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INTRODUO

Antnio Maria Rodrigues Loureno tinha 21 anos quando embarcou rumo


guerra, l longe, numa terra desconhecida. Nem ele, nem os restantes militares do
Regimento de Infantaria 28, poderiam imaginar o que iriam encontrar na Frente
Ocidental quando, a 22 de Fevereiro de 1917, subiram para o navio que os transportaria
at ao porto de Brest.
Antnio Loureno era um entre milhares de jovens, na sua grande maioria
oriundos, como ele, da provncia, que iam combater numa guerra sobre a qual quase
nada sabiam. Em Agosto de 1917, a famlia, natural de Buarcos, Figueira da Foz,
recebeu o primeiro bilhete-postal do 1 cabo. A partir de ento, fez-se silncio.
Aps o morticnio de La Lys, a 9 de Abril de 1918, os pais receberam a notcia
de que Antnio estava desaparecido. Os meses passaram, vagarosos, e o seu nome
continuava a no surgir nas listas de mortos e de prisioneiros. Em Buarcos, rezaram-se
ento missas pela sua alma e a famlia resignou-se perda, sem corpo, sem sepultura, e
a um luto angustiante e absurdo.
Contudo, a 20 de Novembro, alguns dias depois do armistcio, Antnio
Loureno foi devolvido ao mundo fora um dos 6585 1 militares do Corpo
Expedicionrio Portugus (CEP) aprisionados aps a derrota de La Lys. Ao longo de
sete meses estivera encarcerado num dos campos prisionais alemes, dado como morto
para a famlia e desaparecido para o CEP.
Finalmente, a 21 de Janeiro de 1919 embarcou no Gil Eanes, no porto de
Cherburgo, rumo a casa. Tinha 23 anos e cerca de dois anos depois estava de novo a
embarcar num outro navio, desta vez para os Estados Unidos da Amrica, de onde s
regressou aps a Segunda Guerra Mundial.
As recordaes dos meses em que foi mais um prisioneiro de guerra portugus
eram difusas, vagas, como se tivessem ficado para sempre na Alemanha de 1918.
Antnio no gostava de falar sobre esses dias. Mas, por vezes, emergiam histrias
relacionadas com os tormentos provocados pela fome.

1 AFONSO, Aniceto, 2008, Grande Guerra. Angola, Moambique e Flandres. 1914/1918, Lisboa,
Quidnovi, Col. Guerras e Campanhas Militares, p. 106.

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Antnio Loureno viveu at aos 89 anos. E legou aos seus descendentes, entre os
quais a autora desta dissertao, um passado inspirador. Foi a sua histria de vida,
nomeadamente o perodo em que foi prisioneiro na Primeira Guerra Mundial, o
principal motivo da escolha do tema deste trabalho. Que pretende reconstituir os dias
dos prisioneiros de guerra portugueses nos cativeiros da Alemanha.
Entre 1917 e 1918, sete mil homens do CEP foram aprisionados em campos
alemes (ver Anexo I), embora a grande maioria tenha sido encarcerada na sequncia da
batalha de La Lys, em Abril de 1918. Depois de assinada a paz, foram repatriados 6767,
tendo 233 morrido nos crceres2.
Em quatro anos de guerra, em todas as frentes, contabilizaram-se 8,4 milhes de
presos de guerra, dos quais 3,9 milhes eram cativos da Entente e 4,5 milhes tinham
sido aprisionados pelas Potncias Centrais. No final de 1918, 750 mil prisioneiros
tinham morrido nos cativeiros3.
A historiografia internacional sobre Primeira Guerra Mundial vasta e continua
a suscitar o interesse dos investigadores. Mas a histria dos cativeiros de guerra no tem
merecido a mesma ateno, sendo-lhe apenas dedicadas algumas pginas nas obras
cannicas sobre a Grande Guerra (Martin Gilbert, Marc Ferro ou Ian F. Beckett, para
citar alguns autores). Nos ltimos tempos, porm, surgiram alguns estudos que tm
vindo a resgatar esse passado silenciado4.
Em Portugal, contudo, a histria dos prisioneiros da Primeira Guerra Mundial
reduz-se a nmeros. E quase nada mais5, como se o desejo declarado pelo General
Ferreira Martins, subchefe do Estado-Maior do CEP, na sua obra Portugal na Grande

