vai se tornando progressivamente) e
ps-revolucionrio. As chamadas revolues burguesas aconteceram no sculo
XVIII e no incio do sculo XIX (exceo feita grande Revoluo Gloriosa na
Inglaterra, ocorrida no sculo XVII). E o que significa isso? Significa que o sculo
onde a burguesia j se instalou no poder uma poca onde uma outra ordem

*
Professor dos cursos de graduao e ps-graduao (mestrado e doutorado) em direito da UFPR. Pesquisador do
CNPq. Doutor em direito (UFPR) com ps-doutorado na Universit degli Studi di Firenze, Itlia. Presidente
eleito do IBHD (Instituto Brasileiro de Histria do Direito). Diretor eleito da Faculdade de Direito da UFPR.
Autor Convidado.

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poltica reinante. As revolues burguesas tm o significado de serem exatamente
aquelas em que a burguesia, j era hegemnica do ponto de vista econmico,
passa a ser hegemnica tambm do ponto de vista poltico. Pode-se dizer sem
meneios que o sculo XIX o sculo burgus. Alm disso (e um tanto por conta
disso), o sculo XIX o sculo do otimismo com relao aos prodigiosos progressos
cientficos e tecnolgicos que ento se verificam, progressos esses sem par na
histria, at mesmo se compararmos com progressos tecnolgicos dos sculos
anteriores quando nasceu a cincia moderna. O sculo XIX herdeiro do iluminismo
que triunfou, o sculo que acredita no homem de modo incondicionado.
Exatamente por isso o positivismo no poderia nascer em outra poca que
no o sculo XIX. O positivismo como veremos mais adiante, tem em suas bases
epistemolgica, sociolgica e historiogrfica uma confiana na capacidade de
conhecer, na capacidade de fazer uma cincia de fato pura, que nos s podemos
enquadrar como sendo algo tpico do sculo XIX.

2. POSITIVISMO E POSITIVISMOS.
Ao se abordar alguns aspectos desta ampla corrente de pensamento
(sobretudo na forma como ela se manifestou no sculo XIX, quando nasceu e teve
enorme influncia), convm antes de tudo demarcar de modo claro que a maneira
como o positivismo incidiu no mbito filosfico, sociolgico, jurdico e histrico
no foi simtrico. Muito embora possa ser identificada uma matriz epistemolgica
comum (sobre a qual se refletir logo adiante), o fato que podemos assinalar a
existncia de um positivismo filosfico, um sociolgico, um jurdico, outro histrico
e assim por diante. Em outras palavras, apesar de haver entre estes ramos uma
identidade epistemolgica, h uma divergncia de abordagem, e por isto existem
especificidades prprias (mesmo no surgimento histrico das manifestaes tericas
particulares) em cada um destes positivismos.
Talvez, em funo disso, seja um tanto problemtico falar-se em um
positivismo puro. Pode-se dizer mais apropriadamente que existem positivismos
diferentes: existe o positivismo de Augusto Comte (conhecido como o fundador
dessa corrente de pensamento), que seria uma espcie de positivismo filosfico
(do qual, de modo curioso, o chamado positivismo histrico, do qual adiante se
comentar, ir se afastar em vrios aspectos). Existe um positivismo sociolgico,
que aquele de mile Durkheim (que, tambm paradoxalmente, mais tarde inspirou
grandemente alguns historiadores tremendamente anti-positivistas, como Marc
Bloch). No mbito jurdico, quando se fala em positivismo, pensa-se em primeiro
lugar (no sem certa controvrsia, alis) na Escola da Exegese francesa, integrante
do movimento do positivismo jurdico, como consta na conhecida obra do filsofo
italiano Norberto Bobbio2. Mas uma pesquisa acurada veria poucos reflexos do
positivismo filosfico nesse mbito jurdico at porque esse positivismo jurdico

1
LWY, Michael. As aventuras de Karl Marx contra o Baro de Munchausen: marxismo e positivismo na teoria
do conhecimento. 5 ed. So Paulo: Cortez, 1994. Pg. 26.
2
BOBBIO, Norberto. Positivismo jurdico: lies de filosofia do direito. So Paulo: cone, 1995.

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, em certa medida, at mesmo anterior ao chamado positivismo filosfico de
Comte.
Essa falta de dilogo ou, s vezes, at mesmo uma ausncia de genealogia
entre essas vrias formas de positivismo, tambm marcada no mbito do
conhecimento histrico: aquilo que comumente se conhece como positivismo
histrico (leia-se, o modo de se fazer histria a partir do modelo de Leopold von
Ranke, de quem se falaremos mais detidamente adiante), tinha uma declarada averso
aos grandes modelos filosficos criados no sculo XIX, incluindo-se nesses
modelos filosficos as abstraes de Augusto Comte! A partir daqui, alguns autores
inclusive chegam a sustentar a impropriedade de se denominar a histria rankeana,
que tambm conhecida como histria tradicional3 de histria positivista. o
caso de Ronaldo Vainfas4 e de Helio Rebello Cardoso Jr5 que, com razo, demonstram
como essa discusso um pouco mais matizada do que parece a princpio. Com
efeito, percebe-se que a histria rankeana carregada de influncias um tanto
heterodoxas, j que aquilo que viria a ser chamado na Alemanha de positivismo
histrico, acabou se embebendo do importante movimento do romantismo alemo6.
Veja-se a importante Escola Histrica alem, para a qual, ao contrrio de uma
concepo jusnaturalista do homem (que a ele atribui caracteres eternos, imutveis,
trans-histricos), diz que a essncia do homem e as suas determinaes fundem-se
em um mesmo ncleo, cujo contedo e cuja forma so definidos como histricos;
existiria, na verdade, segundo essa escola alem, unidade entre homens e foras da
natureza, e a histria, como um eterno fluxo de gerao, plasmaria os homens,
irmanando-os e reunindo-os na comunidade de autoconscincia. A partir da que
o conceito de Volkgeist (esprito do povo), se torna central para essa corrente
(como conseqentemente para a Escola Histrica do direito de Savigny7), pois
na histria que tudo se funde, l onde se devem buscar as razes. Pois desse
fusionismo que ir decorrer o importante papel que ser atribudo aos personagens
notveis na Histria. Ou seja, personalidades imbudas de um esprito do povo, e
que portanto devero ocupar o primeiro posto da cena histrica e historiogrfica.
Assim, portanto, esse carter central dos grandes nomes na historiografia alem
do sculo XIX, que sero em muitos casos lidos como encarnaes da
volksgeist, pode ser compreendidas muito mais a partir de um olhar sobre essas
razes do romantismo alemo e da Escola Histrica Alem e no do positivismo
filosfico que nasce na Frana com Augusto Comte8.

3
BURKE, Peter (org). A escrita da histria: novas perspectivas. So Paulo: UNESP, 1992, pgs. 9 e segs.
4
VAINFAS, Ronaldo. Histria das mentalidades e histria cultural in CARDOSO, Ciro Flamarion e VAINFAS,
Ronaldo (orgs.). Domnios da histria: ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro: campus, 1997, pg. 130.
5
CARDOSO JR, Helio Rebello. Tramas de Clio: convivncias entre filosofia e histria. Curitiba: aos quatro
ventos, 2001, pags. 169 e segs. Diz este autor: a historiografia positivista no o positivismo, embora dele
retenha traos essenciais (pg. 169)
6
Sobre romantismo, vide LWY, Michael e SAYRE, Robert. Revolta e melancolia: o romantismo na contramo da
modernidade. Petrpolis: vozes, 1995 e THOMPSON, E. P. Os romnticos: a Inglaterra na era revolucionria. Rio
de Janeiro: civilizao brasileira, 2002.
7
Vide PELEZ, Francisco J. Contreras. Savigny y el historicismo jurdico. Madrid: tecnos, 2005.
8
CARDOSO JR, Helio Rebbelo. Tramas de Clio, pgs. 170/171.

