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Os ensastas Jurandir Freire Costa e Maria Rita Kehl discutem o livro "Inventando

o Sexo - Corpo e Gnero dos Gregos a Freud", do professor de histria da Universidad


e da Califrnia Thomas Laqueur, que sair nos prximos dias pela editora Relume-Dumar
O sexo segundo Laqueur
por Jurandir Freire Costa
Inventando o Sexo - Corpo e Gnero dos Gregos a Freud", de Thomas Laqueur, um livr
o marcante nas cincias humanas. O tema a variao histrica da idia de sexo no pensament
o mdico, filosfico e poltico do sculo 18 at nossos dias. O argumento de Laqueur, em l
inhas gerais, o seguinte. A medicina ocidental do sculo 18 no podia representar a
sexualidade humana como dividida, originalmente e de forma bipolar, entre sexual
idades masculina e feminina. O modelo cientfico dominante era o modelo do sexo nic
o. O modelo, inspirado na filosofia neoplatnica de Galeno, via a mulher como um h
omem invertido e inferior. Invertido porque seus rgos sexuais eram os mesmos dos h
omens, s que voltados para dentro. Assim, o tero era o escroto, os ovrios, os testcu
los, a vagina, o pnis, e a vulva, o prepcio. Inferior porque a mulher era concebid
a como um homem imperfeito, a quem faltavam a fora e a intensidade do calor vital
, esse ltimo responsvel pela evoluo do corpo at a perfeio ontolgica do macho.
Os mdicos, portanto, notavam as diferenas anatmicas entre homens e mulheres, assim
como distinguiam o masculino e o feminino. Mas no interpretavam o que viam como d
iferena de qualidade entre espcies naturais, e sim como diferena de graus em uma me
sma espcie.
Ideais igualitrios Nos fins do sculo 18, tudo muda. Os revolucionrios europeus -fra
nceses, sobretudo- precisavam justificar a tradicional desigualdade entre homens
e mulheres, de modo a torn-la compatvel com os ideais igualitrios republicanos. To
dos os "homens" eram iguais, mas as mulheres eram mentalmente frgeis, infantis e,
por conseguinte, estavam incapacitadas para exercer as tarefas intelectuais, ci
entficas e polticas dos homens. No por serem "imperfeitas", do ponto de vista ontolg
ico, mas por serem diversas, do ponto de vista biolgico.
O sexo era a prova conclusiva da diferena "para menos". O modelo dos dois sexos,
a partir da, se torna hegemnico. Mulheres e homens passaram a ser comparados pelo
padro da descontinuidade/oposio e no da continuidade/hierarquia, como na metafsica ne
oplatnica. O "sexo" deixou de ser sinnimo de aparelho genito-urinrio e reprodutor e
veio a substituir seu similar neoplatnico, a "perfeio metafsica do corpo". Em vez d
o "corpo perfeito e do calor vital nicos", a abstrao do "sexo" dividido, originalme
nte, em dois, cada um com propriedades "naturais" especficas.
As propriedades foram, principalmente, definidas por suas relaes com os comportame
ntos morais. Homens e mulheres deviam ter um tipo de prazer sensual, de conduta
social e de vida emocional adequados natureza biolgica de "seus sexos". Do contrri
o, no seriam exemplares normais da espcie, e sim indivduos desviantes, anormais, do
entios ou degenerados. Os sujeitos, at ento avaliados moralmente por seus atos, pe
nsamentos e sentimentos religiosos ou pelos valores da hierarquia aristocrtica, p
assam a ser julgados pela conformidade finalidade sexual de suas supostas "natur
ezas biolgicas". Na anatomia estava o destino psicolgico-moral dos viciosos e virt
uosos.
Thomas Laqueur nos permite ver essa ideologia distncia. Ele nem nega nossa capaci
dade para discriminar fatos anatmicos diversos nem afirma que a realidade fsica do
corpo seja causalmente dependente de suas interpretaes tericas.
