Você está na página 1de 85

Dirio Secreto

Public Displays Of Affection

Susan Donovan

O primeiro... e o nico!
A boa criao de Charlotte a levou a se casar com um rapaz exemplar com quem
teve uma vida conjugal previsvel e desprovida de emoo. Treze anos depois, viva e
com dois filhos, Charlotte ainda sonha com o homem misterioso e sedutor a quem se
entregou apaixonadamente num nico e secreto encontro, quando ainda era solteira e
inexperiente. A idia de se esconder num lugarejo distante, para se proteger de traficantes
cujo lder ele denunciou, no entusiasma o agente especial Joe Bellacera... at ele se
deparar com uma linda mulher, cujo corpo reconheceria em qualquer lugar. Durante treze
anos, as lembranas de Charlote perseguiram Joe, e agora que ela sua vizinha, ele
obrigado a manter distncia, para no exp-la ao perigo. Mas como controlar a chama do
desejo quando fantasias longamente acalentadas podem se tornar realidade?...

Digitalizao: Vicky
Reviso: Carmita
2
Querida leitora,
Voc vai ler um romance adorvel, que fala de primeiro amor, reencontro e
segunda chance. O realismo dos conflitos emocionais, das decises difceis com que os
personagens se defrontam e da eletrizante qumica sexual entre eles, tocam o nosso
corao e a nossa alma. Fazendo com que a gente no queira que a histria termine, e
fazendo tambm com que a gente sonhe em encontrar uma grande paixo...
Leonice Pompon Editora

Copyright 2004 by Susan Donovan


Originalmente publicado em 2004 pela St. Martin's Press
PUBLICADO SOB ACORDO COM ST. MARTIN'S PRESS NY, NY - USA
Todos os direitos reservados.

Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas ter sido mera coincidncia.

TTULO ORIGINAL: Public Displays of Affection


TRADUO J. Alexandre

EDITORA Leonice Pomponio


ASSISTENTE EDITORIAL Patricia Chaves
EDIO/TEXTO Traduo: J. Alexandre
Copidesque: Roberto Pellegrino
Reviso: Giacomo Leone
ARTE Mnica Maldonado
ILUSTRAO Getty Images
MARKETING/COMERCIAL
Silvia Campos
PRODUO GRFICA
Snia Sassi
PAGINAO
Dany Editora Ltda.

2007 Editora Nova Cultural Ltda.


Rua Paes Leme, 524 - 10 andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP
www.novacultural.com.br
Premedia, impresso e acabamento:
RR Donnelley Moore

3
Prlogo

Denso e adocicado era o ar, graas ao aroma de madressilvas. Charlotte respirou


fundo, absorvendo a brandura da atmosfera, e pesou as possibilidades.
Claro que diria "sim". Em menos de uma hora, no Aeroporto Nacional de Cincinnati,
ela iria deparar com o homem mais maravilhoso que conhecera: Kurt Tasker. Imaginou se
ele lhe daria, como anel de noivado, um diamante ou uma esmeralda, engastados em
ouro branco ou platina.
Um golpe de vento atingiu Charlotte no carro conversvel que dirigia,
despenteando-a. Olhou-se no espelho retrovisor. Tinha uma aparncia aguerrida,
sedutora. Era uma garota perigosa. O pensamento ridculo lhe provocou uma risada.
Quando uma mecha cobriu seus olhos, ela reduziu a marcha e foi para a faixa mais
segura da avenida arborizada. Tinha tempo de sobra. Estava grata sorte de ter
conseguido emprestar um automvel conversvel. A ausncia de capota a fazia sentir-se
livre, desinibida e... sensual.
Charlotte, de dezenove anos, era uma jovem altamente erotizada, facilmente
excitvel. Por isso, percebeu o bonito homem moreno que estava atrs dela, usando
culos ray-ban. Na verdade, ele a seguia desde que entrara na alameda George
Washington, rumo ao aeroporto. O persistente motorista lhe dirigiu acenos,
acompanhados de um sorriso malicioso.
Era inexplicvel que seu ventre pulsasse de desejo. Julgou que poderia superar a
repentina atrao pelo desconhecido, mas ento ele soprou-lhe um beijo. Charlotte
pensou em Kurt Tasker, prestes a chegar cidade. Pensou em seu futuro, em tudo de
nobre que havia planejado para sua vida, em tudo que tinha guardado para Kurt.
Com a mo trmula, apanhou no banco do passageiro o papel no qual anotara o
nmero do vo de Kurt. Isso a fez sentir-se ancorada, segura.
Mas o vento arrancou a folha de seus dedos e lanou-a no ar: desvantagem de
guiar um carro aberto. Com horror, ela viu o condutor do jipe erguer o brao e pescar o
papel voador.
Ele a incendiou com um sorriso franco. Depois forou-a a sair da avenida at uma
rua deserta, onde praticamente s existiam motis.

Captulo I

Treze anos depois

Charlotte Tasker estreitou os olhos ao sol da tarde, observando o caminho de


mudanas entrar na praa Hayden, aprazvel recanto numa rua sem sada. Voltou-se para
sua melhor amiga.
Ou o mundo nos engoliu, ou camos para fora dele... Bonnie Preston tocou o

4
ombro de Charlotte, demonstrando simpatia.
No, no era o fim do mundo a simples mudana dos vizinhos de porta. Porm um
olhar a seu filho confirmou que a hora no poderia ser pior.
De binculos, Matthew seguiu o caminho enquanto este desaparecia na distncia.
Ele encolheu os ombros franzinos, fungando.
Por que tiveram de se mudar daqui? o garoto perguntou com sua voz fina.
A sra. Connor conseguiu um novo emprego em Columbus, querido. J falamos
sobre isso.
Mas por que tinham de sair daqui? Os binculos balanaram no cordo atado
ao pescoo e o menino fitou a me com expresso de choro. Nunca mais vamos v-
los, no ?
Podemos trocar visitas.
Isso no vai acontecer.
O corao de Charlotte se apertou diante do filho de dez anos. Aquela era outra
perda, outra transformao na vida dele, e sua reduzida famlia bem que poderia passar
sem tal abalo.
Quando Matt entrou em casa, batendo a porta, uma esqulida mo de criana
colheu a palma de Charlotte.
Quem vai brincar comigo, agora? Era Henrietta, irm menor de Matt, com um
ar suplicante nos olhos muito azuis.
Eu posso brincar com voc, Henrietta. Ned Preston, o marido de Bonnie,
ergueu a menina no colo.
Odeio que me chamem de Henrietta.
Est bem, Hank. A menina preferia o apelido, embora soasse um tanto
masculino.
O sorriso de Charlotte desapareceu quando Bonnie comentou:
Acho que Matt sentiu demais a mudana da famlia Connor.
Ele sente tudo demais, desde que Kurt morreu.
Eu sei.
Matt precisa de mais tempo. Tem dificuldade em superar as perdas, mesmo
sendo mais velho do que Hank. Faz s...
Dezoito meses e onze dias atalhou Charlotte, referindo-se morte
inesperada de Kurt, e a amiga estreitou-lhe a mo com fora.
Em seguida, as duas releram a placa colocada diante da casa vazia: VENDIDA.
Sem os equipamentos do parquinho e sem as bicicletas no quintal, o imvel parecia mais
espaoso e acolhedor.
Quem ser que comprou? Bonnie lanou um olhar ansioso a Charlotte.
S sei que o banco ao qual pertencia a casa fazia muitas exigncias para alugar
ou vender. E se quem vier morar aqui for um neurtico incurvel?
Nesse caso Bonnie emendou , Ned ter companhia.
Ambas riram e caminharam juntas at a porta da casa de Charlotte. Ela assegurou
que no estava paranica, mas se inquietava com os novos vizinhos.
Bem, Ned e eu tambm nos preocupamos quando voc se instalou aqui. Veja
agora. No posso imaginar minha vida sem voc e as crianas.
Charlotte focalizou a amiga, notando suas pequenas rugas abaixo dos olhos. Sabia
com certeza que no teria sobrevivido ao ltimo ano sem Bonnie e Ned Preston.

Ohio? Joe Bellacera abriu a boca de espanto e dirigiu ao chefe, Roger


Hagerman, um de seus tradicionais olhares ameaadores. Roger j sabia que seria difcil
convenc-lo.
Minton, Ohio ele esclareceu. Vinte mil habitantes. A uma hora de

5
Cincinnati. Perto do parque histrico do rio Ohio. Boas escolas, cidados decentes.
prefervel que eu me mate com um tiro na cabea...
No. Roger franziu a testa. Apenas pessoas vivas podem testemunhar no
Tribunal de Justia, como sabe.
Joe mudou o olhar intimidador para outro, amistoso. Por isso tinha a fama de
conseguir tudo o que queria. Roger conhecia Joe desde quando, muito jovens,
ingressaram nas Foras Especiais do Exrcito. Agora, prestavam servio DEA, a
Agncia de Represso s Drogas. Joe estava no programa de proteo a testemunhas.
E qual vai ser meu disfarce em Minton? Roger abriu uma pasta e leu:
Seu nome Joseph William Mills.
Jesus Cristo! Isso nome? V em frente.
Ser um escritor de livros de mistrio, procura de um editor. Vive de seus
investimentos. Trabalha em casa. Mora sozinho. Divorciado, sem filhos. Deixou a cidade
grande a fim de recomear tudo. Um tipo reservado.
A combinao dessas caractersticas representava um desafio para quem possua
o estilo de um amante latino.
Checamos tudo e todos em Minton, o lugar est limpo. Voc ter uma casa
moderna e bonita, com quatro quartos, dois banheiros, quintal e piscina. Com os
cumprimentos da Polcia Judiciria.
Transmita meus respeitos ao delegado-chefe. Mas para que preciso de quatro
quartos?
Bem, nunca se sabe. Voc far contato com nosso agente supervisor em
Cincinnati, um sujeito chamado Rick Baum. Ele experiente e poder ajud-lo.
Sim, mas acha que eu o levaria a um dos quartos? Joe gracejou.
Experimente correr e danar pela casa, sem dar na vista, claro. essencial que
mantenha a discrio at o julgamento.
Pode demorar muito.
Conforme-se. O caso inteiro est baseado no seu testemunho sobre o ano em
que voc e Steve estiveram infiltrados na organizao criminosa de Guzman.
J sei.
Guzman ofereceu recompensa de um milho de dlares pela sua cabea, Joe.
Tambm sei.
Precisa desaparecer, seno ser um homem morto. E assim nunca conseguir
justia para Steve e a famlia dele. Portanto v. No mximo em trs dias.
Uma sombra de pesar e raiva toldou a face de Joe Bellacera.
At l, ficar num abrigo seguro, vigiado pela DEA completou Roger, que
passou ao agente amigo um envelope contendo documentos falsos, desde carteira de
motorista at certido de batismo. E uma passagem area.
Joe espiou a papelada, mas nem a tirou do envelope.
Em Minton, terei bastante tempo para ler.
Roger levantou-se para apertar a mo do outro com vigor.
E, pelo amor de Deus, Joe. Fique longe das mulheres assanhadas.

Charlotte consultou o relgio e projetou a cabea para fora da janela do furgo, de


motor j ligado.
Matthew! Hank! Vamos!
No assento do passageiro, estava o computador porttil que ela acionou a fim de
verificar as tarefas do dia. s oito, pretendia fazer compras na mercearia. s nove e meia,
recolheria a roupa na lavanderia, depois levaria o cachorro, Hoover, para banho e tosa. s
dez e quinze, teria de estar em casa e atender o tcnico em conserto de piscinas.
Para o meio-dia, havia agendado um almoo com os Jacobsen, novos clientes em

6
potencial da firma de limpeza industrial Multi-Tasker. O homem era executivo de uma
empresa de cosmticos. A esposa, advogada tributarista. Tinham tempo nulo para cuidar
de coisas como a lavagem dos uniformes dos funcionrios. Charlotte admirava pessoas
assim.
O furgo balanou com o ingresso das crianas no banco traseiro.
Cintos? a me perguntou, sem precisar olhar. Puseram os lanches nas
mochilas?
Matt teve de voltar correndo ao interior da casa. Charlotte resolveu segui-lo. O
garoto sorriu para ela, brandindo na mo o lanche embrulhado que esquecera na mesa da
cozinha.
Obrigado, mame.
De nada, querido. Ela o ajudou a guardar o sanduche na mochila. Temos
precisamente dois minutos para chegar escola. Fica combinado que vocs dois podem
brincar das trs s quatro da tarde, e depois fazer as lies de casa das quatro s cinco.
Charlotte enveredou com o furgo pela trilha de entrada da escola elementar.
Podem ver o jogo da Liga Juvenil das seis s oito, certo? Teremos lasanha no
jantar.
Horrvel! protestou Hank. Prefiro comer crebro de macaco.

Debruada ao volante, ganhando flego, Charlotte sentiu o hlito de Jimmy


Bettmyer em sua face. Estava perigosamente perto, mas ela nada queria com um homem
casado e maante.
Talvez eu possa ir sua casa de noite e ajudar Matt nas tarefas escolares ele
falou, junto janela do veculo.
Jimmy julgava-se um conquistador. Assediava Charlotte desde o primeiro dia em
que ela se mudara para a cidade, quando a esposa, Susan, estava grvida de seu filho,
Justin. Agora, Jimmy levava Justin escola todos os dias, com a finalidade de detectar as
mulheres disponveis para uma aventura. No aprendia nunca.
Jimmy, por que no desfruta sua prpria famlia e me deixa em paz?
Um carro buzinou atrs dela. Charlotte ligou o motor, mas ainda teve de ouvir:
Voc sabe que eu e Susan estamos separados. Dividimos o mesmo teto por
motivos prticos.
Ela movimentou o furgo, depois de acionar o boto de fechamento da janela. No
entanto Jimmy colocara o brao no vo, impedindo-a de prosseguir sem machuc-lo.
Charlotte estacionou de modo a dar passagem ao carro de trs e desceu do veculo.
No estou interessada em voc, Jimmy. Ficou contente pelo tom firme que
usou. Na verdade, no gosto nem um pouco de voc. Falta-lhe educao, negligenciou
seu filho e enganou sua mulher.
Sei que vegetariana foi a resposta. Mas, de vez em quando, deve sentir
falta de um pedao de carne. Carne masculina, quero dizer.
Ela reassumiu o volante e partiu rapidamente.

Naquela noite, Charlotte espiou Matt, primeiro, no quarto dele. O menino dormia
abraado a uma bola, com o dedo indicador da mo esquerda encostado nos lbios. Ela o
tirou da boca do filho, e este rodou a cabea no travesseiro, at recuperar o conforto de
sugar, como sempre havia feito na vida.
Ao sair, ela afagou a cabea de Hoover, que costumava dormir no corredor, no alto
dos degraus. Desde a morte de Kurt, porm, o cachorro passava a noite no quarto de
Matt, como se soubesse que o garoto precisava de proteo.
Em sua cama, Hank dormia de boca aberta, com os ps para fora. Removera o

7
cobertor, que Charlotte recolocou amorosamente sobre a menina. Esta havia herdado os
cabelos avermelhados da famlia de Charlotte, mas, de resto, tudo nela lembrava o pai: o
corpo slido e robusto, o sorriso charmoso. Atradas, as pessoas gravitavam em torno
dela, assim como Kurt sempre despertara atenes.
Era assombroso como filhos dos mesmos pais podiam ser to diferentes.
Charlotte acreditava que Hank nunca lhe daria grandes preocupaes. J Matt...
Foi deitar-se e, tal como ocorria em determinadas noites, teve saudade de Kurt, de
sua firmeza e amabilidade. Naquele dia, porm, sentiu falta de sexo. Sua vida havia se
tornado um vazio desde que perdera o marido. Lembrou-se da figura mscula do tcnico
de piscinas, que havia observado sonhadoramente enquanto ele media, anotava, fazia
clculos.
No podia tomar a fantasia como pecado. Era crescida, viva e fogosa. Tinha
amado Kurt, companheiro leal e cheio de afeto. No entanto, no que se referia a sexo...
Aps seis anos de casamento, Charlotte lera uma matria, numa revista feminina,
segundo a qual a culpa sua se o seu parceiro no satisfaz voc.
Tinha sido decepcionante fazer sexo com Kurt. Culpa dela? Mas isso no mudava
o fato de que ela se dedicava ao marido e partilhava com ele os momentos de lealdade e
afeio.
O homem ideal vivia na fantasia de Charlotte. Para ele, compunha poemas
erticos. O modelo do personagem era o homem do jipe que, treze anos antes, lhe havia
tirado a virgindade. Ela sentira o aroma das madressilvas durante o selvagem ato de
amor, alis mais de um, mas o gosto na boca lembrava sangue, o sangue que ele
produzira ao beij-la com violncia, mordendo-lhe o lbio inferior.
Charlotte passou a lngua pelo local e escreveu em seu dirio secreto:

Trs vezes no o bastante


Pois permaneci insaciada
No educado me devorar e fugir
Mas tenho o sonho de reencontrar
A carne que me possuiu e preencheu.

Aquela nica vez


Continua na minha lembrana
Em meu sangue
E me desperta a fome
De abrir e oferecer meu corpo.

Fome o outro nome


Da paixo e do desejo.

Charlotte ps de lado seu caderno, aps introduzir o marcador de pginas. A


viagem pela memria e pelos devaneios a levara de volta quela tarde em que havia
conhecido o pice do prazer nos braos vidos de um desconhecido, to vidos quanto
os seus. De acordo com o combinado, haviam se separado sem trocar nomes, endereos
ou telefones.

A placa na mesa da loura oxigenada indicava tratar-se de Susan Bettmyer. Ela


ergueu o olhar e colou nos lbios um sorriso profissional.
Meu nome Joseph William Mills e vim apanhar as chaves da casa disse Joe
corretora imobiliria.
Ah! Voc o nosso cliente misterioso! exclamou Susan, vincando a fronte.

8
Imagino que estejam com voc as chaves do nmero doze da praa Hayden.
Ele sorriu polidamente.
Sim, claro, mas antes quero me apresentar. Susan levantou-se, rodeou a
mesa e estendeu a mo para Joe, cuidando de observar se a saia no estava amassada
ou o perfume, exagerado.
Susan Bettmyer. meu nome de casada, mas na verdade sou separada.
timo. Joe balanou a mo dela sem muita convico. Se no se importa,
tenho um pouco de pressa. Susan alisou a blusa. Joe consultou seu relgio.
Por favor, siga-me.
Ela saiu gingando frente de Joe, com tanta energia que ele temeu um
deslocamento da plvis de Susan. Desceram a escada at um salo onde uma dzia de
funcionrias, ao lado de suas mesas, tomavam o caf servido por uma senhora de idade.
Todas fitaram o recm-chegado, interessadas.
Pessoal, este Joseph Mills Susan anunciou indiscretamente, encabulando o
visitante. o cliente que comprou a casa dos Connor.
Sem escolha, ele fixou o olhar no traseiro de Susan enquanto ela tirava, de um
quadro com ganchos, as chaves que agora lhe pertenciam.
Ento, vai se estabelecer na cidade?
Primeiro, tenho de conhecer e equipar a casa.
Sua mulher e filhos esto ansiosos com a mudana para Minton?
Sou divorciado e no tenho filhos Joe informou, contrafeito.
Para seu desconforto, o ataque das mulheres de Minton havia comeado cedo. Ele
avaliou se estaria seguro na cidade, porque se os capangas do megatraficante Miguel
Guzman viessem a descobri-lo ali, no faltariam fontes de informao.

Rpido, Justin. Passe-me a cmera digital.


Justin Bettmyer entregou a mquina fotogrfica que empunhava. Brincava de
espionagem com Matt, na companhia do cachorro, Hoover.
Conseguiu o nmero da placa?
Negativo. Angulo desfavorvel.
Mas o carro era um Mustang, no?
Afirmativo. Matt registrou alguns instantneos antes que a porta da garagem
se fechasse. No deu para ver direito o homem, mas, definitivamente, no so os
Connor voltando para seu antigo lar, atrs de algum objeto esquecido. Meu palpite que
o suspeito vai morar sozinho.
E agora?
Nos prximos dias, vamos checar a caixa do correio e os sacos de lixo. Teremos
de esperar que ele saia, porque ningum fica trancado em casa o tempo todo.
O dilogo derivou para as guloseimas que os meninos comiam, escondidos das
mes. Sentiam fome e, providencialmente, Charlotte chamou o filho para um lanche.
Sua me muito legal comentou Justin. Sempre est em casa tratando
bem de voc.
Acho que tem razo. Venha comigo.

Charlotte no gostou do modo como Matt estava vestido, em estilo caador, com
calo e camiseta camuflados.
Esteve espionando de novo, Matt?
S brincando, mame.
Mas no invadiu a privacidade alheia?
O garoto pestanejou, enquanto a me foi cuidar de Hank.

9
Desde a morte de Kurt, Charlotte havia buscado desesperadamente alguma
atividade divertida e educativa que mantivesse Matt ocupado. No entanto a perda do pai
tinha corrodo o eixo de seu universo. Sem ponto de referncia, o menino vinha
engordando graas ao consumo excessivo de doces, e sara do time de basquete da
escola para dedicar-se ao beisebol e sua nova mania: fingir-se de espio.
Matt utilizava binculos, cmera fotogrfica, lupa e bloco de anotaes a fim de
bisbilhotar a vida dos vizinhos. De incio, Charlotte havia gostado do fato de o filho ter
conseguido uma distrao, at o dia em que decidiu verificar o contedo da mquina
digital. Foto aps foto, reconheceu no visor os vizinhos e outros moradores da praa,
envolvidos em suas rotinas dirias.
Andou fotografando as pessoas, Matt?
No, apenas paisagens e rvores o garoto mentiu.
conversa dele, mame acusou a irmzinha ruiva.
J sei. O menino engoliu em seco. Ned me disse que posso ir para a
cadeia. Invaso de propriedade alheia.
Ele deve conhecer o assunto interveio Justin, que tinha ficado para o lanche.
E o chefe de polcia.
Est aposentado Hank o corrigiu.
Mas ainda sabe tudo sobre crimes e j deve ter visto gente ser fritada na cadeira
eltrica.
Charlotte inclinou-se na direo do filho, mesa da cozinha.
No quero confiscar seu equipamento de espionagem, Matthew. Porm precisa
se controlar. Pode brincar, mas no expor ou delatar as pessoas.
Entendido, mame.
Bolo muito gostoso, sra. Tasker Justin elogiou, e Charlotte percebeu que ele
era ningum menos do que o cmplice de Matt.
Quer ficar para o jantar, Justin? ela perguntou.
O que vai ter?
Lasanha de legumes.
Horrvel! disse o garoto, em recusa ao convite.

Joe depositou sua mala no piso cermico da casa e deixou os olhos se habituarem
penumbra. Tudo ali era muito plido, suave demais. Mas julgou que fizera bem em
autorizar o pessoal da DEA a montar o interior de sua nova residncia.
Ligou o ventilador de teto e depois examinou a lareira eltrica, esperando no ter
de us-la, pois queria estar longe dali quando o inverno chegasse. A sala e a cozinha lhe
pareceram bem, com um mnimo de equipamentos.
Quando subiu aos quartos, deparou com a grande sacada aberta, sem grades de
proteo. Se tivesse filhos, pensou, viveria aterrorizado com a possibilidade de uma
queda fatal. Quem construa casas to perigosas?
Gostou do prprio quarto, imenso, e decidiu us-lo tambm como escritrio. Iria
passar ali a maior parte do tempo. Deslocou a mesa de trabalho para junto da janela. O ar
fresco e o crepsculo tendiam a amenizar sua sensao de isolamento. Ou de priso.
O computador e os arquivos, despachados na vspera, chegaram em ordem. Joe
contou trinta disquetes. Estava tudo ali, aguardando a instalao. Ele cocou o
cavanhaque, datado de duas semanas, que comeava a ganhar volume. Alm de cultivar
a barbicha, havia tosado os cabelos logo depois que Steve e sua famlia foram as-
sassinados e ele se tornara a principal testemunha do crime, bem como de outros delitos
de Miguel Guzman. Lembrava-se das mechas espessas e negras caindo no avental
colocado pelo barbeiro, mas a sensao de alvio que esperava no se concretizara.
Ele foi janela, conferir o funcionamento da persiana. Seria bom instalar cortinas

10
grossas, a fim de aumentar sua privacidade. L embaixo, junto a uma piscina que parecia
desativada, notou trs crianas e duas mulheres sentadas a uma mesa de jardim, sob um
guarda-sol. Estavam comendo e conversando, talvez desfrutando um lanche aps a
escola. Como eram seis da tarde, esse devia ser o caso.
Uma das senhoras aparentava ter mais idade, enquanto a menina ruiva e os dois
garotos no passavam dos nove, dez anos. A suposta me estava de costas para Joe,
mas ele podia ver os bonitos cabelos avermelhados presos num rabo-de-cavalo. Tinha
ombros estreitos e ria com as crianas.
Joe passou a ofegar, com a pele arrepiada. O sangue latejou em suas veias, e ele
confrontou-se com uma terrvel mistura de sensaes: remorso, luxria, descrena. O
aroma de madressilvas voltou-lhe s narinas e mente.
Ento, a me levantou-se. Joe pde ver bem as ndegas pequenas, mas
firmemente redondas, e a cintura esbelta.
Ele bateu com raiva nas lminas da persiana e apressou-se a telefonar para Roger.
Tire-me daqui, estou no inferno! suplicou assim que o chefe atendeu.

Fazia tempo que Susan Bettmyer no visitava Charlotte. Desde o velrio de Kurt.
Agora, vestida como mulher de negcios, inclinava-se mesa da cozinha, dialogando
com a amiga e com Bonnie como se fosse um encontro rotineiro.
Vou adorar que voc e as crianas venham jantar comigo uma noite destas,
Charlotte. Seria uma plida retribuio por voc cuidar de Justin de vez em quando.
Bonnie fuzilou Susan com o olhar. Todos os dias eram mais que de vez em
quando.
Voc sabe, Matt e Hank gostam de brincar com Justin. Charlotte sorriu,
pensando que no poderia ser cruel com o menino s porque os pais eram simplrios,
aproveitadores e estavam se separando.
Deixe-me contar Susan atalhou. O escritrio est fervendo. Tenho uma
lista de espera para compras e locaes, pois a oferta diminuiu. Sinal de que a cidade
vem crescendo, no? Por ironia, a casa ao lado foi ocupada por um homem sozinho.
Sozinho num lugar to grande?
Conversei com os encarregados da mudana. Ele escritor de romances de
mistrio. Fantstico, no? Quando pegou as chaves comigo, pude ver bem: um homem
alto e forte, com um pequeno cavanhaque e cabea raspada. Parece um danarino.
Material de primeira...
Hank resmungou, enquanto a me se admirava com a descontrao de Susan.
O nome dele Joseph Mills. Talvez Joe para os ntimos. Conversa pouco e no
contou muita coisa. Mas isso no importa, no ? Precisamos nos encontrar mais vezes e
tentar uma aproximao com o seu vizinho, j que estamos livres e disponveis.
Subitamente, a visita de Susan fez total sentido para Charlotte. Ela viera ali por
causa da proximidade de Joseph Mills, o escritor de histrias de suspense, ele prprio um
mistrio.
Quer ficar para o jantar, Susan? Charlotte mudou o rumo do dilogo.
Vamos comer cedo para irmos reunio de escoteiros, na escola.
No, mas voc poderia dar carona a Justin?
Claro.
Quando Susan tomou seu carro e afastou-se, Charlotte cruzou os braos ao peito e
interrogou a amiga de velha data:
Acha que ela est certa sobre o vizinho, Bonnie?
Sem condio foi a resposta. Susan parece estar caando um
companheiro e se interessa por qualquer homem. Se estiver de uniforme, ento, tanto
serve o general como o carteiro.

11
Voc terrvel, Bonnie. Charlotte riu.

Jimmy Bettmyer meditava, bebendo cerveja num bar. Horrio imprprio, porm ele
se sentia desgostoso. Desejara Charlotte Tasker por anos. Se a sua situao fosse
diferente, ele tinha certeza de que poderiam ser felizes juntos. Agora, viva, ela
continuava sendo uma guerreira teimosa.
Mais dia, menos dia, deixaria de resistir. Uma mulher como ela no podia
sobreviver sem um parceiro. Dava para ver isso no olhar embaciado, sempre a revelar um
desejo contido.
Jimmy correu a vista pelo bar e identificou diversas mulheres com quem j havia
dormido. Bom desempenho, mas, e da? Nos ltimos cinco meses, seu lar se resumia a
um quartinho nos fundos da casa. Recusava-se a deixar o territrio livre para o desfrute
de Susan e seus eventuais amantes.
Ao erguer-se da mesa, ele se empertigou, fitou uma antiga amante e perguntou a si
mesmo se, divorciado, a caa s fmeas teria a mesma graa.

Captulo II

Roger ficou perplexo com a histria contada por Joe ao telefone.


Ns nos conhecemos tempos atrs, isso.
Quando?
Faz treze anos.
Mas ela foi relatada como informante? Sabe o seu nome verdadeiro?
Nenhum de ns conhece o nome do outro. Joe riu.
Ento, qual o problema?
No posso continuar aqui, perto dela.
J me disse isso.
Mande-me para longe.
O que pretende? Assumir uma misso temporria? Prometi ao diretor do
programa de proteo a testemunhas que...
Ento me consiga um hotel.
Joe, voc precisa se conscientizar de que um homem marcado. No pode
correr o risco de ser descoberto, entende?
O longo silncio fez Roger pensar que Joe havia desligado, mas no.
Meu computador ainda no est ligado, mas amanh me envie por correio
eletrnico o material sobre os vizinhos.
Roger concordou e ouviu agradecimentos.
Uma ltima coisa falou o chefe de Joe. O cartel de drogas do Mxico o
mais perigoso que vi em vinte anos de profisso. Eles mataram seu parceiro Steve e
anunciaram o prmio de um milho de dlares pela sua cabea. Voc deve compreender
esses detalhes e cuidar-se.
Ao desligar, Roger temeu que Joe fizesse alguma bobagem. Como havia
acontecido aquilo? A mulher de quem se tornara vizinho era, alm de conhecida, uma
antiga namorada.

12
Joe distraiu-se instalando o computador, mas no tirou Charlotte da cabea.
Obviamente, ela era casada e tinha um casal de filhos. Com grande probabilidade, no se
lembrava dele nem do encontro ntimo de treze anos antes.
Aps gravar o ltimo disquete, Joe saiu, forando-se a no olhar para a casa do
lado nem a registrar a placa do carro na garagem. Mais jovem, tinha sido estpido o
bastante para concordar em no anotar os dados de sua parceira por uma tarde, mesmo
em se tratando de uma mulher incrvel.
Olhou-se no retrovisor. Agora era mais velho e mais esperto. Havia combatido o
trfico de drogas, testemunhado muita injustia e violncia pelo mundo, mas seu pai ainda
o considerava um pacato servidor do governo, quando ele era um agente secreto
ameaado de morte.
Sorriu tristemente. Seria insano aproximar-se da mulher desejada antes que Roger
o removesse de Minton. Precisava manter-se vivo, focado no julgamento e em seu dever
moral para com Steve e famlia. Isso no o impedia de sentir-se mais sozinho do que
nunca.

Nove horas da noite. Charlotte usou o tempo livre para ver um videocassete sobre
filosofia oriental. Era interessante, porque dizia que as pessoas no devem se rotular de
"boas" ou "ms". Existiam apenas dois tipos de aes na vida: as prejudiciais e as
proveitosas.
Ela conferiu se as crianas estavam bem nos respectivos quartos e desceu
novamente para apanhar na cozinha um pacote de biscoitos. Permaneceu sentada ali,
ponderando que s se vive uma vez. Por isso, dava-se ao prazer de comer guloseimas e
da fantasia de conhecer o "danarino", como Susan o apelidara.
Depois da perda de Kurt, muitas amigas lhe recomendaram a venda da casa, mas
ela adorava sua moradia e estava conseguindo pagar a hipoteca, refinanciada. Poderia
ser pior caso Kurt tivesse falecido sem deixar um razovel seguro de vida. Por outro lado,
qual esposa imagina encontrar o marido frio e duro na cama aos trinta e quatro anos de
idade?
Enfermeira de profisso, Charlotte se negara a procurar emprego, com filhos to
pequenos, rfos de pai, que demandavam sua completa ateno. J a Multi-Tasker era
fcil de administrar: contava com clientes fixos na regio e com equipes de profissionais
treinados, que dispensavam sua presena na firma. O lucro era modesto, mas
complementava a penso deixada por Kurt. O dinheiro, mais ou menos contado, atendia
s necessidades da famlia.
Essa linha de divagaes foi rompida por pancadas surdas, ritmadas, seguidas de
gritos selvagens. O barulho, novidade absoluta na praa Hayden, no parecia vir da casa
de Bonnie Ned, nem da moradia dos fundos, cujos ocupantes estavam viajando.
O danarino? Provavelmente, ele tinha ligado um CD de rock pesado e danava na
sala, sozinho e histrico.
Charlotte empunhou os binculos que Matt havia esquecido na mesa da cozinha.
Subiu, apagou todas as luzes e postou-se janela de seu quarto. Sentia-se encabulada
por agir assim, aps ter repreendido o filho por espiar os outros, naquela mesma tarde.
Junto s rvores do quintal, prximas piscina, l estava o novo morador,
praticando boxe num saco de areia pendurado num galho. A cada golpe, saltitava como
profissional e emitia um grito animal.
O que ela fazia era ilegal, condenvel, mas tambm gratificante. O danarino vestia
uma sunga apertada, que mais revelava do que cobria seu corpo atltico. Charlotte
compreendeu o comentrio de Susan, quanto a se tratar de material de primeira.
O pescoo dele se destacava sob a cabea raspada, respingando de suor. No
conjunto, a imagem era surreal, graas s mariposas que esvoaavam em torno do poste
de luz e se arriscavam a rodear a pele humana, brilhante de transpirao.