2 AFONSO, Aniceto, op.cit., p. 106.

3 BECKETT, Ian. F., 2007, The Great War, United Kingdom, Pearson Education Limited, 2 ed., p.
307.

4 Vejam-se JONES, Heather, 2011, Violence against prisoners of war in the First World War:
Britain, France and Germany, 1914-1920, Cambridge, Cambridge University Press; e Prisoners
of war, 2010, SCHEIPERS, Sibylle (ed.), Oxford, Oxford University Press.

5 TEIXEIRA, Nuno Severiano, 1992, A Fome e a Saudade. Os Prisioneiros Portugueses na


Grande Guerra, in Penlope. Fazer e Desfazer a Histria, Lisboa, n 8, pp. 91-114.

2
Guerra, se tivesse concretizado: Corramos, porm, um vu bem espesso sobre esse
cenrio de horrores que foi a vida de fome, de misria, de martrio, dos prisioneiros
portugueses na Alemanha6.
Foi o que aconteceu, no s ao longo do Estado Novo, que, alis, tentou apagar
da histria do sculo XX a interveno portuguesa na Grande Guerra, como tambm
depois do 25 de Abril. A que se deve este silncio sobre os prisioneiros de guerra
portugueses? Por que que no existe, na historiografia portuguesa, uma obra dedicada
ao tema? Ser tambm, porventura, o resultado da forma como o pas assimilou as
memrias da Primeira Guerra Mundial, numa curiosa intercepo entre um pas que
preferiu ignorar e uma guerra que nunca deveria ser esquecida7?
As perguntas no ficam por aqui. A leitura de obras sobre prisioneiros na Grande
Guerra, de autores anglo-saxnicos, suscita ainda mais questes relativamente ao caso
portugus: em que condies viviam os prisioneiros de guerra?; no tratamento dado aos
presos foram cumpridas as normas das convenes internacionais (Haia e Genebra)?; o
Governo portugus implantou polticas de assistncia e proteco aos expedicionrios
internados nos campos alemes?; e em que que se traduziram?
O objectivo deste trabalho tentar responder a estas e outras perguntas, dando
maior relevo narrativa das experincias vividas nos cativeiros alemes, sobretudo a
partir de Abril de 1918.
Para tal, e atendendo escassez de informaes na historiografia nacional,
recorreu-se maioritariamente a fontes coevas. Que se dividem em dois ncleos:
documentao arquivstica e documentao literria. No Arquivo Histrico Militar, no
Arquivo Histrico Diplomtico do Ministrio dos Negcios Estrangeiros e no Arquivo
da Cruz Vermelha Portuguesa procurou-se analisar e estudar os fundos documentais
referentes aos prisioneiros de guerra portugueses.

6 MARTINS, Ferreira, 1935, Portugal na Grande Guerra, Lisboa, tica, vol. II, pp. 120- 121.

7 CORREIA, Slvia, 2009, A memria da guerra in ROSAS, Fernando e ROLLO, Maria Fernanda
(coord.), Histria da Primeira Repblica Portuguesa, Lisboa, Tinta da China, p.367.

3
Na Biblioteca da Liga dos Combatentes, atravs de um inventrio bibliogrfico8,
encontraram-se obras literrias (na sua maioria dirios e memrias) da autoria de
antigos prisioneiros portugueses.
Foi a partir destes ncleos documentais que se tentou reconstituir os dias de
cativeiro dos militares portugueses, numa abordagem que deu primazia voz individual
dos presos. At porque, como veremos, as condies de encarceramento no eram iguais
para todos, estando dependentes das categorias de cada um na hierarquia militar.