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Todavia, apesar dessa efetiva falta de unidade genealgica entre os
diversos tipos de positivismo (no sentido de que no se pode, em muitos casos,
identificar uma relao de parentesco ou influncia recproca entre eles) e, mais,
apesar da efetiva diversidade terica que se pode de fato encontrar em cada um (e,
particularmente, no caso do campo do conhecimento da histria), esse texto,
fazendo as devidas ressalvas acima referidas, opta por utilizar o termo positivismo
histrico quele tipo de conhecimento que foi colocado em uso por Ranke e que
tanto influenciou a historiografia posterior. que, como j dito (e pretendemos
demonstrar) existe uma base epistemolgica que comum entre o positivismo
filosfico e o histrico (e que toca tambm o positivismo sociolgico e o jurdico).
Isto , todos eles tm uma forma de se aproximar do conhecimento, de captar o
objeto, que lhes comum e, diga-se de passagem, muito tpica do modo de ver o
mundo no sculo XIX.
Dito isso, a opo metodolgica para abordar esse positivismo (ressalte-
se: positivismo oitocentista) estruturada do seguinte modo: partimos dos seus
pressupostos epistemolgicos, buscando uma aproximao do modo mais
filosfico de apreenso do saber por essa corrente (ou, em outras palavras,
veremos o modo como se d a relao sujeito-objeto); depois, dando um passo
adiante, abordaremos alguns pressupostos do positivismo nas cincias humanas,
que se revestem de especial importncia na medida em que as cincias do homem
nascem de fato com a marca positivista; e, finalmente, veremos os pressupostos do
positivismo no conhecimento da histria, que aplicam de modo mais especfico os
pressupostos mais gerais do positivismo no saber em geral e no saber das cincias
humanas em particular no mbito do conhecimento do passado humano.
Embora j de sada se explicite o carter no exaustivo dessas explicaes,
justifica-se esse caminho tomado na medida em que os pressupostos histricos
do positivismo, como se ver, dependem e so de certo modo fundamentados
pelos pressupostos do positivismo nas cincias humanas, bem como estes
ltimos, por sua vez, se assentam nos pressupostos epistemolgicos.

3. PRESSUPOSTOS EPISTEMOLGICOS DO POSITIVISMO


Para enunciar os pressupostos epistemolgicos do positivismo, servimo-
nos de parte das premissas citadas por Antony Giddens, citado por Boaventura de
Souza Santos9, que selecionamos por entender sejam elas esclarecedoras nesse
passo epistemolgico de compreenso do positivismo.
3.1. A realidade dotada de exterioridade. Enunciar que a realidade
dotada de exterioridade significa dizer que para o positivismo a realidade exterior
ao sujeito. Ou seja, o objeto existe independentemente do sujeito. O objeto , no
sentido de ter uma existncia bastante em si mesma. O objeto no precisa do sujeito
para que ele afirme sua prpria existncia.

9
GIDDENS, Anthony. Studies in social and political theory. Londres: Hutchinson, 1980 apud SANTOS,
Boaventura Souza. Introduo a uma cincia ps-moderna. Rio de Janeiro: graal, 1989. Pg. 52.

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Embora num primeiro momento se possa pensar que se est afirmando
uma obviedade (e at pensar-se em como seria possvel que o positivismo no
tivesse razo nesse pressuposto: afinal, os objetos existem!), um olhar superficial
sobre a nossa tradio filosfica demonstra no se tratar de uma afirmao to
tranqila e de uma discusso to trivial.
De fato, boa parte da histria da filosofia debateu esse problema na querela
do realismo contra o idealismo (onde se encontram posies muito polarizadas
e muitas posies intermedirias10). A primeira corrente, em termos muito gerais, via
a realidade como um dado, sobre o qual a existncia do sujeito em nada interfere;
em outros termos, para o realismo a realidade (o objeto) existe independentemente
do sujeito. H uma realidade ontolgica independente da subjetividade. Como se
v, essa exatamente a posio do positivismo que poderia, portanto, ser
enquadrada dentre as correntes realistas. A segunda corrente, por outro lado,
tambm em termos gerais (e em diversos graus) via a existncia do objeto
condicionada pelo sujeito, ou, dito de outro modo, via que a existncia do mundo
real s se tornava possvel em vista da existncia de uma conscincia (na
modernidade se dir: de uma razo subjetiva) que o percebe, pois aqui o mundo se
constitui atravs de atos mentais. Como se nota, a primeira corrente (o realismo),
onde se situa o positivismo, coloca nessa relao cognitiva um forte acento no
objeto; j a segunda corrente (o idealismo) acentua, na operao do saber, a
figura do sujeito.
Apenas para citar um exemplo dessa forma idealista de conceber a relao
sujeito-objeto, tomemos Grgias (filsofo grego pr-socrtico, pertencente ao grupo
dos chamados sofistas), que dispunha de algumas mximas conhecidas: a) nada
existe; b) se algo existisse, no seria cognoscvel; c) se fosse cognoscvel, no
poderia ser transmitido. Concentremo-nos especialmente na primeira (nada existe).
O que ele quer dizer, em verdade (e em coerncia com a postura sofista de colocar
o homem como medida de todas as coisas, como dizia Protgoras), que nada
existe alm dos sentidos. Ou seja: o modo particular de percepo do homem que
d existncia s coisas. Porque o homem possui formas especficas de percepo
que o dotam de um determinado modo e tais possibilidades sensitivas fornecem ao
mundo uma maneira forma especfica de existncia, que d o sentido as coisas.
Assim, em palavras pobres pode-se dizer que se no fosse essa percepo humana,
se no fosse o homem, as coisas no existiriam. As coisas s existem porque existe
essa percepo que d sentido a todo um mundo l fora. A verdade sobre as coisas
est, portanto, na subjetividade11. E tal posio filosfica fez parte em grande
medida do debate filosfico ocidental, como se pode notar pela obra do filsofo

10
Alm, claro, de posies (como a hermenutica, por exemplo) em que se busca superar a dualidade sujeito-objeto
(e, portanto, a polarizao entre realismo e idealismo)
11
As demais premissas, acima citadas, partes do mesmo pressuposto: se as coisas existissem (alm dos sentidos) no
poderiam ser cognoscveis... pois o conhecimento tambm depende dos sentidos; finalmente, se fossem cognoscveis,
no poderiam ser transmitidas porque... a comunicao do saber diretamente dependente dos sentidos humanos.
Da a nfase colocada no homem como a referncia e a medida das coisas: nos limites do prprio homem (e dos seus
sentidos, e de sua percepo) que o conhecimento se d.

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ingls do incio sculo XVIII, George Berkeley, e, em certa medida, de todo o chamado
idealismo alemo do sculo XVIII.
Pois bem: como se pode perceber, essa posio idealista representa
exatamente o contrrio daquele pressuposto de que parte o positivismo. Como j
dito, para o positivismo, como corrente realista que , o objeto existe em si,
bastante em si mesmo, e independe de quem o observa. Independentemente de
quem observa ele daquela maneira, tem um estatuto que lhe prprio. Como se
v, assim, a posio epistemolgica do positivismo no sentido de que o objeto
existe e que a realidade dotada de exterioridade uma peculiaridade do seu
mtodo. Em suma, aqui sujeito e objeto so entidades radicalmente diversas e
independentes, sendo essa uma premissa necessria para que a operao do
conhecimento possa se ater unicamente ao objeto pois o objeto que deve
ocupar uma posio central no processo cognitivo, sendo que o sujeito (que
dotado de outro estatuto ontolgico), estando na posio de observante, exterior
ao objeto, deve permanecer do lado de fora e em posio de no interferir no
objeto, sob pena de transformar a operao cognitiva em algo no objetivo e
supremo pecado! subjetivar a anlise. Mas isso ser mais bem esclarecido na
anlise dos pressupostos seguintes.