13
Elas gostam de carne quente comentou de si para si. De repente, um lampejo
de conscincia indicou que j conhecia aquele homem. Foi s uma impresso, pois
Charlotte no conseguiu localiz-lo dentro de sua histria de vida. Poderia, por exemplo,
ter visto um ator parecido com ele em algum filme de ao.
No entanto, quando o homem parou de treinar, removeu as luvas e tomou um gole
de gua da prpria garrafa, suas feies se tornaram mais claras. Ele verteu o restante da
gua na cabea, inclinando-a para trs. Nesse momento, voltou-se para a janela em que
Charlotte o observava. Ela avistou o rosto com nitidez.
Suas pernas no suportaram o peso do corpo, tomado por calafrios.

Bonnie recordou-se da ltima vez em que Charlotte lhe pedira que viesse v-la e
trouxesse uma pea de presunto defumado. Tinha sido na noite do falecimento de Kurt, e
assim o presunto ficara estocado na despensa.
s dez da noite, Bonnie rumou para a casa da amiga, levando-lhe o que possua
de mais parecido com presunto: pedaos de peru que cozinhara para seu jantar.
Na entrada da sala, ainda aberta, ela deparou com Hoover, fez um afago e deu-lhe
uma bela coxa da ave. Demorou a encontrar Charlotte, sentada de pernas cruzadas sobre
o carpete do quarto.
Se estiver com fome, querida, eu trouxe alguns bons pedaos de peru ela
anunciou, antes de notar os binculos cados no cho e a face plida de Charlotte. Mas
antes me diga: o que est acontecendo?
H quanto tempo nos conhecemos, Bonnie?
Uns doze anos... creio. Bonnie ajudou Charlotte a erguer-se e praticamente a
empurrou at a cozinha. Tudo indicava que aquela seria uma longa noite.
E isso muito ou pouco, no seu entender?
No muito. Por qu? Bonnie mal se continha de curiosidade.
Porque escondi um segredo de voc.
Bonnie saltou da cadeira, avisando que iria fazer ch. Charlotte disse preferir
usque. As duas se dirigiram sala, onde ficava o armrio das bebidas.
Se acha que lcool bom para voc neste momento, no vou reprimir. Quanto
ao segredo, sobre sexo? Descobriu que Kurt tinha uma amante?
Altamente improvvel.
E voc... teve ou tem?
Tecnicamente, no.
Charlotte, estou me contendo, mas posso explodir. Conte-me logo. O que quer
que seja, ficar tudo bem.
o novo vizinho. O danarino, como diz Susan. Joseph Mills.
Bonnie abriu a boca, olhando fixamente para Charlotte.
Quer dizer que, mal chegou, e voc j se tornou ntima dele?
Nada disso. E que eu o conheo. De muito tempo atrs completou Charlotte.
timo. Isso bom.
Bom? Eu fiz sexo com esse homem, de maneira selvagem e annima, h treze
anos. Minutos antes de Kurt me propor casamento. Trs vezes, Bonnie, e nunca mais
senti nada igual. Menti para Kurt dizendo que ainda era virgem, e ele acreditou.
Depois de um soluo, Charlotte comeou a chorar. Bonnie tomou-lhe a mo.
Olhe para mim e me diga: ele atacou e violentou voc? E isso o que vem
tentando contar?
Enquanto as lgrimas lhe escorriam pelo rosto, Charlotte meneou a cabea
negativamente. Desviou a vista por um instante, como se fosse incapaz de encarar
Bonnie e admitir a verdade.
Seria mais correto dizer que eu o ataquei declarou.

14
O nome completo era Charlotte Mary Nelson Tasker. Trinta e cinco anos,
enfermeira diplomada que dirigia uma empresa limpadora, montada pelo marido e que lhe
garantia uma renda. Tinha dois filhos. Era viva.
Joe pestanejou frente do monitor e releu o obiturio do homem que fora o marido
dela, Kurt Lewis Tasker: ex-jogador local de beisebol, popular comentarista esportivo de
um jornal de Cincinnati, conhecido pela franqueza e bom humor. Havia sado do trabalho
numa quinta-feira, abatido por uma suposta gripe, e, ao chegar em casa, cara morto
devido a um problema cardaco congnito.
A foto mostrava um sujeito robusto, de olhar amistoso, vestido de terno e gravata.
Parecia ter sido um homem admirado, pela descrio do sepultamento na presena de
colegas jornalistas, tcnicos, jogadores e leitores annimos.
Joe sentiu um sorriso triste vincar sua face ao recordar-se da menina, chamada
Henrietta, que vira no quintal da vizinha. O outro filho rfo era Matthew e, de acordo com
sua boa memria, lembrava mais a fisionomia da me, nos velhos tempos.
Ele imaginou que o computador poderia estar sobrecarregado com os dados que
Roger lhe enviara. Na verdade, s desejava saber da mulher misteriosa com quem tinha
partilhado uma trrida tarde de amor, mais de dez anos antes.
Charlotte! Joe havia pensado em dezenas de nomes, menos nesse. Entregara-se
sem reservas, surpreendendo-o pelo mpeto sensual e, ao fim de trs contatos ntimos,
pela pressa de chegar ao aeroporto. De qualquer modo, ambos tinham vivido sessenta
inesquecveis minutos.
Muitos anos e muitas experincias depois, ele a reencontrara.
Cerrou o punho, lembrando que havia tirado a virgindade dela. Isso sempre o
incomodara. No que Charlotte se mostrasse hesitante ou temerosa, ao contrrio. Mas
por que uma virgem se comportara como uma bacante, ultra-sensvel ao prazer fsico?
Se havia sido o primeiro homem de Charlotte, Joe ponderou, ela no o esquecera,
e talvez o recebesse bem se ele batesse na porta da vizinha. Recordaria suas feies?
Dificilmente teria relatado o episdio ao marido e s amigas, assim como ele contara a
aventura apenas ao melhor amigo e parceiro de trabalho, Steve Simmons. Este o havia
ajudado em suas tentativas de descobrir a jovem ruiva e misteriosa que dirigia um carro
Mazda conversvel do ano de 1994, com placas de Maryland.
As buscas fracassaram, mas nunca foram consideradas findas.
A vida que apartara o casal. Naquele inverno, Joe e Steve haviam se deslocado
at o Mxico, em misso secreta da DEA. O trabalho no dava espao a nenhum
relacionamento, e Steve teimosamente trouxera mulher e filho com ele.
A misso consistia em infiltrar-se no cartel de Miguel Guzman, sediado em
Albuquerque, e obter provas de que a organizao criminosa exportava quantidades cada
vez maiores de cocana, maconha e outros entorpecentes para os Estados Unidos.
Funcionava subcontratando remessas dos bares da droga colombianos.
Os dois agentes secretos conquistaram a confiana dos traficantes, comprando
lotes expressivos e pagando em dinheiro. Ainda que no pegassem o prprio Guzman em
flagrante, os promotores de Justia americanos teriam em mos, provas suficientes para
incrimin-lo.
Joe nunca havia se encontrado pessoalmente com o poderoso chefo, porm
sabia tudo sobre ele. Na casa dos cinqenta anos, fora criado em favelas e havia subido
ao topo da organizao ilegal. Contava com a reputao de matar qualquer pessoa que o
incomodasse. Mais do que respeito, impunha o medo.
Certo dia, em carros separados, Joe e Steve vigiavam um ponto de drogas em
Albuquerque a fim de armar a sabotagem a uma transao milionria. Eram duas da
madrugada, e eles no tinham idia de que estavam sendo seguidos. Filmavam tudo, mas

15
tambm eram monitorados por cmeras de vigilncia.
Steve foi o primeiro a cruzar a porta do esconderijo, em seu papel de amigo dos
traficantes. Deparou com Miguel Guzman em pessoa. Nem o cumprimentou, apenas saiu
correndo para refugiar-se no prprio automvel.
Joe abaixou-se ao ouvir trs tiros. Depois alcanou, incgnito, o carro de Steve. Ele
viera com a mulher e o filho pequeno porque, aps aquela ltima operao, voltariam para
casa. Quatro ou cinco traficantes armados ainda cercavam o veculo. A famlia de Steve
foi executada enquanto cochilava.
Guzman foi preso por policiais americanos e mexicanos num campo de pouso
prximo, quando ia tomar seu avio particular. Mas no constitua nenhum alvio saber
que ele estava agora num presdio de segurana mxima no Texas.
Nada traria de volta Steve, a esposa, o menino. E um milho de dlares era motivo
suficiente para que algum capanga tentasse matar Joe. Por isso, ele precisava se
esconder. Era frustrante ter reencontrado a mulher misteriosa que havia marcado sua
vida, mas da qual no poderia se aproximar.
Deitado, respirando fundo, Joe sentiu de novo o odor de madressilvas. Anotou
mentalmente que, se existisse uma dessas rvores perfumadas em seu quintal, ele a
derrubaria a golpes de machado e a queimaria.
Enquanto era assombrado pela figura sinistra de algum perseguidor disposto a
mat-lo, Joe acalentava na memria a doura da esposa de Steve, Rebeca, e a
vivacidade do filho de ambos, Daniel.
Nessas condies, como abordar Charlotte Tasker, dizer que nunca a esquecera,
ao longo de treze anos, e at que a havia procurado? Impossvel correr o risco de um
encontro.
Nunca mais.

Na tarde seguinte, os novos poemas de Charlotte vieram aos borbotes. Ela se


sentia especialmente motivada, porque a figura vista no quintal do vizinho era real.
Eletrizada, s conseguia pensar no rosto dele, agora treze anos mais velho, com
um ralo cavanhaque e os cabelos raspados. Mas era a mesma face, sem dvida alguma.
De incio, valendo-se dos binculos, relutara em aceitar essa verdade. No havia engano,
porm. Os olhos castanhos, a boca sensual, as mos grandes porm graciosas,
materializavam seu permanente objeto de desejo e fantasia.
Charlotte no parava de escrever:

O brilho
A lngua na lngua
Os lbios na carne
Me consumiram.

Ao mover-se dentro de mim


Voc preencheu meu vazio.

Da leve frico
Ao fogo ardente
Queimei de prazer
Era voc e eu no sabia.

De olhos fechados, Charlotte viveu ento o dilacerante devaneio de t-lo outra vez.
Claro, ele se lembraria dela e a envolveria nos braos. Saudvel de corpo e mente, devia
estar solteiro e adorar crianas. Com isso, poderiam partilhar um relacionamento menos

16
efmero. E ambos vibrariam com a retomada da intimidade perdida.
Se tudo desse certo, como ela contaria a Matt e Hank? Diria que o novo vizinho era
um amigo especial? O pensamento a inquietou. O homem que habitava sua memria
tornara-se concreto, e a mudana para a casa ao lado poderia arruinar a fantasia que a
mantinha de p.
Deus do Cu! Ela continuaria se contentando com a masturbao?
Charlotte reprimiu um jorro de lgrimas. Bebeu gua, tomou um suplemento
vitamnico e decidiu caminhar trs voltas inteiras no parque, depois de recolher as
crianas na escola. Exerccios, ar fresco e comida saudvel a ajudariam a sobreviver.
Guardou o caderno de poesias e reconheceu que Bonnie havia sido uma boa
ouvinte, na noite anterior. Comentara a situao o mnimo possvel, tal como Charlotte
precisava. Seria horrvel ver a melhor amiga expressar choque ou decepo, fazendo
julgamentos apressados.
Bonnie a deixara falar. Devia t-la compreendido. Afinal, quem consegue ser a
mesma mulher aos dezenove anos e aos trinta e cinco? A histria relatada por Charlotte
parecia ter ocorrido com outra pessoa que no ela.
Era o que supunha. No havia trado Kurt Tasker, seu marido, com ningum. Ele
tinha sido o nico companheiro de estrada, o nico parceiro de cama. Fazer sexo com
Kurt se tornara incmodo e decepcionante, talvez porque, pouco antes de noivar e casar-
se, ela tivesse ido a um motel com o desconhecido que se revelara um mestre nas artes
sensuais.
Sem isso, talvez ela no viesse a considerar Kurt to contido e desajeitado. Se de
um lado mostrara excesso de respeito pela esposa, de outro tinha sido um excelente
marido e um pai amoroso.
Um exemplo de seu autocontrole, Charlotte recordou, residia na cena vivida no
aeroporto, quando fora lev-lo para embarcar, j depois de casados. Na sala de espera,
Kurt havia tocado sua mo, retraando com o dedo a linha de uma veia. Estava to bonito
e sensual que ela sentiu imediato desejo. Imaginou o marido tateando suas coxas e
partes ntimas, mas ele se reprimia, com a perfeita noo do certo e do errado.
Kurt... ela dissera. Voc considera o sexo importante num relacionamento?
Claro, mas por qu...
Somos um casal normal. Tivemos dois filhos e, depois deles, raros contatos
ntimos.
Kurt franzira a testa, empunhando um jornal de esportes.
No estou pressionando Charlotte havia esclarecido , s fiquei curiosa.
Bem, vejo o casamento como um bolo cortado em fatias, das quais j
consumimos as mais saborosas.
E no restou nenhum pedao?
Provavelmente dois ou trs. Ele havia rido com gosto e fora salvo pelo aviso
de embarque, convocando os passageiros com destino a Cleveland.
Charlotte ponderou que, se no fosse o costume de levar ou esperar Kurt no
aeroporto, no teria conhecido Joe. Agora que estava livre, disponvel, talvez pudesse
viver a paixo que a abrasava.
No haveria nada de condenvel nisso.

Captulo III

17
O sol no conseguia vazar a camada de neblina, e os dedos frios de Charlotte
falharam na tentativa de segurar o barbante do balo de borracha.
Espere-me bloquear o vento disse Bonnie, antecipando-se amiga.
Depressa Hank protestou. Vamos perder as bexigas.
Com a ajuda de Bonnie, Charlotte finalmente segurou os cordes de trs bales de
cores diferentes. Passou-os filha, devidamente amarrados. Era o dia do aniversrio da
menina, e ela quisera ir ao parque soltar bales em homenagem a Kurt.
Repita o que papai disse quando eu nasci, mame. Charlotte estava preparada
para essa parte do ritual.
Voc gritava demais respondeu. Seu pai a pegou no colo e falou que, se
no parasse, voltaria para dentro da barriga da mame.
E depois?
Voc ficou quieta. Mas, em seguida, deu um soco no nariz dele.
Todos riram, menos Matt.
Podemos terminar a homenagem? ele disse.
Que horas so, mame? Hank quis saber.
Onze e dez, a hora em que voc nasceu. Pronta?
Sim. Hank estudou a direo do vento e soltou os bales no ar. Eu amo
voc, papai.
Charlotte sorriu, lembrando que a filha havia introduzido numa das bexigas um
recado escrito para Kurt no Cu.
No sei em qual dos bales est, mas contei a papai que eu ia passar para o
time juvenil.
Chega de bobagens Matt resmungou, com ar carrancudo. Talvez fosse seu
jeito particular de reagir falta do pai.
Charlotte havia reservado o dia para as crianas. Jogou um pouco de vlei com
elas, animada por Bonnie, antes de partir para outros equipamentos de lazer do parque.

J tentou a internet? perguntou Bonnie mais tarde, j em casa. Voc sabe,


hoje em dia a rede o melhor meio de encontrar pessoas. Considero os sites de
relacionamento a maior inveno desde a plula.
A amiga mais velha parecia decidida a falar de homens e de sexo, o que
contrariava as intenes de Charlotte naquele momento.
Para quem no vai a bares, como eu... ela comentou.
Isso mesmo. A internet lhe permite conhecer as pessoas anonimamente e saber
tudo sobre elas, antes da deciso de marcar um encontro.
No preciso de ningum, no momento Charlotte mentiu.
Bem, algum dia voc ter de voltar vida, realidade da atrao fsica e do
afeto.
Talvez.
O bem-estar dos filhos ocupava o primeiro lugar na ordem de preocupaes de
Charlotte. Ela pensava muito em como apresentaria um namorado s crianas. Matt j
havia se recolhido ao seu quarto, como sempre amuado. Hank fizera o mesmo, porm
radiante.
As nuvens carregadas trouxeram chuva primavera no sul de Ohio.
Quais so suas reais possibilidades com relao ao vizinho? Bonnie insistiu.
Ou ele no se lembra de mim, nua na cama, ou se lembra, o que me deixaria
humilhada, levando em conta que o nosso encontro foi um grande erro.
Querida, acho que nenhum homem no planeta diria que um encontro ntimo com

18
voc foi um erro. Quase todos sonham com uma sesso de sexo selvagem, dentro do
anonimato.
Se quer saber, Bonnie, creio que ele j sabe quem sou e espera que eu repita o
desempenho. Mas no quero ser confundida com uma prostituta. No sou assim.
Ningum disse que , Charlotte.
Em todo caso, talvez consiga conversar com ele. A, vou poder estudar melhor a
situao.
Ganhe tempo. Apresente-se na casa do vizinho.
Sob qual pretexto?
Pedir emprestada uma xcara de acar. Bonnie riu da idia.
O melhor fingir que ele no mora ao lado. Seria fcil, j que no pe os ps
para fora h trs dias. Ignoro como abastece a casa, a no ser que v ao supermercado
s trs da manh. De qualquer modo, j experimentei a internet.
Srio? Conte-me como foi.
Acessei um site especial, seis meses depois da morte de Kurt. Estava
deprimida. Foi um desastre, porque as pessoas que entram nele so to neurticas e
desesperadas quanto eu era.
Entendo.
Nos primeiros quinze minutos, o homem com quem iniciei um bate-papo parecia
normal. Ento... Charlotte sentiu-se embaraada, mesmo diante da melhor amiga.
Ele sugeriu fazermos muito mais do que eu esperava.
Sexo virtual uma bobagem emendou Bonnie.
Pediu-me que apanhasse alguns suprimentos e voltasse ao computador.
Suprimentos?
Material de escritrio: clipes, grampos, fita adesiva. E uma garrafa de cerveja
vazia.
A garrafa serviria para o qu?
Acha que esperei at descobrir? Desliguei rpido. E essa foi a minha grande
experincia com a internet.
V por mim, Charlotte. Bata na porta do vizinho e apresente-se, fingindo
ignorncia. Veja o que acontece.
Ela no havia considerado tal hiptese, mas a idia era boa.
Bem, conte comigo para tomar conta das crianas finalizou Bonnie , caso
voc resolva fazer a ronda dos bares.

Joe censurou-se por passar o dia vigiando Charlotte Tasker e sua famlia. A
curiosidade, no entanto, era maior do que o bom senso. Ficar em casa trazia a vantagem
de poder arrumar seus pertences, preenchendo armrios e estantes. Qualquer nova mu-
dana de endereo iria demorar, segundo Roger, para quem Joe havia ligado na noite
anterior. O chefe lhe pedira pacincia, mas pacincia no era o forte dele. Estava pronto a
deixar o bairro, a cidade. Pronto a dizer adeus a Charlotte.
Era uma mulher ocupada, Joe concluiu. No parava nem mesmo no sbado,
quando, s sete da manh, j podava arbustos.
Duas horas mais tarde, Joe viu um cachorro grande cruzar o quintal e desaparecer.
Pouco depois, os filhos de Charlotte surgiram em busca do co, gritando seu nome:
Hoover.
Nome bizarro para um cachorro igualmente esquisito.
As crianas atravessaram o ptio, ganharam a calada e observaram as
redondezas, enquanto seu alvo reaparecia atrs de Charlotte, rosnando ao ser preso
numa corrente.
Dez minutos, e Charlotte j havia trocado de roupa. Ela entrou com sua famlia no

19
furgo, na companhia de Hoover e de Bonnie Preston, a simptica senhora que Joe tinha
visto beira da piscina, no primeiro dia.
Segundo os relatrios de Roger, Bonnie era professora aposentada de arte, casada
com o ex-chefe de polcia local, Ned Preston, portador de duas medalhas por bravura na
Guerra do Vietn. Joe precisava ter cuidado com ele.
Enquanto os Tasker ficaram ausentes, Joe ganhou mais uma hora e meia para
desfazer as malas, cozinhar um rosbife com arroz e tirar uma soneca, algo inusitado,
indicativo do tdio no qual poderia afundar caso no tomasse providncias.
Ao som do furgo retornando, ele acordou, postou-se janela e examinou os filhos
de Charlotte. O garoto era srio para a idade, com olhos inteligentes e cinzentos.
A menina segurava uma bola de basquete e transmitia, ao contrrio do irmo, a
sensao de eterna peraltice. Claro, devia jogar melhor do que ele. Os cabelos
avermelhados tinham o mesmo tom dos da me.
Algo interessante ocorreu mais tarde. Um sujeito louro, com a calvcie
despontando, surgiu porta de Charlotte. Ela o conhecia e conversou com o visitante,
mas no o convidou para entrar. Apesar disso, o homem continuou sorrindo e foi embora.
Seria o guarda-costas de Charlotte? Para que ela precisaria de um?
Graas aos binculos, bem mais potentes que os de Matt, Joe escrutinou parte do
mobilirio da sala de Charlotte, enquanto ela mantinha a porta aberta. Era uma decorao
normal, familiar, embora as mochilas das crianas estivessem largadas no sof e vrios
brinquedos de cachorro fossem visveis sobre o tapete.
Joe a viu vencer a extenso da sala, seguida das crianas, e todos se aboletaram
mesa redonda de madeira que dominava a cozinha. A noite j vinha caindo e, por meio
da luz acesa, Joe registrou que eles davam graas e passavam a comer. Devia ser um
jantar improvisado, mas uma grande tigela de vidro, no centro da mesa, guardava o ponto
alto da refeio: uma rica e variada salada de frutas.
Joe teve vontade de estar l, rindo e comendo com a famlia Tasker. Ansiava por
ouvir as palavras pronunciadas. Duas idias ridculas que o fizeram baixar os binculos.
Se fosse embora dali, teria de contentar-se com aquela imagem de Charlotte: pele
clara, cabelos avermelhados presos num rabo-de-cavalo, rindo enquanto lanchava com
os filhos. Crianas felizes e perfeitamente capazes de passar sem ele, Joe.

Charlotte tinha uma relao de amor e dio com Billy Banks, o apresentador de
programas de ginstica na tev.
Adorava sentir-se poderosa, com os msculos condicionados, pronta a chutar as
canelas de quem quer que a incomodasse. Para uma mulher sozinha, no era pouco.
Mas detestava a agonia de praticar exerccios abdominais em frente telinha, com as
coxas doloridas e os pulmes pesando no peito.
Apesar de focada nas instrues do apresentador e de imitar os alunos presentes
ao estdio, ela se atrapalhava com as ordens cambiantes de Billy Banks, que s vezes a
assustava com seus gritos.
Ao toque do telefone, ela pegou o aparelho sem fio.
Fazendo exerccios? soou a voz de Ned.
Espere um segundo. Ela arfou. Deixe-me recuperar o flego.
Sinto aborrec-la disse Ned em tom divertido , mas Hoover fugiu de novo
da sua casa. Cheguei h pouco e o vi no quintal dos Rickman.
Oh, droga! Obviamente, trocar a cerca por outra mais fechada estava fora de
cogitao, pois custava caro. Mas os Rickman e demais vizinhos tinham razo quando
reclamavam da intruso do cachorro. Obrigada, Ned. Vou providenciar.
Quer que eu v at a e olhe as crianas?
No h necessidade. Esto dormindo.

20
Charlotte desligou, secou o suor com papel-toalha e tomou meio litro de gua
gelada a fim de se hidratar. Saiu com um pacote de biscoito para ces para atrair Hoover.
Quarenta passos, e ela ficou defronte da garagem dos Rickman.
Aqui, garoto. Venha. Mostrou a embalagem para o co, que no se mexeu do
lugar. So daqueles que voc gosta. Agora, volte aqui!
No houve sada a no ser correr atrs de Hoover, que disparou quintal afora.
Charlotte segurava o pacote no ar, como uma tocha olmpica. Viu o animal cruzar mais
uma cerca e instalar-se no ptio dos Connor, agora o quintal de Joe. Tambm notou uma
sombra atrs da janela da sala e engoliu em seco. Ponderou se aquele homem tinha a
mais vaga lembrana do dia em que haviam se conhecido, na alameda George
Washington.
Hoover! Por favor, venha e coma os seus biscoitos! Naquele momento, Charlotte
viu apenas o brilho dos olhos do co, entre as rvores prximas piscina. Saiu na corrida
tentando alcan-lo. Porm escorregou e caiu, enquanto Hoover escapava para a
segurana de seu territrio prprio.
Duas mos grandes a levantaram, ajeitando-a sobre a grama. Numa delas, um
revlver. Pensou em gritar, imaginando um assalto, mas nenhum som saiu de sua
garganta. Claro, no era um assaltante. Era ele.
Fique calma disse Joe, e ela ergueu a vista para os olhos castanhos.
Dedos fortes cobriam sua boca, evitando gritos histricos. O corpo dele repousava
sobre o de Charlotte, e alguns respingos de suor lhe atingiram a face. De sunga, Joe no
usava camisa, e a pele transpirava.
Peo desculpas por ter derrubado voc ele pronunciou-se. Vi um vulto no
quintal e, hoje em dia, preciso tomar precaues.
Ela tentou lhe morder a mo.
Vou liberar voc para se levantar, Charlotte. Ele sabia seu nome!
Mas, por favor, acalme-se e me escute Joe completou. De onde vinha o
aroma de madressilvas que permeava o ar? Como acalmar-se se ela experimentava o
calor e o suor de Joe, o corpo inebriante em estreito contato com o seu, como treze anos
antes? Ou seria tudo um produto da sua imaginao?
Lembrando-se das lies de defesa pessoal de Billy Banks na televiso, ela
procurou golpear Joe na virilha. Em vo. Conseguiu somente descobrir que ele estava
sexualmente excitado.
Um homem tenso e uma arma de fogo no fazem uma boa combinao.
Os nervos formigaram de medo, mas ento Joe lhe dirigiu um sorriso inocente.
Ol, Charlotte ele murmurou, afagando-lhe os cabelos. timo ver voc
outra vez.
Em treze anos de ausncia, Joe no imaginou que Charlotte fosse opor tanta
resistncia. Presa debaixo dele, havia tentado apertar-lhe a virilha, e parecia disposta a
seguir gritando.
No vou machucar voc. Sou seu vizinho. Meu nome Joseph Mills e prometo
no fazer nada que no queira. Vou solt-la. Foi um engano, portanto no grite.
Aos poucos, ele se ergueu e recuou, soltando o brao da cintura dela. Os olhos de
Charlotte continuavam demonstrando terror, e Joe no atinava com o que fazer para
tranqiliz-la.
Se berrar, os vizinhos pensaro que estou violentando voc. Ela apenas ergueu
as sobrancelhas.
Lamento sobre o revlver. que sou um pouco paranico quanto a bandidos e
assaltantes. Vou erguer voc do cho, mas no grite.
Promessa cumprida, Charlotte gritou. Era uma selvagem.
Mas Joe j sabia disso, no? Riu diante da concluso. Suas mos, seu corpo
inteiro, lembravam-se dela. Caso fosse solicitado a identific-la somente pelo toque,

21
poderia descobri-la no meio de dezenas de mulheres.
Ele a conduziu pelo pulso em meio s rvores. Charlotte, ento, percebeu a origem
do aroma de madressilvas: vinha dali. No entanto ainda no conseguia separar a fantasia
da realidade.
No quero ter nenhum problema disse Joe, temeroso de novos gritos por
parte dela. Tinha conscincia, porm, de que era inevitvel abrigar Charlotte em seu peito
e pressionar os dedos nos lugares certos, retraando suas curvas, incendiando seu
desejo.
Marcado para morrer, Joe prometera a Roger Hagerman no se envolver em
namoros perigosos. Mas como sair de Minton sem tocar, cheirar, possuir Charlotte pelo
menos mais uma vez? No era justo.
Ela mostrou-se rgida em seus braos. Felizmente, o busto mido estava acessvel
e, na penumbra do quintal, Joe comeou a atritar os seios de leve, intensificando os
toques gradualmente, at ouvi-la gemer.
Voc est molhada e precisa entrar para se secar.
Com um leve movimento da cabea, Charlotte concordou. Teve de esperar que Joe
afundasse o rosto no vo de seus seios. Ela cheirava exatamente como treze anos antes.
Parecia sentir-se do mesmo modo: solta, excitada, com fome de amor.
Joe decidiu nada comentar sobre aquele sublime reencontro, porque no sabia
quando deixaria a cidade. Alm disso, seria fcil arrancar o suti de Charlotte e atritar
seus mamilos, duros e redondos como botes de prola.
Havia, no entanto, o risco de algum vizinho notar os acontecimentos. Havia,
principalmente, o fluxo aflitivo das lgrimas que Charlotte passou a derramar. Carncia
afetiva? Confuso mental? Descrena no amor?
Mais que depressa, Joe a beijou. Desde o instante em que os lbios se tocaram, a
carcia fugiu ao controle. Um detalhe que Joe tinha esquecido: a mescla de doura e
sensualidade que marcava aquela ruiva fogosa, a mulher de todos os seus sonhos.
O beijo pareceu interminvel, mesmo porque, quando ele tentou recuar,
arrependido, Charlotte o barrou com a boca semi-aberta e a lngua retesada.
Era invivel casar tanta paixo com a realidade de um homem disfarado, em fuga
de inimigos mortais. Joe no envolveria, como fizera Steve, uma mulher e duas crianas
no risco de um atentado bala.
Conseguiu afastar-se, por fim, e acariciou o rosto de Charlotte.
Pensei em voc todos os dias, todos estes anos ele afirmou. Os olhos dela
cintilaram. Seguiu-se um longo suspiro.
Posso lhe contar no que pensei durante esse tempo? disse Charlotte.
Nisto.
Suas pequenas mos quentes comearam a abaixar a sunga dele, num gesto por
si s prazeroso. Mas uma avalanche conturbou o corao de Joe. A atitude de Charlotte
no era uma surpresa, nem a volpia que despertava, mas aquilo no podia ocorrer. Seria
uma imprudncia, talvez um erro irreparvel.
Ele esquivou-se e ergueu os dedos dela at sua boca. Beijou-os com ternura.
Sugou-os depois, demonstrando-se sensvel luxria reinante na atmosfera.
No posso declarou.
Sem entender, Charlotte soltou um gemido de angstia, girou o corpo e saiu em
disparada rumo sua casa. Deixava para trs um homem suado, perplexo, excitado,
bastante tentado a correr no encalo da mulher amada.
Mesmo em treze anos, certas condutas nunca mudam.

22
Captulo IV

Criou coragem para falar com ele? Seu vizinho no saiu de casa a semana toda.
Charlotte inquietou-se com a pergunta de Susan. Olhou de vis para Bonnie, que tambm
ignorava o reencontro. Ningum sabia. Somente ela e Joe.
No conversamos Charlotte informou, enquanto Susan tomava caf.
Meu Deus! Se ele fosse meu vizinho, j o teria convidado ao menos para um
caf de boas-vindas. Compreendem minha inteno?
Sim, compreendemos emendou Bonnie.
Parece que o homem passa muito tempo na cama Susan completou.
Charlotte reagiu ao comentrio com um batimento cardaco acelerado.
S quis dizer... Susan riu. Penso que alguns homens vm ao mundo
simplesmente para fazer as mulheres felizes. Joe Mills um deles.
Charlotte j suava sob a roupa. Como pudera ser to tola? Havia apalpado Joe na
virilha em vez de desferir um soco ali. Na prtica, tinha assediado o vizinho e poderia ser
processada por isso.
E Jimmy Bettmyer no faz parte dessa elite masculina? Bonnie provocou
Susan.
Infelizmente, muito infantil.
E como anda o pedido de divrcio?
Devagar, mas Jimmy se instalou no quarto dos fundos da casa. Tem uma
geladeira pequena, uma cama de solteiro e uma poltrona reclinvel, para ler e assistir
televiso. Ele acha que pode ficar assim pelo resto da vida, mas claro que no vou per-
mitir. Foram dezesseis anos de casamento, agora acabou.
Charlotte mostrou-se abalada com o comentrio.
No sei como conseguiu ficar casada e feliz, Bonnie ela comentou.
As vozes de Matthew, Hank e Justin, brincando no quintal, preencheram o silncio
que se instalou na cozinha. Bonnie pigarreou, limpando a garganta antes de responder:
Para ns, nunca foi complicado. Mantemos a rotina normal de um casal, e
desde o princpio prometemos nos amar um ao outro, acima de qualquer
desentendimento.
Charlotte alternou o olhar entre as duas amigas, aprovando a posio de Bonnie.
Bem... Susan sorriu sem-graa. Essa a diferena entre os Bettmyer e os
Preston. Aproveitou a entrada de Justin na cozinha para pedir ao filho que agradecesse
a Charlotte pelo muito que fazia por ele.
Alguma coisa errada? O menino espantou-se.
No disseram as trs mulheres em coro. Susan afagou os cabelos claros de
Justin, e Charlotte surpreendeu-se com o gesto bastante raro.
Reunio dos escoteiros, esta noite Susan relembrou. Seu uniforme est
limpo?
Justin confirmou e, para surpresa ainda maior de Charlotte, a me o convidou para
jantar fora, com ela, antes da conferncia semanal na escola.
Gostaria de ir conosco, Charlotte? Susan perguntou. Traga suas crianas.
Bonnie tambm pode vir. E at Ned, se ele estiver por perto.
Voc conseguiu promover uma reunio das estrelas da praa Hayden falou

23
Bonnie, recebendo de Charlotte um sorriso triste.
O que est havendo com Charlotte?
Bonnie retirou a cabea do ombro de Ned. O marido podia estar aposentado como
policial, mas no perdera o faro tpico da profisso. Ela havia percebido como Ned
estudara a vizinha durante o jantar, num restaurante mexicano.
Ela apenas est cansada. Tem novos clientes, a casa, os filhos...
Uma mulher precisa alimentar-se bem insistiu Ned. Viu o que Charlotte
comeu hoje? Corre o risco de se tornar raqutica. Espere para ver.
Bonnie riu e meneou a cabea.
Pelo menos, no futuro, no ter de tomar remdios contra o colesterol alto,
como voc.
Isso doeu queixou-se Ned. Um abrao e um beijo da esposa resolveram a
questo. Ela posicionou as pernas em cima das dele, no sof.
Na verdade, querido, Charlotte se sente ameaada pela presena do novo
vizinho.
O sujeito do Mustang preto?
O qu? No sei nada sobre o carro dele.
As crianas me passaram um bom relatrio.
As crianas? Matt e Justin andaram espionando o vizinho?
Informao confidencial, querida. Nada posso adiantar, exceto que o rapaz
parece estar sempre de malas prontas para partir.
Mas ele mal chegou aqui!
Talvez Minton no sirva para ele disse Ned. Ou talvez tenha descoberto
quem era Charlotte.
pena rebateu Bonnie.
Por qu? Tem planos para ele?
No eu. Mas tambm nada posso adiantar.