Sua inteno mostrar que as noes de "diferena biolgica de sexo" e "diferena cultural d
eros" no so dados crus, que se impem, de forma compulsria, conscincia de leigos e cie
ntistas. Tanto o "sexo biolgico" quanto o "gnero cultural" so idias informadas por c
renas cientficas, polticas, filosficas, religiosas etc. sobre a "natureza do seres h
umanos".
Consequncias ticas As consequncias intelectuais e ticas do trabalho de Laqueur so eno
rmes. Do ngulo da teoria do conhecimento, o autor mostra que "a realidade que con
hecemos" sempre "realidade sob descrio". Podemos, claro, ser afetados ou modificad
os no que somos e pensamos, por coisas e eventos que no sabemos definir ou descre
ver. Mas, no momento em que sabemos "que tipo de coisa ou evento nos afeta", est
amos no terreno da descrio ou representao. Nesse terreno, os argumentos, provas ou r
azes que oferecemos para justificar nossas opinies sero inevitavelmente marcados pe
lo selo do imaginrio cultural, e no por um pedao da realidade bruta, que se destaca
do "mundo das coisas em si" para se encravar, de modo indelvel e eterno, em noss
a conscincia cognitiva.
O "fato em si", objeto de interminveis disputas entre relativistas e realistas me
tafsicos, importa pouco a Laqueur. Mais importante, a seu ver, observar que a rea
lidade do senso comum ou da cincia um produto da sensibilidade dos instrumentos c
ientficos e da sensibilidade de nossas crenas, desejos e interesses culturais.
tica e construo de identidades Do ngulo da tica, o trabalho do autor reala a relao en
as descries observacionais e a avaliao moral dos fenmenos humanos investigados. A pe
rgunta, aqui, : podemos ou no descrever realidades humanas com um vocabulrio neutro
do ponto de vista tico ou moral? possvel, por exemplo, continuar a falar de "sexo
e gnero" de forma moralmente indiferente?
Laqueur deixa a questo em aberto. Minha opinio outra. Em meu entender, valorizar a
discusso de sexo e gnero significa, "ipso facto", considerar o tema como relevant
e para a construo das identidades pessoais ou das liberdades individuais. Isso, no
entanto, perpetua o interesse por um tipo de identidade ou liberdade subjetivas
que leva srio as crenas dos idelogos dos sculos 18 e 19, to bem analisadas por Laque
ur.
Por que, pergunto, conservar algo que deu origem a preconceitos que ferem a dign
idade humana? Por que fazer de "diferena de sexo e gnero" suporte para a criao de id
entidades pessoais com o peso moral que tm hoje em dia? Por que creditar realidad
e fsica de nossos corpos a funo de determinar o que queremos ser, do ponto de vista
tico?
Um dos maiores mritos de "Inventando o Sexo" nos convencer de que a obsesso por "s
exo e gnero" irrelevante para reconhecer diferenas entre homens e mulheres ou julg
ar, do ponto vista tico, os melhores e os piores. Podemos, perfeitamente, privile
giar outros atributos humanos, na construo da identidade e liberdade individuais,
sem perda alguma para nossa vida tica. Lendo Laqueur mais fcil entender o que diss
e Nietzsche, h mais de cem anos, sobre a sexualidade ocidental. De tanto "demoniz
ar" o sexo, disse ele, o catolicismo acabou por obter o efeito oposto. A tragdia
virou farsa.
O "diabo Eros", pouco a pouco, comeou a "interessar mais os homens que os anjos e
santos", com um "exagero que seria incompreensvel Antiguidade e que terminar, um
dia, por cair no ridculo". O sexo, em Laqueur, nem deus nem diabo; um bufo que o c
onformismo cultural e intelectual insiste em manter em cartaz.
Em sntese, um livro obrigatrio para os especialistas em sexo e gnero; um livro obri
gatrio para os que relutam em fazer de sexo e gnero matrizes imaginrias de identida
des sociomorais.
Jurandir Freire Costa psicanalista e professor de medicina social na Universidad
e Estadual do Rio de Janeiro. autor de, entre outros, "Sem Fraude nem Favor" e "
Razes Pblicas, Emoes Privadas" (ambos pela ed. Rocco). Escreve regularmente na seo "Br
asil 501 d.C.".