3.2. O conhecimento representao do real. Uma vez estabelecido que


sujeito e objeto so duas realidades separadas e independentes, o positivismo
pode afirmar que o conhecimento (o processo cognitivo) capaz de abarcar o
objeto em sua integralidade, capaz de representar o objeto da maneira com o ele
, porque afinal de contas, como visto no primeiro pressuposto, o objeto . O
conhecimento, portanto, pode dizer a verdade sobre o objeto. Logo, seria melhor
dizer que o objeto no representa o objeto mas apresenta o objeto. No existe
nenhuma perda, para o positivismo, no processo de conhecimento. Ou seja, ao
registrar o objeto (pois o objeto pode ser registrado) ele se mostra da maneira que
ele dado que, repita-se, o objeto .
Assim, se relembramos daquela metfora que fazia a analogia do objeto do
conhecimento com a paisagem e do sujeito do conhecimento com o pintor12,
poderemos dizer que para o positivismo o conhecimento que resultar a partir da
no propriamente um quadro (como quer a metfora) mas muito mais um espelho.
O sujeito no tem exatamente uma participao no processo de conhecimento,
como deveramos pressupor naquela metfora (pois o pintor aquele que pinta o
quadro). A tarefa do sujeito (do pintor) meramente mecnica, meramente
passiva. Ele no pode representar a paisagem pois isso implicaria no fato dele
ter que imprimir na pintura a sua tcnica, o seu conhecimento de pintura, enfim, a
sua subjetividade; ele deve, isso sim, apresentar a paisagem como ela , pois
o conhecimento, segundo o positivismo, tem essa capacidade de apresent-lo. Em
suma, o sujeito/pintor deve apenas colocar um espelho na frente da paisagem. O

12
Em LWY, Michel. As aventuras de Karl Marx contra o Baro de Munchausen, pg. 14.

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conhecimento deve apenas refletir as caractersticas do objeto, e por isso que o
conhecimento no pode ser um quadro que algo excessivamente dependente
das qualidades de quem o pinta mas deve ser um espelho, que reflete de modo fiel
o objeto, independentemente de quem esteja segurando o espelho.
Como se v, dizer que o conhecimento representao do real significa
dizer que no deve existir participao do sujeito na construo da paisagem/
conhecimento; o sujeito deve apenas seguir os passos metodolgicos para ao
final refletir no espelho aquilo que o objeto . Perceba-se, portanto, como de fato
o positivismo uma teoria embebida do otimismo do sculo XIX, como dissemos
h pouco. Para o positivismo o conhecimento diz o objeto. Ele no tem uma leitura
sobre o objeto, mas (e isso demonstrao de otimismo terico) ele apresenta o
objeto como ele . Nesse processo de conhecimento do objeto, portanto, no
haveria perdas entre o momento da percepo do objeto e o momento de sua
fixao no conhecimento. O conhecimento sobre o objeto e o prprio objeto se
identificam.
Tudo isso, no fundo, paradoxalmente, advm de uma crena ilimitada nas
potencialidades da razo humana, que poderia criar um mtodo e uma cincia
que seriam capazes de atingir o real na sua integralidade (pois, como diz o primeiro
pressuposto visto acima, o real existe) e, ao atingi-lo, seria capaz de represent-lo/
apresent-lo (pela cincia) nessa sua integralidade. E falamos acima que essa
pretenso paradoxal uma vez que, no fundo, toda essa capacidade de atingir o
objeto na sua pureza e na sua integralidade, sem qualquer contaminao subjetiva
(que a verdadeira meta da verdadeira cincia, de acordo com o positivismo)
depende na verdade, dessa potente razo que, afinal, est na esfera do sujeito. Ou
seja: seria a razo um instrumento neutro, uma ferramenta assptica e capaz de
isolar do objeto de anlise, tomado na sua pureza, do prprio sujeito racional. E
esse isolamento e essa separao entre sujeito e objeto voltam a ser tematizadas no
terceiro pressuposto, que ser visto a seguir.

3.3. H uma dualidade entre fatos e valores. Do mesmo modo que existe
uma separao radical do objeto de um lado e o sujeito de outro (como diz o
primeiro pressuposto), h tambm, de modo paralelo, uma separao radical, uma
verdadeira dualidade, entre os fatos de um lado e os valores de outro. Os fatos
pertencem ordem do objeto; os valores pertencem ordem do sujeito. No processo
cognitivo, entende-se que no existem valores no objeto bem como no se pode
encontrar uma instncia ftica com o sujeito.
claro que no mbito das cincias humanas (que so inventadas pelo
prprio positivismo) o homem (que, na figura do cientista ou do filsofo ocupa
a funo de sujeito do conhecimento) passa a ser tambm objeto do conhecimento.
A ento jovem sociologia, por exemplo, tem exatamente como objeto o homem
como integrante da sociedade. Mas, nesse caso (como veremos logo a seguir), o
homem-objeto do saber dever ser tratado como coisa, como um dado na
famosa receita que nos dada pela sociologia positivista de Durkheim ou (para

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insistirmos na terminologia adotada) dever ser tratado como fato. Haver,
portanto, na percepo do positivismo, uma radical diferena entre o homem sujeito
de conhecimento (cientista) e o homem objeto de conhecimento (aquele que produz
fatos sociais e observvel e quantificvel).
Portanto, fatos e valores correspondem exatamente separao entre
objetos e sujeitos; assim como existe uma enorme distino entre sujeito e objeto,
h igualmente um fosso que separa fatos e valores. E perceba-se que, para o
positivismo, no h somente uma possibilidade de separao, mas, para alm
disso, h uma necessidade dessa separao, pois no se pode fazer um
conhecimento adequado se no se separam fatos e valores. A operao cognitiva
que os aparta ir possibilitar que todos os holofotes recaiam apenas nos fatos, no
objeto. Dessa forma completa-se o ideal de um processo cognitivo perfeito para o
positivista que , como dissemos, esgotar o objeto, refleti-lo na sua pureza. Tudo
isso para que seja possvel, enfim, um conhecimento que represente/apresente o
real.
Essa separao entre fatos e valores (que correlativa separao entre
sujeito e objeto) possibilita ao positivismo afirmar (como adiantamos h pouco)
que o ideal do saber que ele seja sempre plenamente objetivo. Esta , para essa
corrente, a nica maneira de elaborar um conhecimento vlido. Se no se concentra
exclusivamente no objeto (nos fatos) podem ocorrer indesejados resqucios do
sujeito (dos valores), o que compromete a cientificidade do processo. Se fatos e
valores so misturados, o processo de conhecimento contaminado com
subjetividade. O conhecimento deixa de ser objetivo j que a apreciao do objeto
sofreu uma maquiagem de valores.
Todo esse aparato epistemolgico de funcionamento do positivismo
assumiu alguns contornos especficos nas recm inventadas cincias humanas
(aqui compreendida sobretudo a sociologia, mas tambm, sucessivamente, a cincia
da histria, a antropologia, psicologia, etc.). Nestas esferas, de fato, possvel
vislumbrar decorrncias destas premissas epistemolgicas aplicadas
especificamente ao homem tomado enquanto objeto cientfico, de modo a ser
possvel falarmos em pressupostos do positivismo nas cincias humanas que
constituem o meio do caminho entre os pressupostos epistemolgicos do
positivismo e aqueles pressupostos especficos do positivismo no conhecimento
histrico.

4. PRESSUPOSTOS DO POSITIVISMO NAS CINCIAS HUMANAS.


Nesse ponto seguiremos os passos de Michel Lwy 13, que procura
minudenciar o funcionamento do positivismo no mbito das cincias humanas, por
meio do que ele denomina premissas estruturadoras do sistema positivista no
mbito das cincias sociais. Chamamos a ateno para o fato de que a compreenso
dos pressupostos colocados pelo referido autor, e que agora tomamos de emprstimo,
dependente (ou pelo menos muito facilitada) pela adequada compreenso dos
13
Idem, pgs. 17 e seguintes.

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chamados pressupostos epistemolgicos, que acabamos de enunciar.

4.1. A sociedade regida por leis naturais, eternas, imutveis,


independentes da vontade e da ao humanas, e na vida social reina uma
harmonia natural. Como se v, o ponto de partida para a demarcao do mtodo
das cincias para o positivismo a existncia de um naturalismo na sociedade, que
calcado sobre leis imutveis e eternas. Assim como a natureza seria regida por
algumas leis invariantes (como a lei da gravidade ou do movimento da terra em
torno do sol), que independem da vontade e do desejo do homem, tambm a
sociedade dotada de leis invariveis, naturais, que escapam qualquer forma
de condicionamento humano.
Os positivistas acreditavam nas leis absolutas em relao sociedade.
Existiriam, assim, regras invariveis de funcionamento das sociedades, como
invarivel a lei da gravidade, por exemplo. isso, inclusive, que torna possvel
a cientificidade nas cincias humanas. Descobrindo as leis que regem a sociedade,
segundo os positivistas, podemos tornar o seu estudo algo to seguro quanto so
seguras as cincias naturais (a fsica, a qumica a biologia) de um modo geral.
Perceba-se, portanto, que o positivismo une em um primeiro momento, a natureza e
a sociedade, embora isso fique ainda melhor demarcado no segundo pressuposto.