Naquela mesma noite, Charlotte desistiu dos biscoitos com leite antes de dormir e
comeu requeijo cremoso s colheradas. Junto bancada da cozinha, sentiu-se contente
com esse incorreto consumo, at lembrar que, se exercesse sua profisso de enfermeira
e indicasse dietas aos pacientes, no teria nenhum crdito. Hipcrita.
S comia assim por frustrao. Precisava de sexo. Precisava de Joe.
Talvez no devesse se culpar por haver estragado tudo. Os toques, as carcias, os
beijos trocados no quintal, sobre a grama, j representavam um avano em relao vida
casta que mantinha desde que se tornara viva.
Isso no atenuou sua crise de culpa. Talvez j no fosse to atraente quanto treze
anos antes, nem to capaz de saciar a sede de volpia de Joe.
Trajando vestido caseiro e sem perfume, tinha arruinado a fantasia de Joe, a sua
prpria. No iria, agora, aparecer junto cerca de saia curta e decote ousado.
Necessitava de tempo para refletir e refazer-se, decidindo se continuava ou no
disponvel para loucuras de amor.
Alguns homens vm ao mundo simplesmente para fazer as mulheres felizes.
Claro, era o caso de Joe Mills. Imagens antigas assomaram mente de Charlotte,
e cada detalhe do distante encontro com ele revelou-se vivido, prximo, excitante.
Depois de for-la a tomar uma transversal da alameda George Washington, o
desconhecido havia descido do jipe e tirado seus culos escuros.
Acho que tenho aqui uma coisa que voc quer dissera em tom grave,
insinuante, parado ao lado do carro dela. Vamos?
Entorpecida, Charlotte havia definido o homem como um conquistador sexy que
usava as mulheres e as descartava. O oposto de Kurt Tasker, que ia ser seu marido. Os

24
traos fortes e o porte militar lhe causaram reservas. Mas a repulsa inicial se transformou
em puro desejo, potencializado por uma aura de aventura.
Charlotte aceitara o convite de entrar com ele num motel e, j na escada, atrs
dela, o desconhecido pressionou seus dedos no vo das ndegas, direto no ponto. Era
um preldio do que poderia fazer com ela. Kurt, respeitador, nunca havia tocado assim
sua intimidade.
O tempo restante, quase uma hora, confirmara a destreza do homem do jipe e sua
capacidade de gerar prazer. Charlotte pde fruir a prtica do sexo selvagem. Sem culpa, e
com toda a bem-aventurana de uma virgem. Sentira-se como uma vestal da natureza,
uma sacerdotisa dos instintos.
Com pacincia, e at alguma ternura, o parceiro a conduzira a um mundo novo de
volpia. Por trs vezes seguidas. Precavido, ele usara preservativos, de modo a deixar
Charlotte mais segura e relaxada.
Ela sara antes, sozinha, alegando pressa para chegar ao aeroporto. A despedida
foi breve e muda, sem intercmbio de dados pessoais. Assim era melhor.
No entanto, de volta a seu carro, Charlotte avaliou que jamais se esqueceria
daquela tarde nem do corpo musculoso do estranho. Sorrira para si mesma, gratificada,
no retorno vida normal e companhia de Kurt.
Essa incurso pela memria exauriu Charlotte. Ela subiu e deitou-se, em busca de
paz. Com a cabea no travesseiro, imaginou que, provavelmente, sonharia tudo de novo.

Realmente no quero ouvir isso, Roger.


O chefe de Joe na DE A suspirou ao telefone.
Duas semanas, e Rick Baum, de Cincinnati, no recebeu nenhum pedido seu.
Espero que voc continue vivo.
Vou me mudar para um hotel, do outro lado da cidade.
Uma ova que vai!
Conhecendo o chefe, Joe suspeitou que a pacincia dele estava no limite.
Oua, fique onde est por no mnimo mais duas semanas. Faa isso pela sua
segurana e por mim, Bellacera.
Roger desligou, e Joe olhou longamente para o fone em sua mo.
Como viveria mais duas semanas perto de Charlotte, sobretudo depois dos
eventos daquela noite, em que ele tivera a brilhante idia de apontar um revlver para a
cabea dela?
Considerava-se emocionalmente forte, mas no to forte para enfrentar isso.
Examinou seu quarto, agora um verdadeiro caos porque o escritrio fora instalado
ali. Como ocupar o tempo por mais catorze dias? Aps esse prazo, teria uma reunio com
Rick Baum e seus agentes a respeito de um sbito derrame de drogas, procedentes do
Mxico, nos subrbios de Cincinnati.
Poderia rever os disquetes sobre o caso Guzman, dormir bastante e praticar boxe
mais de duas vezes ao dia. Poderia ficar de olho em Charlotte, ansiando por possu-la,
tocado pelo feitio sensual que dela emanava.
Olhou para o computador, mas sua ateno achava-se dispersa. Pensou na
pessoa que Charlotte aguardava, naquele dia distante, e agora suspeitava que fosse Kurt
Tasker. Teria ela contado ao noivo o que lhe acontecera a caminho do aeroporto? O
arquivo eletrnico dizia que Charlotte havia se casado com Kurt seis meses depois. De
olho no altar, certamente mantivera a boca fechada.
Por que com ele? Por que o desejo sbito, avassalador? Joe ainda se lembrava de
algumas manchas de sangue, mas no tinha total certeza de que havia tirado a virgindade
de Charlotte. Seria o caso de bater na porta dela e perguntar? Afinal, tinha o direito de
saber.

25
Crash!
O inconfundvel som de vidro quebrado seguiu-se a uma batida surda. O sistema
de alarme, silencioso, fez uma luz vermelha faiscar no quarto. Joe apanhou sua pistola
semi-automtica Glock e correu para a sala, saltando degraus.
Seria possvel que os capangas de Guzman o tivessem encontrado to rpido? Os
nervos de Joe se retesaram. Eram quatro horas da tarde, e os filhos de Charlotte estavam
em casa, recm-chegados da escola.
No era um cenrio favorvel.
Desceu os degraus, colado parede e encharcado de adrenalina, segurando com
as duas mos sua arma, em posio de ataque. No saguo, perto dos cacos de vidro da
janela, encontrou alvio na forma de uma bola de basquetebol. Recolocou a pistola na
cintura da cala jeans e abaixou-se para pegar a bola.
Sorriu. Uma janela quebrada era algo maante, porm muito melhor do que tiros
disparados por traficantes. Rumou at os fundos da casa, onde ultrapassou a piscina e
imaginou que, se atirasse a bola por cima das rvores, direcionada ao quintal de
Charlotte, tudo estaria resolvido. Antes de efetuar a manobra, porm, ouviu a campainha
da sala tocar.
Joe apressou-se a abrir a porta, na esperana de ver a vizinha. Mas quem
apareceu soleira, com suas sardas e cabelos flamejantes, foi Henrietta, acompanhada
do irmo, Matt. S depois ele notou que, atrs das crianas, estava Charlotte, de rosto
corado e com os olhos cinzentos repletos de embarao. Parecia horrorizada por mostrar-
se diante da casa dele.
Ento, percebeu que ela trajava jeans e camiseta, como ele gostava, e suas
suaves mas sensuais curvas ficavam bem delineadas pela roupa.
Minha filha... Ela... Charlotte lutou contra as palavras, porm Joe apreciou o
som da voz. No que lhe dizia respeito, a vizinha podia falar horas sem cans-lo.
Ol a menina saudou.
Viemos nos desculpar por...
Eu quebrei a sua janela, e minha me disse um palavro explicou Hank,
orgulhosa. Podemos entrar e procurar a bola? Tambm gostaria de usar o seu
banheiro.
Ela est descontrolada Matt ofereceu uma explicao, furioso com a irm.
A bola est comigo. Joe a mostrou depois de segur-la s costas com
apenas uma das mos. Entregou-a garota, que abriu um sorriso encantador.
claro que pagarei o prejuzo Charlotte atalhou. Basta encomendar o
servio na vidraaria da rua principal e pedir ao sr. Garson me mandar a conta.
Ela fez meno de afastar-se e, protetora, pousou os braos nos ombros dos filhos.
Joe mais uma vez lamentou que tivesse exibido uma arma para Charlotte. Devia estar
com medo dele.
Obrigada, sr. Mills. O banheiro fica para a prxima vez... Hank disse,
surpreendendo Joe. A me devia ter mencionado seu nome s crianas, o que significava
que estivera falando alguma coisa sobre ele. Esse era um desdobramento interessante da
situao.
Eu que agradeo a visita, Henrietta.
Ela prefere ser chamada de Hank Charlotte informou, cabisbaixa, evitando
olhar para Joe.
A vontade dele era erguer o queixo perfeito da vizinha com dois dedos e explicar-
lhe tudo o que acontecia. Faria uma referncia ao passado, esclarecendo que o trabalho
em outro pas o impedira de procur-la com maior empenho. Lamentou no ter anotado a
placa do Mazda que Charlotte usava naquela tarde. Mas o essencial consistia em
desfrutar a viso, o perfume, o corpo de Charlotte dali por diante.
Aquelas luzes piscantes so um alarme? Voc uma espcie de espio?

26
Matt revelou-se bom observador.
So para a segurana da casa Joe murmurou.
Se quiser jogar conosco de vez em quando... Hank convidou, rodando a bola
nas pequenas mos.
Ele permaneceu mudo. No cometeria esse erro. Supostamente, era um recluso
escritor de livros de mistrio. A parte da recluso tinha passado da hora de comear.

Acha que o sr. Mills vir jogar conosco, mame?


Com as crianas no banco de trs, Charlotte dirigia, ansiosa, at a escola, onde se
daria a reunio do grupo de escoteiros.
Como posso saber? O que no quero ver vocs rondando a casa dele. E uma
pessoa um pouco... instvel.
O que isso? Hank no entendeu.
No quero que incomodem nosso vizinho ela reforou o conceito.
Mas ele simptico Hank o defendeu.
E aquelas luzes vermelhas faiscando na sala? Demais! Matt elogiou. O
motivo mesmo a segurana? Por que no faziam nenhum som de alarme?
No fao idia, filho.
Como por mgica. Hank empunhou um saco de batatinhas, abriu-o e passou a
comer. Enciumado ou meramente invejoso, Matt chamou a irm de gorda. A discusso
ferveu, quebrando a tranqilidade do trajeto. A me repreendeu Matt severamente, e o
menino saiu-se com um argumento surpreendente:
Papai no ralhava comigo assim. Prometa, me, nunca se esquecer dele,
mesmo que se apaixone por Joe.
Nenhum de ns vai se esquecer de Kurt ela conseguiu articular, na inteno
de renovar a confiana dos filhos e a sua prpria.

Joe terminou mais um relatrio para a promotoria do caso Guzman. Foi ao


banheiro trocar o curativo plstico do dedo que havia cortado com um caco de vidro ao
apanhar a bola. Ferimento leve, mas sangrava. Ele no desejava manchar todo o teclado
do computador.
Era apenas uma gota de sangue, porm Joe sentiu nusea. Teve de ponderar, com
resignao, que se tratava de sua seiva vital, no da de Steve. Desde a execuo do
amigo e parceiro, ele desenvolvera alergia a sangue.
Olhou-se no espelho e decidiu que naquela noite no treinaria boxe no saco de
areia. O sangue de Steve, Rebeca e Daniel lhe assomou memria. O parceiro e sua
famlia haviam sido executados dentro do carro pelos pistoleiros de Guzman, enquanto
ele permanecia deitado de bruos no asfalto, de revlver em riste, mas intil diante de trs
bandidos cruis.
Lembrou-se do laudo pericial, segundo o qual Steve tinha morrido depois da
esposa e do filho. Portanto havia testemunhado toda a agonia de seus entes queridos.
Joe procurou convencer-se de que no tivera culpa de nada. A profisso de ambos
comportava riscos. Steve perdera o jogo. Tomado de pesar, Joe antecipou que no
conseguiria dormir naquela noite.
Deitado, continuou a pensar. Roger Hagerman havia sugerido que ele se
aposentasse ou assumisse um cargo de supervisor-geral, escolhendo entre San Diego,
San Francisco e Seattle. Risco quase nulo de ser alcanado pelos tiros de algum
criminoso, mas seria imoral, em seu entender, aceitar uma promoo ou um desligamento
da DEA antes de vingar a morte de Steve por meio de um depoimento em juzo que
incriminasse definitivamente Miguel Guzman e outros bares da droga.

27
Aos trinta e oito anos, Joe sentia-se vazio, solitrio. Era irnico que Steve,
justamente para fugir da solido, tivesse levado mulher e filho at o palco da tragdia. Joe
no pusera em perigo a vida de outros porque no tinha ningum. Agora, como
testemunha importante, precisava manter-se invisvel.
E Charlotte? No s a desejava loucamente, como poderia ser sua soluo de
vida, construindo a famlia que almejava.
Podia ser ridculo, mas ponderou que, acima do sexo, existia um pendor para ele
apaixonar-se pela mulher que nem mesmo lhe dissera o nome. Foi natural que, a
distncia, Joe desenvolvesse a fantasia do casamento com Charlotte. Ento, treze anos
depois, ele se tornara vizinho dela.
Sorriu, conformado. Sempre havia acreditado que existia um motivo para os fatos
da vida. O destino? Ou uma fora ainda mais incompreensvel?
De qualquer modo, alguma fora ignorada o levara quela pequena cidade de Ohio
e, mais ainda, porta adjacente de Charlotte.
Levantou-se da cama e desceu descalo at a cozinha, onde recolheu meia dzia
de velas domsticas. Apanhou tambm uma caixa de fsforos e levou tudo para o quintal.
Ali, fixou as velas num prato e acendeu-as. Ficou observando as chamas brilhantes a
cortar a escurido. Rezou uma prece para seus familiares, para Steve, Rebeca e Daniel.
Acrescentou uma orao destinada a si mesmo.

Captulo V

Acho que ele pratica "santorini" disse Charlotte. Estava num salo de boliche
com Bonnie e Ned, divertindo-se a olhar as jogadas.
E o que vem a ser "santorini"? Bonnie indagou, apanhando um refrigerante
da mquina automtica.
No existiu um filme chamado O Grande Santorini? interveio Ned, que comia
um sanduche de hambrguer.
O Grande Santini Bonnie corrigiu o marido. Com Robert Duvall.
Joe acendeu velas no ptio, na noite passada. Parecia estar benzendo-as
Charlotte informou.
Ah, j sei Ned emendou. Santorini o nome de uma ilha grega. Voc quis
dizer santeria, aquela prtica do vodu, invocao de espritos e assim por diante. Tome
cuidado com o seu vizinho.
Um feitio? Charlotte reagiu insinuao lanando uma bola e fazendo um
strike. timo. A est.
O que Joe Mills fez exatamente?
Acendeu velas, baixou a cabea, mas deu para ver que ele movia os lbios,
rezando. Tive medo. Quase chamei a polcia.
Estou bem aqui Ned ofereceu-se. O sr. Mills pode receber a visita do
antigo delegado local. Visita de boas-vindas, claro. O que ele fez depois?
Recolheu tudo quando me viu janela. Sumiu no interior da casa.
Ento, Charlotte. No acha que voc invadiu a privacidade do seu vizinho,
espiando o que ele fazia, altas horas? argumentou Bonnie.
Isso pode resultar em priso Ned comentou, desconsolado. Perdera a

28
vontade de visitar o feiticeiro.
Charlotte corou. Na realidade, com falta de sono, havia decidido espiar o ptio da
casa vizinha com os binculos de Matt. Sabia tratar-se de uma transgresso e, por isso,
enquanto vigiava o local, tambm maquinava uma desculpa para dar a Matt ou a qualquer
outro que a flagrasse.
Era bom, concluiu, ter sado um pouco de casa e distrair-se no boliche.
Ol, vegetariana brincou Jimmy Bettmyer ao chegar, agarrando o brao de
Charlotte. Foi saudado apenas por Ned e Bonnie.
O que deseja comer? Charlotte perguntou, fingindo anotar o pedido num
bloco.
Se eu disser, no ficar furiosa comigo?
Esquea. E tire sua mo de mim.
Nunca desistirei de voc. Se resolver me ver, estarei amanh, s dez da noite,
no bar do restaurante Creekside. De costas para a entrada da pista de boliche, Jimmy
no notou a chegada de Susan.
Voc um completo paspalho ela disse, aproximando-se do ex-marido.
Dirigiu-se a Charlotte: E voc est se revelando uma sedutora!
Susan voltou correndo rea externa do estacionamento. Charlotte a seguiu at
alcan-la.
Espere! Juro que no est acontecendo nada entre mim e...
Ora, eu sei disso. No quis insinuar que voc avanou o sinal.
No vou me encontrar com Jimmy, Susan.
Tambm sei.
No tenho o menor interesse nele.
A ex-mulher de Jimmy suspirou pesadamente. Depois, apertou os ombros da
amiga.
mais esperta do que eu. Resolvi que ele pode ficar com a casa inteira,
enquanto eu encontro outro lugar para morar com Justin. Como corretora, no vai ser
difcil. Preciso dar continuidade minha vida.
Parece um bom plano. Charlotte tocou o brao de Susan.
Na verdade, j comecei a nova fase.
O que voc fez?
Resolvi ir atrs de Joe Mills, s isso.

Na tarde seguinte, Charlotte preparou o lanche das crianas, antes que viessem da
escola, e entupiu-se de biscoitos salgados com requeijo. Sentada na cozinha, sob o
olhar vigilante de Hoover, ela refletiu nos rumos de sua existncia. Sopesou se poderia
competir com Susan, a rainha das saias curtas e do batom vermelho em Minton, atraente
nas roupas e nos gestos.
Bem, se Susan decidira assediar Joe, ela no ficaria sentada, esperando.
Necessitava de, no mnimo, mais um encontro com ele, e assim tentaria tirar Susan de
seu caminho.
O inventrio dos atributos fsicos era favorvel rival. Hoover gania, espera de
ganhar mais pedaos de biscoitos, e pela primeira vez Charlotte simpatizou com o
cachorro. Reconstituiu o encontro com Joe no quintal e avaliou se ele gostara dos trajes
caseiros dela. No devia se importar com bons vestidos, preferindo ver uma mulher sem
nenhum.
No episdio da vidraa quebrada, Charlotte se apresentara, ao lado dos filhos,
mais bem-arrumada, mas igualmente o olhar de Joe no tinha denotado interesse
especial por sua aparncia. Exceto pelo exame disfarado que fizera de seu corpo, da
cabea aos ps, passando por todas as curvas.

29
Ela foi ao quarto e olhou-se no espelho. Apreciou o que viu. Disse a si mesma que,
perdendo ou ganhando, no iria facilitar as coisas para Susan. Teria Joe de novo e, por
Deus, merecia!
Caminhou pela trilha da entrada, ciente do rudo que seus saltos faziam. Se
desfrutasse a sensualidade daquele homem mais uma vez, poderia rever o esquema e
formar, com ele, um par de vizinhos normais e amigos.
Durante o curto trajeto, Charlotte treinou seu velho requebrado. Aproximou-se da
casa de Joe e estacou, assombrada. Susan saa de l calmamente. As duas se
encontraram.
Nunca vi voc de vestido! Susan estranhou. De onde vem?
Charlotte ficou muda, ainda sob o impacto da surpresa.
Ah, tive reunio com um novo cliente. Ela considerou a resposta convincente.
E voc?
Trouxe a Joe um presente de boas-vindas, conforme o costume da imobiliria. E
agora, aonde vai?
Hoover fugiu de novo.
No sei por que as pessoas tm cachorros se precisam correr atrs deles.
Susan entrou em seu carro e partiu. Charlotte rumou at sua casa e trocou aquelas
roupas ridculas.

Preciso respirar, seno morro declarou Justin.


Ento respire, mas em silncio, como um ninja instruiu Matt.
Justin fechou os olhos e inspirou o ar profundamente.
Que tal?
Ainda d para escutar. Entre os carvalhos de seu quintal, Matt observou
Hoover cavando a terra e demarcando territrio, produzindo um rudo capaz de denunciar
o esconderijo dos espies mirins.
Justin trocou a cmera digital pelos binculos e viu o alvo da investigao receber
um pacote de um entregador.
a quarta entrega nesta semana.
Acha que so documentos secretos? Matt indagou.
Podem ser simplesmente biscoitos pedidos ao supermercado.
No seja criana.
Mas a meno a biscoitos despertou a gula dos garotos. Matt remexeu no bolso e
tirou um tubo de pastilhas mastigveis, sob a admirao do amigo.
Estas pastilhas tm me dado fora. Fora para conquistar Lisa Bertucci.
Eu sempre soube que voc tinha uma queda por Lisa. Comendo bastante
pastilhas, pode-se ver atravs da saia das meninas.
Quem disse isso? Matt espantou-se, enquanto Justin ria.
Meu pai.
Os garotos viram Joe Mills caminhar com firmeza pelo gramado, machadinha na
mo, vindo na direo deles. Ficaram aterrorizados.
Vamos nos esconder atrs das rvores. Como ninjas.
O que ele est fazendo?
S vai podar alguns arbustos e galhos secos.
Trabalho de jardineiro?
Parece aborrecido. E o arbusto mais maltratado fica perto da sua cerca
alertou Justin, preparando-se para escapar dali s carreiras, junto com Matt. A
machadinha poderia desviar-se at as cabeas dos pequenos espies.

30
Cruzando a divisa entre sua casa e a propriedade de Charlotte, Joe sentiu uma
presena masculina e ouviu uma tosse. Um homem robusto, de estatura mediana e
ligeiramente calvo surgiu sua frente e lhe estendeu a mo.
Ned Preston, duas casas para baixo ele disse.
Joe transferiu a machadinha para a mo esquerda, limpou o suor da testa e aceitou
o cumprimento do vizinho.
Joe Mills.
Voc tem uma boa coleo de armas comentou Ned, de olho na machadinha.
Cismado, Joe concluiu que Charlotte havia contado a Ned sobre o revlver no ptio
e a pistola na cintura dele. Teria de tomar cuidado e ser menos bvio.
Bem, voc tem direito de podar o arbusto, porque ele est plantado no quintal
da vizinha, mas os galhos invadem seu terreno. S no pode aniquilar a planta pelas
razes.
No se trata somente desse arbusto explicou Joe , e sim da madressilva.
O perfume me d tontura. Penso em reembolsar a sra. Tasker pelo eventual prejuzo, se
houver algum.
E o revlver?
Perdo?
Voc possui um. Apesar de afvel, Ned Preston cresceu diante de Joe como
se impusesse sua velha autoridade. Aquele que apontou para Charlotte quando ela
procurava o co.
Esse tipo de arma exige licena afirmou Joe sem pestanejar.
Incomoda-se de me mostrar?
Na verdade, me incomodo, sim.
Ned puxou a cala para cima e estufou o peito. Joe quase riu, mas estava
gostando do ex-delegado de Minton. Era protetor, honesto e se preocupava seriamente
com o bem-estar de Charlotte.
Sabe, Ned? Lamento muito ter erguido o revlver para a sra. Tasker. Sinto-me
mal a esse respeito, embora tenha apresentado as mais sinceras desculpas.
No vai se demorar por aqui? Ned quis saber.
Como assim?
Os garotos viram voc preparando as malas.
Que garotos? Por quais meios o haviam visto? A espionagem corria solta na
praa Hayden! Joe precisava redobrar a cautela.
Matt e o filho de Jimmy Bettmyer. Talvez voc tenha decidido que Minton no lhe
serve.
Ned o estaria ameaando? Era o que parecia.
Ainda no decidi nada. Estou escrevendo um romance e quero garantir minha
privacidade.
Com razo Ned emendou. Direito seu.
Joe passou a cortar alguns galhos mais salientes do arbusto.
Apenas podando, Ned declarou Joe, rindo.
Sem problemas, Joe.

Se esse tal de Joe um escritor, eu sou o presidente da Repblica Ned falou


para Bonnie, que terminava uma salada para o jantar.
Seja menos ctico, Ned. D-lhe uma chance.
O homem um policial, querida.
S ento Bonnie voltou o rosto para o marido.
Tem certeza?
Sim. Deve ter tambm uma boa formao militar.

31
Bonnie apressou-se na arrumao da mesa, atordoada com a informao.
Confiava nos instintos de Ned, afinal era um ex-tira. Mas aquilo significava que Joe havia
mentido a todos. Por qu? Ned conferiu no fogo a panela com sua sopa preferida.
Talvez o motivo de ele estar aqui seja Charlotte. Quer ficar perto dela
argumentou Bonnie.
Continue.
Bem, creio que eles j se conhecem h muito tempo. Lembro-me de ter ouvido
Charlotte contar algo sobre isso. Ela experimentou o caldo na frente de Ned, que
salivou de fome.
Quando aconteceu?
Faz uns treze anos, antes de ela se formar em Maryland e um pouco antes de
se casar com Kurt.
Um desses encontros rpidos, numa cafeteria, em que as pessoas no trocam
endereos nem telefones?
Nem os nomes Bonnie completou. Mas o encontro foi mais quente do que
um caf expresso.
O qu? Est falando da mesma Charlotte, nossa vizinha?
Da mesma. No entanto a vinda de Joe para a casa do lado pode ter sido mera
coincidncia.
Seja como for, ela e as crianas devem precisar de proteo contra alguma
inconvenincia da parte dele. Charlotte tem certeza de que se trata do mesmo homem?
Absoluta.

Dia escaldante, e Charlotte estava atrasada para buscar os filhos na escola. No


havia tempo de terminar o trabalho com o aparador de grama. Gostava de podar o
gramado da entrada, do cheiro da relva cortada. Mesmo com duas crianas e um
cachorro, era essa a tarefa domstica que mais apreciava realizar.
Seu espanto foi total quando focalizou o quintal dos Connor e descobriu que uma
parte da vegetao estava mutilada, com galhos e ramos no cho. As pequenas folhas e
as flores perfumadas da madressilva haviam sido decepadas. O arbusto junto cerca
divisria tinha ficado quase nu.
Desculpe-me pelo arbusto soou a voz de Joe. Ele estava parado sob o sol,
ainda de machadinha e foice nas mos.
A primeira reao de Charlotte foi verificar se Susan o acompanhava. No. Mas
Joe sorriu e mostrou que, naquele dia, no portava nenhum revlver. Era o mesmo
homem que ela conhecera anos antes, porm mais maduro, com olhos fundos e um tanto
tristes.
O cavanhaque tambm o envelhecia, embora Charlotte tivesse gostado, ao ser
beijada por ele, de sentir o atrito dos plos do queixo em sua pele.
Voc podou o meu arbusto? ela perguntou.
Sim, mas s a parte que avanava at o meu quintal.
E a madressilva? Eu gostava tanto dela. Por que fez isso?
Se voc me der um minuto, posso explicar.
Explicar o qu? Que vem recebendo presentes de Susan, com a desculpa de
lhe dar as boas-vindas? Eu a vi saindo da sua casa, ontem. Espero que voc esteja
aproveitando bem.
Joe riu, constrangido, mas tambm se sentiu injustiado.
Susan tem sido generosa comigo, mas no posso usar nem metade do que ela
me oferece.
Charlotte revoltou-se contra a insensibilidade do homem de seus sonhos.
Aparentava no se importar em falar de sua eventual conquista amorosa. O que

32
acontecera treze anos antes j no tinha valor. Era sorte, ela pensou, que Susan tivesse
seduzido Joe primeiro, pois ele no era coisa que prestasse.
Um mentiroso, alm de tudo. Charlotte sabia perfeitamente que uma sirigaita como
Susan no escaparia das garras de Joe.
Quero dizer, ningum consegue comer tanto molho, bolacha ou chocolate.
isso que Susan lhe d? Charlotte suspeitou de que vinha sendo injusta com
Joe.
Estamos falando do mesmo assunto, Charlotte? Das visitas de Susan para me
entregar cestas de boas-vindas?
Cestas? Ela se admirou. Pensei em outro tipo de presente.
Mas s o que ela me traz.
Desculpe-me. Charlotte cobriu os olhos com as mos, vexada. Ouviu Joe rir.
No h problema. Ele retirou a mo que, instintivamente, tinha pousado no
brao dela. Obrigado por tomar conta de mim.
Aqui na praa, as pessoas cuidam umas das outras.
Escute. Sobre aquela noite do revlver...
No precisa explicar. Eu que me portei como uma adolescente. Perdo.
Sem desculpas, Charlotte. Podemos nos sentar em algum lugar?
Estou bem aqui. Logo terei de trazer as crianas da escola, dar-lhes um lanche
e tratar do jantar.
Tenho algo a contar e duas perguntas a fazer. Depois, no a incomodo mais.
Estou ouvindo.
Por seis meses, tentei localizar voc, rastreando o carro Mazda conversvel que
dirigia naquela tarde. Em vo, mas quero que saiba que a procurei por bastante tempo.
Ele a havia procurado? Atordoada, Charlotte quase perdeu o equilbrio.
O carro pertencia ao namorado de minha colega de quarto na universidade.
Talvez estivesse registrado em outro Estado. Ele me emprestou o automvel porque se
tratava de uma ocasio especial.
Charlotte se controlou em tempo, omitindo a meno a Kurt Tasker e proposta de
casamento. Naquelas circunstncias, pareceria uma blasfmia.
Bem, meu local de trabalho foi transferido, por isso no pude mais procurar.
Sempre tive a esperana de reencontrar voc.
Joe avanou um passo e colocou a mo no ombro de Charlotte.
Agora, a primeira pergunta. Voc sabe que me beijou de tal modo, naquele dia,
que os seus dentes bateram nos meus e quebraram um deles?
O qu? Recordando o alvo e perfeito sorriso de Joe na poca, ela no
acreditou na histria, mas ele mostrou com o dedo a pequena falha num dos incisivos
superiores. Ficou com dio de mim?
No. Isto , roguei uma praga, mas voc no teve culpa. Eu sou seu eterno
devedor.
De boca fechada, Charlotte correu a lngua pelos prprios dentes. No havia
quebrado nenhum, mas ficou horrorizada com seu descontrole no quarto do motel. Tudo
bem em demonstrar paixo desmedida, mas ferir o amante num beijo era demais.
Tenho mais uma pergunta.
Sim, Joe a havia procurado. Agora estava to perto, to bonito, to real...
Voc perdeu a virgindade comigo? Preciso saber, Charlotte. Por favor, diga-me
a verdade.
Ela desgarrou-se do alcance dele, do toque da mo, das palavras. O que Joe
quisera dizer com "no a incomodo mais"? Mas Charlotte detestava parecer covarde, por
isso meneou a cabea afirmativamente.
Obrigado. Joe aplicou os lbios na base do pescoo dela. Vou-me embora
logo daqui. No fazia idia de que voc vivia ao lado. Nunca pretendi interferir ou lhe

33
causar qualquer problema.
Vai partir s porque sou sua vizinha?
No isso. o meu trabalho.
Por que no pode morar aqui e escrever seus romances?
Exatamente...
Ele a estava rejeitando de novo. O peito de Charlotte doeu e sua mente girou, na
tentativa de assimilar a raiva que sentia.
Por que cortou a madressilva?
difcil explicar. Ned Preston me alertou de que eu no poderia podar a parte
do arbusto que estava no seu terreno, mas a madressilva...
Em resumo, voc me aparece depois de treze anos, diz que nunca me
esqueceu, corta uma madressilva e vai embora?
mais complicado do que isso, Charlotte. Eu daria tudo para permanecer aqui a
seu lado, mas impossvel.
No faz mal. Ela abriu a porta de seu carro, soltou-se no assento macio e
teve vontade de pousar a cabea no volante, a fim de chorar.
Estou contente por ter se lembrado de mim, Charlotte disse Joe, colado
janela do veculo.
A risada dela explodiu junto com as lgrimas. Se Joe soubesse de sua rotina sem
ele, de seu casamento, dos poemas e fantasias...
O que to engraado?
Como Joe avisara que iria partir, no custava nada dizer a verdade.
Desde aquela tarde com voc, no motel, nada na minha vida foi to bom.
Sem aguardar resposta, Charlotte girou a chave do carro na ignio.