No nos deteremos, portanto, na problemtica em torno da entrada de Portugal


na Primeira Guerra Mundial, nem na caracterizao das experincias do CEP na
Flandres temas, alis, j devidamente escalpelizados na historiografia nacional9.
No entanto, ser feita uma concisa contextualizao sobre a interveno
portuguesa na Grande Guerra nos captulos I e II. Neste ltimo, a batalha de La Lys, a 9
de Abril de 1918, servir de prembulo para o objecto de estudo desta dissertao, pois
foi na sequncia daquela derrota que se assistiu a uma captura em larga escala de
combatentes portugueses: 6585 homens10. No deixar de se olhar, porm, para os
militares que foram aprisionados antes de La Lys, embora a documentao sobre estes
casos seja escassa.
Tambm neste captulo sero apresentadas as convenes internacionais (Haia e
Genebra) sobre os usos e costumes da guerra terrestre, especificando-se os principais

8 Catlogo das publicaes relativas Primeira Grande Guerra (1914-1918) existentes na


Biblioteca da Liga dos Combatentes, 1960, Lisboa. Ed. L.G.C.C.

9 Vejam-se, por exemplo, as obras: TEIXEIRA, Nuno Severiano, 1996, O Poder e a Guerra. 1914-
1918. Objectivos Nacionais e Estratgias Polticas na Entrada de Portugal na Grande Guerra,
Lisboa, Editorial Estampa; MENESES, Filipe Ribeiro de, 2000, Unio Sagrada e Sidonismo.
Portugal em Guerra 1916-18, Lisboa, Edies Cosmos; e MARQUES, Isabel Pestana, 2008, Das
trincheiras, com saudade. A vida quotidiana dos militares portugueses na Primeira Guerra
Mundial, Lisboa, Esfera dos Livros.

10 AFONSO, Aniceto, op. cit., p. 106.

4
artigos referentes aos direitos dos prisioneiros de guerra e aos deveres dos Estados
beligerantes. Esta exposio permitir averiguar se o tratamento dos presos de guerra
portugueses na Alemanha obedeceu ou no s normas internacionais temtica
analisada no captulo seguinte.
No captulo III sero analisados os fundos documentais mais importantes desta
pesquisa, com especial destaque para o relatrio sobre maus tratos a prisioneiros
portugueses, elaborado em Fevereiro de 1919 por Pestana de Vasconcellos, delegado
militar do Servio de Prisioneiros de Guerra, e para o inqurito nacional a antigos
presos, coordenado pelo juiz Pedro de Castro e concludo em Julho do mesmo ano.
Esta documentao revelou-se essencial para a caracterizao do quotidiano dos
prisioneiros de guerra nos cativeiros alemes, oferecendo informaes que sustentam o
incumprimento da legislao internacional. Por isso, como veremos no mesmo captulo,
uma verso abreviada do relatrio de Pestana de Vasconcellos chegou s mos de Egas
Moniz, quando este chefiava a delegao nacional na Conferncia de Paz (de 27 de
Novembro de 1918 a 13 de Maro de 1919), e o inqurito orientado por Pedro de Castro
teve origem num pedido de Afonso Costa, feito pouco tempo depois de chegar a Paris
para liderar a segunda comitiva portuguesa (de 17 de Maro de 1919 a 20 de Outubro de
1919). Moniz e Costa tinham um objectivo comum: reivindicar reparaes financeiras
Alemanha pelas violaes dos tratados internacionais no tratamento dado aos
prisioneiros de guerra portugueses.
As memrias dos meses passados nos campos de internamentos alemes
prosseguem no captulo IV, embora aqui sejam evocadas atravs de um conjunto
bibliogrfico (sete livros), da autoria de oficiais superiores do CEP. Apesar de a
documentao analisada no captulo III nunca ter sido publicitada, o pas no deixou de
ter conhecimento das vivncias dos presos de guerra na Alemanha. A literatura
publicada imediatamente aps a Grande Guerra prolfica em memrias e dirios, na
sua maioria escritos ainda nos crceres por militares presos em La Lys. E sobretudo
neste esplio que se faz uma denncia explcita do abandono a que foram votados os
presos de guerra por parte do Governo de Sidnio Pais, com acusaes recorrentes
ausncia de polticas de assistncia e proteco aos combatentes encarcerados na
Alemanha.
As crticas no terminaram, contudo, com o assassinato de Sidnio (a 14 de
Dezembro de 1918) e a consequente alterao governamental. Isto porque o processo de
libertao e repatriamento dos prisioneiros foi moroso teve incio apenas nos ltimos

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dias de Dezembro de 1918 e a chegada a Lisboa no correspondeu, como veremos no
captulo V, s expectativas acalentadas pelos antigos presos de guerra.
Por ltimo, uma nota: na transcrio de documentos procedeu-se converso
para a grafia actual (no a do Acordo Ortogrfico).