4.2. A sociedade pode ser epistemologicamente assimilada pela natureza,


sendo estudada pelos mesmos mtodos e processos das cincias naturais. Se
existem leis invariveis tanto na natureza quanto na sociedade, a sociedade pode
ser estudada da mesma maneira que so estudadas as cincias naturais, ou seja, a
partir dos mesmos mtodos e dos mesmos processos que so ali utilizados. Tanto
num caso quanto no outro, o objeto (que existe e que pode ser representado/
apresentado pelo saber) que deve ser buscado pelo cientista. Do mesmo modo
que um cientista natural se coloca numa posio de exterioridade com relao a
um fenmeno fsico, a uma reao qumica ou a uma resposta biolgica em um
experimento de laboratrio, tambm assim o cientista social deve se colocar de
fora do objeto que ele analisa, ainda que tal objeto seja o prprio homem. O modo
como o cientista natural aborda seu objeto (seja ele uma substncia mineral ou
um rato de laboratrio) no deve ser substancialmente diversa do modo com o
cientista social aborda o seu (o homem na sociedade presente ou passada). Num
modo e noutro, por ser exterior ao sujeito, o objeto deve ser tratado como coisa.
Toma sentido aqui a afirmao de Durkheim - o fundador e expoente da sociologia
positivista - presente no clssico As regras do mtodo sociolgico, no sentido
de que ...a primeira regra e a mais fundamental a de considerar os fatos
sociais como coisas... Comte, de fato, proclamou que os fenmenos sociais so
fatos naturais submetidos a leis naturais. Com isso, ele implicitamente reconheceu
o seu carter de coisas; pois no h seno coisas na natureza.14
Portanto, existe uma homogeneidade epistemolgica entre cincias
14
Idem, pg. 26

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humanas e cincias naturais, segundo o positivismo. As cincias humanas, assim,
nascem a partir do modelo epistemolgicos das cincias naturais.

4.3. As cincias naturais e sociais devem limitar-se s explicaes causais


dos fenmenos de forma objetiva, neutra, livre de juzos de valores ou ideologias,
de noes prvias e preconceitos. Note-se, antes de tudo, como a compreenso
desse pressuposto depende fundamentalmente da aceitao daqueles pressupostos
epistemolgicos do positivismo. Somente na medida que se separa o objeto do
sujeito (primeiro pressuposto epistemolgico), tornando esse objeto, isolado do
sujeito, como passvel de ser espelhado no conhecimento (segundo pressuposto
epistemolgico) e, na mesma medida que se separam fatos e valores (terceiro
pressuposto epistemolgico), que se torna vivel a crena na possibilidade
ilimitada de um conhecimento objetivo que esteja livre de juzos de valores e
ideologias, sob pena de ser contaminado.
Trata-se, aqui, do princpio da neutralidade axiolgica das cincias
humanas, ou seja, no princpio de que se pode fazer a cincia do homem (como
tambm cincia natural) deixando os valores de lado. Sendo a axiologia o estudo
dos valores humanos, falar em princpio da neutralidade axiolgica da cincia
significa acreditar na possibilidade do conhecimento cientfico ser elaborado sem
qualquer intromisso valorativa. A funo do sujeito deve se limitar a captar os
fatos (segundo um procedimento metodologicamente controlado: o mtodo
positivista), de modo objetivo, deixando-se os valores de lado.
Pois bem: a partir destas premissas do positivismo nas cincias humanas
(que pressupem a existncia de leis sociais, que acreditam numa homologia
metdica entre cincias naturais e cincias sociais e que apostam firmemente na
neutralidade axiolgica do conhecimento cientfico), pode-se finalmente deduzir
de modo conseqente alguns pressupostos do positivismo na histria.

5. O POSITIVISMO NA HISTRIA E SEUS PRESSUPOSTOS.


exatamente o historiador alemo Leopold von Ranke o mais
representativo autor daquilo que aqui est se chamando histria positivista, e
sobre quem se falar a seguir que formula em modo mais ou menos explcito
alguns postulados tericos daquela que deveria ser a histria cientfica por
excelncia e exatamente sobre os quais vai se constituir o terreno onde vai brotar
boa parte da produo historiogrfica das dcadas seguintes (e tambm do sculo
seguinte). Tais postulados, como se poder verificar, podem ser considerados com
uma aplicao dos pressupostos do positivismo na epistemologia e nas cincias
humanas (antes j vistos), com vistas a formar um saber historiogrfico e a formar
a cincia da histria. Sigamos ento os passos de Ranke, na leitura que foi dada
por Martin e Bourd 15, para caracterizar os pressupostos do positivismo na histria.
So eles:

15
BOURD, Guy e MARTIN, Herv. As Escolas Histricas. S/l: Publicaes Europa Amrica, s/d, pg. 114.

152 Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi


5.1. No h nenhuma interdependncia entre o sujeito conhecedor (que
o historiador) e o objeto do conhecimento (que o fato histrico); por hiptese,
o historiador escapa a qualquer condicionamento social, o que lhe permite ser
imparcial na percepo dos acontecimentos. O que se pode ver aqui neste primeiro
pressuposto? Em primeiro lugar, que h uma separao radical entre o sujeito e o
objeto. O objeto, a matria-prima, aquilo pelo qual se deve prestar ateno em
relao ao conhecimento histrico so os fatos histricos. E por hiptese o
historiador escapa a qualquer condicionamento social, o que significa nada mais
que o fato de que ele deve aplicar o princpio da neutralidade axiolgica para atingir
a imparcialidade requerida a todo historiador e claro que para isto deve este
mesmo historiador aceitar a separao entre fatos e valores, devendo-se ater apenas
aos fatos deixando os (seus) valores de lado.
Fica claro, por outro lado, que alm do dbito que este pressuposto tem
para com aquele da exterioridade do objeto com relao ao sujeito, igualmente
perceptvel, na base dessa afirmao rankeana, a estrita separao (dualidade)
entre fatos (os fatos histricos, aquilo que afinal deve ser conhecido) de um
lado, e dos valores (aquela instncia subjetiva que axiologicamente carregada
isto , o historiador), de outro. De fato, estas duas entidades que so concebidas
como ontologicamente separadas, devem assim permanecer a fim de que o
historiador (sujeito) atinja os fatos histricos (objeto) de modo imparcial.

5.2 A Histria existe em si, objetivamente, tem mesmo uma dada forma,
uma estrutura definida que diretamente acessvel ao conhecimento. Mais uma
vez se observa com este pressuposto eloqente como, para o positivismo, a histria
existe em si e que a histria como objeto de saber (como passado histrico a ser
reconstrudo) existe independentemente da percepo que o sujeito, o historiador,
d a este objeto. Ao vislumbrar at mesmo uma forma e uma estrutura no objeto (no
caso, o passado histrico), leva-se o pressuposto da exterioridade do real at as
ltimas conseqncias. E a segunda parte deste pressuposto remete ao fato do
conhecimento ser representao do real: de fato estas determinadas formas e
estruturas do passado histrico so consideradas como sendo diretamente
acessveis ao conhecimento. Ou seja: j que existe em modo perfeitamente
delimitado, cristalino e definido esta configurao histrica em si mesma,
conseqente a concluso no sentido de que toda esta estrutura histrica (real,
identificvel) pode ser toda ela captada pelo saber. Assim, se o saber objetivo
(aquele livre dos resqucios axiolgicos do sujeito) tem a vocao de ser um espelho
fiel do prprio objeto (lembremo-nos mais uma vez da paisagem e do espelho), o
conhecimento histrico (ou saber histrico ou cincia da histria, pouco importa
a terminologia), para a corrente positivista, tem a capacidade de espelhar o passado
histrico de modo fiel (desde que, claro, forem seguidos corretamente os passos
cientificamente recomendados).

5.3. A relao cognitiva conforme a um modelo mecanicista. O

Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi 153


historiador registra o fato histrico de maneira passiva, como o espelho reflete a
imagem do objeto. Este pressuposto explicita a chamada teoria do reflexo,
cunhada por Ranke alm de explicitar, como se pode notar facilmente, toda a
discusso epistemolgica do positivismo. Aborda a idia de que o passado histrico,
como objeto de anlise da nossa relao de conhecimento, tem apenas que ser
refletido, cabendo ao historiador desempenhar nesse processo apenas uma funo
mecnica. O historiador no deve pretender recriar a paisagem que lhe est
adiante (o passado), mas, pelos passos metodolgicos aconselhados, faz-lo refletir
fielmente, fazer com que a realidade se apresente e tudo isto sem a interferncia
subjetiva, sem a interferncia dos valores deste historiador. Voltando ainda uma
vez quela metfora j tantas vezes repetida, o historiador, ao invs de ser o pintor
da paisagem que lhe afronta, deve ser to somente aquele que segura um grande
espelho (funo mecnica, passiva, no criativa), devendo to somente garantir
que se opere esse reflexo de modo fiel, de modo a no evidenciar nenhuma
distoro no objeto.