Andar pela casa deserta eqivalia a uma caminhada no parque. Com a diferena
de que, se no sasse um pouco, Joe ficaria maluco. No dia anterior, durante a
conversao com Charlotte, havia reparado no short curto que ela usava, na camiseta
cavada, nos pingos de suor que lhe sensualizavam o corpo, aqui e ali.
Saber que ela cultivava a lembrana dele e daquela longnqua tarde de loucuras o
tornava nervoso, excitado. Reencontr-la em Minton, inesperadamente, havia despertado
um conflito interior entre o desejo e a necessidade de cautela.
Permitir que as emoes o dominassem constitua a receita de um desastre.
Ele acionou o porto automtico da garagem e saiu para um passeio de carro no
centro da cidade. No podia chamar muita ateno, porm precisava espairecer, ver
gente depois de doze dias em recluso. Talvez entrasse no cinema local.
Observou lojas, restaurantes, floriculturas durante o trajeto. Viu a Vidraaria Garson
e prometeu a si mesmo que, no dia seguinte, traria as medidas da janela quebrada. Notou
ainda a placa da confeitaria que preparava cestas de guloseimas ou de caf da manh, e
balanou a cabea ao recordar o cime de Charlotte a respeito de Susan e seus
presentes.
No havia como negar: ele sentiria falta de Charlotte pelo resto da vida.
Seguindo um letreiro, conheceu um empreendimento imobilirio idntico ao da
praa Hayden, e que, por coincidncia, ficava perto da escola elementar de Minton.
Era bonito ali. O rio Ohio flua ao norte dos terrenos, refrescando o ar. Sem dvida,
um bom lugar para se viver. E Joe perguntou-se mais uma vez que tipo de vida levava,
aps escolher ingressar nas Foras Especiais e na Agncia de Represso s Drogas.
Ele no gostava de lembrar-se do irmo, Nick, dependente qumico cuja desgraa
pessoal havia infludo em suas decises. Por outro lado, a DEA no era perfeita e o
precrio planejamento das aes tinham, por exemplo, causado indiretamente a perda de
Steve e sua famlia.

34
Mesmo assim, Joe continuava orgulhoso de seu trabalho. Pronto para seguir seu
percurso, observou a longa fila de carros e furges das mes que haviam recolhido os
filhos na escola. A imagem o comoveu, levando-o a pensar numa vida diferente, familiar e
tranqila para si. Ao lado de Charlotte, claro. Recordou-se de Ned Preston. Como ele, Joe
tinha qualificaes para pleitear um cargo na delegacia de polcia de Minton. Desse modo,
poderia instalar-se na cidade em definitivo.
Rodando mais um pouco, circundou uma quadra aberta de basquetebol, vizinha
escola. Desceu do carro a fim de acompanhar um jogo da equipe juvenil. Ouviu seu nome
ser chamado.
Sr. Mills, veja a minha jogada!
Era Hank, com os cabelos avermelhados cobertos por um bon, que se preparava
para um lance livre. Ela encestou. Joe aplaudiu.
O problema era que, se Hank ainda se encontrava ali, treinando, Charlotte devia
estar por perto. Seria penoso v-la novamente naquela tarde. Mas, acima de tudo, era
isso o que ele desejava.
Evitou olhar para as arquibancadas, mas um exame rpido revelou que Charlotte
no estava ali. Seria um alvio, caso Matt Tasker no subisse a rampa at onde Joe se
sentara.
Ol, sr. Mills. Vi Hank falando com o senhor, e agora venho eu. No devamos
fazer isso, pois mame falou que o senhor ... instvel.
Eu? Instvel? Joe riu, porm apreciou a falta de cerimnia do rapazinho.
Quantos anos voc tem, Matt?
Fao onze em novembro.
Para Joe, era a idade em que as crianas so particularmente srias na prtica de
esportes. Tudo indicava que Matt era to bom atleta quanto Hank.
Foi meu pai que me treinou ele disse, espichando um olho para a partida em
andamento. Morreu h um ano e meio. Era cronista esportivo, e famoso.
Sim. Kurt Tasker. Ouvi falar dele. Lamento muito, Matt. Perdi meu pai faz cinco
anos. E s tenho um irmo, doente, que vive internado em clnicas de recuperao.
O menino murmurou algo que servisse de consolo. Depois, deu de ombros e
convidou Joe para tomar refrigerante numa das barracas da festa de caridade que a
escola promovia no ptio interno, sob a superviso de Charlotte.
Eu tomo escondido explicou o garoto , porque mame rigorosa quanto
alimentao saudvel.
Entendo.
Se vier comigo, ela pensar que o refrigerante no para mim, e poderei pedir
uma garrafa grande, alm de um belo hambrguer.
Joe repreendeu-se mentalmente. No apenas acabara de ser convencido a
comprar bebida e comida contra-indicadas, como provavelmente toparia com Charlotte
em meio aos estandes montados para a festa.
Vou lhe propor um acordo, Matt. Eu compro o seu refrigerante, como se fosse
para mim, em troca de uma pequena informao.
Parece justo concordou o menino, aps ficar pensativo por alguns segundos.
O que quer saber?
Joe pousou a mo no ombro de Matt e modulou a voz de forma a no soar
ameaadora.
Desde quando voc me espiona?

Captulo VI

35
Charlotte sentiu-se angustiada. Em vez de ter ido torcer por Hank, como fizera por
Matt, ocupava-se dos problemas da festa de caridade da escola que ajudara a montar.
Dois casais haviam faltado e ela tivera de encontrar voluntrios para cuidar das
respectivas barracas. Conseguiu recrutar pelo menos um par: os Bettmyer.
Jimmy se encarregou da chapa de grelhar hambrgueres, enquanto Susan atendia
o pblico junto ao balco feito de tbuas, adicionava molho e entregava os sanduches.
Quem deveria estar ali era Kurt Tasker, sempre pronto a cooperar e a incentiv-la.
De vez em quando, como naquela tarde, acontecia de Charlotte sentir uma enorme falta
dele. Kurt faria as pessoas rirem e, em sua presena, ela no se incomodaria com o lento
Jimmy e a espalhafatosa Susan. Alm do mais, comparado com a situao daqueles dois,
seu casamento com Kurt havia sido muito bom.
Charlotte daria tudo para t-lo de volta vida e ao lar.
Ol! Susan exclamou em tom esganiado, quando Joe se aproximou do
estande. bom rev-lo.
Indiferente, Charlotte entregou a Jimmy um novo lote de hambrgueres
congelados. Ele deixou cair a esptula, olhando preocupado para o homem que roubava
as atenes de sua mulher. Ou ex-mulher.
Joe saudou Susan e pediu uma garrafa grande de refrigerante, sem gelo no copo.
Ento, nervoso, pousou os olhos em Charlotte.
Boa noite, Charlotte - ele disse.
Jimmy deslocou-se do fogo para perto dela, agradecendo a entrega do material e
exibindo uma atitude protetora, obviamente contra Joe.
S faltava! Charlotte prenunciou um drama de amor e cime a desenrolar-se na
festa. Apesar de exercer certa liderana no evento, no saberia como agir.
Aqui est, Joe. Susan encostou o corpo no balco, de modo a oferecer ao
cliente, alm da bebida, o volume portentoso de seus seios.
Jimmy enlaou Charlotte pela cintura e a trouxe para a frente. Estendeu a mo livre
na direo de Joe.
Sou Jim Bettmyer. Voc deve ser o novo vizinho de Charlotte.
Sim. Joe Mills. Prazer em conhec-lo.
Charlotte se debatia no intuito de livrar-se do abrao de Jimmy. Caso conseguisse,
seria uma boa hora para ir buscar as salsichas que ele pedira. O que Joe fazia ali? Teria
vindo atrs de Susan? Mas ele lhe dissera que no existia nada entre eles!
Na despensa central, ela abriu o freezer. Demorou-se de propsito, torcendo para
que, no retorno barraca, Jimmy tivesse esfriado seu entusiasmo e Joe j se encontrasse
longe. Afinal, havia confessado que perdera sua virgindade com ele. Joe tinha alegado
que a procurara em todo o Estado, mas, depois de encontr-la, falava em sumir.
Charlotte sabia que a partida de Minton no se devia dificuldade de escrever
histrias dentro da casa grande. Joe Mills iria embora porque ela no era mais a garota
que ele conhecera. Devia ter se decepcionado com a mulher na qual ela havia se trans-
formado.
Ainda bem que voltou disse-lhe Jimmy. Estava quase mandando o
esquadro de resgate atrs de voc.
Depois de entregar o material, Charlotte viu que Joe continuava ali, junto ao
balco. Susan lhe tocava o brao e conversava, rindo.
Cena pattica, mas no tanto quanto a iniciativa de Jimmy em abraar Charlotte
pelos ombros. Ele sussurrou algo no ouvido dela, que, furiosa, desatou o avental e saiu
do estande.
Vou ver o fim do jogo de Hank comunicou. O movimento est diminuindo e
vocs dois podem dar conta.

36
Charlotte afastou-se e correu at o ginsio. O jogo estava no fim. De p junto ao
alambrado, ouviu uma voz atrs de si.
Jimmy seu namorado? S podia ser Joe.
Ora, por favor!
Ele parece muito interessado.
E voc? Tem certeza de que Susan no sua namorada? Joe no contestou de
imediato. Pensou um pouco e disse:
Mais do que namorada. Decidi pedir Susan em casamento. Por causa do molho
que ela fez para os sanduches.
Charlotte voltou-se e exibiu um largo sorriso. Joe tinha senso de humor. Mas logo
lembrou-se de que ele e sua veia humorstica logo estariam longe dali.
Sou estvel, Charlotte prosseguiu. Voc no precisava ter prevenido as
crianas contra mim.
Mas me apontou um revlver e me derrubou no cho. Afirma que sempre quis
me reencontrar, porm j avisou que vai embora. No meu dicionrio, isso instabilidade
emocional.
Sinto muito. Renovo minhas desculpas por tudo. Charlotte passou a caminhar
pelo permetro do ginsio, cabisbaixa. Como esperava, Joe a seguiu.
Apesar da vizinhana tranqila, preciso de uma arma para minha proteo.
De que proteo necessita um escritor?
que, no dia em que nos conhecemos, eu estava deixando o Exrcito. Desde
ento, achei melhor conservar um revlver comigo. Tambm trabalhei como segurana
particular e me habituei a andar armado. Mas tenho licena para porte de arma, claro.
Era penoso para Joe manter esse tipo de conversa com algum a quem havia visto
nua e possudo em estilo selvagem. Levou o assunto ao ponto que o interessava.
Mas me conte, Charlotte. O que quer dizer quando fala que, depois de mim,
nenhum homem foi suficientemente bom para voc?
Quero dizer que desejo voc, Joe. Preciso desesperadamente de voc, pelo
menos mais uma vez, antes de partir. Pronto. Dissera tudo. E agora? Como ele a
julgaria? Me responsvel ou viva carente?
Sorrindo, Joe sentiu-se gratificado. O destino o havia trazido para a casa ao lado
da dela. Sem dvida, os deuses do amor e do sexo aprovavam mais um trrido e
inesquecvel encontro ntimo com Charlotte.
No entanto Joe era procurado por Guzman. No tinha cabimento ceder ao apelo
dos instintos e colocar Charlotte e os filhos em risco.
No obstante o que seu chefe, Roger Hagerman, resolvesse, ele deveria sair de
Minton o mais depressa possvel, antes que sua sina mudasse.

Beliscando cubos de queijo na cozinha, Charlotte surpreendeu-se com uma


declarao de Susan, tambm presente.
Decidi ajudar a escola como voluntria.
Mais do que voc j fez na festa?
Eu me propus a redesenhar o site deles. Fiz os primeiros esboos, a partir de
fotos, e creio que ficar bom.
E muito meritrio de sua parte Charlotte elogiou. Pensativa, ponderou que
teria de correr se quisesse alimentar os filhos e despach-los para a escola, iniciando a
correria de todas as tardes.
...e um homem sexy, no acha?
Charlotte s captou as ltimas palavras da frase de Susan.
O que voc disse?
Perguntei se tambm acha que Joe Mills muito sexy repetiu Susan.

37
O simples som do nome dele a inquietou.
Certamente falou, procurando soar desinteressada. Ele bonito.
Bonnie, a terceira adulta na cozinha, tossiu com discrio, alertando a amiga.
Susan cruzou os braos sob seu majestoso busto.
Bem, Charlotte. Vi vocs dois conversando no ginsio, depois que deixou a
barraca. Do que falaram?
De nada em particular Charlotte cortou. Despejou azeite nos cubos de queijo
e comeu mais alguns. Pretende ficar para o almoo, Susan?
No, obrigada. Vou com Justin a um restaurante italiano e, depois, procurar uma
casa.
Uma casa? Bonnie ecoou, admirada. Est de mudana?
Sim. J vi uma tima, num condomnio horizontal perto dos lagos. Tem tudo,
alm da bonita vista. Perfeita para mim e Justin.
E o menino, como est encarando o problema? Ou a soluo?
Bem. Um pouco confuso, suponho. Expliquei a ele a questo do divrcio e
Justin compreendeu. um bom garoto.
O latido de Hoover deixou as trs mulheres em alerta, a espiar pela janela.
Meu Deus! Susan foi a primeira a reagir. Ele veio at aqui!
No ptio, segurando uma caixa de papelo aparentemente cheia de sementes e
pequenas mudas, Joe se encaminhava at a porta dos fundos. Charlotte sentiu excitao,
sobretudo depois que o vizinho inclinou a caixa sem tampa e deixou ver o contedo: flores
de madressilva.
As trs crianas apressavam Joe casa adentro. Hoover parou de latir e preferiu
cheirar a perna do visitante.
Ele no vai farejar o seu traseiro se voc lhe der algo para comer
recomendou Hank.
Hoover gosta de sorvete de creme Matt esclareceu.
Sim, se der sorvete ao cachorro, poder entrar livremente na casa, quando
quiser.
Venha c, Hoover! Charlotte surgiu porta e recolheu o animal, olhando para
Joe como se pedisse desculpas. E voc, entre tambm.
Joe obedeceu, um tanto constrangido por no estar a ss com Charlotte. Alternava
o olhar entre ela, a caixa de sementes, Susan e Bonnie.
Vim lhe dizer que vou repor a madressilva que estraguei. Onde voc a quer?
Perto da cerca ou em outro lugar?
E muita gentileza sua, Joe. Poderia ser junto varanda. Como a madressilva
uma trepadeira, talvez suba pela fachada da casa. Ficaria lindo.
Eu ajudo voc a cavar disse Matt, convicto.
E ns poderemos regar falaram Hank e Justin quase ao mesmo tempo.
Crianas! Charlotte as repreendeu e passou o controle do cachorro a Bonnie.
Deixem o sr. Mills respirar um pouco, est bem? Est na hora de vocs comerem e
irem para a escola.
Para variar, as trs criaturas torceram o nariz ao conhecerem o cardpio.
Esse homem incrivelmente sexy disse Susan depois que Joe saiu. Ele
me faz suspirar.
Bonnie soltou Hoover, que disparou para o quintal, atrs das pernas do vizinho.
Charlotte sabia que tambm no era imune sensualidade de Joe, mas no tinha a
opo de ignor-lo, como faria Susan, se quisesse. O mal j estava feito.

Vou contar a ela. Bonnie baixou os binculos e deixou-os pender do cordo


ao pescoo, sobre sua camisola.

38
Contar o qu? Ned desligou o televisor e o abajur.
Que o velho Ned Preston pensa que Joe um agente da CIA em vias de se
aposentar como segurana particular. Mas s estou preocupada com Charlotte.
Houve alguma novidade?
Hoje, ele plantou madressilvas no terreno dela, para substituir a que destruiu.
Ned riu com gosto, fazendo a voz ressoar pelo quarto.
Aquela planta trepadeira? Cresceria de novo, sozinha. Se Joe agiu assim,
porque ficou com medo de Charlotte ou de mim. Continuou rindo enquanto puxava as
cobertas.
Quero que voc descubra quem ele , Ned.
Como poderia? Sou apenas um ex-chefe de polcia do interior. Talvez tenha me
enganado nas minhas dedues e Joe seja exatamente quem diz ser: um antigo policial
que passou a escrever livros. Isso acontece com certa freqncia.
Nunca tinha ouvido falar.
que as pessoas por vezes nos surpreendem com talentos ocultos. Mas posso
tentar obter as impresses digitais dele.
Pode? Bonnie acendeu de novo o abajur.
No FBI, existe um arquivo de dados de todos os policiais. Alguns so omitidos,
quando se envolvem em misses de segurana nacional. Mas a maioria dos agentes
comuns est l, embora Joe no me parea um sujeito comum.
Bonnie depositou um beijo na bochecha do marido.
Tambm acho.

Joe despertou de um sono profundo, o peito suado, as mos trmulas. Devia ter
dormido pouco, como confirmou seu relgio de pulso: meia-noite. Uma hora antes, ele
havia se deitado, contemplando o teto, pensando numa maneira de chegar cama de
Charlotte sem colocar em risco a amada e os filhos dela.
Saltou da cama e foi depressa at a escrivaninha. Acessou o arquivo referente a
Charlotte Tasker no computador, em busca de detalhes que pudessem ter-lhe escapado.
Na verdade, ele havia memorizado tudo, inclusive a certido de bito de Kurt Tasker. Ao
examinar a foto dele, desejou conhecer segredos da intimidade do casal. Que tipo de
filme Charlotte preferia? O que ela usava para dormir? Costumava rir mais do que se
lamentar? Tremia de tenso quando o marido a tocava?
Em suma, como tinha sido o convvio com o homem que Charlotte amara?
Fechou o arquivo e observou a casa de Charlotte, pela janela. As cortinas pesadas
o incomodavam, e ele no colocaria nenhuma em seu nova sala. Um sentimento de
estranheza o tomou. Subitamente, intuiu que no possua nenhum futuro, aps depor no
julgamento de Miguel Guzman. Seu destino era uma pgina em branco.
Ali na sala enorme, numa cidade como Minton, e to prximo de Charlotte, ficou
tentado a crer que estava so e salvo, ao menos temporariamente. Mas levava uma vida
falsa, longe da realidade, e seria tolice baixar a guarda. A despeito do disfarce, sabia que
os capangas de Guzman poderiam descobri-lo. Ento, seu futuro se tornaria rubro de
sangue.
As narinas registraram o odor de madressilva e ele respirou fundo. Aprendera que
as casas de jardinagem no vendiam mudas dessa planta. Tinha sido encaminhado a um
fazendeiro, na estrada para a capital, que lhe cedera o material depois de rir quando Joe
perguntou quanto custava.
Replantar a madressilva, junto varanda de Charlotte, o havia deixado de
conscincia limpa para sair de Minton a qualquer momento.
Na janela ao lado da qual montara sua viglia, Joe viu passar um vulto. S poderia
ser Charlotte. Mas aquele era o quarto dela ou o das crianas? Charlotte rumava para a

39
cama, o que confirmou que se encontrava em seu aposento.
Ele pegou os binculos numa gaveta. Precisava saber o que Charlotte fazia, to
tarde da noite. Concentrou as lentes em trs janelas iguais. Uma delas tinha as cortinas
fechadas. As outras duas, vedadas pela metade, expunham a parte inferior dos
aposentos.
Joe ajoelhou-se a fim de espionar melhor. Sim, era o quarto de Charlotte e ela
ajeitava os travesseiros sobre a cama, trajando um pijama curto de seda. Segurava um
caderno no regao e escrevia nele. Seu dirio, provavelmente. Notou-lhe a concentrao.
De repente, ela parou de escrever, repousou a cabea nos travesseiros, fechou os
olhos pensativamente e... retomou a caneta. Sua mo registrou algo com impacincia. A
pele de Charlotte brilhava luz do abajur. Estava bonita.
Bonita e distante.
Joe surpreendeu-se com o que ocorreu depois. Charlotte guardou o dirio e, de p,
tocou o prprio corpo no ventre e nos seios.
Seus dedos delicados traaram crculos em torno dos mamilos. Em seguida, olhou
para a janela onde ele estava, mas o olhar foi claramente vago e sem foco.
A excitao de Joe chegou a doer em sua virilha. Ele nunca havia visto uma cena
assim. De cabea arqueada, Charlotte colhia os seios nas mos. Seu gemido de prazer
tornou-se audvel imaginao de Joe. Depois, de pernas dobradas e erguidas sobre a
cama, Charlotte usava os dedos para vibrar de volpia.
Em fantasia, Joe tornou seus os dedos de Charlotte. Sentiu o prprio corpo tomado
de sensualidade. Pareceu-lhe tocar a pele dela, respirar junto, repetir os movimentos
luxuriosos.
Era desesperador.
Ele ansiava por mais do que uma noite de voyeurismo, mas isso era impossvel.
Restou-lhe acompanhar o clmax solitrio de Charlotte, que serpenteou o corpo em gestos
incisivos, excitantes.
Ela abafou um grito na garganta, certamente para no assustar os filhos.
Joe verificou sua sunga lambuzada. Ridculo! Acontecer aquilo com um homem de
seu tamanho! Tinha de repensar sua histria de vida em Minton.
Talvez fosse exagerado o risco que julgava correr. Talvez Roger Hagerman tivesse
razo e fosse melhor permanecer ali, numa cidade pequena e agradvel, onde os
inimigos dificilmente o encontrariam. Se a DEA havia decidido que ele estava seguro em
Minton, no deveria duvidar.
Alm disso, era uma escolha guiada pelo corao. Ele ficaria em Minton, levando a
vida comum de um cidado comum. Mas na companhia de uma mulher especial.

Captulo VII

Voc precisa transar, no envolver-se.


No seria direito, chefe. Enquanto falava com Roger, Joe continuou
observando o grupo reunido no quintal de Charlotte, onde Ned tentava montar uma
barraca.
Voc no tem condies de flertar a srio com ningum, especialmente com
algum como ela. No d para encontrar uma mulher mais... descartvel?

40
Joe agradeceu o interesse de Roger por seu bem-estar, mas discordou dele.
Voc precisa estar concentrado nos seus prprios problemas.
No consigo e no quero.
Est me dizendo que vai permanecer em Minton?
isso. Quem sairia de perto de uma mulher que o olha com paixo e diz:
"Desejo voc"?
Essa frase de Charlotte deixara Joe completamente fascinado. Confiando nos
prprios instintos, ele decidira correr o risco de expor-se.
Queremos voc de volta so e salvo disse Roger, num comentrio que Joe
apreciou bastante.
Obrigado.
Dois minutos depois, Joe foi para junto da cerca, a fim de espiar o ptio da vizinha.
Bonnie seguia as instrues de Ned na montagem da tenda.
Mame vai chegar em poucos minutos disse Matt, erguendo um dos canos
de alumnio. Ela boa em erguer barracas.
tima idia. Vamos esperar. Ned cocou as costas, e foi quando viu Joe, que
se aproximou e estendeu a mo para Bonnie.
No fomos oficialmente apresentados ele comentou. Sou Joe Mills.
E eu, Bonnie Preston. Ela meneou a cabea para o marido. Imagino que
vocs dois j se conheceram.
Certamente.
Joe examinou a lona plstica cada no terreno e as hastes fora do lugar.
Rapidamente, ele levantou a estrutura, corrigindo a posio dos tubos, e em minutos pde
fechar o zper da tenda.
Treinamento militar, no? Ned observou, admirado.
Foras Especiais Joe no se incomodou em confirmar. Os dois homens
trocaram um sorriso, enquanto o furgo de Charlotte chegava pela trilha. Ela inspecionou
o grupo, abriu a porta de trs do veculo e retirou duas sacolas de frutas e legumes que
abraou ao entrar. Parecia um tanto confusa, pois enrugou a fronte.
Joe sabia que a testa franzida era por causa dele.
Mame! Hank correu at Charlotte, espiou as compras e disse em tom srio:
Joe montou a tenda! Ele no instvel.
Assim como Matt, Hank no se esquecera da definio dada pela me. Para esta,
a melhor sada era fingir que no tinha ouvido e, polidamente, pedir a Joe que no se
envolvesse muito com as crianas.
Eu levo isso, Charlotte. Joe quase arrancou as sacolas de compras dos
braos dela, desejosa de dispensar aquele tipo de ajuda. Sem se aborrecer, ele admirou a
determinao de Charlotte, mas Ned Preston a instou para que cedesse.
Joe sentiu-se vitorioso, sobretudo porque as crianas passaram a entrar e sair da
barraca, encantadas.
Acampamento hoje noite? Charlotte perguntou. Qual o motivo?
Matt gosta de acampar, antes do fim do ano letivo Ned explicou. Soube
que voc uma boa instaladora de tendas, mas Joe chegou antes...
Ele j ingressava na casa, seguido das crianas, autorizadas a tirar um salsicho
da sacola e dar para Hoover comer. Matt e Hank se recolheram depois, bem como o casal
de vizinhos. Joe ficou a ss com Charlotte, que arrumou as compras na cozinha com rapi-
dez e competncia. Calada.
Ento, foi at a pia e ficou de costas para ele, que no soube se ela ria ou chorava.
Mediu o corpo de Charlotte com a vista e ardeu de vontade de agarr-la por trs. Ainda
estava tocado pelo ato de prazer solitrio que ela cometera. Havia testemunhado aquela
mulher pegar fogo ao contato dos prprios dedos. Pudera imaginar a pele incandescente
sobre os lenis brancos. As formas de Charlotte ainda o enlouqueciam de volpia.

41
Mas o que ele tinha a oferecer-lhe alm de sexo? No, no era apenas luxria o
nome dos laos que os uniam. Charlotte era meiga, bem-humorada, tima me. Naquele
momento, porm, o plano de Joe consistia em dizer-lhe que a desejava e que
permaneceria em Minton, para reviver a atrao que os ligava desde treze anos antes.
Em definitivo, ponderou ele, era hora de deixar as coisas claras.
Diga algo, Charlotte. No posso v-la daqui e no sei se est chorando. Nesse
caso, gostaria de saber por qu.
Na verdade, ela riu ao voltar-se e exibir os olhos cintilantes. Parecia ainda mais
bonita.
A garota que voc levou ao motel no era eu, verdadeiramente. Charlotte
esperou passar a surpresa de Joe e prosseguiu: Eu s estava indo apanhar Kurt no
aeroporto. Ele ia me pedir em casamento. E eu diria "sim", como de fato disse.
Ao notar que Charlotte falhava em manter as pernas firmes, Joe avanou dois
passos e preparou-se para ampar-la. No houve necessidade.
Voc foi o nico outro homem na minha vida, Joe. Eu amava Kurt e me
dispunha a ser fiel a ele. Mas, enquanto dirigia o conversvel, lembrei que Kurt era um
tanto tmido quanto a sexo e, quando vi voc me seguindo, pensei que aquela era minha
ltima chance de descobrir tudo o que eu perderia na vida conjugal.
E ento apareceu Joe Mills para servi-la.
Charlotte riu outra vez e caminhou at a janela da cozinha.
Nossas famlias eram muito religiosas, nunca falavam de sexo, a no ser no
contexto da reproduo. Assim, importava muito que Kurt se casasse com uma virgem.
Por inexperincia, ele confiou na minha palavra. Mas eu menti e guardei segredo sobre
voc durante todo o casamento. S que isso no foi o pior.
Joe permaneceu em silncio, incerto quanto convenincia de falar algo.
O pior foi que nunca lamentei o que aconteceu entre ns. Eu sabia e sentia que
havia recebido uma lio inesquecvel de sexo selvagem. Vivo at agora com a
lembrana daquela tarde.
Joe adiantou-se, enlaou Charlotte por trs e conduziu-a de volta at a pia, onde
manteve o corpo encostado no dela. O atrito relembrava aos dois um bom momento de
lascvia.
Vou ficar na cidade ele comunicou. No me perder de vista outra vez.
Joe...
Decidi que no vou deix-la de novo. Quero muito voc, portanto bom se
acostumar comigo.
Acostumar-me com o qu, exatamente? Charlotte murmurou.
Com isto. Joe segurou a cabea dela e selou-lhe os lbios com um beijo
vulcnico.
Instantaneamente, Charlotte sentiu a urgncia da entrega. Com os dedos em garra,
puxou os ombros dele para si, enquanto tentava prend-lo com as pernas erguidas.
Depois, abaixou-se para um ataque explcito virilidade de Joe, que reagiu apertando-lhe
as ndegas.
Tambm agachado, ele colheu mais uma vez os lbios de Charlotte e deitou-a no
cho de modo a acessar seu ventre macio. Seria fcil insinuar-se entre as pernas
afastadas.
Sem resistncia, o suti foi removido quando Joe decidiu acariciar seus mamilos.
Ela suspirou, recebendo um beijo ainda mais forte. Intensificou a presso das prprias
pernas nas ilhargas dele, de modo a no deix-lo escapar.
No sou uma vadia Charlotte conseguiu falar. Queria que soubesse.
Joe no riu da desnecessria observao. Jamais pensaria isso de sua amada.
Deitar-se com Charlotte era sublime, exatamente porque ela se mostrava muito sria na
hora do amor.

42
Os minutos passados juntos pareceram longos devido intensidade da relao.
Caindo em si, Charlotte entrou em pnico ao dar-se conta de que trocava intimidades com
Joe no piso da cozinha. Onde estavam seus filhos?
Apurou os ouvidos e concluiu que as crianas continuavam no ptio, brincando na
barraca, a uma distncia segura.
A idia de que Joe iria permanecer na casa vizinha martelou sua mente. O que ele
esperava dela? E se o decepcionasse?
Aquela tarde em que o toquei, Joe...
Lembro-me vagamente ele gracejou.
No entendo o que houve comigo naquele dia. Nem hoje, porque j no sou a
jovem atrevida de treze anos atrs.
Eu sei. Voc me disse. Joe tentou no sorrir.
Mas no me parece convencido.
E porque no assimilei essa idia, e acho que voc tambm no. Por fim, ele
abriu um sorriso largo, aprovador.
Estou contente por ter divertido voc.
Joe tocou-a gentilmente nos braos, e ela estremeceu.
Quero saber cada detalhe sobre voc.
No h muito a conhecer. Sou um tanto enfadonha.
Impresso sua, Charlotte. Posso garantir.
Talvez eu j no seja a pessoa que voc procura por companheira, Joe.
Ele aplicou beijos rpidos na testa e nas bochechas de Charlotte.
H treze anos estou em busca da sacerdotisa do sexo.
Oh, meu Deus!
Voc precisamente quem eu procuro Joe enfatizou. Ela lhe havia dado sua
virgindade e conduzido aos pncaros do prazer. Ele no carecia de nada ou de ningum
mais. Tudo bem para voc se eu ficar por aqui?
Sim.
Os olhos de Joe ganharam uma expresso intrigante.
Diga-me o quanto deseja que eu fique.
Para mim, uma necessidade inclusive fsica que voc continue por aqui e me
ame um pouco.
Um pouco? Como, por ironia do destino, eu me tornei seu vizinho, basta voc
assobiar. Virei correndo.
Os latidos de Hoover no quintal fizeram Charlotte apressar-se. Recomps-se
depressa e preparou uma cesta de frutas para levar l fora.

Susan abriu a porta principal e procurou espantar o enorme co de Charlotte, que


havia entrado na casa pelos fundos. Jogou uma guloseima para ele, no ptio, e deu certo.
O cachorro se afastou um pouco, mas Susan teve de abrir mo de uma meia-cala que o
bicho tinha abocanhado no quarto dela.
Todos decentes? Ela ouviu a pergunta juntamente com um rudo na entrada.
Charlotte e Joe surgiram na sala com um ar de felicidade raramente visto em dois
adultos. Sob a blusa da vizinha, Susan notou o suti um pouco torto. Decidiu omitir o
detalhe.
Desculpe-me, Susan disse Charlotte. Vim pegar Hoover, que certamente
est incomodando voc. Ela segurava o co pela coleira, impondo sua autoridade.
Agradeo, porque preciso preparar o material de Justin para o acampamento
desta noite.
No fazia idia de como a sua casa aconchegante interveio Joe, dirigindo-
se a Susan. Esta examinou o casal. Por um lado, Joe parecia sedutor como sempre. Por

43
outro, o que ele havia visto de especial em Charlotte?
Susan riu e aceitou sua derrota. J no teria de gastar com as cestas de presentes,
agora que o trrido romance com a outra parecia definido e em andamento.
Posso trazer alguma comida para Justin, se voc quiser Charlotte ofereceu.
Excelente iniciativa comentou Joe.
Obrigada, mas no ser necessrio. A primeira coisa, no acampamento, vai ser
um churrasco ao ar livre. Divirtam-se, crianas Susan emendou, maliciosamente, e fez
meno de subir os degraus da casa.
Os visitantes entenderam e saram, arrastando Hoover. Susan verificou se a porta
da sala estava bem trancada.

Arqueado sobre a pia, Joe ajudava Charlotte a lavar a loua.