CAPTULO I
DESTINO: GRANDE GUERRA

I. 1. Portugal entra na Primeira Guerra Mundial

Sem declaraes de guerra, nem assumindo o estatuto de Estado beligerante,


Portugal entrou discretamente no primeiro grande conflito mundial do sculo XX a
Grande Guerra de 1914/1918 logo em finais de 1914, combatendo os alemes no Sul
de Angola e no Norte de Moambique. O teatro de guerra africano, com duas frentes,
traduzia a necessidade de o novo regime republicano manter a integridade do imprio
colonial algo que, naturalmente, reuniu o consenso poltico e social do pas.
Menos de dois anos depois, porm, essa convergncia nacional dissipou-se. O
pas cindiu perante a possibilidade de entrar no teatro de guerra europeu depois de a
Alemanha ter declarado guerra a Portugal (a 9 de Maro de 1916), na sequncia da
apreenso, solicitada ao Governo pela Inglaterra, dos navios alemes fundeados no Tejo.

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No nos deteremos aqui na anlise da argumentao apresentada por
intervencionistas e no intervencionistas. Embora seja relevante notar que as clivagens
provocadas pela iminente participao na frente europeia da Grande Guerra sentiam-se
tambm no meio castrense, onde uma importante faco do Exrcito no escondia o seu
desacordo com a estratgia intervencionista (Severiano Teixeira, in Nova Histria
Militar de Portugal, 2004, vol. 4: 22-30; Pulido Valente, 2009: 109-118; Ribeiro de
Meneses, 2000: 54).
No podemos ainda deixar de referir, em sntese, as motivaes sustentadas pela
historiografia mais recente para o envio de milhares de combatentes para a Frente
Ocidental: s teses colonialista (o pas no poderia deixar de tentar salvas as colnias) e
peninsular (era necessrio afastar a ameaa de uma Espanha que teria a tentao de
anexar Portugal), somou-se uma outra a participao na Primeira Guerra Mundial
poderia legitimar e consolidar o novo regime, granjear-lhe reconhecimento internacional
e, no menos importante, reforar politicamente o Partido Democrtico liderado por
Afonso Costa, acrrimo defensor da interveno portuguesa (Severiano Teixeira, in op.
cit., 17-22; Ribeiro de Meneses, op. cit., 67-78).
Perante o novo tipo de guerra que acontecia no teatro de operaes europeu, o
Governo, presidido por Afonso Costa, sabia que era exigvel uma preparao diferente
das tropas.

I. 2. Instruo em Tancos e contestao silenciada

A partir de Abril de 1916, numa deciso assumida pelo primeiro Governo de


Unio Sagrada, liderado por Antnio Jos de Almeida, comearam a chegar ao Campo
de Instruo de Tancos milhares de homens, na sua grande maioria recrutados aos
quartis de todo o pas.
A instruo militar, comandada pelo General Fernando Tamagnini de Abreu e
Silva11, fez-se ao longo de quatro intensivos meses, com os Democrticos a no

11 Nascido em Tomar a 13 de Maio de 1856, Tamagnini de Abreu e Silva foi o General


escolhido para comandar a Diviso de Instruo em Tancos e o Corpo Expedicionrio
Portugus. Contudo, na sequncia da derrota na batalha de La Lys, a 9 de Abril de 1918, foi
substitudo, em Agosto, pelo General Garcia Rosado. Tamagnini de Abreu e Silva viria a morrer
em Lisboa, a 24 de Novembro de 1924.