5.4. Incumbe ao historiador no julgar o passado nem instruir seus


contemporneos mas simplesmente dar conta do que realmente se passou. Ressalta
aqui a opo metodolgica (mais do que isso, a necessidade) de se estabelecer, no
confronto do historiador com o passado histrico, a radical separao entre valores
e fatos, a aplicao estrita do princpio da neutralidade axiolgica, sob pena de
inquinar a pesquisa histrica com a mcula da subjetividade e, dessa forma, torn-
la um saber no cientfico. O historiador deve ater-se to somente aos fatos,
deixando de lado seus valores. E atendo-se somente aos fatos, o historiador, para
o positivismo, ter aberto as vias para descrever aquilo que realmente se passou.
Percebe-se, portanto, que a verdade histrica (aquilo que realmente se passou)
a meta do conhecimento histrico positivista, um objetivo que pode ser atingido
(ao menos idealmente) se a pesquisa, do ponto de vista metdico, no ceder,
sobretudo s tentaes subjetivistas.

6. A HISTRIA POSITIVISTA E SEU CONTEXTO HISTRICO E TERICO.


Depois desse traado que, para chegar s caractersticas (os
pressupostos) da histria positivista, teve que antes passar pelas premissas
epistemolgicas do positivismo e pelos pressupostos do positivismo nas cincias
humanas, convm indicar, ainda que brevemente, o contexto histrico e terico em
que surgiu e desenvolveu-se esta histria tradicional. Com isso pretende-se, ao
menos em parte, explicar o molde onde se encaixam as caractersticas desta
historiografia antes relacionadas, bem como mostrar como essa forma especfica
de abordagem do passado humano, malgrado as crticas que lhe possam ser feitas
hoje, constituiu, na poca, uma instigante novidade metodolgica.
Como j acenamos alguns itens acima, falar em positivismo histrico ou
histria tradicional j pressupe, evidentemente, um recorte bem delimitado na
realidade historiogrfica e requer uma homogeneizao de uma determinada

154 Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi


produo e de alguns mtodos. A historiografia do sculo XIX, com efeito, verificou
at mesmo uma certa multiplicidade metodolgica, com a emergncia de autores
talentosos, metodologicamente inovadores e ao mesmo tempo impassveis de serem
reduzidos a uma nica vertente terica. No se pode dizer, portanto, que a
historiografia oitocentista seja um bloco monoltico positivista. Longe de ser
unicamente preocupada com aspectos polticos, militares e diplomticos, como
muitas vezes se diz, a historiografia do sculo XIX contempla muitos cultores da
histria religiosa, da histria scio-cultural, etc.. Peter Burke16 assinala o exemplo
de Edward Gibbon (com seu Declnio e Queda do Imprio Romano)17, que articula
narrativa de acontecimentos polticos um novo tipo de histria scio-cultural.
Tambm servem de exemplo Jules Michelet e Jacob Burckhardt que escreveram
mais ou menos na mesma poca (1865 e 1860, respectivamente) suas histrias
sobre o Renascimento que cultuavam uma viso de histria mais ampla que os
seguidores da histria poltica18: enquanto o primeiro defendia uma histria que se
poderia denominar hoje como da perspectiva das classes subalternas, o segundo
interpretava a histria como um campo onde interagiam as foras do Estado, da
Religio e da Cultura. Temos ainda o exemplo de Fustel de Coulanges que no seu
clssico A Cidade Antiga (de 1864) privilegiava a histria da religio, da famlia e
da moralidade em detrimento da histria poltica.19 Mesmo Marx e Engels tambm
ofereciam um paradigma histrico que em muito se afastava da historiografia poltica
e factual. Para encerrar estes exemplos, h que se citar o historiador alemo Gustav
Schmoller, o ingls William Cunningham e o francs Henri Hauser, todos eles corifeus
de uma historiografia do tipo econmica.20 Tal multiplicidade temtica, alis,
resultado de todo o florescer de uma Nova Histria que iniciou desde o sculo
XVIII. E foi esse florescer que de certo modo foi estancado pelo importante advento
do movimento historiogrfico liderado por Leopold von Ranke, em meados do
sculo XIX que trouxe um novo padro metodolgico historiografia. Aqui, pode-
se dizer, nasce o que chamamos de histria tradicional (ou histria positivista).
Esta histria tradicional, histria rankeana ou simplesmente histria
positivista que se tornar hegemnica na historiografia europia do sculo XIX,
mormente na Alemanha e na Frana. Pode-se dizer que o pice de seu prestgio
ocorreu entre 1880 e 1930, ao menos na Frana21. Mas seus reflexos no Brasil
tambm foram significativos, e so sentidos at hoje.
Como dito, Leopold von Ranke o expoente deste novo enfoque
metodolgico. Deve-se mais uma vez ressaltar, todavia, que Ranke, do ponto de
vista terico, era um personagem muito complexo, j que trazia consigo pesadamente

16
BURKE, Peter. A Escola dos Annales (1929-1989): a revoluo francesa da historiografia. 3 ed. So Paulo:
UNESP, 1991. Pgs. 18-19.
17
Com publicao no Brasil: GIBBON, Edward. Declnio e queda do imprio romano. So Paulo: Companhia das
Letras, 1997.
18
BURKE, Peter. A Escola de annalles, pgs. 18-19.
19
Idem, pg. 19.
20
Idem, pgs. 18/19.
21
BOURD, Guy e MARTIN, Herv. As escolas histricas, pg. 112.

Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi 155


as influncias da escola histrica (de onde proviria a grande valorizao dos
personagens e dos nomes na narrao histrica) e sobretudo do romantismo
alemo, do qual muitos autores o consideram um dos epgonos22. Geralmente ele
visto como o iniciador de uma viragem historiogrfica importante, que passa da
crnica narrativa para o registro documental. aclamado como o primeiro
formulador de uma teoria sria da crtica das fontes histricas e, enfim, como o
autor de uma verdadeira revoluo copernicana na historiografia do sculo XIX23.
E, de fato, Ranke foi um personagem importante no processo de profissionalizao
da Histria e um ator central, dentro do furor disciplinar cientificista do sculo XIX,
em transformar a Histria em um ramo respeitado do saber acadmico. Ranke busca,
com seu receiturio, dar seriedade acadmica e cientfica a Histria. Tanto que o
seu primeiro grande mandamento efetuar uma revoluo das fontes. De fato, para
o historiador alemo as fontes a serem usadas pelo historiador tm que ser
unicamente oficiais, documentais, pois desse modo pretende-se atingir uma certa
segurana no seu uso e manejo, escapando das crenas, das estrias, e de
outros recursos comumente utilizados por muitos que se proclamavam
historiadores. H, assim, uma verdadeira obsesso pelos documentos oficiais,
estatais, pblicos, de cartrios, porque estes documentos revelariam, sem desvios
ou enganos (e de modo direto) os fatos (como visto acima, para o positivismo o
cientista deve se ater rigorosamente aos fatos, aos objetos). Tudo isso, entre
outras coisas, profissionaliza o ofcio do historiador, que academicamente passa
ser visto como aquele que se encarrega da busca dessa verdade histrica. Com
Ranke, afinal de contas, inaugura-se, num certo sentido, aquilo que podemos chamar
de historiografia profissional moderna.
Este modelo rankeano cruzou fronteiras e tambm fixou razes na
academia francesa, que desenvolveu, sob aquela inspirao terica, sua prpria
corrente historiogrfica tradicional: a escola metdica, estabelecida em torno da
fundao da revista histrica, em 1876, por G. Monod e G. Fagniez.24 Os pilares da
escola metdica no diferem muito dos pressupostos rankeanos. Ela reclamava
total iseno do pesquisador e total independncia com relao a qualquer religio,
doutrina ou partido. Conclamava a um trabalho rigoroso junto s fontes dos
arquivos e adotava uma teoria do conhecimento em que a relao entre o sujeito (o
historiador) e o objeto (o documento) no explicitada. Buscava-se o virtual
apagamento do historiador por detrs dos textos produzidos. 25 Estes
pressupostos tiveram seguidores influentes nos crculos universitrios franceses,
dentre os quais se destacaram Charles-Victor Langlois e Charles Seignobos, que,
juntos, definiram as regras da disciplina histrica (na viso da escola metdica)
numa obra que se tornou o guia para toda uma gerao de historiadores: Introduo

22
Vide, por exemplo, CASSIRER, Ernst. Storia della filosofia moderna: il problema della conoscenza nella filosofia
e nella scienza (III. I sistemi posthegeliani, tomo primo). Torino: Einaudi, 1976.
23
BURKE, Peter. O mundo como teatro: estudos de antropologia histrica. Lisboa: Difel, 1992, pgs. 223/234.
24
BOURD, Guy e MARTIN, Herv. As escolas histricas, pgs. 97/98.
25
Idem, pg. 102.