A visita a Susan no caiu bem ele declarou. Podamos ter recolhido
Hoover no ptio, sem entrar na casa dela. Desculpe-me.
Pensamentos conflitantes invadiram a mente de Charlotte, sonorizados pelos
latidos desagradveis de Hoover, do lado de fora. De fato, o encontro com Susan tinha
sido ruim. Uma tolice, pois ela percebera tudo o que ocorria.
Novamente Charlotte havia perdido o autocontrole diante de Joe, e agora Susan
sabia. Poderiam ter sido as crianas a notar seu envolvimento com o vizinho.
Providncias precisavam ser tomadas.
Devemos estabelecer certas regras para os nossos encontros.
Claro.
S no sei como vamos fazer isso.
Tudo bem, Charlotte. Chegaremos a um consenso.
Ela percebeu o suti fora do lugar e ajeitou as alas. Joe sorria, mostrando afeto,
mais do que simples desejo.
Susan me pareceu bastante aborrecida. Charlotte rodeou Joe junto pia e
passou a lavar um mao de espinafre, com a inteno de cozinh-lo para o jantar. Ela
anda muito sensvel. Est no meio de um divrcio e procurando casa para se mudar.
Acho que guardava seus momentos de excitao para voc, com o pretexto de
levar-lhe presentes.
E antes de eu aparecer por aqui?
Isso no conta. Se no desconfiou, fique sabendo: voc o homem mais
desejvel de Minton. Um sorriso libidinoso marcou a frase de Charlotte. O conselho
que lhe dou no chutar uma mulher cada no cho.
Como assim? Sugere que eu...
No, no era isso. Charlotte no partilharia Joe com outra, apenas pensava em
poupar a vizinha de tentaes. Ele respirava o mesmo ar que ela. Trabalhava na pia e era
uma figura real. A cozinha tornara-se pequena na presena de tanta energia masculina.
Terminei Joe anunciou. A no ser que ainda queira minha ajuda, no farei
mais nada hoje.
A pele de Charlotte formigava, devido ao calor irradiado pelo corpo de Joe.
Lembrou-se dos recentes momentos de intimidade, ali na cozinha, e imaginou como eles
seriam potencializados se estivessem instalados numa cama macia. Charlotte reprimiu as
palavras que gostaria de dizer: Sou sua, tome-me outra vez, se quiser.
No vai escrever hoje? Joe indagou.
Falta-me inspirao. Na verdade, depois do reencontro com Joe, o que ela
poderia registrar no dirio? Confessar que se sentia no Cu, que estava finalmente
saciada?
Charlotte espiou os filhos no quintal, saindo da barraca e entrando em casa. Foi
providencial, porque isso confirmou que no devia ser vista agarrada a Joe. Externou a

44
prudncia que qualquer me teria:
Estarei ocupada com os preparativos para o acampamento das crianas. uma
pena, mas hoje no ficaremos de novo a ss. Ela modulou a voz em tom calmo, porm
assertivo, e torceu para que Joe no notasse suas pernas trmulas.
Voc me parece um pssaro, sempre construindo e reconstruindo seu ninho.
O que quer dizer com isso? Charlotte riu, tentando combater sua ansiedade.
Que voc extremamente ocupada. Joe colheu a mo dela, a qual beijou em
toda a extenso. Voc faz tudo por seus filhos. De manh, todos os dias, lembra uma
galinha ciscando em volta dos pintinhos.
Charlotte empertigou-se, retesou o maxilar. Ele a criticava?
Meus filhos so o que h de mais importante na minha vida. Joe estendeu o
contato labial at o dorso do punho de Charlotte.
Eu realmente admiro isso em voc afirmou.
Mesmo?
Sim.
E de fato quer ajudar esta noite?
Por favor, permita-me, Charlotte.
Foi quando as crianas e o cachorro irromperam ruidosamente na cozinha. Joe
soltou a mo de Charlotte.
Comeou o espetculo...

Susan invadiu os fundos de sua casa, sabendo exatamente onde encontraria o


marido. L estava ele, no quartinho, esparramado num velho sof, com um saco de
batatinhas na mo.
Bem-vinda senzala, Susan. Teve um dia bom?
Precisamos conversar, Jimmy.
No minuto em que se despedira de Charlotte, Susan havia tomado algumas
decises. Muita coisa iria mudar.
Do que se trata? Do divrcio? Jimmy ergueu-se e foi cozinha, seguido pela
esposa.
Pode me explicar, Jimmy, o que h de to fascinante em Charlotte Tasker?
Oh, no! Isso de novo?
Estou falando srio. Conte-me.
Eu nunca tive nada com Charlotte.
Apenas porque ela no quis voc. Susan riu. Mas no o que perguntei.
Quero saber o que Charlotte tem de to atraente.
Jimmy cruzou os braos e ameaou voltar para o seu quartinho.
Faa-me o favor. Por anos e anos, vi como voc se insinuou para ela. O que
tem Charlotte para fazer os homens esvoaarem em volta dela como moscas?
Ah! Jimmy sorriu, julgando compreender Susan. Voc quer saber de Joe
Mills, no ? Percebi como se ofereceu a ele sutilmente, a pretexto daquelas cestas de
boas-vindas.
O qu? Pare com isso, Jimmy. Voc reagiu mal aos movimentos dele na direo
de Charlotte, na barraca da festa de caridade.
Est bem, Susan. Seu problema saber por que Charlotte vista como uma
mulher fogosa.
Sim, isso mesmo.
Ela faz parte das fantasias erticas de qualquer homem, nada mais. Uma
questo de jeito, de modo de ser, talvez. Charlotte parece recatada por fora, mas exala
sensualidade, aquele odor de fmea insacivel que enlouquece os machos.
Insacivel? Aquele ratinho?

45
Onde voc v um ratinho, ns, homens, vemos uma ninfa, uma bacante. claro
que me di no ter cado nas graas dela.
A mente de Susan girou. Apesar da imagem endeusada de Charlotte, talvez ela
tivesse acertado em optar pela sutileza na aproximao com Joe. Detestava perguntar de
si prpria a Jimmy, mas dezesseis anos de casamento acabam descontraindo os
cnjuges.
Fui pesado demais? ele preocupou-se.
Tudo bem. Gostaria de conhecer sua opinio sobre mim.
E se eu disser a verdade?
Pensei que voc gostasse do meu estilo de vestir.
Mas...
Por Deus, Jimmy. Estamos em processo de divrcio e eu resolvi deixar esta
casa para voc, para poder levar minha prpria vida.
Vai me passar a casa?
Positivo. Pretendo me mudar assim que fechar negcio com uma moradia que vi
perto dos lagos. Agora, fale da minha aparncia. Prometo no ficar brava.
Por que decidiu sair daqui, quando o mais prtico seria eu me mudar?
Este lugar me lembra o desastre que foi o nosso casamento, Jimmy. Preciso de
um recomeo, para mim e para Justin.
A guarda de Justin ainda est em discusso.
Tenho certeza de que chegaremos a um acordo satisfatrio.
Ainda resta a diviso das aes da agncia imobiliria.
Dividiremos, sem problema. Agora fale de mim como pessoa.
Nunca gostei do seu penteado nem da cor dos cabelos.
O qu? Susan esqueceu completamente a promessa feita. Sempre
afirmou que queria me ver loira, seu filho da me!
Voc que gostava de parecer loira, por isso eu a elogiava.
Desgraado!
E seus terninhos costumam ser um nmero menor do que o correto. Do a
impresso de apertados e... econmicos. Tambm no gosto das suas unhas postias
Jimmy emendou.
E por isso tentou conquistar todas as mulheres da cidade?
No teria procurado nada fora de casa se dentro dela eu tivesse o que
precisava.
Ah! Susan aproximou-se de Jimmy at ficar distncia de um nariz. Sentiu-
se revigorada pela discusso. Ir direto ao ponto era maravilhoso. E estimulante.
Voc nem sabia direito o que tinha em casa, seu idiota! Jamais me mereceu.
Veja, por tudo isso voc o oposto de Charlotte. Fria. Gelada.
Embora magoada, Susan no gritou. Eram injustas as alegaes de Jimmy. Ela
havia se esforado para agradar ao marido, na cama ou fora dela. Nunca obtivera
reconhecimento.
Meu advogado falar com voc Susan anunciou, afastando-se da cozinha.
Sua retirada tambm significava que Jimmy deveria continuar no quartinho dos fundos e
no incomod-la at segunda ordem.

Joe no tinha se dado conta de como era exaustivo entreter crianas. Charlotte
cresceu em sua admirao ao lidar com sete meninos, e mais Hank, que brincavam em
torno da barraca. A garotinha ruiva o fascinava, tanto pela disposio fsica como por se
mostrar afetuosa com todos.
Naquele dia, por mais de uma vez, Joe sentiu um peso no corao que identificou
como tristeza. Sofria por Hank. Ela, obviamente, sentia saudade do pai. Seguia Joe por

46
todo o ptio e tagarelava com ele, atenta a qualquer coisa que ouvisse. Foi um pouco
embaraoso, porque ele no queria alimentar as esperanas da menina nem mago-la
com um distanciamento brusco. Decidiu ser amistoso, mas sem excessos.
A verdade era que o mundo das crianas constitua um territrio estranho para Joe.
No tinha sobrinhos ou sobrinhas, e o nico garoto de quem se aproximara havia sido
Daniel, o filho de Steve, bastante reservado em comparao com a efuso de Hank e o
cinismo de Matt.
Naquele momento, estava em curso no quintal um treino de beisebol. Os jogadores
riam quando atingiam uma base. Chegavam a rolar no cho, e a hilaridade contagiou Joe,
bem como Charlotte.
Ambos formavam uma boa dupla, pensou ele, desejando que o jogo demorasse a
terminar, pois assim manteria o contato com Charlotte sem dar na vista. Ao gargalharem
juntos, comunicavam-se sem palavras, e ficava no ar uma sensao de plenitude, seme-
lhante a um ato de amor.
A sopa est na mesa, campees anunciou Charlotte, voltando de uma breve
incurso na cozinha.
As crianas correram para dentro da casa e quase atropelaram Ned e Bonnie, que
ocupavam um canto do ptio. Mas Hank ficou para trs e, enquanto Charlotte recolhia as
almofadas que tinham servido para demarcar as bases, ela agarrou a mo de Joe.
Ele no soube o que fazer. Apenas apertou os pequenos dedos da ruivinha e
conduziu-a quintal afora. Tambm no esperava ouvir o que a menina disse:
Eu gosto de voc, Joe.
E eu de voc, campe.
Gosto muito, mesmo.
Obrigado.
Charlotte chegou e ofereceu-se para transportar o taco que Joe ainda segurava.
Ele andava de mos dadas com Hank, que passou me uma luva grossa e forrada.
Essa era a luva de meu pai ela declarou.
Eu j imaginava.
Voc no de jogar muito, certo?
De vez em quando. Joe riu, reconhecendo que seu brao, embora forte,
andava como enferrujado.
O olhar meigo de Hank o fez pensar se era justo envolver uma criana em seus
problemas. No seria profcuo para ningum, nem decente, alimentar numa garotinha rf
a esperana de ganhar um pai substituto.
Ento, Charlotte olhou significativamente para Joe e apressou a filha a tomar sua
sopa, alegando que a comida poderia acabar, dada a voracidade dos meninos. A viso da
pessoa amada o alegrou, alm de faz-lo pensar no futuro da relao, se que existia
algum.
Ned foi servido em sua mesa externa por Bonnie, que lhe trouxe um prato de caldo
e outro de carne bovina. Ele bateu a mo na prpria barriga saliente, agradecendo o
desvelo da fiel companheira.
Depois de meia hora e dois reabastecimentos dos pratos, Bonnie, Ned e Charlotte
estavam livres para conversar. Hank retornou ao ptio, tomando um copo de ch gelado,
e abordou Joe.
Quer vir ao meu recital de bal, daqui a duas semanas?
Claro. Vou adorar. Joe arregalou os olhos.
Estarei vestida como bailarina, com sapatilhas e tudo. Eu lhe mostro minha
roupa, se quiser ver.
Naturalmente ele confirmou, comovido pelo sorriso que marcou o rosto da
menina.

47
Depois do acampamento, Charlotte levou quase uma hora para fazer os filhos
dormirem. Estavam excitados com o jogo, as brincadeiras e as histrias que, como era
tradio, Ned e Joe se encarregaram de contar.
Pareceu-lhe que, no fosse o cansao, Hank e Matt nunca adormeceriam.
Ned e Bonnie tinham voltado para a casa deles, e Joe bebia ch gelado,
aguardando Charlotte.
Ele no imaginava que, deitados, Matt e Hank diziam me que haviam se
divertido muito naquela noite.
Joe no pode subir e contar mais histrias? pediu Hank. Charlotte esforou-
se para no reagir demais solicitao.
Deve estar cansado. Eu direi a ele que voc mandou um boa-noite, filha.
Eu j disse, e Joe me abraou. Queria outro abrao dele. Sabe, mame? Joe
estvel.
A me sorriu discretamente. Joe vinha se mostrando generoso. Mas Charlotte
sabia que aquele afeto mtuo no tinha condies de desabrochar.
Entenda, Hank. Provavelmente, Joe no viver em Minton para sempre. Um dia
ir mudar-se. Talvez logo.
Hank balanou a cabea, suas trancas fustigando o travesseiro.
Negativo, mame. Ele vai ficar. Gosta daqui, gosta de ns. Matt tem a mesma
opinio.
Filha, no quero que vocs se tornem muito apegados a Joe. Compreende?
Charlotte vincou a testa, apreensiva. Agora entendia melhor o que havia visto no ptio:
Joe e Hank de mos dadas. No podia expor as crianas a uma sria decepo.
Ele tambm gosta de voc, mame. Muito.
Preciso explicar algo. Charlotte afagou os cabelos da menina. Lembra-se
da noite em que voc me disse que eu iria me apaixonar por Joe Mills? No se preocupe
com isso. No tenho planos de amar ningum, exceto voc e Matt.
Papai no se importaria foi a resposta de Hank. Charlotte desistiu de
doutrinar a filha.
Boa noite, querida. Um beijo, e ela saiu.
Ao descer, Charlotte prontamente olhou pela vidraa da sala e viu Joe sentado
mesa de ferro na varanda, com as longas pernas esticadas sobre outra cadeira. Parecia
ausente, pensativo, enquanto cocava a orelha de Hoover. Homem e animal montavam
guarda diante do ptio, onde luzes ainda brilhavam na barraca de lona.
Era tentador, segundo Charlotte, olhar o vulto de Joe e pensar no marido que
perdera: provedor, pai, amante e amigo. Joe nunca ocuparia o espao deixado por Kurt.
Ele constitua uma fantasia sexual, e era sabido que produtos de fantasia no fazem bons
maridos ou pais.
Mas Joe havia ajudado Charlotte a arrumar a mesa, tinha sido paciente e amoroso
com Hank, fizera amizade fcil com Bonnie e Ned. Tambm se mostrara um bom sujeito
durante o jogo de beisebol no quintal. Eram qualidades que uma mulher usualmente no
encontra em seu objeto de desejo.

Pouco depois, ela abriu a porta dos fundos e ficou visvel para Joe. O facho de luz
que incidiu no rosto de Charlotte salientou seus olhos sedutores. Joe retirou os ps da
cadeira e sinalizou para que ela viesse sentar-se perto dele.
Charlotte nada tinha contra isso. Mas sobre o que conversariam? Ambos se
conheciam pouco. O encontro ousado de treze anos antes havia sido praticamente mudo.
Agora, em duas semanas, o dilogo entre eles se resumira a recordaes do episdio.
Ela havia sofrido um choque ao reconhecer Joe, esmurrando o saco de areia. Na

48
seqncia dos acontecimentos, era difcil para ela recordar o tempo em que ele no
morava na casa do lado, quando seu corpo no vibrava com a proximidade de um homem
atltico e sensual.
Charlotte sentou-se e cruzou as pernas. Em silncio, Joe a contemplou com
insistncia, fixando-lhe os olhos e esboando um sorriso. Ao devolver o olhar, ela
ponderou sobre o mistrio da atrao fsica. Por que um homem como Jimmy Bettmyer
lhe causava repulsa, enquanto Joe Mills acendia sua libido com o fogo da paixo?
Claro, prevaleciam os sentidos: o corpo de Joe, suas mos, seu odor, a
ressonncia da voz. No entanto outra parte da atrao era intangvel, inexplicvel.
Experimentava prazer com a simples presena dele. Sentia-se viva, excitada. Tornava-se
uma mulher diferente, mais ela prpria.
Era injusto, porm, comparar Joe com Kurt. Com o falecido marido, Charlotte tinha
segurana. Quando a tocava ou fazia amor, ele interagia com a esposa da mesma
maneira contida e reservada como se comportava com o resto do mundo. Sexo com Kurt
costumava ser terno e agradvel, embora rpido. Ele gostava de abra-la, no final do
ato, e afagar seus cabelos.
Era nesses momentos que Charlotte abrigava a face no peito de Kurt e admitia
para si mesma que merecia muito mais na cama. A lembrana das sensaes fsicas
produzidas por Joe estavam sempre presentes no leito conjugal. Uma traio virtual, sem
dvida, compensada por tudo o que dava ao marido.
Uma nica vez ela havia se atrevido a pedir a Kurt aquilo que desejava na prtica
sexual. Ele se mostrara chocado. Tinha caminhado pelo quarto e respondido que a
respeitava demais para fazer o que lhe fora solicitado. Mas o excesso de respeito, no que
se referia a Charlotte, tambm significava uma constante frustrao.
No que voc pensa tanto? Joe a despertou do devaneio.
Charlotte meneou a cabea. Assim como a mgoa, o remorso podia alcan-la
sem aviso prvio. Naquela noite, sentia-se que estava vulnervel.
Pensou em sua noite de npcias. Completamente exausta, ela no fazia questo
de desfrutar o sexo. s duas da madrugada, a boca lhe doa por tantas horas de sorrisos
forados. Mal conseguia manter os olhos abertos.
Mas Kurt a levara para a cama, murmurando que no tivesse medo de nada, pois
no iria machuc-la. Seu grande medo, na verdade, era que Kurt descobrisse que algum
a possura antes dele.

Lembra-se do dia em que fui apanhar voc no aeroporto? Charlotte havia


indagado, com os lbios trmulos.
Kurt a calara com um beijo e cumprira seu dever conjugal, sem perceber que a
esposa no era mais virgem. Ao contrrio, desculpou-se dramaticamente pelas lgrimas
que surgiram no rosto de Charlotte esposa.
No queria machucar voc...
A divagao seguinte levou Charlotte noite em que encontrara seu marido morto.
Kurt no tinha descido para o jantar nem respondera aos chamados. Ento, ela foi ao
quarto do casal e logo notou que o trax do marido no subia nem descia, em respirao
normal. O instante em que tocou sua pele fria foi terrvel. Um grito trgico ecoou pela
casa.
Se Kurt desaparecesse do mundo, ela poderia livremente encontrar um bom
amante. Charlotte pensou nesse desejo secreto, que acalentara nos ltimos anos, e
afundou numa crise de culpa.
Voc est bem? Joe tocou-lhe a mo.
estranho ficar aqui sentada com voc. Ela suspirou e armou um sorriso.
Voc no deveria ser real. apenas a minha fantasia de amor.

49
Ele riu, compreendendo o que Charlotte queria dizer.
Voc imagina, Joe, quantas vezes eu pensei em voc, em ns, durante todos
estes anos?
Diga-me.
Todo santo dia.
Ento eu ganho. Ele mexeu no dente lascado. Pensei pelo menos duas
vezes por dia. Na hora de escovar os dentes brincou.
Nunca vai me perdoar por isso?
No, mas no deve se sentir culpada. A falha uma lembrana forte da sua
boca maravilhosa. Por isso, nunca cogitei de remendar o dente com pino e resina, o que
seria um procedimento fcil.
Eu me sinto culpada, sim.
Isso vai passar se eu puder toc-la, Charlotte. Estou louco para ter voc, s
penso em ns dois abraados.
Motivada, ela avaliou se poderiam ir para a tenda armada no quintal, onde ficariam
vontade. No. Seria arriscado demais, principalmente levando em conta que, com Joe,
uma relao ntima durava bem mais do que cinco minutos.
Sempre me recordo de como voc esbelta ele prosseguiu , de como
minhas mos deslizavam pelas suas ancas, de como voc se eletrizava com os mnimos
toques. Meiga e feminina como ningum.
Pode parar, Joe...
Gostaria de empalmar seus seios e colher seu fruto clido agora mesmo.
Charlotte sentiu-se atordoada. Ningum havia falado com ela dessa maneira, com
exceo do prprio Joe. Cus. Ele merecia tudo, pela lascvia e pela moldura potica em
que a via.
J no sou a mesma ela contraps, sem convico.
Claro que no Joe avalizou. muito melhor.
Ou Charlotte reprimia sua vontade, ou estava cansada demais para amar. Joe
deduziu que j era tempo de dizer boa-noite.
Para mim, voc continua linda e desejvel. Ainda tem o mesmo cheiro de
antigamente, e nos meus braos tambm reage de modo igual. Juro, Charlotte, se no me
der um beijo imediatamente...
Ele prendeu o rosto dela entre as mos e depois, com exasperante lentido, levou
seus lbios at os de Charlotte. Ela experimentou um fluxo poderoso de sangue inundar
seu corpo, sua boca, como se nenhuma clula pudesse perder o contato revitalizante.
Joe pressionou, mordiscou, abriu os lbios de Charlotte para que recebessem sua
lngua. Foi um beijo interminvel. Ela mal conseguia respirar. Joe sugava a vida de dentro
de Charlotte, ao mesmo tempo em que lhe infundia outra melhor.
Como ela gostava.

Captulo VIII

Pensei numa coisa que me disse Joe falou para Charlotte. Voc precisaria
dormir com mais de dois homens na sua vida para ser considerada uma vadia.
Ela balanou a cabea enfaticamente, e ele no resistiu a traar-lhe com os dedos

50
o contorno do queixo. Charlotte o vinha pressionando naquela noite, mas docemente,
como tudo o que fazia. A cada toque ou beijo roubado, crescia em Joe a certeza de que
ela o desejava, e de modo febril. Mas no era hora nem lugar para maiores intimidades.
Joe olhou por sobre o ombro de Charlotte e constatou que a barraca de
acampamento finalmente tinha as luzes apagadas. Os campistas j deviam estar
dormindo.
Voc ficar bem no meio de tantas crianas? Ele atritou o brao dela.
Claro. Vou dormir no sof da sala, para o caso de precisarem de mim.
Quer que eu lhe faa companhia?
O brilho de interesse nos olhos de Charlotte foi seguido por uma negativa educada.
No, obrigada. Posso lidar com a situao.
Ele a abraou e suspirou de contentamento quando ela retribuiu o gesto, com mais
vigor do que parecia possuir.
Voc uma pessoa forte Joe afirmou.
O corpo todo de Charlotte estava encaixado no de Joe. Isso despertou uma natural
excitao. Ele ansiou por tom-la no colo e lev-la casa adentro, at o quarto, onde mais
uma vez exerceria sua capacidade de dar e obter prazer.
Ele j vinha pensando num lugar seguro para seus encontros com Charlotte. Na
casa dela, quase sempre havia crianas ou amigas. Na dele, seria arriscado permitir que
algum, mesmo sendo Charlotte, tomasse conhecimento de suas atividades, que nada ti-
nham a ver com literatura policial. No que sua carteira funcional da DEA estivesse
pendurada na parede, nem que os relatrios para a promotoria ficassem espalhados pelo
cho, mas ele se sentiria desconfortvel se qualquer pessoa colocasse em risco sua
condio de testemunha secreta.
s vezes me sinto fraca, sabia? murmurou Charlotte contra o peito acolhedor
de Joe.
Ningum forte o tempo todo, querida. Ele fruiu o contato fsico
extremamente relaxante.
Ento, quantos amantes uma mulher pode ter, sem ser uma vadia?
Joe riu da seriedade com que ela fez a pergunta. Aos trinta e cinco anos, Charlotte
era uma mescla de inocncia e devassido que o intrigava.
Est realmente preocupada com isso?
S sei que no quero ir para o inferno. Na faculdade, j me sentia diferente das
outras. Temia que Kurt, minha me ou minhas colegas percebessem como eu era
erotizada. Ento, na vspera do casamento, mame me deu um livro chamado Deveres
de uma Esposa Crist. Imaginei que fosse ficar paranica.
Alguns conselhos teis? Joe mostrou-se curioso.
Desconheo. Passei o livro a Kurt.
Boa sada. Voc precisaria ter lido relatos explcitos, como os da seo "Frum"
das revistas masculinas.
Meu Deus! Por certo, Kurt nunca leu nada parecido nem...
Charlotte interrompeu a frase no meio. Por polidez, Joe no insistiu em descobrir o
que mais faltava no marido dela, mas desconfiou.
Bem, realmente necessito dormir um pouco. Charlotte descolou-se do corpo
dele e fez meno de entrar.
S mais uma pergunta. Voc teve uma vida sexual satisfatria com Kurt?
Olhe, preciso dormir. Ela se afastou sem responder.
Espere. O que vai fazer amanh?
Nunca fao muita coisa aos domingos. Por qu?
Quero ficar com voc. Joe usou um tom baixo, e mesmo assim uma luz se
acendeu na barraca ao longe.
Veremos, Joe.

51
Susan parou de escovar os cabelos e verificou, no espelho da penteadeira, se
estavam bem. Aproveitou para examinar o rosto. Sim, ainda era bonita, mas quando isso
iria durar? Mais dez anos, se tanto. Depois, o que lhe restaria?
Conferiu as razes escuras dos fios e tentou imaginar-se dentro de uma moldura
morena, ao natural. No conseguiu. Deitou-se de bruos na cama e balanou as pernas
no ar como criana.
Aquele dia havia sido uma sucesso de surpresas. Primeiro, vira Joe e Charlotte
empunhando uma cesta de frutas, mas quase devorando-se um ao outro com os olhos.
No podia culpar a vizinha. Charlotte tinha se casado com o sujeito mais puritano do
mundo, e depois se tornara viva. Para Joe, era um prato cheio. A mulher com fome de
sexo nunca tivera chance, at ele mudar-se para a praa Hayden.
E a discusso com Jimmy, naquele incio de noite? A verdade liberta, lembrou-se
do lema. Aos trinta e seis anos, surgia uma perspectiva de liberdade que Susan nunca
vivenciara. Poderia fazer o que quisesse, escolher quem ou o que preferisse.
Dali por diante, ela seria uma mulher sem correntes.
No sabia, porm, o que fazer de uma vida livre. Mudar o penteado. Praticar
exerccios fsicos. Freqentar um curso superior e candidatar-se ao Congresso. Qualquer
coisa serviria, se no tivesse de preocupar-se com Jimmy e seu frgil ego.
Talvez estivesse vivendo seu primeiro momento de poder pessoal. No dia seguinte,
planejou, sairia de casa e iria atrs de algo novo.

Bonnie despertou por causa de um pesadelo. Sentiu o corao batendo


selvagemente no peito. Sacudiu Ned at acord-lo.
O que ? Ele ergueu a cabea do travesseiro, comprimindo as plpebras
diante da luz que Bonnie havia acendido.
No vai dar para viajarmos no ms que vem. No podemos deixar Charlotte
sozinha com Joe Mills.
E voc me acordou para dizer isso?
Tive um pesadelo. Charlotte estava chorando, Hank e Matt tinham
desaparecido, e existia sangue espalhado por toda a trilha de entrada.
No se incomode com Joe. Ned esticou o brao a fim de desligar o abajur.
um bom sujeito. Colhi as impresses digitais dele esta noite.
Colheu? Como?
Um copo que Joe usou no jantar. Segunda-feira, eu o levarei delegacia e verei
o que consigo descobrir.
Bonnie sentiu algum alvio. Caso as informaes sobre Joe fossem positivas, ela
poderia confirmar a viagem ao Arizona para rever seu filho Raymond e os netos.
Acha que a ficha dele limpa?
Claro. Joe gente boa Ned repetiu.
Quanto tempo para o resultado da pesquisa?
Alguns dias.
Estou realmente preocupada, Ned.
Ele rolou sobre Bonnie, introduziu a mo sob a camisola dela e fez uma carcia
gaiata.
Ainda bem que sei como livrar a sua cabea de problemas...

Charlotte desistiu de adormecer rapidamente, ansiosa com as crianas na barraca


e tambm com o comportamento de Joe. Ele parecia oferecer-lhe uma nova chance de
viver bem, no apenas de fruir os prazeres do sexo. Justamente quando ela estava

52
obtendo o que sonhava, surgia a dvida sobre se estava pronta para ser feliz.
Ou se merecia isso.
O primeiro dever era com os filhos, claro. Tentaria manter separadas a famlia e a
vida amorosa. Seria possvel tal faanha, com a tentao morando ao lado? Joe dissera
querer encontrar-se com ela no dia seguinte, por certo um encontro libidinoso que incen -
diava sua imaginao.
Charlotte poderia deixar as crianas com Bonnie, para ficar com Joe, mas tambm
no tirava da mente a imagem do vizinho entretendo Matt e Hank no parque, comendo
pipocas com eles, acompanhando-os numa matin. Ou simplesmente sentado com o
grupo todo, a partilhar um lauto caf da manh. Domingo eram assim: o dia da famlia.
Ento, Charlotte franziu a testa e calculou quanto tempo faltava para que todos os
seus amigos e conhecidos em Minton soubessem que ela tinha um amante. Como iria
encarar Bonnie, Ned, Matt, Hank e tantos outros?
No Cu, o esprito de Kurt tambm reagiria ao fato.
Inquieta, apanhou seu caderno de poesias e escreveu:

Quando surgiu a cortes dentro de mim?


Durante a centelha da criao,
Quando eu no passava de um par de clulas?
Foi assim que tudo comeou?
Sexo pelo sexo.

Ter outro nome essa mulher devassa?


Posso cham-la de Charlotte,
porque ela sou eu, a prpria e a nica.
Sempre considerei que ela possui um pendor prematuro
E por isso no confivel.

A vadia dentro de mim gostaria


de se vestir de modo provocante.

A resposta tende a ser nula: zero encontros


Para fazer de mim o que sou.
Mas ela continua esperando,
Quieta no meu interior,
Pelo toque libertador de Joe.

Ela, a devassa dentro de mim.

Charlotte fechou o dirio. Apagou a luz. Imaginou como seria cmodo aceitar-se
como era e, finalmente, ser feliz.

Susan no experimentou um pingo de culpa por fazer Jolene, a cabeleireira, abrir o


salo no domingo, e atend-la. Jolene sustentava quatro filhos e ainda pagava as
prestaes da casa prpria. Susan sabia que as mensalidades eram altas. Tinha vendido
o imvel a ela.
Tem certeza de que deseja fazer isso? Jolene pareceu espantada quando
ouviu as instrues da cliente. Est bem. Sente-se.
Cobriu Susan com uma capa plstica transparente.
Voc est bonita hoje elogiou.
Susan esperava que sim. Ficaria ainda melhor com a mudana na cor dos cabelos,

53
negros em vez de loiros. Queria sentir-se arrasadora em seu primeiro dia de liberdade. A
roupa elegante e as bijuterias finas completariam sua boa aparncia.
Podemos rebaixar um pouco o tom da maquiagem Jolene sugeriu,
apresentando cliente uma carteia com cerca de quarenta tonalidades distintas. No
que o resultado atual no seja bom.
Vamos decidir rpido disse Susan, apontando uma das cores na carteia.
Est aqui.
tima escolha. Informal e chique.
Quero ficar diferente. Alm de deixar meus cabelos na cor natural, voc pode
cortar pelo menos uns dez centmetros no comprimento.
Boa idia. Voc se sentir mais leve, Susan. Na verdade, j nem me lembro da
cor natural dos fios.
Ela no exagerava. O salo de beleza existia havia dez anos, e a cada quatro
semanas, pontualmente, Susan comparecia ali e Jolene clareava o tom negro de seus
cabelos.
Susan suspirou.
Capriche solicitou. E no esquea que tambm vou depilar as
sobrancelhas.

Por que vamos ao lago, mame? perguntou Hank.


E por que nos acordou to cedo? Matt bocejou.
Charlotte no estava orgulhosa por apressar os filhos, mas, ao fim de uma noite
em viglia, decidira que era melhor evitar Joe a todo custo. Assim, tinha convidado outros
pais a se deslocarem com suas crianas, abastecera o furgo com material para lanche,
bebidas geladas, mudas de roupas, toalhas, cadeiras de praia e demais itens. Pedira a
Matt e Hank para vestirem seus maios e subirem ao veculo. Iriam ao lago Pike, e
passariam l o dia inteiro.
Faz tempo que no vamos ao lago. Achei que gostariam da idia.
Mas eu estou com sono queixou-se Matt.
Pode dormir na areia.
Talvez por ser to cedo, o lago estava quase deserto. A maioria das famlias s iam
passear depois do culto dominical. Charlotte no freqentava os cultos desde a morte de
Kurt. Passava ao largo da opinio de alguns parentes, segundo os quais ela iria direto
para o inferno.
Ao respirar o ar mido do lago, ela sorriu e pensou que aquela seria sua igreja do
domingo: o sol, a gua, as vozes alegres de seus filhos.
Por trs dos culos escuros, esparramada em sua cadeira dobrvel, Charlotte
observou Hank e Matt pateando a gua, nadando, divertindo-se. O lago tinha sido um dos
lugares preferidos de Kurt para reunir a famlia.
Ela quase podia v-lo, o corpo robusto realizando a mmica de um urso selvagem,
urrando como o prprio bicho. As crianas, ainda pequenas, gritavam de prazer e falso
terror.
Charlotte estendeu o olhar at a outra margem. Deliciou-se com os diversos tipos
de rvores perfiladas que delimitavam o lago. No, Kurt j no existia para dividir o
momento com ela, e a vida sem o marido era mais silenciosa.
Ela recriminou-se por s vezes ter desejado v-lo longe.
As seis da tarde, sob a luz alaranjada do crepsculo, Charlotte retirou do furgo a
caixa de isopor com os lanches: saladas, frutas, barras de cereais e mais um ou dois
pratos vegetarianos. As crianas adotaram um ar de sofrimento, que convenceu a me a
mudar de idia.
Querem saber? Vamos ao Fritz. Ela fechou a tampa da caixa.

54
Matt e Hank vibraram de alegria. O Fritz no era apenas uma lanchonete de
comida rpida. Contava com um parquinho infantil e com um campo de minigolfe para a
diverso dos clientes.
Era perto, na estrada, e as crianas se fartaram de hambrgueres com batatas
fritas e muita maionese. Charlotte considerou que elas mereciam essa quebra de rotina,
porm pensou imediatamente numa alimentao saudvel para os filhos durante o resto
da semana.
Aps a refeio, a famlia Tasker foi espiar os jogadores de minigolfe. Matt apontou
um buraco a meio caminho.
Papai sempre acertava nesse a.
O que espantou Charlotte foi que o filho fizera seu comentrio com um sorriso nos
lbios. Saudade? Resignao?
Na volta, Matt e Hank caram no sono em menos de quinze minutos. Ao volante,
Charlotte ansiou por fazer o mesmo, mas no podia. A noite insone e a comida gordurosa
do Fritz foravam a ocluso de suas plpebras. Tentaria dormir um pouco assim que
chegasse em casa. Pelo menos, a janela aberta do furgo lhe propiciava ar fresco.
Ela observou os filhos dormindo no banco traseiro. Eram crianas to lindas! Tinha
sido abenoada, e no as trocaria por nada, inclusive por sua prpria felicidade.
As luzes dos postes se acenderam. Charlotte ligou os faris. Refletiu que Hank,
agora com oito anos, em mais dez estaria iniciando algum curso superior. Matt j teria se
matriculado numa faculdade. Em dez anos, ela completaria quarenta e cinco.
Sozinha.
Entraram tarde em casa. Charlotte conduziu os filhos sonolentos para as
respectivas camas, abrindo mo de limpar a areia dos ps e das roupas.
Depois de uma ducha breve, ela retornou sala com a inteno de ver se Hoover
estava bem e tinha comido a rao deixada em seu pote preferido. Abriu a porta dupla do
aposento, em busca de ar, e s ento percebeu uma folha de papel fixada no vidro. Leu-a
com o auxlio da luz da varanda.

Espero que vocs tenham tido um grande dia. Senti sua falta.
Joe

O escritrio de campo da DEA situava-se na rua Trs, no centro de Cincinnati,


cidade que Joe no conhecia nem fazia questo de conhecer. No entanto deparou com
um lugar surpreendentemente bonito. As ruas em declive e os edifcios histricos
conviviam com modernos prdios de ao e vidro. O ncleo central achava-se aninhado
diante do rio Ohio e rodeado de colinas.
Joe gastou a manh de segunda-feira na companhia do supervisor Rick Baum e
sua equipe. Embora atento ao trabalho, no tirou Charlotte da mente.
A sucursal da Agncia de Represso s Drogas tinha um problema crnico de falta
de recursos, e mesmo assim apresentava nmeros assombrosos: seis incurses bem-
sucedidas a pontos de trfico, trs criminosos mortos, dois casos fatais de overdose na
regio de um colgio importante, episdio que despertara protestos de pais e polticos.
Joe ficou contente por poder ajudar os colegas na identificao, pelo computador,
de alguns comparsas de Miguel Guzman. Na hora do almoo, julgou que j havia contado
tudo o que sabia.
No mesmo intervalo, ele reviveu o sbado ao menos trs vezes. Lembrou-se dos
beijos e carcias de Charlotte. Do som de seu riso. Da maneira como ela havia afagado os
cabelos de Matt, antes de solt-lo no acampamento.
Isso o atingiu no mago de seu ser. At ento, nunca se apaixonara nem se
encantara com uma criana. Depois de ver Charlotte com um dos filhos no colo, Joe
entendeu por que ela repetia que era agora uma mulher diferente.

55
O balano das diferenas o sacudiu por dentro, amargurando-o.
Rick Baum havia acompanhado brevemente as reunies de Joe com os agentes.
Simptico e competente, gozava de boa reputao no escritrio da agncia. Falou com
ele por alguns minutos.
Como est o pessoal l de cima? perguntou.
O ritmo febril deles vai acabar me matando. De tdio. Rick gargalhou ante a
brincadeira de Joe.
Escute, Joe. Estive trocando idias com Roger Hagerman.
E?
Ele quer que eu mande uma dupla de agentes para vigiar o seu pescoo, s
como garantia.
Joe no gostou do tom do dirigente.
Roger lhe contou que na sexta-feira Jay Mauk foi assassinado?
Jay Mauk havia trabalhado no caso Guzman em Albuquerque. Era civil, engenheiro
eletrnico, e a segunda testemunha mais importante no julgamento do traficante. Tinha
apenas vinte e trs anos. Impulsivo, cuidara mal de seu disfarce e havia dispensado
proteo oficial. Lamentavelmente, perdera o jogo para os pistoleiros a servio de
Guzman.
A reao imediata de Joe foi pensar em sua integridade fsica. Deveria redobrar a
ateno. Olhos abertos poderiam significar a sobrevivncia. E isso, justamente quando
considerava a hiptese de revelar seu segredo a Charlotte, por no conseguir conciliar a
paixo com a mentira.
Roger havia lhe recomendado manter distncia das mulheres. Mas Joe no tinha
culpa de ter reencontrado a dona de seus sonhos. E agora?
Tome. Rick Baum lhe passou uma folha de papel. Imprimi este relatrio
sobre o fim de Jay Mauk. Espero que lhe sirva de alerta.
Dirigindo de volta para Minton, Joe pensou no colega morto e no milho de dlares
de recompensa por sua prpria cabea. Considerou que no havia meios de Guzman
associar o agente especial Joe Bellacera, lotado na DEA de Albuquerque, ao recluso
Joseph Mills que morava em Minton, Ohio.
Ele disse a si mesmo que ainda era possvel usufruir Charlotte e seus adorveis
filhos, sem incorrer em perigo de morte para si ou a famlia Tasker.
Recordou-se depois da mercearia Kruger, no caminho para a praa Hayden, pois
no tinha nada de apetitoso em seu refrigerador.
Um homem precisa comer para manter-se vivo.

Por volta do meio-dia, Charlotte cumprira todas as tarefas listadas em seu laptop.
Tinha levado roupa branca para lavar em sua empresa, deixado uma almofada do sof
para reparos, no estofador, e comparecido ao veterinrio com Hoover.
Faltava parar na mercearia Kruger e comprar alimentos, antes que comeasse a
correria da tarde. A noite, dois compromissos: o recital de bal da classe de Hank e o jogo
de beisebol de Matt.
Ela se encontrava na seo de frutas e verduras quando sentiu-se observada.
Olhou em torno de si. No avistou ningum. Com freqncia, sofria de angstia e fadiga,
mas nunca da sensao de insegurana. Naquele momento, porm, um arrepio lhe
percorreu a pele, e no foi causado pelo frio da seo de congelados.
Rumando at o corredor lateral, ela deparou com Joe, cabisbaixo, obviamente
absorto em seus pensamentos. Mas um sorriso sensual se formou ao reconhecer a figura
de Charlotte.
Ol ele saudou.
Era estranho. Parecia que no esperava v-la.

56
Ol, Joe.
Nunca o olhar dele havia lhe provocado tamanho desconforto. Geralmente, Joe lhe
transmitia sensualidade, calor, excitao. E talvez culpa. Medo, jamais. Nem quando
tivera a impresso, na noite anterior, de que sua casa era vigiada a partir de um carro
estacionado na rua.
Instintivamente, ambos examinaram os carrinhos de compras. Charlotte nada viu
de anormal no de Joe. Apenas frutas, legumes e algumas bandejas de refeies
congeladas. Ainda assim, era bastante para um sujeito que vivia sozinho.
Ele rebateu a curiosidade dela examinando-lhe o carrinho repleto.
Haver festa esta noite? provocou.
No. Quero dizer, sim. Para as crianas.
Estou vendo.
Preciso ir, Joe. Charlotte empurrou o carrinho, pensando em completar as
compras em outro lugar, sem a presena de algum que lhe perturbava a paz de esprito.
Tinha esperana de v-la, ontem. Aproveitou bem o domingo?
Fui com as crianas passar o dia no lago. Joe fez um meneio de cabea e
sorriu.
Ser possvel que voc esteja com segundas intenes, Charlotte?
O qu? Claro que no. Realmente, preciso voltar para casa, antes que as
crianas cheguem da escola. Armou um sorriso inocente. Talvez nos vejamos
depois. Tenha uma boa tarde. E pratique um pouco de boxe, para combater o estresse.
Como sabe que eu luto boxe? Nunca lhe contei, que me lembre.
Ela era uma pssima mentirosa e no teve sada seno dizer a verdade.
Outro dia, ouvi sons estranhos vindos do seu quintal. Apanhei os binculos de
Matt e olhei. Vi voc gritando e esmurrando o saco de areia. Omitiu que naquele exato
momento havia reconhecido Joe.
Por que no vem brincar de lutar junto comigo, esta noite?
uma m idia, Joe.
Ah, ento voc realmente mudou por dentro.
E se mudei?
Ela passou pela caixa, constatando que Joe contraa os lbios ao pesar a
pergunta. Diante do olhar intrigante e malicioso dele, Charlotte se excitou a ponto de
respirar mais depressa.
Ento, vou lutar para tudo voltar ao normal, querida.
Voc prometeu ficar em Minton. Charlotte colocou sua dzia de laranjas na
esteira. como se eu, adorando estas laranjas, no conseguisse chupar s uma.
Joe apoiou os cotovelos no carrinho e exibiu uma expresso satisfeita.
Estarei a seu dispor garantiu.
E se eu quiser uma fruta todos os dias?
Tudo bem para mim.
Vai pagar com o nosso carto, senhora? a atendente interrompeu o dilogo.
Charlotte pagou e voltou a empurrar o carrinho. Suas mos tremiam.

Isso est indo longe demais, pensou Jimmy Bettmyer ao ver Charlotte saindo do
Kruger pela porta automtica, rumo ao estacionamento onde montara vigilncia e vira Joe
entrar, minutos antes.
Por enquanto, ele se conformava em observ-la em lugares pblicos. Ali, podia
admirar o corpo de Charlotte enquanto se inclinava para carregar seu furgo com as
compras. Odiou ser atrapalhado pela viso de Joe, que deixava a mercearia em seguida.
No entendia como Charlotte e toda a equipe da imobiliria, incluindo sua frgida mulher,
julgavam atraente um sujeito como aquele.

57
Charlotte partiu sem olhar para Joe, o que confortou Jimmy.
Ele saiu de seu carro grande, mas velho, e caminhou at o reluzente Mustang de
Joe, repetindo para si mesmo que abominava veculos pequenos ou esportivos.
Bom dia! Jimmy saudou, notando a surpresa estampada no rosto de Joe.
Ah, al. Voc Jimmy, no? O marido de Susan?
Jimmy pensou em mandar Joe danar-se, mas apenas sorriu.
Conheci Justin, seu filho, na noite do acampamento. timo garoto.
Seria uma maneira sutil de Joe confessar que havia passado a noite na cama de
Charlotte? Jimmy emitiu um riso abafado e balanou levemente a cabea. Sabia
reconhecer um desafio. No seu entender, Joe estava comunicando que Susan seria sua
prxima conquista.
bom saber que est gostando da cidade ele comentou, irritado com o ar
inocente do outro. Mas fique longe.
Est falando de Justin?
No, de Charlotte e de minha mulher, Susan. Entendeu bem?
Com licena disse Joe, posicionando seu carrinho de compras entre as
vagas, para no atrapalhar as manobras de outros carros que utilizavam o
estacionamento. Com as chaves do Mustang na mo, voltou a encarar Jimmy.
Sinto muito. Preciso voltar. Espero que no tire concluses erradas a meu
respeito.
Ao diabo com as concluses. Avanando, Jimmy encostou o dedo indicador
no peito de Joe. Topou com uma slida estrutura muscular e admitiu que seu desafeto era
muito forte. Mas no estava ali para discutir ginstica e exerccios fsicos, e sim para
defender as duas mulheres de sua vida.
Susan ainda minha esposa, e com Charlotte mantenho um relacionamento de
muitos anos. Ela tambm no est disponvel. Portanto a sua diverso termina agora e
aqui, entendido?
O rosto vazio de expresso assustou Jimmy. Era temeroso ver um homem
convertido em esttua, na sua frente. Sem dizer palavra, Joe entrou em seu carro e partiu.
Seria Jimmy um psictico completo? S porque morava numa casa bonita, num
bairro aprazvel, no significava que no era perigoso.
Bonnie pressentiu que as coisas andavam rpidas entre Joe e Charlotte. Durante o
acampamento, percebera a troca de olhares entre os dois. Tinham sido discretos, o que
s tornava mais bvia a atrao existente.
Ambos se desejavam intensamente.
Agora, Bonnie observava Charlotte na azfama de preparar o jantar. Procurou
sinais de que ela j havia cedido aos apelos dos sentidos. Nada percebeu de mais
significativo. Charlotte no parecia relaxada nem sonhadora, nem cravava o olhar na casa
do vizinho.
Como foi o seu dia, amiga?
A mesma porcaria de sempre. Charlotte removeu da face uma mecha rebelde
de seus cabelos. J no suporto atender meus clientes, nem fazer compras nem
arrumar a casa. Porcaria!
Bonnie jamais ouvira a amiga utilizar aquele termo, mesmo em momentos de raiva.
Agora, o pronunciara duas vezes em questo de segundos.
Interessante.
A porta entre a cozinha e a sala se abriu. Hank enfiou a cabea pela fresta.
Mame, estou com fome.
J no comeu o seu lanche? V brincar l fora.
Mas eu estou faminta!
Claro que pode perfeitamente esperar pelo jantar, Hank, que ser servido dentro
de uma hora. Fique com Justin e Matt.

58
Eles foram andar de bicicleta e no tenho ningum com quem brincar.
Charlotte passou uma cenoura crua pelo ralador.
Ento, v andar com eles.
que Justin e Matt foram rodar no centro da cidade, e voc nunca nos autorizou
a fazer isso.
Eles foram o qu? Charlotte massageou as tmporas, como acometida de
forte dor de cabea. J falei que meus filhos no podem passear no centro da cidade
sem me avisar primeiro.
Vendo que Hank no arredava p, Charlotte se zangou e berrou com ela:
Suma daqui! Eu chamo quando a comida estiver pronta! Hank saiu com ar de
infeliz, e Bonnie avaliou que Charlotte, por se mostrar to irritvel, ainda no havia
dormido com Joe ou qualquer outro homem.
Ned tinha razo, claro. Bonnie no estava sonegando informaes a Charlotte
sobre Joe, apenas no possua dados novos. No at o dia seguinte, quando Ned
receberia o resultado da anlise das impresses digitais. Ela torcia para que Joe fosse um
homem bom, de carter, digno de sua amiga.
O que aconteceu no sbado, depois que fomos embora? Bonnie interpelou a
amiga. Joe ficou com voc?
Por algum tempo respondeu Charlotte, de frente para o fogo. Sentamo-
nos na varanda e ficamos conversando.
S isso?
Quando se voltou, Charlotte no escondeu a confuso mental que a assolava.
Bonnie experimentou um aperto no corao.
Est se sentindo bem, querida?
No! Charlotte pousou os cotovelos na bancada de granito e abrigou a
cabea entre os braos. Bonnie ergueu-se da cadeira e foi consol-la, esfregando seus
ombros.
O que foi?
Vamos sala por um minuto props Charlotte, e Bonnie lembrou que na
ltima vez que haviam conversado na sala, o assunto fora a redescoberta ou o
reconhecimento de Joe.
O tema seria o mesmo, agora?
Instalada no sof, Charlotte buscou a mo de Bonnie.
No posso mais me conter disse, com os olhos midos. Tento encontrar o
equilbrio entre minha vida de me, provedora da casa, e alguma outra coisa que j no
sei definir.
Paixo? sugeriu Bonnie.
Sim, isso.
Um caso de amor?
Charlotte concordou, embora de maneira relutante.
Sexo selvagem?
Um suspiro revelador escapou dos lbios dela.
perfeitamente possvel ter uma rotina de me e levar uma vida sexual
satisfatria declarou Bonnie.
Acho que no estou conseguindo Charlotte surpreendeu a vizinha.
Gostaria de falar a esse respeito? Bonnie estreitou-lhe a mo.
Nunca contei a ningum, mas o fato que, com Kurt, sempre me sentia
anormal, interessada demais em sexo, e muito...
Libidinosa?
Creio que sim.
Em vida, Kurt havia impressionado Bonnie com sua mistura de masculinidade e
doura. Ela jamais tinha pensado na vida sexual dos Tasker, nem cogitado que esse podia

59
ser um problema grave naquele casamento.
Ento, voc no foi feliz sexualmente com Kurt?
De modo algum.
E, provavelmente, pensou que a culpa fosse sua. Charlotte confirmou mais
aquela precisa deduo de Bonnie.
Tambm se sentiu culpada pelo que ocorreu entre voc e Joe?
Charlotte soltou a mo que Bonnie segurava, apenas para juntar as palmas e
esconder o rosto entre elas. O pranto aberto fez seus ombros balanarem. Bonnie
aguardou um minuto, at passar a fase aguda do choro, e ento disse:
Querida, voc precisa sair desse poo e tocar sua vida em frente.
Controlando as lgrimas, Charlotte fitou Bonnie com deciso.
Acredite se quiser. Quando eu tentava engravidar, Kurt ficava muito feliz fazendo
amor comigo uma vez por ms, nos dias frteis. E, ao fazer, era to cuidadoso e
previsvel que eu mal sentia que havia tido uma sesso de sexo. Bonnie pediu detalhes.
Quando eu lhe contava o que queria na cama, cenas que s tinha vivido com
Joe, Kurt se mostrava constrangido ou horrorizado, aflito com relao minha sanidade
mental.
Por Deus, Charlotte!
Passei o tempo de casada julgando que era uma pervertida. Ser que era?
No.
Kurt tinha um comportamento sexual travado. No me sugava o corpo, no
apertava minhas ndegas, no ousava nada. Da o consolo que achei escrevendo
poemas erticos. Palavras que me vinham mente e que no podia manter guardadas
dentro de mim.
Charlotte buscou em Bonnie um sinal de que deveria prosseguir. A amiga no
apenas a incentivou, como tentou no se mostrar espantada demais com a revelao.
Charlotte escrevia poesias erticas?
Bem, certo dia Kurt me flagrou com o caderno. Eu relia os poemas ao mesmo
tempo que me tocava na intimidade. Perplexo, ele leu algumas linhas, repetiu que eu
tinha enlouquecido e saiu do quarto sem dizer mais nada.
Oh, Charlotte! Que histria!
Depois de trs dias de silncio, deixei um recado sobre a maleta dele. A nota
dizia que realmente eu necessitava conversar. Queria falar dos poemas e da sua origem
na minha frustrao sexual. Mas tambm de quanto eu era solitria sem ele. Declarei que
o amava e que desejava desesperadamente dividir as fantasias com meu marido, no
com outro homem qualquer.
E o que aconteceu? Bonnie ousou indagar.
Kurt no tomou conhecimento do recado. Nunca mais trocou uma palavra
comigo, at o dia em que morreu.
Tem certeza de que ele viu o seu apelo?
Tenho. Era costume eu deixar notas escritas em cima da pasta dele. Admito que
o assustei alm da conta.
Quando foi isso?
H trs anos. Hank tinha cinco. Eu tambm me assustei com a possibilidade de
perder meu amor por Kurt.
Bonnie sentiu vergonha por no ter ajudado a amiga no devido tempo.
Lamento muito, querida.
Eu igualmente.
No tentou convencer Kurt a fazer psicoterapia?
Ele se recusava a falar de algo to pessoal com um estranho.
Ainda que isso significasse perder voc?
Charlotte recuou dois passos, meneando a cabea em sinal de contrariedade.

60
Nunca dei um ultimato a Kurt. Por vezes pensei em abandon-lo, mas havia
Matt e Hank, e a idia s durava alguns segundos. Posso lhe confessar uma coisa,
Bonnie?
Tudo o que quiser.
Eu at fantasiei com... ela gemeu em padecimento ...com a morte de Kurt
durante o sono, para eu ficar livre. E ele morreu de fato! Da meu susto com a reapario
de Joe, mas acabei cedendo s lembranas e luxria. Fiquei deprimida.
Charlotte desabou no sof, chorando copiosamente. Bonnie a confortou de novo.
Tocou o brao da amiga e disse-lhe que chorasse vontade, purgando toda a dor
existente em seu ntimo. Tambm manteve o olho na porta, a fim de assegurar toda a pri-
vacidade de que Charlotte necessitava.
No foi sua culpa que Kurt tenha falecido falou Bonnie quando as lgrimas da
amiga arrefeceram.
Soluando, Charlotte ainda guardava o rosto entre as mos. Ouviu um conselho
final:
O mundo no punitivo, querida. Para ningum. Voc to jovem e formosa,
com tanta vida pela frente... Por favor, no tenha medo de viv-la.

Captulo IX

De volta cozinha, Charlotte encontrou foras para terminar o preparo do jantar.


Estava visivelmente cansada, exaurida.
Por que no deixa as coisas correrem normais por uma noite, querida?
A sugesto de Bonnie era tentadora, mas impossvel.
Tenho o jogo de Matt na Liga Juvenil, mais tarde. O estdio estar lotado, e vou
vender lanches numa barraca.
Santo Deus, Charlotte! Voc no precisa disso!
Ela riu, o que lhe trouxe uma sensao positiva depois do pranto abundante. O
esquema era que as crianas trocassem de roupa para irem ao estdio, logo depois da
refeio. Elas estavam agitadas, subindo e descendo a escada at separar os uniformes,
as luvas, os bons. Justin, sempre negligenciado pelos pais, encontrava-se na casa de
Charlotte e apoiava-se na bondade e na pacincia dela.
Deixe-me ajudar pediu Bonnie. Posso me encarregar da barraca de
lanches.
Tudo bem, amiga. E uma ao de caridade, voc sabe.
Ento, me permita levar Hank ao bal e peg-la na sada.
Graas a Bonnie, Charlotte comeava a sentir-se melhor a respeito de muitos
detalhes. Estava mais leve por dentro, mais esperanosa, menos carregada de culpa.
Aceitava, racionalmente, que no tinha responsabilidade na morte de Kurt. No fora
castigada pelo marido, daquele modo to radical, por sua fixao em sexo. A idia, agora,
parecia risvel. Correto seria atirar-se ao amor livre e honrar a memria de Kurt sem
sufocar a prpria vida.
Obrigada, amiga. Seria timo se pudesse tomar conta de Hank esta noite.
O telefone tocou e Charlotte mostrou-se chocada com o que ouviu. Encheu a boca
com um grande pedao de queijo. Era comer ou ento chorar de novo.

61
Depois de hoje, a escola suspender a concesso de estandes de lanches. Foi
o que a diretora acabou de me informar.
D-me uma fatia de queijo. De propsito, Bonnie desviou-se do assunto. A
aparncia deste queijo horrorosa, convenhamos.
O comentrio gerou risadas, mas logo as duas amigas notaram uma mulher bem
vestida junto porta dos fundos, querendo entrar.
Todos decentes? ela berrou.
Charlotte e Bonnie contiveram sua contrariedade. A recm-chegada era ningum
menos do que Susan Bettmyer.

Susan vinha se habituando a seu novo visual. No escritrio, as funcionrias se


esquivavam de comentar que ela estava parecida com Hilary Clinton, no penteado e na
roupa. Algumas, mais interesseiras, tinham elogiado seu aspecto rejuvenescido, dizendo
que Susan se tornara a me mais bonita da cidade.
Nada se comparava, porm, ao impacto evidente que causou em Charlotte e
Bonnie.
O que acham, meninas? perguntou depois de girar o corpo, exibindo-se.
Susan trajava uma saia reta de algodo, complementada por um conjunto de
corpete e blusa bem leves. Ela bateu os ps no cho da cozinha, a fim de chamar a
ateno para o seu dispendioso par de escarpins. Tambm sacudiu a cabea, sentindo os
cabelos deliciosamente soltos altura da nuca, livres de qualquer spray fixador.
E ento?
Charlotte falou primeiro, dizendo que Susan estava sofisticada e deslumbrante.
Lembra-me Julia Roberts em Uma Linda Mulher acrescentou Bonnie.
Susan apreciou a comparao, melhor do que aquela com Hilary Clinton. O fato
era que, analogias parte, ela sentia-se como Cinderela.
Justin ingressou na cozinha, paramentado para ir jogar beisebol, e de repente as
coisas fugiram ao controle de Charlotte. Susan entendeu que era sua vez de transportar
as crianas.
Vou levar Matt e Justin ela se ofereceu, retirando da bolsa uma mquina
fotogrfica digital. Farei fotos para incluir na internet.
Mame no bonita? Justin indagou, abraando-a pela cintura e recebendo
um beijo no alto de seu bon.
No entender de Susan, Charlotte era igualmente bonita, a seu modo. Nunca havia
reparado muito nisso, porque ela geralmente se mostrava simples demais, em jeans e
camiseta, com os cabelos lavados e presos. Todavia, naquela noite, Susan julgou ver um
brilho novo nos olhos de Charlotte, alm das bochechas coradas.
Diga-me, Susan. O que acha de trabalhar um pouco na barraca de lanches?
Como j fez na festa da escola.
No com esta roupa. Ela ergueu no ar a cmera digital. Vou estar ocupada
com isto declarou. E cuidando das crianas.
Precisamos pensar em mais algum que no se incomode em esquentar a
barriga junto grelha. Charlotte imaginou que, felizmente, o filho no se importaria se
ela chegasse atrasada ao estdio, vinda do recital da turma de bal de sua irm, e se
ainda tomasse conta da barraca de lanches.
Joe Mills foi o vulto seguinte a surgir na porta dos fundos. Ali estava o corpo
ardente que Charlotte pretendia mobilizar para trabalhar na barraca, o corpo que ela
sonhava em tocar e acariciar.
Joe havia passado a tarde avaliando a situao. Decidira, momentos antes, que
devia procurar Charlotte e conversar com ela, mesmo correndo o risco de um vexame.
Seu objetivo era convenc-la a morar com ele, mas abominava a idia de fazer ou

62
propor qualquer coisa que a magoasse. No instante em que notou a cozinha cheia de
gente, deu-se conta de que a conversa com Charlotte teria de esperar. Sentiu, no entanto,
que alguma coisa havia mudado naquela casa.
No era Hank, que na sua malha de bal veio abra-lo carinhosamente. Joe
registrou que a prpria Charlotte parecia diferente, transformada. Ela o fitava com um
olhar de puro desejo. Sem mais ambigidades, como se tivesse resolvido reclamar o que
era seu por vontade e por direito.
O choque dessa descoberta deixou-o fortemente excitado.
Ele piscou para Charlotte.
Um sorriso cheio de promessas curvou os lbios dela, enquanto os olhos
devoravam o corpo de Joe: um gesto de sensualidade explcita, como ele gostava. Tinha
de admirar a coragem de Charlotte, que assumia seu apetite sensual mesmo diante de
tantas pessoas.
Ento, Joe notou uma mulher elegante ao lado da porta. No a reconheceu de
imediato. Estendeu a mo e recolheu-a aps ela anunciar seu nome.
Susan Bettmyer.
Claro, claro. Bonita roupa.
Obrigada.
Houve um instante de embarao, que constrangeu tanto Susan quanto Joe. Ele
sentiu pena dela, por ser casada com um idiota como Jimmy Bettmyer, destino que
ningum merecia. Torceu para que a nova aparncia de Susan no visasse o marido, ou
ex-marido, e sim um namorado novo. Mas a verdade era que ela realmente estava mais
atraente do que algumas semanas antes.
O olhar de Susan envolveu Joe numa onda de erotismo. Contudo a nica mulher
presente ali e que ele desejava era Charlotte. Quando Hank afrouxou o abrao, Joe pde
concentrar-se na me dela. Admitiu, sem sombra de dvida, que estava apaixonado.
Posso lhe perguntar uma coisa, Joe? Charlotte quis saber. Matt, porm,
irrompeu na cozinha, ao lado de Justin, e ambos cumprimentaram Joe ruidosamente,
gerando certo tumulto. A pergunta de Charlotte ficou no ar.
Voc lida bem com uma esptula? ela conseguiu indagar por fim, referindo-se
ao manejo de hambrgueres numa chapa quente.
Joe era perito no uso de uma esptula, porm desconfiou de que no falavam do
mesmo assunto.

Em seu carro, Bonnie desceu a trilha levando Hank no banco traseiro. Seguiu-se a
BMW de Susan, com Matt e Justin acenando. Ali mesmo, na entrada da casa, Charlotte e
Joe se viram repentinamente sozinhos.
A lembrana das carcias dele a espicaou, como um fantasma que convivesse
com ela por todos aqueles anos.
Charlotte, precisamos conversar.
Sem conversa, Joe. Quero beijar voc. Ela o ouviu suspirar, lisonjeado.
Contenha-se um pouco. S vou levar um minuto.
Conter-se era a ltima coisa de que Charlotte cogitava, pois havia almejado ficar a
ss com Joe. Imaginou-o dedilhando seu corpo, enquanto ela corria a lngua ao longo da
pele dele. Vibrou ante a idia de que Joe teria de trocar de roupa a fim de trabalhar na
barraca de lanches. No perderia a cena por nada. Muita coisa prazerosa podia acontecer
nos dez minutos de tempo que restavam.
Decidi assumir minhas fantasias ela disse, notando que era Joe, com os
dentes rilhados, quem se controlava para no agarr-la e deit-la no cho da cozinha,
como j havia ocorrido. A vida passou devagar para mim, nos ltimos treze anos. No
quero mais isso.

63
Sem tirar os olhos de Charlotte, Joe compreendeu, com certa dose de surpresa,
que ela sabia o que planejava fazer. O olhar feminino lhe era conhecido. Gostava dele.
Preciso implorar por um ato de amor, Joe? Charlotte desafiou.
A surpresa aumentou. Ele arregalou os olhos e abriu a boca. Sem mexer-se do
lugar, recebeu a presso do corpo de Charlotte contra o seu. Ela praticamente lambeu os
lbios dele, no deixando dvidas sobre o que queria. Ofereceu-lhe o pescoo para uma
srie de beijos arrepiantes.
Joe no se fez de rogado. Enquanto a beijava, as mos lhe apertaram as ndegas,
colando o ventre de Charlotte sua virilha. Deu-se conta, porm, de que era ela quem o
atacava.
Por favor, Joe... No pare!
Ele prendeu Charlotte contra a parede e ergueu-lhe as pernas.
Senti sua falta nos ltimos dias, querida. Nos ltimos treze anos, na verdade.
Eu tambm.
A posio, incmoda, induziu Joe a fechar o zper da cala e erguer Charlotte no
colo.
Para onde vai me levar?
Pensei na minha cama, mas a sua est mais perto.
Infelizmente, precisamos ir ao estdio. Temos compromissos.
Gostaria de dirigir o meu carro? ele ofereceu, mais uma vez frustrado,
embora Charlotte o compensasse com beijos ardentes e afagos nas partes ntimas.
Meus filhos adorariam entrar no seu Mustang preto. Se puderem voltar nele,
ficaro felizes.
Ento vamos.
Pretende trocar de camisa para trabalhar na chapa quente?
Por qu? No gosta desta?
bonita demais. A gordura pode respingar.
Venha at a minha casa. Eu mudo de camisa e em seguida j pegamos o carro.
Charlotte concordou, mesmo porque estava curiosa por rever a casa dos Connor,
na qual no havia pisado desde a sada dos vizinhos. Logo constatou que a nova
decorao, mais do que espartana, era inexistente. Faltavam quadros nas paredes, uma
fruteira, castiais ou peas de prata na mesa principal. Um sof de couro preto era o
mvel dominante, ladeado por duas mesinhas com luminrias.
Volto logo Joe avisou, mas Charlotte o seguiu, com ar suplicante, e no quarto
misturado com escritrio deixou-se impressionar pelo tamanho da cama. Joe a puxou pela
mo. No costumava incluir mulheres na minha vida, mas agora quero voc. Bem
juntinho de mim.
Temos s um minuto contraps Charlotte, a despeito da expresso
voluntariosa.
Em um minuto, o mundo pode acabar.

Na ida, o prprio Joe dirigiu o Mustang. Os dedos de Charlotte, pousados em sua


coxa direita, exprimiam tudo o que ele necessitava saber. Ela havia gemido tanto, pouco
antes, que abafara os gritos de prazer de Joe. Tinha sido muito bom, apesar de
apressado.
Ao contrrio do remoto encontro no motel, Charlotte mostrara-se mais controlada,
menos vibrante, talvez porque agora sabia no correr nenhum perigo. Quanto a Joe,
tambm ansiava por possu-la sem excessos, para no assust-la. Mas a face angelical
continuava mascarando uma vontade primai, urgente, da ser divertido observar as
reaes daquela mulher franzina e com tanto apetite por sexo.
Lembra-se da terceira vez em que fizemos amor? ela perguntou.