156 Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi


aos estudos histricos, que teve sua primeira edio em 1898. importante citar
tambm, nesse contexto francs, a presena de Ernest Lavisse, que coordenou o
projeto de composio de importante obra denominada Histria da Frana da
poca galo-romana Revoluo, concebida em 1890, que se orientou estreitamente
pelos vetores indicados pela Revista Histrica.26
Todavia, apesar da importncia da obra de Leopold von Ranke para a
disciplina histrica, h aqueles, como Peter Burke, que apreciam o impacto da sua
obra (e de seus seguidores alm do Reno) pelo lado negativo: de fato, a valorizao
da histria poltica e o desprezo pelos outros setores de investigao (o que culminou
com o j mencionado estancamento da mutiplicidade metodolgica at ento
existente no sculo XIX), torna a suposta revoluo copernicana operada por
Ranke no mbito historiogrfico uma verdadeira contra-revoluo pois a rigidez
de seus pressupostos tiraria o espao de uma historiografia feita ao estilo de um
Burckhardt, um Coulanges, um Michelet, etc. o que na verdade faria dele, usando
as palavras de Burke, um reacionrio na evoluo da historiografia.27
Polmicas a parte e aqui fazemos uma ligao do que foi visto antes com
aquilo que se desenvolver a partir de agora , se tomarmos todos aqueles
pressupostos tericos antes assinalados (em particular aqueles referentes
histria), resultar, de fato, uma historiografia com algumas caractersticas mais ou
menos definidas: ser uma histria centrada sobre os fatos e, dentre esses fatos,
sero os eventos polticos, militares e diplomticos aqueles considerados com
efetiva dignidade histrica. Daqui deriva a grande tendncia dessa forma de
fazer histria a privilegiar os grandes eventos e os grandes personagens do passado
(e aqui mais uma vez de se notar a influncia que Ranke traz da Escola histrica
alem). Tudo isso, como se pode prever, implicar num certo ocaso de uma histria
do tipo cultural, ou religiosa, ou social, ou mesmo econmica. Est histria
positivista ser uma histria que, exatamente por acreditar que os fatos podem ser
isolados do sujeito que os confronta (o historiador) e podem ser percebidos em
seus contornos precisos, ter a capacidade de descrever a verdade sobre os fatos
histricos (que a este ponto constituem, para o positivismo, a prpria Histria),
pois a anlise do objeto pode ser assimilada pela cincia (aquela cincia que
metodologicamente bem informada isto , a cincia positivista) sem que haja
qualquer perda ou reduo: o saber histrico tem a capacidade de reproduzir fielmente
os fatos histricos. por isso que esse tipo de histria no raro assume contornos
de histria universal, histria geral ou outras pretenses totalizantes do gnero,
pois a potncia do saber (alimentado pelo otimismo cientfico do sculo XIX) d
tambm aos historiadores a impresso de poder abarcar todo o passado humano. E
sobretudo ser uma historiografia que se pretende objetiva e neutra, uma
historiografia que segue o princpio da neutralidade axiolgica das cincias
humanas, pois ela acredita que qualquer influxo de subjetividade contaminar o
objeto e, portanto, invalidar a pesquisa.
26
Idem, pgs. 105/107.
27
Idem.

Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi 157


Pois bem: uma vez enunciados, ainda que de modo muito genrico, os
contornos essenciais de uma historiografia rankeana (que aqui definimos como
positivista), chegado o momento de afrontar alguns dos problemas mais centrais
desse tipo de abordagem.

7. ALGUNS PROBLEMAS NAABORDAGEM POSITIVISTA


claro que muito poderia ser dito a respeito das implicaes desta histria
positivista ou a respeito dos seus limites e de seus impasses. Aqui no o lugar
para intentar um discurso exaustivo a este propsito. Todavia, algumas das crticas
centrais a esse modo rankeano de vislumbrar o passado sero aqui tecidas, at
porque boa parte da historiografia subseqente constri suas alternativas a partir
das crticas que so formuladas a essa histria tradicional. Assim sendo, nos
limitamos a apontar trs problemas, aqui considerados centrais, da abordagem
positivista da histria: o modo pouco matizado como se d a relao sujeito-objeto;
o pressuposto (tomado de modo absoluto) da necessidade de uma neutralidade
axiolgica no conhecimento; o excessivo valor dado ao evento singular na sua
abordagem, com as conseqncias que da derivam.
Para o positivismo, a primeira questo acima mencionada a relao
excessivamente linear e simplista que estabelecida entre sujeito e objeto
demonstra, paradoxalmente, que na verdade essa corrente terica no coloca de
um modo srio o problema do sujeito e do objeto. E isso porque entre sujeito e
objeto efetivamente h um problema e dos mais complexos. O positivismo escapa
desse dilema, ignorando esse aspecto central da discusso do conhecimento.
Exatamente por isso que, nesse sentido, o positivismo pode ser considerado uma
forma de dogmatismo28, pois o dogmtico, em termos de teoria do conhecimento,
exatamente aquele que ignora o difcil problema do conhecimento, deixando-o de
lado ou colocando-o debaixo do tapete. De fato, para o positivismo este problema
simplesmente no colocado pois, ali, h uma espcie de auto-evidncia do objeto,
que poderia ser apreendido pelo sujeito de um modo completo e definitivo o que
muito tributrio, como j dissemos, de uma certa forma do sculo XIX de encarar
a questo do saber e da cincia. O sujeito (historiador) teria uma espcie de
conscincia absolutamente autnoma e potente o suficiente para, a partir de uma
perspectiva completamente externa ao objeto (o passado histrico), perceb-lo na
sua integralidade e conhec-lo nessa sua exterioridade de modo que o historiador
ser capaz de conhecer o passado parafraseando Ranke como ele foi.
Todavia, as coisas se apresentam de um modo um tanto mais complexo. Afinal,
o passado histrico no se apresenta como um espetculo diante de um observador
submisso e neutro, mas implica, at certo ponto numa construo do prprio sujeito
(historiador)29. O historiador do direito portugus Antnio Manuel Hespanha, a respeito
dessa questo epistemolgica, disse com pertinncia que a primeira das estratgias a

28
HESSEN, Johannes. Teoria do conhecimento. So Paulo: Martins Fontes, 1999, pgs. 29/30.
29
HESPANHA, Antnio M. Histria das instituies: pocas medieval e moderna. Coimbra: Livraria Almedina,
1982, pg. 7.