64
Lembro-me de todas respondeu ele, rindo, sentindo que sua mente era como
uma tela de cinema na qual se sucediam as cenas de amor. A terceira vez, no motel,
foi a melhor, a mais intensa experincia que j vivi.
Joe levou a mo de Charlotte aos lbios. Depois, devolveu os dedos perna,
cobrindo-os com os seus. Pelo crebro dele circulava a idia de amar aquela mulher e
mant-la a salvo. Era possvel. Cada novo dia que passava em Minton o tornava mais
prximo de um homem normal. Cada novo dia com Charlotte o fazia acreditar que nada
era invivel, desde que se preparasse para qualquer adversidade. Isso significava evitar
tornar-se alvo de um megatraficante que queria v-lo morto.
O problema era que Charlotte valia por uma droga capaz de entorpec-lo. To
fogosa, to meiga. Vulnervel e voluptuosa. Carente de proteo, mais do que ele
mesmo.
Ela lhe ofereceu um sorriso, porm os olhos lacrimejaram.
Obrigada por tudo, Joe.
De nada. Mas por que est chorando?
Porque voc a pessoa da qual preciso. Charlotte tocou a face dele,
acariciando-a.
Isso o comoveu. Ela no representava apenas uma conquista agradvel, mas um
presente dos Cus, um bem a ser preservado.
A exaltao dos sentidos, em ambos, era to intensa que no caminho, de modo
real ou imaginrio, eles chegaram a sentir o aroma de madressilvas.

Chegaram atrasados, claro, e Charlotte foi espiar a quadra de basquete. Sentada


no banco de reservas. Hank acenou. Tudo bem com ela. No fora escalada para jogar por
causa do recital de bal, do qual chegara pouco antes.
Faltava ver Matt, no campo de beisebol adjacente escola, mas Charlotte adiou a
visita, porque tinha de abrir a barraca de lanches, ligar a grelha a gs e preparar o
material necessrio para servir hambrgueres e salsichas.
Joe passou a lngua pela falha do dente, recordao insupervel da veemncia
sensual de Charlotte. Vestiu o avental de trabalho enquanto a observava. No conhecera
ningum mais apaixonante em toda a vida. O estilo de Charlotte o fazia acreditar no
milagre da felicidade.
Pronto para assumir? ela indagou.
Sim. Perdido em devaneios, Joe j no sabia se ela se referia ao amor entre
os dois ou chapa quente da barraca.
Bonnie e Ned passaram em frente e cumprimentaram, envoltos na fumaa
gordurosa que comeava a ganhar o ar.
S no sei se vou conseguir manter as mos longe de voc, enquanto os
hambrgueres ficam prontos disse Joe, olhando fixo para Charlotte.
Pois eu ia falar a mesma coisa. Ela sorriu com adorvel malcia.

Dois com queijo e quatro sem. Charlotte passou o pedido a Joe, que, depois
de uma hora, pensava em como tinha sido bom escolher a Agncia de Represso s
Drogas para trabalhar em vez de um restaurante ou uma lanchonete. A cabea dele
estava talvez mais quente do que a chapa.
Continua firme a, Joe? Ned encostou-se no balco. Agente firme, pois
faltam s duas horas para a barraca fechar...
Com destreza, ele usou a esptula e virou duas peas de carne sobre a grelha.
Charlotte j cortava o po redondo e passava maionese para montar os sanduches.
O problema que um chapeiro ganha menos do que um policial experiente,

65
no? Ned acrescentou, dando curso zombaria.
Joe entrou em estado de alarme, embora no demonstrasse. Obviamente, Ned
sabia de sua atividade pregressa, ou pelo menos desconfiava. Poderia ser um aliado,
porm Roger havia prevenido Joe para no confiar em ningum. Ele no podia cometer
nenhum erro, agora que pensava em trazer Charlotte e as crianas para dentro de sua
vida cotidiana.
Erros deviam ser descartados.
Suponho que, como ex-delegado, voc conhea os nveis salariais da carreira.
Sim confirmou Ned. Imagino que, no plano federal, os salrios sejam
melhores.
Joe calou-se, contente por receber novos pedidos na voz melodiosa de Charlotte.
Ned aproveitou para pedir o lanche nmero dois, mas sem molho de pimenta.
Um nmero dois sem pimenta o nmero trs, Ned rebateu Charlotte.
Voc d um jeito, Joe?
Na verdade, ensimesmado, Joe cogitava de como Ned descobrira uma parte de
seu passado. Isso significava ter de deixar Minton? Charlotte consentiria em ir com ele,
levando os filhos?
Seu segredo est seguro comigo Ned soprou perto dele, em tom de quem
sabia menos do que alardeava.
Que segredo?
Precisamos conversar com calma. Que tal sexta-feira, no restaurante
Creekside? Ned exibiu um sorriso maroto.
De acordo.
Muito bem, ento. Preciso admitir que voc me impressiona junto grelha.
Comporta-se de forma bastante natural.
Chegar a sua vez de me impressionar, chefe Ned Preston finalizou Joe.
Com a entrega do sanduche por Charlotte, o ex-delegado se afastou. Joe ganhou uma
pausa para contempl-la amorosamente.
Obrigada por trabalhar to duro ela disse com excepcional doura.
Joe reassumiu a chapa antes que alguns hambrgueres queimassem. Ned,
inconveniente, havia voltado depois de comer seu sanduche e tampava o nariz diante da
barraca.
Pouco depois, Susan foi vista conversando com outras mulheres sobre o uso da
internet no incremento das atividades da escola. Inevitavelmente, Ned examinou-a a
distncia e deu sua sentena:
Susan est muito bonita ultimamente. Acredito que uma mulher se torna mais
bela depois de sugar um bom alimento natural.
Joe reagiu com uma risada longa, estrepitosa. No se lembrava de ter rido assim
em toda a vida. Charlotte aproximou-se dele, intrigada. Dispensou explicaes porque
tinha de retirar do freezer um novo lote de hambrgueres congelados. Felizmente, no
tinha escutado a piada indecorosa de Ned, se que ele tivera tal inteno. Alegre, em paz
consigo mesmo depois de rir bastante, Joe removeu o avental e passou a esptula a Ned.
Fique no meu lugar por alguns minutos. No deu ao outro tempo de se
esquivar.
Joe foi atrs de Charlotte na despensa externa, onde ficava o congelador. Na ponta
dos ps, ela tentava alcanar o compartimento do alto. O traseiro rechonchudo projetava-
se no espao como um convite ao toque.
Ei, mocinha Joe chamou, e Charlotte procurou endireitar a coluna, mas ele
espalmou a mo sobre suas costas. Fique como est. Gosto de ver voc assim.
Joe a sentiu arrepiada debaixo de sua palma. Podia ser o ar gelado do freezer
aberto, ou antes o efeito do contato fsico. Joe a pressionou por trs com o corpo quente,
envolveu-a com as mos at colher os seios. Tocou os mamilos, que lembravam botes

66
clidos em meio ao ar frio.
Joe... ela disse, como parte de um gemido.
Eu sei. perigoso ficarmos aqui assim, mas voc me deixa louco!
D para sentir como voc est excitado.
Ele esfregou-se no vo das ndegas, enquanto Charlotte suspirava.
Quero possu-la assim. Nunca fizemos isso.
O sorriso prazeroso dela desapareceu. Tornou-se sria ao dizer:
Eu tambm quero. Mas no me entenda mal, Joe. Ela fechou os olhos.
Durante tanto tempo eu me privei do prazer que agora pretendo conhecer por inteiro.
Ento, vamos nos entender muito bem ele garantiu.
Voc tem tomado alguma multivitamina?
E voc tem tomado plula anticoncepcional?
No.
timo. Quero ter filhos com voc.
Deus do Cu!
Joe repreendeu-se por ter falado sem pensar. A idia de trazer filhos ao mundo, na
situao em que se encontrava, era totalmente condenvel. Charlotte que o levava a
desejar descendentes, como um coroamento do amor ardente que os unia.
Desculpe-me, eu no quis dizer que...
Ei, os hambrgueres vm ou no vm? Os da barraca acabaram... Era
Bonnie, que estava ajudando Ned e viera atrs de Charlotte, desaparecida na despensa.
Claro que Bonnie percebeu alguma coisa estranha e ntima demais entre Joe e
Charlotte, porm nada comentou e tirou das mos da amiga a pilha de hambrgueres
congelados. Bonnie era de fato uma excelente amiga.
Logo saiu, deixando Joe e Charlotte livres e tensos como adolescentes. Mas o
encanto havia sido rompido, e eles fecharam o freezer entre risadas, a despeito da
excitao que os atormentava.
Charlotte lembrou-se dos prprios filhos. Pelo horrio, o jogo de Matt devia ter
acabado e Hank estaria divertindo-se com os colegas. A roupa normal da menina, junto
com a malha de bal, achavam-se no carro de Bonnie. No entanto Hank no tivera pressa
em mudar os trajes. O uniforme de basquete era melhor para brincar.

A volta para casa constituiu um momento de pura magia. Conforme o prometido,


Charlotte assumiu o volante do Mustang de Joe e, quando acelerava, as crianas
gritavam, no de medo, mas de contentamento. Em outros trechos do trajeto, o trnsito
leve permitiu que Charlotte olhasse para o cu repleto de estrelas, enquanto Joe lhe
tocava a perna. Ocorreu-lhe, alis, que o Mustang era o primeiro conversvel que dirigia,
desde o carro emprestado que usara treze anos antes.
O tapete estrelado no cu despertou recordaes. Charlotte lembrou-se
sucessivamente de Kurt e dos minutos em que havia segurado Matt e Hank, recm-
nascidos, junto ao peito. O aroma de madressilvas, em determinado instante, completou
seu estado de entorpecimento. Decidiu fazer uma prece silenciosa para Kurt, ponderando
que, apesar de tudo, o amaria para sempre, mas que era hora de deix-lo descansar em
paz. Deus compreenderia.
Mame! Olhe! Juntos, Hank e Matt apontaram uma estrela cadente no
horizonte.
Charlotte sorriu, gratificada.
Estrelas cadentes so na verdade pequenos asterides que se inflamam ao
entrar em contato com a atmosfera da Terra. No so estrelas explicou Joe.
Fantstico! comentou Matt, nem um pouco decepcionado. Ele e a irm riram,
deliciados com tudo o que estava acontecendo.

67
Joe decidiu descer na casa de Charlotte em vez de ir para a sua. Isso despertou
nela um novo sorriso de satisfao. O problema foi que, indcil, Hoover atacou as pernas
de Joe assim que ele saiu do Mustang.
Agente, Joe disse Charlotte, antes que as crianas tratassem de segurar o
cachorro. E que voc est cheirando a um lanche nmero dois e a um nmero quatro.
Recomendo um bom banho.
Sei rosnou Joe. No ficaria contrariado caso pudesse tomar sua ducha na
companhia de Charlotte e depois estender tal satisfao at a cama. No entanto, na
presena de Matt e Hank, precisava ser discreto.
Mundo extravagante. Como podia um homem como ele ser to arrebatado pela
paixo, num momento, e to paciente no outro?

Minha vez de usar a mquina fotogrfica.


Conformado, Matt passou a cmera digital a Justin, dizendo que a tomaria de volta
caso Lisa Bertucci, a garota de seus sonhos, surgisse por ali, com a saia levantada pelo
vento.
Ambos tinham estacionado as bicicletas numa rua central de Minton e gastavam o
tempo observando carros e pessoas.
Seguiram para uma esquina abaixo, discutindo quem pagaria o sorvete da tarde.
Posicionaram-se diante da Vidraaria Garson. Foi quando notaram um automvel parado,
com dois homens dentro, estranhos em Minton.
So da CIA, a Agncia Central de Inteligncia arriscou Justin.
Bobagem! Muito franzinos para serem agentes secretos Matt debochou do
amigo. Mas podem ser assaltantes.
Por que acha que os homens da CIA so sempre fortes e atlticos? J
conheceu um espio do governo? Ao mesmo tempo que perguntava, Justin acionava a
cmera a fim de registrar diversos instantneos da dupla de forasteiros.
Vamos pedir a Ned Preston que coloque as fotos no computador e tire cpias
ampliadas sugeriu Matt, recolhendo a mquina. No posso contar com minha me
para isso. Ela teria um ataque. Pensando melhor, vou guardar o chip comigo por algum
tempo.

A semana prometia voar. Charlotte teve de atender clientes da firma de limpeza,


insatisfeitos com o servio. Hank, depois do recital de bal, precisava preparar-se para
uma nova apresentao, dessa vez para jurados vindos da capital. Os jogos da Liga
Juvenil de beisebol e de basquete prosseguiam de acordo com o calendrio, e as equipes
de Matt e Hank estavam ganhando. A presena da me nos jogos era imprescindvel
como incentivo.
Charlotte sentiu-se exausta, alm de frustrada por no ter visto Joe seno de
passagem. Momentos de intimidade, nem pensar. Ele havia entrado na casa dela para um
caf, dois dias antes, e s.
Naquela noite, conseguiu deitar-se cedo e desfrutou um merecido sossego. Sob os
lenis, os nicos sons que a alcanavam eram os latidos de um co a distncia, o
cricrilar dos grilos no quintal, o giro suave do ventilador de teto instalado em seu quarto.
Ela tentou relaxar pernas e braos, soltando-os ao longo do corpo coberto.
O vero estava prximo. Seria o segundo sem Kurt, mas ela estava bem como
viva. A vida tinha de continuar, assim como a Terra no cessava de orbitar o Sol.
Com os olhos postos nas lminas do ventilador, ela armou-se de energia. No
obstante, presa de inquietao, acendeu o abajur e levantou-se para apanhar seu dirio e
a caneta.

68
Quem o homem que deixei entrar em mim,
E quanto ele vai tirar de meu prprio ser?

Suas palavras me seduzem tanto quanto seu corpo,


Mas eu ainda no o conheo bem.
Ele divide risadas com minhas crianas
E afaga meu co.
o sombrio estranho
De olhos negros e alma torturada.

No brinque comigo, desconhecido,


Dizendo que deseja filhos de mim.
Porm no se esconda,
Porque j habita o meu ntimo.

Apenas lhe peo encarecidamente:


No me magoe, Joe.

Num gesto impulsivo, Charlotte fechou o caderno e atirou a caneta contra a


parede. O rudo, embora leve, provocou um rosnado de Hoover, deitado no corredor. S
faltava ela ter acordado as crianas. Parecia impossvel, mas apressou-se at os quartos
de Matt e de Hank.
Sentiu-se envolta num dilema. Achava-se to fraca e vulnervel enquanto Joe
estava to perto... Perto o bastante para ser tocado e amado. Como resistir?
Ela desceu, descobriu na sala os binculos de Matt e retornou ao quarto, como um
boneco sem conscincia. Trancou a porta e postou-se janela. Ergueu o aparelho e
focalizou a janela de Joe.
O que era aquilo?
Charlotte recuou, esfregou os olhos, voltou a espiar. Um par de grandes binculos
estava apontado diretamente para ela.

Joe riu diante da imagem de Charlotte balanando o corpo, enquanto se desfazia


dos binculos baratos de plstico, mais indicados para uma criana. Deviam pertencer a
Matt.
Ele ergueu uma das mos e acenou para ela. Viu com prazer que Charlotte abria a
boca de indignao. Como se tivesse o monoplio da tica, que mandava no espionar os
vizinhos.
Para Joe, no entanto, a situao era acima de tudo engraada. Sorriu na direo
da mulher amada, soprou-lhe um beijo. Ento, foi sua vez de deixar o queixo cair.

Charlotte sentiu o mesmo jorro de excitao de treze anos antes. Viva, livre,
sensual. Pronta para o prazer. Largou os binculos na cama, inspirou fundo, torcendo
para que Joe continuasse a espi-la, e abriu por completo as cortinas. Decidira realizar
um strip-tease especial para ele. O primeiro gesto, de molhar os lbios com a lngua, j a
estremeceu.
Era estranho, mas a tenso aumentou quando ela tirou a camisola, depois as duas
peas de lingerie, e afagou os seios em movimentos lentos, voluptuosos. Desceu a mo
at a virilha e explorou com os dedos seu prprio sexo, como a dizer a Joe que aquela
parte de seu corpo lhe pertencia.

69
Ponderou se devia recuperar os binculos e conferir se ele a observava. Mas o
efeito sobre Joe no seria maior do que o produzido em sua prpria libido. Tirava imensa
satisfao do ato de tocar-se. Parecia estar fora de controle, e isso era maravilhoso.
Uma vadia!
Charlotte olhou pela janela e mostrou as ndegas, oferecendo-as para quem
quisesse ver. Danou, gingou, exibiu-se como uma devassa. Joe devia ter aberto a
vidraa para ver melhor, porque naquele momento ela o ouviu gritar. De raiva? De prazer
solitrio?
O telefone tocou.
No justo Joe falou, respirando pesadamente.
No consegui esperar mais justificou-se Charlotte.
Mas quem disse que precisamos esperar?
Gostou do meu strip-tease?
Oh, sim... Muito!
Quer que eu v em frente? Ainda no usei direito os dedos.
Est falando srio, Charlotte?
Ela desligou, regressou janela e balanou no ar, presa na mo, sua calcinha
vermelha. Cuidou de fazer isso num ngulo em que no pudesse ser flagrada por outros
vizinhos da praa Hayden. Mas, para ser honesta consigo mesma, j no ligava para isso.
Nem para a sabedoria representada pela necessidade de parar.
Deliberadamente, provocou Joe de todas as maneiras que pde inventar. Sua pele
estava sensvel, como se as mos fossem serpentes que deslizassem por suas curvas.
O telefone tocou de novo e Joe avisou que estava indo para l.
O cachorro! Charlotte exclamou.
O que tem o cachorro?
Vai latir e acordar as crianas. Traga um sorvete para ele.
S pode estar brincando...
Voc me quer agora, Joe? Silncio. E ento:
Em vez de sorvete para Hoover, no melhor eu levar um balde de gua fria
para voc?
A ligao emudeceu.

Desesperado, Joe vasculhou sua geladeira na tentativa de encontrar qualquer


coisa que se assemelhasse a um sorvete ou a um doce gelado para Hoover. Sentiu-se
ridculo. Ele j sabia que o refrigerador continha cerveja, azeitonas, iogurte, leite e mas,
mais nada.
Claro que no trocaria o calo que usava para sair e procurar uma loja de
convenincia. Era quase meia-noite de uma tera-feira. No fazia sentido mudar de roupa
e sair atrs de sorvete, mesmo porque, quando voltasse, provavelmente Charlotte estaria
ferrada no sono. O que ele precisava era manter-se focado na situao.
Iogurte! Por que no? Joe tirou um pote.
Correu at a despensa, abastecida com sopa de tomate, biscoitos, p de caf,
tacos mexicanos.
Tacos! Ele separou uma caixa.
Ento, levando o material, disparou descalo pelo ptio de sua casa e atravessou a
cerca que limitava os domnios de Charlotte. E de Hoover...
Ela o aguardava na porta dos fundos, sorridente, com o cachorro a seu lado e
vestida com um robe de seda. Acabou rindo ao ver o que Joe trazia nas mos. Mas o co
deixou-se enganar com facilidade e saboreou, lentamente, o iogurte e os tacos,
alternando um e outros.
Ele vai ficar quieto? Joe quis saber.

70
Creio que sim. Voc acertou na escolha.
Onde, exatamente, vamos nos refugiar, Charlotte? Ansioso, Joe pretendia
resolver logo o problema dele e o dela, aps contornar o de Hoover.
No tenho certeza. J inexistia o ardor passional que a envolvera minutos
antes. Eu no posso sair, e melhor voc no entrar.
A barraca continua montada?
Sim, mas nunca fiz amor numa tenda. Imagino que seja incmodo.
Pois eu lhe garanto que nem vai se preocupar com conforto.
Realmente, a proposta era tentadora. Mais tentadora ficou quando ele pediu a
Charlotte que olhasse e baixou o short, mostrando-se a ela. No havia se mostrado a ele?
Agora, cabia-lhe a retribuio.

Em todo caso, Charlotte apanhou dois travesseiros, lanterna, uma garrafa de vinho,
duas taas, e entrou na barraca atrs de Joe. Sem perda de tempo, ele passou a ati-la,
mas ela parecia mais inclinada a conversar do que a deitar-se.
Alguns homens vm ao mundo para fazer as mulheres felizes. A frase de Susan
Bettmyer ressoou na memria de Charlotte. Em vida, Kurt Tasker havia sido dono de um
corpo bonito, mas no existia comparao com os msculos bem definidos de Joe, que
pediam para ser apertados.
Venha c. Experimente deitar-se em cima de mim ele solicitou. Nunca vi
nada de to excitante como o seu show de hoje.
Tenho medo, Joe.
Como assim? Sou eu. Ele esticou o brao e sentiu o calor da pele feminina.
Descobri que o conheo pouco, Joe. Por exemplo, voc se casou? Divorciou-
se?
Um dia eu lhe conto tudo em detalhes. Agora...
Gostaria de ser sua primeira e ltima mulher Charlotte declarou,
compenetrada.
Falando srio Joe enrugou a fronte , por treze anos eu sofri com a idia de
que outro homem estava colocando as mos em voc. Creio que nasci para ser seu.
Joe... Ela sorriu, reconfortada. Como seria bom ter encontrado voc mais
cedo. Casei-me com Kurt, tive filhos e voc no descobriu onde me encontrar.
At agora ele disse. Sempre tempo, no?
Charlotte interrompeu a srie de carcias provocantes para beber um gole de vinho.
Sua expresso denotava uma necessidade reprimida de posse e entrega.
Desculpe-me por no resistir Joe acrescentou. Tenho espiado voc. Esta
noite no foi a primeira em que a observei com os binculos. Vi voc se masturbar,
Charlotte.
Uma onda de terror e de vergonha a invadiu. Era diferente exibir-se para Joe num
strip-tease proposital e ser espionada num momento ntimo, pessoal.
Tambm vi voc escrever alguma coisa no seu dirio prosseguiu Joe,
causando mal-estar em Charlotte. Ela ergueu-se do cho da barraca livrando-se da mo
que a afagava. Aquela sesso de prazer solitrio me enlouqueceu. Voc fogosa,
Charlotte, e eu adoro isso.
Bem, Joe no era menos voluptuoso, mas ela nunca tinha devassado sua
privacidade. Ele quis saber o que o caderno continha. Charlotte hesitou em responder.
Apenas poesias ela tentou contornar a questo.
Que tipo de poesias? Joe insistiu.
Fantasias erticas sobre mim e voc, na maior parte.
Sabe alguma poesia de cor?
Ele roou os lbios na face de Charlotte, nas tmporas, nos cabelos, na base do

71
pescoo. Subitamente, seu dedo mdio encontrou a intimidade de Charlotte, sob a
camisola, e ela vibrou.
Espero voc recitar uma poesia ou vamos em frente?
Tire o calo, Joe, e vou lhe mostrar quanto o desejo.
Isso mais do que poesia. uma adorvel promessa de felicidade.

Captulo X

Carne contra carne, dentro de Charlotte pelo maior tempo possvel, Joe sorveu a
fora do amor que os ligava. Ela constitua seu paraso perfeito, seguro. No a perderia
de vista nunca mais, at a morte.
Ele a havia instigado a terminar primeiro, sozinha, pois planejava proporcionar-lhe
um segundo e merecido clmax. Trmula, abraada a Joe, Charlotte preferiu retomar a
conversao.
Eu precisava disso, Joe. Muito.
Tambm eu.
Kurt foi um bom marido e timo pai. Mas o sexo no era importante para ele.
Ser que ouvi direito? Repita. Joe ainda desfrutava a glorificao dos
sentidos que Charlotte acabara de lhe propiciar. Sentiu paz.
No entanto uma dvida o assaltou: se Charlotte era virgem por ocasio do primeiro
encontro e no tivera outro professor, onde havia aprendido tudo o que fazia? No
colocou em causa sua moral, embora por vezes ela se criticasse como um exemplo de
devassido.
Durante o meu casamento, eu me senti frustrada sexualmente, Joe. Senti-me
imoral por desejar mais do que recebia de Kurt. Nesse perodo, vivi de fantasias.
Conte-me.
Fantasiava sesses de sexo com voc. Ansiava por reencontr-lo e repetir
nossa tarde de amor no motel.
Existia algo de muito errado, pensou Joe, no fato de uma mulher casada, to
encantadora e fogosa quanto Charlotte, precisar cultuar fantasias para obter um mnimo
de satisfao.
Sei que Kurt no viveu aventuras com outras mulheres. Foi-me fiel at o fim,
porm, aparentemente, tinha vergonha do instinto sexual. E sem querer me causava
sofrimento por conta desse detalhe. Voc o oposto.
Bem... Lisonjeado, Joe continuou sensvel ao longo drama de Charlotte.
Certa vez pedi que ele me batesse de leve, antes de me possuir disse ela em
tom contido.
E seu marido a atendeu?
No. Apenas falou que isso era uma imbecilidade de minha parte. E foi dormir
no sof da sala.
Num gesto de pura afirmao machista, Joe estapeou uma das lindas ndegas de
Charlotte. Ela suspirou, contente. Cus! Aquela era uma mulher que precisava ser
possuda e satisfeita de novo, imediatamente. Joe era feliz por ser o provedor dos
prazeres dela.

72
De madrugada, sentada em sua cozinha, Charlotte julgou-se intil, porque Joe
tinha se encarregado de fazer o caf e preparar torradas com queijo.
Pelo menos deixe-me ajudar ela reivindicou.
Sem acordo. Fique a e descanse.
Joe serviu-lhe caf e voltou a explorar a despensa de Charlotte, espantado com a
quantidade e variedade de alimentos e guloseimas. Havia at uma boa porcentagem de
produtos orgnicos, alm de vidros com cpsulas de vitaminas.
So estas que voc quer que eu tome? Ele mostrou um frasco.
Sim, porque contm um complexo de carboidratos, alm de fibras e vitaminas
que vo lhe fazer bem.
S de ouvir, sinto-me mais viril Joe gracejou.
Traga o frasco mesa, porque dentro de meia hora preciso tomar uma cpsula.
Seus filhos tambm tomam?
Claro. Matt, a contragosto. Hank, de boa vontade, porque madrugadora.
Joe examinou a geladeira. No lugar de refrigerantes gasosos ou sucos adocicados,
havia caixas e caixas com bebida base de soja. Ele inquiriu Charlotte com o olhar.
Com o leite de soja ela informou , evitam-se os hormnios dados s vacas,
alm de antibiticos e de lactose.
Tem certeza de que esses alimentos no vo matar as crianas, antes de deix-
las mais fortes? Joe brincou de novo, com excelente humor.
Pensar em ovos com bacon, para acompanhar o caf, era uma causa perdida. Joe
teve de se contentar com o mingau de aveia que Charlotte preparou.
A despeito dos minutos de exaltao sensual vividos dentro da barraca, ela
lembrou-se do ltimo poema: quem era o homem que havia deixado entrar dentro dela?
Afinal, quem voc, Joe?
A pergunta soou clara e direta, sem nenhum enfeite, e Charlotte percebeu o
embarao dele.
No tenho uma resposta simples para isso disse ele aps demorada reflexo.
Ento, me d a verso complicada mesmo Charlotte atalhou com
perspiccia. Quer mais aveia?
No. Ainda no me recuperei deste primeiro prato. Ele sorriu. Se as
crianas vo descer dentro de quinze minutos, acho que no terei tempo de lhe contar
nada.
Catorze minutos agora ela emendou. Por favor, Joe, d um jeito.
Est bem. Ele inalou bastante ar. Meus pais j morreram. Um irmo mais
velho, viciado em drogas, vive em clnicas de recuperao. Eu obtive o grau de bacharel
em Cincias Jurdicas e servi dois anos nas Foras Especiais. Viajei muito a trabalho.
Nunca me casei, mas uma certido de matrimnio fez parte do meu disfarce. Tive alguns
relacionamentos srios. As namoradas me deixavam porque desistiam de esperar por um
sujeito que nunca parava muito tempo num s lugar.
Como resumo de vida, estava perfeito, porm Joe ignorava se conseguira
satisfazer a curiosidade de Charlotte. Inquieto, verificou na cafeteira eltrica se ainda
havia uma boa reserva da bebida. Em caso negativo, faria mais um pouco. Ele e Charlotte
vinham tentando manter os nimos serenos, mas, quanto mais caf tomavam, mais
tensos ficavam.
Lamento muito quanto sua famlia, Joe. Mas o que quis dizer com "parte do
meu disfarce"?
Joe tamborilou os dedos na mesa. O som produzido lembrou-lhe o de uma bomba-
relgio. Apaixonado por Charlotte, j no podia lhe esconder nada. Ela possua o direito
de saber. O problema era no assust-la a ponto de nem querer mais v-lo por perto.

73
No sou escritor. Sou um agente federal na rea de represso s drogas. Mais
no posso dizer, para a sua prpria segurana.
Houve um susto, sim, porm provocado pela risada de Charlotte.
Isso significa que, se me contar tudo, ter de me matar depois?
No exatamente, Charlotte. Claro, no seria ele a puxar o gatilho contra a
cabea dela e dos filhos. A imagem de Steve Simmons e famlia perpassou-lhe a mente, e
Joe se entristeceu.
Estou esperando, Joe ela pressionou.
Confia em mim? Ele ergueu-se e apoiou o corpo na bancada da cozinha.
Como confiaria, se vivia dizendo que no o conhecia totalmente?
Posso tentar afirmou Charlotte.
J um comeo.
Ambos tomaram mais um gole de caf, guardando longa pausa. Charlotte
reconstituiu o quadro geral: o revlver que Joe lhe apontara, o sistema de alarme da casa
dele, os segredos, o permanente estado de vigilncia.
Que tipo de agente secreto voc? Que poderes tm? Os de um James Bond?
Isso srio, Charlotte. Trabalho para a DEA, a Agncia de Represso s
Drogas, ligada ao Ministrio da Justia. Estou no programa de proteo a testemunhas.
Fui mandado para c a fim de desaparecer do mapa. Ele fixou os olhos em Charlotte.
Isto precisa ficar somente entre mim e voc.
Ela no resistiu a mais uma risada. Ento, Joe era uma espcie de policial que
precisava sair de circulao? Por qu?
No vou lhe dar detalhes. Quanto menos souber, mais segura estar.
Claro que, com isso, Charlotte sentiu-se em perigo. Ela e as crianas. A no ser
que Joe, num de seus ataques de bom humor, estivesse brincando. Ele avanou, afagou-
lhe os cabelos e a beijou na testa.
Pode parar por a ela exigiu. H algum atrs de voc? Veio para Minton
se esconder de criminosos ou coisa assim?
verdade.
Santo Deus, Joe! E so pessoas malvadas, cruis?
Muito.
E se descobrirem voc aqui na praa Hayden?
No vo descobrir.
Tem certeza?
Sim.
Uma voz infantil se fez ouvir. Matt entrou na cozinha de pijama, bocejando.
Quem no vai descobrir voc, Joe? Estava beijando minha me?
Joe e Charlotte trocaram um olhar significativo. Melhor que Matt pensasse assim.
Mesmo porque, ainda sonolento, no podia ter concludo nada de importante. Pediu
me um prato fundo de cereal matinal.

Matt fez seu desjejum com apetite. No imaginou o envolvimento de Joe com o
combate ao crime, mas o vira beijando a testa de Charlotte. Sabia o que esperar: em
pouco tempo, Joe se mudaria para ali e se tornaria seu novo pai. No desejava que a
me se casasse de novo, porm, se tivesse de ser assim, melhor ter Joe por padrasto.
Por acaso quer uma ou duas panquecas doces? Charlotte ofereceu.
O menino confirmou com um gesto de cabea, embaraado porque seus
pensamentos, na esteira da relao entre sua me e Joe, entraram todos na figura de
Lisa Bertucci. Qual seria a sensao de beij-la na boca, como Charlotte e Joe
certamente j teriam se beijado? Um tanto nojento, talvez, ele concluiu em sua
ingenuidade.

74
Tudo bem com voc, Matt? Joe preocupou-se, enquanto Charlotte subia para
apressar Hank, antes de providenciar as panquecas.
Sim, tudo. Mas voc sabe... Eu estava pensando... Como fez minha me
descobrir que gostava dela? Chegou perto e falou?
Basicamente, foi isso.
E todas as mulheres gostam de ouvir essa baboseira?
Todas. Voc est falando de alguma menina em particular? Matt ergueu e virou
o contedo do prato para dentro da boca.
Com isso, disfarou o rubor que lhe esquentava o rosto.
O qu? Nada disso, esquea.
Na verdade, a quem Matt pediria conselhos sobre flertes e namoros? A sua me? A
Justin? A Ned Preston?
Olhe, h uma garota, sim, que me faz sonhar com coisas estranhas. Ela se
chama Lisa e deixa o meu crebro fervendo. Isso normal?
Completamente normal, Matt. Acontece com os melhores de ns, homens.
A frase no s surpreendeu o garoto, como o aliviou.
Aconteceu com voc e mame?
Joe aproveitou para rir disfaradamente, antes que Charlotte retornasse mesa
com as panquecas para Matt.
No princpio, eu cometi tolices, porque sua me uma pessoa to bonita e
especial que no consegui pensar direito. Apanhou o prato de Matt e levou-o pia para
lavar. Mais recentemente, creio que estou me comportando melhor.
Legal.
Lisa to especial quanto Charlotte?
Mais ou menos. O menino no queria abrir por completo o corao nem
comparar sua adorada me com ningum. Ento cie sentiu a mo de Joe sobre seu
ombro.
Voc est se tornando um homem, Matt.
Pois ento, entre homens, ser que voc me faria um grande favor?