158 Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi


ser adotada deve ser a de instigar uma forte conscincia metodolgica no meio dos
historiadores do direito, problematizando a concepo ingnua segundo a qual a
narrativa histrica no seno o relato a-problemtico, corrido e fluido daquilo
que realmente aconteceu. Porque, de facto, os acontecimentos histricos no esto
a, independentes do olhar do historiador, disponveis para serem descritos. Eles so
criados pelo trabalho do historiador, o qual selecciona a perspectiva, constri objectos
que no tm uma existncia emprica.30
O segundo dos problemas diz respeito questo da neutralidade axiolgica
do historiador diante do seu objeto, o passado. E, como j vimos, esse problema
resolvido facilmente pelo positivismo na esteira do esquematismo que sofre a
dualidade sujeito-objeto: na medida em que sujeito e objeto so realidades to
facilmente distinguveis e separveis para efeitos do processo cognitivo, a
objetividade dos fatos pode igualmente ser apartada da subjetividade dos valores,
de modo que a efetiva cincia vai ser centrada unicamente sobre os fatos e seu
carter objetivo.
O problema da neutralidade absolutamente no simples de ser resolvida.
A esse respeito Boaventura de Souza Santos, por exemplo, faz uma distino entre,
de um lado, a objetividade (que uma meta a ser seguida, pois corolria da
honestidade que todo pesquisador deve ter no processo cognitivo) e, de outra, a
neutralidade (que no seria nunca alcanvel, ao menos no naqueles moldes
imaginados pelos positivistas do sculo XIX)31. J Eric Hobsbawm, analisando o
delicado problema do engajamento do historiador, diferencia aquele terreno em
que se pode afirmar sobre a veracidade de fatos, de um lado (que so evidncias
que independem do historiador) e o terreno em que os fatos so escolhidos e
combinados (que so operaes que no podem ser compreendidas sem um sujeito-
historiador que as execute e, logo, sem um grau, maior ou menor, de carga
subjetiva)32. De qualquer modo, a par da discusso sobre essa questo, tranqila
a convico no sentido de que aquela crena dos cientistas sociais oitocentistas
(incluindo-se os historiadores) no sentido de que impossvel produzir um
conhecimento assptico e livre de quaisquer juzos de valor ou ideologias no
pode mais ser sustentada. A presena decisiva do sujeito no processo de
conhecimento (que escolhe o tema objeto da pesquisa, recorta e especifica a
abordagem, escolhe os mtodos e seleciona um especfico modo de exposio)
no autoriza a crena na objetividade intocada de um objeto de saber. Nem seria
necessrio ingressar em discusses ligadas psicanlise (a carga inconsciente do
sujeito, que, aqui, no pode ser vislumbrado como uma unidade coerente e
incindvel) ou filosofias mais recentes como a de Foucault (que coloca a nu as
relaes entre saber e poder33) para demonstrar como o conhecimento no um
resultado puro de uma operao que busca refletir o objeto, mas um processo
30
HESPANHA, Antnio M. Cultura jurdica europia: sntese de um milnio. 3 ed. S/l: Europa-Amrica, 2003, p. 24.
31
SANTOS, Boaventura de Souza. Crtica da razo indolente: contra o desperdcio da experincia. So Paulo: Cortez, 2000.
32
HOBSBAWM, Eric. Sobre histria: ensaios. Trad. Cid Knipel Moreira. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, pg. 140.
33
Sobretudo em FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso. So Paulo: Loyola, 1996, FOUCAULT, Michel. A microfsica
do poder. Trad. Roberto Machado. 8 ed. So Paulo: graal, 1989.

Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi 159


complexo no qual o sujeito interfere decisivamente na construo do resultado
final de uma pesquisa cientfica.
J o valor dado aos eventos ou fatos na abordagem historiogrfica (o
terceiro dos problemas abordados), que tpico da historiografia positivista, traz
consigo, tambm, suas conseqncias nocivas. Sendo os fatos o insumo bsico
desta historiografia, e sendo colocada de lado a questo da subjetividade (como as
indagaes de quem e por qu so escolhidos determinados fatos, e por qu
outros so preteridos) a histria positivista tende a distanciar-se da dinmica
histrica efetiva, procedendo a um conhecimento presentista ou retrospectivo.
Com efeito, no raro essa historiografia se caracteriza por ser aquela que projecta
sobre o passado categorias sociais e mentais do presente, fazendo do devir
histrico um processo (escatolgico) de preparao da actualidade.34
Com isso, podemos identificar uma conseqncia direta deste
procedimento que reduz a realidade histrica a um encadeamento dos fatos: trata-
se justamente da necessria excluso que tal opo produz. que na medida em
que a histria vista como uma seqncia linear e harmnica de fatos, que se
encadeiam de modo lgico no tempo, est-se elaborando, na verdade, uma lgica
da excluso de todas as perspectivas e possibilidades histricas, ocorridas ou
frustradas, mas que acabaram ficando ao largo do projeto que regeu o encadeamento
dos fatos eleitos. Em outras palavras, elaborado um conhecimento histrico
intrinsecamente ligado a uma lgica que prpria do historiador que redige tal
histria e que, por sua vez, no pode ser dissociada de todo um cdigo de valores,
de preocupaes tericas, etc., em verdade pertencentes poca do historiador (e
no poca estudada). A linearidade construda desta forma, assim, torna-se uma
deformao grave do passado pelo filtro desta lgica da excluso (do presente).
Como lembra Hespanha, a partir desse procedimento, o presente imposto ao
passado; mas, para alm disso, o passado tornado prisioneiro de categorias,
problemticas e angstias do presente, perdendo sua prpria espessura e
especificidade, a sua maneira de imaginar a sociedade, de arrumar os temas, de
pr as questes e de as resolver.35 Alm disso, de se frisar que a escolha dos
dados pelo historiador positivista para preencherem o caminho da histria no
explicitamente motivada, como tambm no o a recusa em abordar outros fatos ou
outras abordagens. Deste modo, como uma poca histrica no pode ser apreendida
em sua totalidade pelo conhecimento, o critrio positivista de escolha dos dados
que preencher nossa viso sobre tal poca (pretensamente de modo definitivo)
fatalmente no deixar espao para determinaes e caminhos outros que no
sejam aqueles pertencentes linearidade. A riqueza e inesgotabilidade do real so
reduzidas a uma lgica aleatria, que acaba ficando presa a interesses que nunca
so postos a nu pela sua prpria metodologia. Todavia, os interesses que conduzem
a tal tipo de histria certamente esto ligados ao presente: a lgica da excluso que

34
HESPANHA, Antnio Manuel (org.). Justia e litigiosidade: histria e prospectiva. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1993, pg. 51.
35
HESPANHA, Antnio M. Cultura Jurdica Europia, pgs. 21/22.

160 Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi


rege o discurso histrico positivista uma lgica que no pertence poca estudada,
mas sim aos condicionantes temporais do historiador.36

8. O POSITIVISMO E A HISTRIA DO DIREITO.


Aps a breve explicao do procedimento cognitivo do positivismo e
aps a anlise do funcionamento do positivismo no conhecimento da histria, um
estudante que j conhece os manuais jurdicos das disciplinas dogmticas poder
facilmente perceber: aquela tradicional introduo histrica (s vezes chamada,
num modo peculiarmente bacharelista, escoro histrico), que inevitavelmente
antecede a abordagem propriamente dita do tema dogmtico (seja ele de direito
civil, direito penal, direito do trabalho, direito comercial, etc.) tem no positivismo
histrico a sua inspirao terica, ainda que o jurista que escreveu essa introduo
(no mais das vezes jejuno em histria, e mais ainda em teoria da histria) nem se d
conta disso. A inspirao positivista das introdues histricas que, quase como
um rito acadmico, povoam os manuais da dogmtica jurdica (e tambm outras
obras no manualsticas), vem, ao menos no caso brasileiro, do prprio ambiente
cultural circundante que impregnado das premissas positivistas ou ento de
um certo mal entendido, cujas razes histricas certamente podem ser buscadas no
modo como a formao dos juristas se deu em nosso pas, que insiste em acreditar
que a histria um saber para diletantes, uma abordagem que pode ser feita de
modo mais ou menos intuitivo e tateante. H uma estranha impresso difusa de que
reconstituir o passado seja uma operao automtica e simples. O que ocorre, na
verdade, que esse escoro histrico acaba ingressando (s vezes sem perceber)
num emaranhado de dificuldades tericas que so tpicas do positivismo.
E tais dificuldades no so inocentes: uma abordagem histrico-jurdica
de inspirao positivista (como o faz a maioria dos manuais), alm de executar um
desservio disciplina da histria do direito (ao menos quela que executada
com um pouco de seriedade), acaba por resultar numa srie de funestas
conseqncias tericas e prticas que no so desprezveis.
Tais conseqncias so acentuadas entre outros por Antnio M. Hespanha,
que nos lembra que, a par desse procedimento positivista acabar por distanciar-se
do passado que (ou deveria ser) objeto do estudo e aproximar-se da lgica do
presente (como visto acima), a historiografia jurdica positivista serve de
combustvel para uma glorificao da positividade jurdica vigente. E isto ocorre
de duas formas bsicas. Por primeiro, tal histria do direito cumpre um papel
legitimador do direito presente ao pretender provar que determinadas caractersticas
do discurso jurdico - como Estado, famlia ou o princpio de que os contratos
devem ser cumpridos ponto por ponto - pertencem natureza das coisas.37 Os
36
Como diz Hespanha, Esta teoria do progresso linear resulta freqentemente de o observador ler o passado
desde a perspectiva daquilo que acabou por acontecer. Deste ponto de vista, sempre possvel encontrar
prenncios e antecipaes para o que se veio a verificar. Mas normalmente perde-se de vista tanto todas as
outras virtualidades de desenvolvimento, como as perdas que a evoluo que se veio a verificar originou.
Idem, pg. 21.
37
Idem. Pg. 18.