Joe terminou de listar suas tarefas do dia. Sabia que Charlotte adotava a mesma
ttica de enfrentar os afazeres cotidianos. Devia funcionar.
No topo da lista estava uma visita melhor joalheria da cidade. Nunca havia
comprado um anel de noivado na vida, por isso estava inseguro. Nada que um joalheiro
atencioso e uma carteira aberta no resolvessem.
Caso Charlotte no gostasse do anel, sempre seria possvel troc-lo. Joe anotou
mentalmente que teria de combinar isso com o vendedor. Depois, iria a uma loja de
vinhos, comprar um bom champanhe. Tinha uma vaga noo das marcas de elite e das
safras favorveis. Mais uma vez precisaria contar com a ajuda do fornecedor.
Ele imps a si mesmo uma visita a um centro de decorao, para incrementar um
pouco a aparncia de seu despojado ninho. No rol, seguia-se a floricultura e o Kruger,
onde abasteceria a casa com queijos, uvas, chocolates e morangos. Tudo se encaixava
dentro de um objetivo ambicioso: agradar a Charlotte quando a pedisse em casamento.
Joe no deixou de estranhar seu comportamento. Era um pouco insano. Mas
Charlotte merecia o esforo.
Por segurana, resolveu pedir a Bonnie que estivesse presente no momento em
que Charlotte voltasse do estdio com os filhos.
Ela no teria como esquivar-se do convite dele para ir sua casa, saborear
guloseimas e cair na piscina, luz das estrelas.
Um pouco insano, sim, porm divertido. Joe estava sendo espontneo. Dava como
certo o sucesso da empreitada. No entanto, em todo o seu entusiasmo, havia algo que

75
esquecera. Lembrou-se de Steve Simmons no instante em que a caneta que usava
vazou, gerando uma mancha negra no papel. Lembrana da ndoa de sangue que o
amigo deixara no piso do carro ao morrer baleado.
Joe assustou-se com o toque do telefone.
Cansei-me de ligar, Bellacera soou a voz irritada de Roger Hagerman.
Voc devia instalar uma secretria eletrnica para recados, pelo menos.
Se eu quisesse falar com voc, teria chamado ele rebateu.
De qualquer modo, no consegue se esconder de mim. Roger riu. Rick
Baum lhe deu a notcia sobre Jay Mauk?
Sim, na semana passada. Droga, Roger. Os homens de Guzman so a nica
possibilidade? Sentiu raiva mortal do mega-traficante. Jay era pouco mais do que um
garoto.
Tem se comportado bem, Joe? Como vai a bela vizinha?
Curioso voc ter perguntado isso. Esta noite vou pedi-la em casamento.
Ficou louco? Roger explodiu aps um instante de silncio. No o melhor
momento para brincar de casinha. Aquela mulher tem filhos, no? Todos correm risco de
morte ou de sequestro.
No quero mais viver com medo, chefe. Quero apenas viver.
Mas podia esperar o julgamento de Guzman, que no vai demorar. Sua amada
sabe que voc tem a cabea a prmio? Um milho de dlares! At eu... Roger emitiu
uma sonora risada.
Vou contar a ela esta noite.
E acha que, depois disso, sua vizinha aceitar casar com voc?
Claro. Confio em milagres.

O homem com a cabea a prmio chegou ao Crescida e encontrou Ned Preston j


sentado a uma mesa, bebendo cerveja. Parecia tenso, e ainda no tinha ouvido nada do
que pretendia.
Descobri quem voc , agente especial Joe Bellacera disse Ned logo em
seguida. No podia culpar Joe por ser cauteloso, mas ele fora mais esperto ao recorrer
aos computadores da polcia em Cincinnati.
Plido, Joe demorou a sorrir, mostrando que no acreditava no lance de Ned.
Voc acessou meus arquivos por meio de espionagem eletrnica?
questionou.
Sim.
Importa-se em me dizer por qu?
Para me certificar das minhas suspeitas, s isso. A verdade vai permanecer
apenas entre ns. No consegui saber tudo, porm. Por que a obsesso por Charlotte?
Eu a conheci treze anos atrs, ainda solteira, e tivemos uma tarde de amor.
Depois, procurei-a por toda parte, pois descobri que a amava.
Como veio parar em Minton, e exatamente na casa ao lado da de Charlotte?
Puro acaso. Estou em Minton disfarado, por obra dos meus superiores. Um
grande narcotraficante mexicano, espera de julgamento, ofereceu um milho de dlares
pela minha vida, porque sou a principal testemunha de acusao.
Um milho por essa cabea raspada? Ned Preston ficou fascinado.
Ele mandou matar meu parceiro e a famlia dele. Na semana passada, acabou
com outro colega, a segunda testemunha. Jamais pense que ele e seus comparsas
estejam brincando.
Sente-se seguro aqui?
Positivo. Mas, agora que voc conhece a histria, qualquer inconfidncia pode
ser fatal para mim.

76
Calma. Charlotte sabe?
Parcialmente. Creio que melhor para ela e as crianas ignorarem os detalhes.
Se vier a descobrir, sei quem ter dado com a lngua nos dentes.
Droga, Joe! Nem pense nisso! Eu sou do bem.
Se ns dois tomarmos cuidado, nada acontecer de ruim com Charlotte e a
famlia dela.
Ela ama voc?
Acredito que sim. Joe rabiscou alguma coisa no guardanapo de papel e
entregou-o ao ex-delegado. Aqui esto o nome e nmeros do meu supervisor. Use-os
em caso de necessidade.
Ned aceitou o guardanapo com espanto. Esperava que Joe Bel-lacera soubesse o
que dizia e fazia.
Encorajada por Bonnie, que se disps a ficar com as crianas, Charlotte cruzou a
cerca at o ptio de Joe. O local estava todo decorado com luzes e bexigas coloridas. A
surpresa dela aumentou quando, ao receb-la, Joe ofereceu champanhe.
Parece uma festa.
E . A do meu aniversrio. Fao trinta e oito anos e estou contente por voc ter
vindo comemorar comigo.
Mas... Charlotte reprimiu o assombro. Nem mesmo lhe trouxe um
presente.
Modstia sua. Voc no o maior presente da minha vida? Joe sabia ser
convincente. Ademais, vestido com esmero, transmitia um certo traquejo social que sua
virilidade at ento ocultara.
Tenho queijo, se quiser, para acompanhar a bebida. Tambm comprei biscoitos,
uvas...
Nunca o vi to generoso, Joe. Nem to srio.
que tenho algo muito importante a perguntar para voc. Ela se preparou
psicologicamente, de certo modo antecipando a questo.
Anos antes, ao receber a proposta de casamento de Kurt Tasker, Charlotte havia
ficado exasperada, pois s pensava nas cenas ntimas partilhadas com Joe. A bondade
inata de Kurt lhe quebrara a resistncia, mesmo porque o amante de uma tarde constitua
uma incgnita e tinha paradeiro desconhecido.
Acredita que me ama, Charlotte? Joe indagou por fim.
Seria hilariante caso no fosse trgico. A questo era legtima, contudo, e ela a
vinha fazendo a si mesma nas ltimas semanas. Adorava Bonnie e Ned. Gostava de seus
pais, apesar da distncia. Amava seus filhos. Quanto a Kurt, tambm o havia amado, mas
sem arrebatamento. O exerccio do afeto a reconfortava.
O que sentia por Joe era algo totalmente diferente. Chamava-se paixo. Charlotte
sabia que da paixo ao amor existia um breve passo. Mas poderia amar Joe naquelas
circunstncias, naqueles dias de indefinio?
No vai me responder?
Ela pestanejou, ciente de que sua hesitao era honesta, porm no podia durar.
impossvel, no momento, definir o que sinto por voc, Joe. Certamente, algo
muito forte, selvagem, que tem a ver com instintos e hormnios. Porm ainda me assusto
com a necessidade que tenho de voc.
Que bom. Voc me assustou por um instante. Charlotte contabilizava dois
homens que a haviam amado em sua vida. To diferentes entre si que ela no poderia ter
uma atitude igual quanto a ambos. Com Kurt, houvera a frustrao sexual, mas tinha
ganho a paz de um relacionamento sereno, protetor, e ainda dois filhos maravilhosos.
Com Joe, prevalecia o imprio dos sentidos, ao lado de algum temor por seu destino,
depois que ele lhe confessara ser quem era. E Joe ainda havia lhe negado o conheci-
mento de pormenores, talvez ainda mais escabrosos.

77
esquisito, Joe. Tudo o que nos aconteceu e pode acontecer.
Mesmo assim, case-se comigo. Seja minha esposa, minha amante, minha
rainha. Isto seu. Ele tirou do bolso o estojo com o anel, que Charlotte admirou,
comovida.
Obrigada, Joe, mas no falta nada para voc me contar? Ela colocou a jia
no dedo.
Voc precisa saber que estou seguro aqui, segundo meus superiores. Em
conseqncia, voc e a sua famlia tambm esto.
verdade que existem bandidos traficantes procurando voc com inteno de
elimin-lo? Charlotte examinou o anel no dedo erguido. Num impulso, decidiu devolv-
lo.
O qu? No me devolva o anel. Eu amo voc, e ele seu. Em definitivo. Joe
inclinou-se para beijar os cabelos dela e depois procurou-lhe os lbios, sem xito.
No posso... Eu...
Charlotte, compreendo suas dvidas e reservas. Mas, por favor, conserve o
anel. E seu para sempre. No quer dizer que seja obrigada a me dizer "sim". Voltaremos a
falar de casamento quando as coisas estiverem mais claras.
Cus! O que Charlotte havia feito? Desprezado o amor de Joe e, com isso, todo o
prazer que ele era capaz de lhe dar?
Fique comigo esta noite Joe suplicou. Deixe-me satisfazer voc.
Bem, agora a conversa era diferente.

Captulo XI

Quer parar quieta por um instante. Hank? Charlotte passou o elstico pelos
cabelos da filha e tentou prender a fivela de segurana, que escapou.
Porcaria!
No pragueje, mame. E no espete a minha cabea.
Estou procurando evitar as duas coisas, filha. Do piso trreo, Matt chamou a
me.
Justin pode ir ao recital de bal? ele perguntou, desligando o telefone.
No sei. Tudo bem para voc, querida?
No me importo. Hank deu de ombros. Justin sempre vem com a gente.
Claro que pode Charlotte gritou de volta, enquanto apanhava mais alguns
grampos pretendendo domar a cabeleira avermelhada de Hank.
Todos prontos? A voz de Joe congelou Charlotte no lugar. Ele havia se
oferecido para acompanh-los ao espetculo de dana. Mas Charlotte ainda estava de
robe, com os cabelos por escovar e sem o anel no dedo.
Joe! Hank gritou, contente, e desceu.
Voc est linda! Joe elogiou a menina, e isso foi um blsamo para os ouvidos
de Charlotte. Era inegvel que havia um afeto mtuo entre o forasteiro e os filhos dela.
Na imobiliria, Susan Bettmyer recebeu um telefonema inesperado. Sua oferta pela
casa na regio dos lagos havia sido recusada. Era bastante dinheiro, e ela logo suspeitou
de que ali existia o dedo perverso de Jimmy. Perguntou por ele e soube que havia sado
para mostrar alguns bangals elegantes a um interessado. Voltaria em trs horas.
Trs horas para um atendimento?

78
Susan ligou para seu advogado, disposta a encontrar uma maneira de barrar a
sabotagem do marido ao seu projeto de mudar de casa e deix-lo para sempre. Ao sair do
escritrio, ela esbarrou em dois homens magros, de terno, com aparncia de latinos, pa -
rados na calada.
Ambos murmuraram uma ofensa em espanhol.

No quero atrapalhar disse Joe, vendo Charlotte apressada em se arrumar.


Hank estava encarapitada em seu colo. Quanto tempo at o incio do recital?
Trinta minutos ela informou.
Ento, espero aqui mesmo.
A cena era comovente. Joe trocava beijinhos com Hank, e Matt tambm apareceu
no quarto da me e o abraou. Ainda de robe, Charlotte atendeu a um telefonema de
Bonnie e fez meno de trancar-se no banheiro interno.
No vou me demorar avisou, assim que as crianas desceram. Tinha dito que
adorava o lado sensual de Joe. Agora, porm, sentia que o amava de verdade, alm da
luxria. Como companheiro, ele merecia tanta considerao quanto o finado Kurt.
Por isso, antes de aprontar-se, ela apanhou uma chave e abriu a gaveta do criado-
mudo, onde guardava sua coleo de poemas erticos, devidamente envelopada para
escapar curiosidade dos filhos.
Leia e ponha de volta na gaveta. Claro, no deixe as crianas verem.
Numa rpida leitura, Joe ficou assombrado com o contedo do dirio. Todos os
poemas o envolviam. A paixo e o desejo que experimentou evoluram naturalmente para
um sentimento de amor profundo. Charlotte no poderia escapar-lhe de novo. Haveria de
ser sua esposa.

Susan dirigiu-se a um dos bangals venda, em busca de Jimmy. Havia mais um


carro parado porta, na bonita rua de um bairro exclusivo. Inseriu a chave na porta da
frente, com a estranha sensao de que algo terrvel se escondia entre aquelas paredes.
No mnimo, Jimmy estaria sem roupa, na companhia de uma mulher igualmente
nua. Estava certa. Susan tirou da bolsa sua cmera digital e clicou os flagrantes que a
ajudariam em definitivo no processo de divrcio em andamento.

Na casa de Charlotte, mal terminou a leitura e guardou o dirio, Joe foi abordado
por Matt. O menino, esperto, aproveitara a situao para falar a ss com ele. Na
companhia de Justin, bem entendido.
Conseguiu imprimir as fotos? Matt perguntou. Era o favor que havia pedido a
Joe, depois de registrar, com Justin, a presena de dois forasteiros no centro da cidade.
Como? Joe percebeu que havia deixado passar alguma coisa.
Sinto muito, Matt. Eu me esqueci das fotos.
Esqueceu? Justin arregalou os olhos. Eu tinha razo ao pensar em pedir
ao chefe Preston para cuidar delas. Achamos que os dois mal-encarados dentro do carro
so espies. Nunca os vimos por aqui.
Prometo tratar disso agora mesmo. Vocs registraram a placa? Os garotos
confirmaram.
Diga sua me, Matt, que volto em quinze minutos.
Esse tempo era suficiente para Joe inserir o chip no seu computador e imprimir o
material fotogrfico. Mas ele retornou casa de Charlotte em prazo ainda menor. E de
mos vazias.
Sinto muito declarou. Houve um problema com o meu computador. No

79
aceitou o arquivo que vocs me passaram. Tentei uma operao irregular, e acho que
danifiquei o chip.
O qu? Perdeu as fotos?
Restaram apenas manchas amarelas, mas ainda vou ver se salvo alguma coisa.
Joe se expressou em tom de lamento, diante da profunda decepo dos meninos.
Charlotte avaliou se no cometera um erro ao franquear seus poemas a Joe. Ele
poderia ter se escandalizado, e por isso no estava no quarto espera dela. Bem, Joe
era adulto, vivido, libidinoso. No fugiria s por causa de suas fantasias erticas. Ao
contrrio.
Provavelmente, ele tratava de entreter as crianas na sala, enquanto ela terminava
de se arrumar. Quando desceu, porm. Matt avisou a me que Joe tinha ido casa dele,
por alguns minutos. No revelou o motivo.
Enquanto isso, no bangal, Susan colocou a cmera a salvo dentro da bolsa.
Jimmy estava apavorado.
No o que parece ele murmurou, de olhos arregalados. Susan s pde rir.
A parceira dele gritou de terror, recolheu as roupas e saiu correndo.
Voc sabotou minha oferta para a casa do lago, no? O que quer que tenha
feito, Jimmy, desfaa. Meu advogado j est tomando providncias.
A casa nova para voc e Joe, certo? Pensou que me enganava com o seu
projeto de morar sozinha com Justin e viver tranqila? Vai dividir Joe com Charlotte?
Ele ouviu a nova risada de Susan e reagiu com truculncia verbal: Vadia!
Ela saiu sem tomar conhecimento de Jimmy, e no trajeto de volta cruzou com um
pequeno carro Nissan, ocupado por dois indivduos de aspecto sombrio. Tentou lembrar-
se de onde os tinha visto antes, mas teve de parar e atender o celular. Seu advogado a
chamava.

Joe conseguiu acessar as fotos digitais e, no site do Departamento de Trnsito,


consultou a quem pertencia a placa do Nissan. Saiu sem imprimir nada, pois no tinha
mais um minuto a perder. Charlotte o mataria por estar to atrasado. No entanto a
imagem dos dois homens lhe parecera familiar. Chegou casa vizinha em tempo de ver
Matt, Justin e Hank pressionando Charlotte para irem embora sem aguard-lo.
Houve mais um pequeno atraso, porque na hora de sair, Hank descobriu um fio
corrido em sua malha de bal. Debaixo de protestos, ela insistiu em trocar de roupa.
Todos tiveram de esper-la.
Enquanto isso, no bangal, Jimmy terminava de vestir-se, quando escutou um
rudo porta e, em seguida, notou dois homens estranhos entrando.
Ei, o que querem aqui?
Vimos a placa de venda. Podemos dar uma espiada no imvel? indagou um
dos invasores, com sotaque.
Surpreso, Jimmy logo viu-se cercado pela dupla e com um revlver apontado para
a sua cabea.
Um amigo nosso mora por aqui. Queremos o endereo. Ele se mudou para
Minton recentemente, e voc o conhece.
Aterrorizado, Jimmy observou a arma. Iria morrer se no desse a informao
pedida. O amigo em questo s podia ser Joe Mills, o que lhe aliviava a conscincia. No
se incomodava nem um pouco em denunciar o rival.
Fao um acordo com vocs. Eu dou o endereo, e vocs me deixam em paz.
Esperava que os dois bandidos mandassem Joe Mills para longe deste mundo.

Joe aproveitou a espera por Hank e, num canto discreto da sala, ligou para o
celular de Roger Hagerman, que atendeu em segundos.

80
Guzman me achou disse.
Droga!
Avise os homens de Rick Baum, que devem estar por perto. Proteja Charlotte e
as crianas. Eu iria de carro a um teatro aqui em Minton, mas no vou mais.
Permanecerei a p, pois mais seguro. Tome providncias, Roger. Agora!
Precisarei de quinze minutos, nada mais. Continue vivo!
Charlotte viu Joe sair, sem despedida nem explicao. Censurou-o acremente.
Ento, ele havia lido seus poemas e desistido de acompanh-la ao recital de bal, como
se fosse uma maluca?
Ocorreu-lhe, em seguida, que essa no era uma atitude tpica de Joe. Algo de
muito importante, talvez perigoso, devia estar ocorrendo. Preferia no arriscar um palpite,
mas, e se Joe fosse encontrado na rua, baleado ou... decapitado?
Charlotte gelou. Hoover, o cachorro, no havia dado um s latido no quintal.
Tambm poderia estar morto, imaginou. Ela levantou o fone e teclou o nmero do vizinho.
Sem resposta. Sem secretria eletrnica. Sem Joe.

Joe optou por uma manobra de despistamento. Misturou-se multido que flanava
por um centro de compras a cu aberto, no centro de Minton, e depois tomou um nibus
do qual desceu um ponto adiante. Utilizou o telefone pblico para chamar Roger.
Rick Baum e quatro agentes esto a caminho da casa de Charlotte disse o
chefe.
Graas a Deus!
Gastei exatamente quinze minutos, como prometi, a fim de armar a operao.
Levei mais trs para descobrir como encontraram voc.
E como? Joe encostou a testa no frio metal da cabine telefnica.
Fiz uma busca na internet contou Roger , no site da escola de Minton.
Voc maneja bem uma esptula para hambrgueres, Joe.
O qu?
O site mostra uma grande foto sua e de Charlotte, dentro de uma barraca de
lanches, e descreve vocs dois como dedicados voluntrios.
Era uma das fotografias inocentemente tiradas por Susan, e o disfarce de Joe, com
cavanhaque e cabea raspada, de nada havia adiantado. Mas o comentrio do diretor da
DE A acendeu um alarme na mente de Joe.
Charlotte aparece com nitidez?
Sim, e pelo modo como vocs se olham, qualquer pessoa diria que esto
apaixonados.
Oh, Deus! No esse o problema. Charlotte e os filhos dela passam a ser um
alvo dos traficantes. Joe conferiu o relgio de pulso. Menos mal que, no momento,
j devem ter sado de casa para comparecer a um recital de bal da menina. no
auditrio da escola. Direcione os agentes para l, por favor.
Para sua paz de esprito, teriam de estar bem. Quanto a ele, sabia defender-se.
Calma. Telefone para Ned Preston. Ele um bom colaborador, sabe de tudo e
pode chegar ao auditrio antes do que qualquer um dos nossos. Pea a Ned que resgate
Charlotte e as crianas do local e depois ligar para Rick, que lhes indicar um esconderijo.
Eu preciso ir at l.
No se mexa da, Joe. Caso no me obedecer, eu mesmo mato voc, e no
estou brincando. Ned dar conta do recado. Fique onde est e me ligue de novo dentro
de cinco minutos. uma ordem.
A linha caiu. Joe olhou seu relgio e permaneceu contando os segundos.

81
Charlotte havia se dirigido ao seu furgo e aberto a porta. O material das crianas,
fosse para o espetculo de bal, fosse para os jogos da Liga Juvenil no estdio,
encontrava-se todo ali. Mas nem sinal de Matt, Hank e Justin.
Sem atinar com o que poderia ter-lhes acontecido, ela viu no cho, perto do
veculo, um p do tnis de Justin. O que fazia o menino com apenas um p calado? Por
que Hoover no parava de latir? Onde estava Joe?
Alguns grampos de cabelos foram a descoberta seguinte. No assento traseiro do
furgo, fios avermelhados de Hank se encontravam grudados s presilhas. Charlotte
sentiu um n no estmago, o que para ela indicava pavor.
Vindo de algum lugar, um carro cantou os pneus na trilha de entrada. As palavras
de Ned Preston sacudiram a letargia de Charlotte.
Graas a Deus. Precisamos todos sair daqui.
Ned teve de segurar o corpo trmulo de Charlotte, enquanto Bonnie, que o
acompanhava, pedia calma amiga.
Charlotte, onde esto as crianas?
De garganta fechada, ela no conseguiu articular uma resposta. Ned arrancou do
volante do furgo uma folha escrita mo. Poupando Charlotte, no leu as palavras em
voz alta.
Estamos atrasados! disse apenas.

As trs crianas no haviam tido tempo de gritar.


Algum dera um tapa no rosto de Matt e cobrira sua boca com a mo. O mesmo se
repetira com Hank e Justin. Foram jogados no banco de trs de um carro. O motorista
disparou pelo asfalto, quase sem dar tempo de o companheiro embarcar.
As vtimas choraram ruidosamente durante o trajeto. Matt pensava que assim era
um seqestro, pior do que qualquer reportagem de jornal ou televiso. Ele trocou um olhar
com Justin, querendo dizer que ambos tinham razo em suas suposies.
Matt no prestou ateno conversa de um dos bandidos sobre beisebol. Seu
nariz sangrava.
A viagem terminou numa casa vazia, com placa da imobiliria. Era totalmente
escuro l dentro. De vez em quando os trs escutavam os seqestradores falando em
espanhol. Fora isso, reinava um silncio aterrador.
Vo nos matar, Matt? perguntou Hank, choramingando. Era preciso
responder? Matt tentaria proteger a irmzinha, mas no podia mentir que inexistia o risco
de morte.
Acho que eles tm um plano. Mas no chore. Hank.
No sou eu, Justin.
Quero minha me! suplicou o filho de Susan e Jimmy, sem imaginar que eles
haviam passado, fazia pouco tempo, por uma situao terminal em matria de
relacionamento.
Tambm quero a minha disse Hank. E Joe.
Sim, seria bom t-los aqui Matt sentenciou.
As crianas se revezaram na explorao da maaneta, tentando abrir a porta do
quarto escuro, na verdade a despensa estreita da casa.
Droga. Joe! Eles levaram os filhos de Charlotte e mais Justin falou Ned ao
telefone.
E ela?
Est em casa. Mas eu encontrei uma nota de resgate.
Diga logo!
No envolve dinheiro, e sim uma troca. Voc pelas crianas. Os negociadores
do FBI j esto vindo para Minton.

82
Joe desligou e correu at o distrito policial da cidade, praticamente atrs de onde
ele estava. Sem a carteira funcional da DEA, no lhe seria fcil convencer os policiais de
que precisava de uma patrulha imediatamente, pois se tratava de uma emergncia.

Bonnie ajudava Charlotte a respirar. Ela resfolegava, junto janela da sala, como
se estivesse em trabalho de parto. Tinha passado por isso ao dar luz Matt e Hank.
Respire devagar pediu a amiga, com as mos nas costas dela.
Na entrada da casa, havia um verdadeiro desfile de carros: do FBI, da DEA, da
polcia de Minton. Uma figura conhecida se encontrava ao lado dos agentes, relatando os
fatos, recomendando providncias: Joe.
Quando ele entrou, o abrao e o beijo que trocou com Charlotte atenuou a
ansiedade dela.
Juro que nada de mau vai acontecer com seus filhos Joe assegurou, apesar
da expresso sombria que lhe cobria a vista. Eu amo voc, Charlotte.
Eu sonhava com o amor de todos ns juntos ela disse.
Pois assim ser.
Joe voltou para perto dos patrulheiros e agentes da lei, mostrando-lhe as fotos dos
bandidos. Tambm releu para eles a nota de resgate deixada pelos homens de Miguel
Guzman:

Bela senhora: mande o agente Joe Bellacera entregar-se aqui, no prazo de duas
horas, para ser trocado pelas crianas. Sem polcia, ou seus filhos morrero.

Cada palavra escrita ou subentendida angustiava Joe at o limite de sua


resistncia. A expresso "bela senhora", em particular, o deixou doente de raiva.
Teria de apressar-se, pois a passagem dos minutos aproximava Matt, Hank e
Justin da execuo sumria e cruel. Lembrou-se de Steve, Rebeca e Daniel, igualmente
sacrificados. Recordou o conselho de Roger para no se envolver com mulheres e,
sobretudo, com mes ou vivas como Charlotte. Era tudo culpa sua!
Susan Bettmyer chegou e j desceu de seu BMW gritando por Justin.
O que houve? Onde est meu filho?
A histeria de Susan se justificou aps ela saber que as crianas eram refns de
perigosos traficantes. Naquele momento de exceo, Jimmy a acompanhava. Ned
Preston, ciente de que ele se encontrara com os criminosos, o interpelou, exibindo as
fotos.
Voc os reconhece, Jimmy?
Sim, e sei onde esto.

Numa rpida escala em casa, Joe apanhou sua carteira funcional, o revlver e
ainda uma pistola. Prendeu duas algemas na cintura, por desencargo de conscincia.
Na frente do imvel vazio indicado por Jimmy e tambm por Susan, identificvel
pela placa da imobiliria, Joe e outros agentes vasculharam o local por meio de potentes
binculos. A deciso era crucial: estourar o cativeiro ou deixar as crianas merc dos
assassinos.
Com um intervalo de cinco segundos, Joe e Rick Baum alcanaram a rea de
servio, na retaguarda da casa. Em espanhol, a poucos metros dali, os facnoras
discutiam na cozinha. Um deles dizia no se importar em matar crianas. O outro, sim.
Aparentemente, dispunha-se a aguardar a rendio de Joe alm do prazo de duas horas.
Utilizando os ombros e os ps, Joe e Rick arrombaram a porta dos fundos.
Parados! Agentes federais!
Confusos, os traficantes movimentaram-se alguns centmetros, mas isso poderia

83
indicar que apanhariam suas armas. Por precauo, herosmo, medo ou raiva, Joe atirou.
Um dos seqestradores caiu. Com um buraco de bala na testa. O segundo ficou
paralisado.
Ento, comearam os gritos das crianas.
Rick localizou a fonte do som: vinha da despensa. Ele destrancou a porta, e os
refns, com Matt frente, saram agachados at conseguirem abraar, em segurana, as
pernas de Joe.
Tudo bem, Matt. Podem se acalmar, vocs todos. Esto salvos e agora vo para
casa.
Rick algemou o outro traficante, que Joe mantinha sob a mira de sua pistola, e
gritou para que os colegas entrassem e efetuassem a vistoria do ambiente, alm de
removerem o corpo sem vida.
Podemos voltar com voc? Matt perguntou, com a voz ainda trmula. Joe
sentiu seu corao derreter-se.

Perdo, Charlotte.
No estou culpando voc de nada, Joe. Ela levou a mo ao rosto dele. Havia
acabado de colocar Matt e Hank para descansar na cama. Justin fora levado por Susan e
Jimmy, e aparentemente o casal estava disposto a uma reconciliao.
Depois de reencontrar voc e conhecer seus filhos, cismei de permanecer em
Minton e, finalmente, construir minha famlia. Agora, j no sei se posso. Meus superiores
que vo decidir.
Compreendo. Talvez eles mandem voc para uma nova misso, em outro
Estado. Mas quem disse que no poderemos ficar juntos? Eu gosto do Maine, por
exemplo, com o mar e as montanhas. As crianas vo adorar aprender a esquiar.
Estupefato, Joe entendeu que jamais ouviria outra declarao de amor to
maravilhosa.
Voc fala com Matt e Hank? pediu.
Claro. Charlotte aproximou-se dele e o enlaou pela cintura. Piscou para
Bonnie, enquanto Rick Baum piscava para Joe.
Acredito, e as crianas tambm, que j seja a hora de abandonar uma casa que
no deixou boas recordaes.
Voc uma mulher forte, Charlotte disse Joe. Eu a admiro.
Alm de admirar, voc me ama?
Muito. Infinitamente. Sempre amei. Ele posicionou a mo dela sobre seu
corao, que batia forte. O resto so detalhes.

Eplogo

Quatro anos depois


Charlotte molhou os ps nas guas frias do lago Pike, avaliando como aquele
pedao de paraso, perto de Minton, pouco havia mudado, enquanto sua vida se
transformara bastante.
A mesma moldura de rvores frondosas brindou seus olhos. A mesma maciez da

84
areia no fundo do lago envolveu os dedos de seus ps. Os mesmos gritos alegres de
crianas felizes lhe invadiram os ouvidos.
Tinham voltado para casa, sendo recebidos de braos abertos. O prefeito de
Minton surgiu do lado direito de Charlotte, Bonnie no flanco esquerdo. No eram eles os
nicos a participar das boas-vindas ao casal Bellacera e seus filhos adolescentes.
Susan Bettmyer, agora uma esposa feliz, aproximou-se de Charlotte para dizer que
ela parecia mais bonita do que antes. Charlotte sorriu, gratificada, contente por
reconhecer que o mundo conseguia enxerg-la tal como ela se sentia.
Estava para dizer o mesmo de voc retribuiu, e Susan corou.
Joe Mills tinha tudo a ver com isso. Ele j no precisava esconder-se nem adotar
disfarces. Graas ao seu depoimento, Miguel Guzman havia sido condenado priso
perptua, e as aes repressivas da DEA, coordenadas com as de outras instituies, lo-
graram desmantelar a organizao do megatraficante.
Ela parecida com o pai comentou Bonnie, observando Joe e Tula, a filha de
dois anos, saltarem na gua, a criana no colo dele.
A menina loirinha gritava de contentamento e de medo fingido. Quem no se
sentiria segura nos braos de Joe Bellacera?
Charlotte admitiu que perdera coisas boas e ruins em Minton, durante a misso de
quatro anos de Joe no Maine. Boas como a reconciliao completa de Susan com Jimmy
e a recente gravidez dela. Ruins como a insero de um marcapasso no peito de Ned
Preston. Joe viera visitar o amigo no hospital, mas Charlotte, grvida de sete meses de
Tula, resolvera no viajar.
E ento, Henrietta? chamou Joe. No vai ligar seu walkman e nos brindar
com um pouco de jazz? Ele sentou-se na margem firme do lago, ao lado de sua
famlia.
Quando ser publicado o livro? Bonnie perguntou a Charlotte. Ned
comentou algo sobre Joe participar de um programa de televiso. verdade?
Ela confirmou com um meneio de cabea, olhando amorosamente para o marido.
No Maine, Joe havia escrito uma obra de mistrio e suspense, baseada em suas
experincias pessoais. Caso desse certo, ele anteciparia sua aposentadoria da DEA e
viveria como escritor. Por ironia, a mentira de anos antes se convertia em realidade.
Est ficando muito quente. bom passar mais protetor solar em Tula sugeriu
Susan. E vestir Joe com uma camiseta.
Ainda que viesse a cobrir o trax, Joe continuaria sendo um homem digno de
olhares exaltados das mulheres. Seus cabelos haviam crescido normalmente, negros e
ondulados. O cavanhaque que fizera parte do disfarce fora raspado, para seu maior
conforto e charme.
Charlotte adorava passar a mo pelo queixo liso de Joe, assim como tinha vibrado
ao sentir os antigos plos espetando sua pele.
No rosto, no colo, no ventre, em todas as partes imaginveis de seu corpo.
Esquea a camiseta. Ele fica bem de peito desnudo sentenciou Charlotte,
antes de parafrasear algo que a prpria amiga dissera: Joe veio ao mundo
simplesmente para fazer as mulheres felizes.

SOBRE A AUTORA
Susan Donovan escreve romances divertidos, picantes e espirituosos. Formada
em jornalismo, ela possui um dom natural para criar e escrever, e incorpora s suas
histrias os cenrios e acontecimentos interessantes que observa no dia-a-dia,
adicionando romantismo, sensualidade e mistrio.

85

Interesses relacionados