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institutos contemporneos so assim naturalizados e tidos como o resultado da
tradio. Os conceitos (hauridos da histria) adquirem validade transtemporal
por serem legitimados pela tradio.38 A histria, em suma, torna-se a justificadora
do presente atravs de uma suposta demonstrao de que o presente foi o caminho
natural do processo histrico. Em segundo lugar, tal procedimento historiogrfico
cumpre papel legitimador na medida em que vislumbra a linearidade histrica como
algo que conduz, de modo necessrio, ao progresso (no caso, o progresso jurdico).
Trata-se de uma concepo evolucionista da histria do direito, que percebe o
devir histrico como um processo onde h um necessrio acrscimo de valores, de
virtudes, etc., a culminar num pice jurdico: o direito de hoje. Afinal, tambm o
direito teria tido a sua fase juvenil de rudeza. Contudo, o progresso da sabedoria
humana ou as descobertas de geraes sucessivas de grandes juristas teriam
empurrado o direito, progressivamente, para o estado em que hoje se encontra;
estado que, nessa perspectiva da histria representaria um apogeu.39 Assim, no
primeiro caso o presente jurdico naturalizado, visto como a nica possibilidade
histrica que o direito passado poderia ter tomado; no segundo caso o presente
jurdico vislumbrado como resultado de um progresso natural, onde o direito
vigente seria o pice. Por ambos os lados, o direito atual colocado, por meio
desse enviesado discurso histrico, no pedestal mais alto, digno da poca histrica
mais avanada que existiu (que seria ai de ns! a poca atual).
Estas formas de glorificao da positividade jurdica vigente podem ser
muito bem representadas em duas grandes linhas temticas que so tpicas da
historiografia jurdica positivista: a histria das fontes e a histria da dogmtica.
De fato, estas duas linhas servem como uma luva consecuo de uma concepo
naturalizadora do direito atual ou ento de uma concepo imbuda da noo de
progresso dentro da histria do direito. Enquanto a primeira (histria das fontes)
descreve a pura e simples evoluo das normas jurdicas editadas pelo Estado
aqui includa principalmente a lei, a segunda (histria da dogmtica) descreve a
evoluo das doutrinas e conceitos utilizados pelos juristas para expor o direito
por eles considerado vigente.40
Tais concepes tm um substrato comum: conceber que o passado jurdico
formado exclusivamente por aquilo que o legislador faz (no primeiro caso) ou por
aquilo que os doutrinadores jurdicos pensaram e escreveram (no segundo caso),
sendo que os demais aspectos da vida social so solenemente ignorados41, ficando
o direito, nas palavras de Coelho, como uma instncia hipostasiada42, como algo
38
Hespanha d um exemplo da falsa continuidade que est por detrs desta crena: O conceito de famlia, embora
use o mesmo suporte vocabular desde o direito romano (familia), abrangia, no apenas parentelas muito mais
vastas, mas tambm no parentes (como os criados ou os escravos [famuli]) e at os bens da casa. O conceito de
obrigao como vnculo jurdico aparece com o direito romano; mas era entendido num sentido materialstico,
como uma vinculao do corpo do devedor dvida, o que explicava que, em caso de no cumprimento, as
conseqncias cassem sobre o corpo do devedor ou sobre sua liberdade (priso por dvidas). A palavra Estado
(status) era utilizada em relao aos detentores do poder (status rei romanae, status regni); mas no continha em
si as caractersticas conceituais do Estado (exclusivismo, soberania plena) tal como ns o entendemos. HESPANHA,
Antnio M. Panorama histrico da cultura jurdica europia, pg. 19.
39
Idem.
40
HESPANHA, Antnio M. Histria das instituies... Op. cit. Pg. 11.

162 Revista do Programa de Mestrado em Cincia Jurdica da Fundinopi


que pudesse ser concebida e explicada de um modo trans-histrico, independente
das vicissitudes do devir. Como bem observa Hespanha, por detrs de tais posturas
est embutida, em verdade, uma noo do que o direito: enquanto que a histria
restrita das fontes vislumbra o direito como um sistema de normas, a histria restrita
da dogmtica o concebe como um sistema de valores, de modo que o direito uma
ordem constituda e perfeita antes mesmo de sua aplicao e/ou interpretao, j
que este campo impertinente e dispensvel para a histria do direito43. E,
sobretudo, pode-se observar que essas formas de conceber o direito so tributrias
de uma estratgia terica que presentista, e, por ser escrava do presente, comete
o supremo pecado para um historiador: o anacronismo. Afinal, e ainda com vrias
reservas, s podemos considerar que a histria do direito se reduz a uma mera
seqncia legislativa (como quer a histria das fontes) quando ignoramos o fato
de que a lei se imps como fonte nica e exclusiva somente h pouco mais de
duzentos anos (ou seja: com um processo que teve incio com a Revoluo Francesa
e o movimento codificador44) e, quando ignoramos que ao assim concebermos,
projetamos as nossas misrias presentes (o nosso legalismo e estatalismo do direito)
para todo o passado como se este passado no fosse muito mais rico do que a
limitada imaginao jurdica monista atual supe. Da mesma forma s podemos
conceber o passado do direito como uma seqncia de teorias jurdicas interligadas
de modo sucessivo (como quer a histria da dogmtica) se ignorarmos o rico e
litigioso contexto em que uma teoria se impe outra (ou o rico contexto em que
diversas mentalidades jurdicas muitas vezes radicalmente diversas das nossas
convivem entre si), bem como o fato de que, s vezes, o prevalecer de uma teoria
sobre a outra construda a posteriori, e por razes que pertencem lgica de
tempos posteriores queles em que aquela teoria era supostamente experimentada.
Enfim, essas estratgias histrico-jurdicas ignoram que o passado do
direito deve sofrer um esforo de compreenso que complexo e que deve respeitar
as profundas especificidades do passado que no pode ser considerado como
um mero presente imperfeito, ou um presente ainda no completo.
Um exemplo importante e concreto desse tipo de procedimento utilizado
por esta historiografia jurdica positivista (exemplo que nos dado, mais uma vez,
por Hespanha) pode ser facilmente identificado no privilgio desmedido dado
categoria Estado e a tendncia a vislumbr-lo de modo apartado da sociedade
civil (como se fosse o seu oposto). Ignora-se como essa dicotomia pertence
muito mais aos tempos presentes que aos tempos passados (veja-se como essa
diviso perde sentido no antigo regime) e, a partir da, outras falsas oposies
aparecem e permeiam o discurso histrico jurdico: o direito privado e o direito

41
HESPANHA, Antonio. M. Histria das instituies, pg. 11.
42
COELHO, Luiz Fernando. Teoria crtica do direito. 2 ed. Porto Alegre: Sergio Fabris Editor, 1991. Pgs. 25
e segs.
43
HESPANHA, Antonio M. Histria das instituies, pg. 12.
44
Vide, a este propsito, os j clssicos estudos de Paolo Grossi sobre a noo de Absolutismo Jurdico, como
noo que representa o incio da poca da seduo pela lei e a reduo do direito nos cdigos, sobretudo presentes
em GROSSI, Paolo. Assolutismo giuridico e diritto privato. Milano: Giuffr, 1992.

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pblico, o interesse particular e o bem comum, a constituio material e a constituio
formal, o fato e a norma, etc.45 No obstante, a historiografia que aqui se critica
presa idia da separao46 entre estas instncias dicotmicas, advinda de uma
espcie de culto ao Estado projeta em tempos muitas vezes bem remotos tais
conceituaes e distines. O passado, assim, visto sob as lentes de um formalismo
juridicista prprio do Estado Moderno e a partir dos dilemas por ele enfrentados
para sua institucionalizao. A dinmica prpria e complexa dos entes polticos na
histria deixada de lado, colocando-se o Estado como o grande demiurgo da
instncia jurdica, como se nunca tivesse havido um direito independente do poder
poltico estatal47. como se o direito e o poder poltico sempre tivessem tido o
mesmo tipo de relao de dependncia, a mesma forma de correlao. Essa forma
de atemporalismo do direito, para usar outra expresso de Hespanha48, precisa
ser enquadrado na histria: preciso historicizar a histria do direito.

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45
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Gulbenkian, 1984, pgs. 27/29.
46
Idem, pgs. 37/38.
47
S para citar um importante estudo que cita a experincia histrica medieval (entre tantas outras que poderiam
ser citadas, veja-se GROSSI, Paolo. Un diritto senza Stato (la nozione di autonomia come fundamento della
costituzione giuridica medievale, in Quaderni Fiorentini per la Storia de Pensiero Giuridico Moderno, XXV
(1996), p. 267.
48
HESPANHA, Antnio M. Panorama histrico da cultura jurdica europia, pg. 36.

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