7
deixarem de propagandear na imprensa a capacidade militar e logstica das tropas que,
em pouco tempo, iriam formar o Corpo Expedicionrio Portugus (CEP), organizado
pelo ento ministro da Guerra, Norton de Matos.
Foi atravs da publicidade propalada por alguma imprensa, nomeadamente a
Ilustrao Portuguesa e o Dirio de Notcias12, que nasceu o chamado milagre de
Tancos. Porm, esse milagre nunca deixou de suscitar dvidas queles que
contestavam a entrada de Portugal na guerra. E a acusao mais recorrente alvejava a
falta de preparao dos soldados. Poucos anos depois, a 30 de Maio de 1919, durante o
processo negocial da Conferncia de Paz, Norton de Matos, que estava ento em Paris
como membro da delegao portuguesa, aproveitou a entrevista a um jornal local (da
Figueira da Foz) para rebater aquela crtica.
Em resposta questo No ignora que uma das acusaes feitas pelos anti-
intervencionistas portugueses aos organizadores do Corpo Expedicionrio foi a de que
essa organizao era m, faltando, diziam eles, s nossas tropas uma grande parte do
que lhes era necessrio, o antigo governante afirmou: Quanto deficincia das tropas
que constituem o corpo de exrcito portugus, tenho a certeza de que, com o perodo de
instruo em Tancos, com a instruo intensiva que se deu s diversas unidades do
exrcito, com a instruo complementar que receberam em Frana, no tomaram conta
do seu sector em condies inferiores s de outras naes13.
Os meses posteriores instruo em Tancos serviram para Portugal, Inglaterra e
Frana negociarem os termos da campanha militar portuguesa na Europa. O processo
culminou nos primeiros dias de Janeiro, com a assinatura da Conveno militar luso-
britnica, na qual se definiu que o emprego das foras nacionais seria feito no sector
britnico, atribuindo, porm, alguma autonomia ao CEP14. Se neste plano tudo parecia
estar decidido, num outro, o dos mobilizados, a ausncia de vontade de partir para uma
guerra que acontecia longe e em terras desconhecidas grassava entre as tropas.

12 MARQUES, Isabel Pestana, op. cit., p. 32.

13 Arquivo Histrico Militar (AHM), C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 448. Recorte de jornal
da Figueira da Foz, sem ttulo legvel, e datado de 30 de Maio de 1919.

14 TEIXEIRA, op. cit., pp. 27-28; MARQUES, op. cit., p. 32.

8
Durante o perodo das negociaes, as unidades da Diviso de Instruo
receberam ordens para regressarem aos seus quartis, e muitos homens retornaram a
casa. A resistncia em combater na Grande Guerra atingiu ento propores
inesperadas, com deseres e insurreies lideradas pelos activistas anti-
intervencionistas, como Machado Santos. Que, a 13 de Dezembro de 1916, liderou uma
tentativa de, a partir de Tomar, derrubar o Governo e, consequentemente, evitar o
embarque dos militares para Frana. A intentona, que reuniu republicanos, monrquicos,
militares e civis15, acabou por ser travada pelo General Tamagnini de Abreu e Silva 16.
Mas
Alguns anos mais tarde, escreveu Ral Rego17, Norton de Matos lamentou a
deciso de fazer regressar as tropas para a provncia, onde elementos monrquicos e
derrotistas tero envenenado os homens com mensagens antiguerristas,
incentivando-os desmobilizao militar. Apesar de D. Manuel II ter manifestado o seu
apoio beligerncia de Portugal, os monrquicos tentaram aproveitar o clima geral de
insatisfao, na sociedade civil e no exrcito, para dificultar a mobilizao de foras
para a frente de guerra uma estratgica poltica contra os partidos intervencionistas
(Democrtico e Evolucionista)18.

Uma grande parte do pas partilhava desta contestao contra a participao na


guerra, no conseguindo, porm, convencer um Governo que assumira como causa
maior a interveno no conflito mundial. Muitos dos 55 mil homens que partiram para
Frana, entre Janeiro de 1917 e Fevereiro de 1918, embarcou em Alcntara sob um
esprito de protesto silenciado.

15 SANTOS, Miguel Dias, 2010, A Contra-Revoluo na I Repblica. 1910 1919, Coimbra,


Imprensa da Universidade de Coimbra, p. 347.

16 MARQUES, op. cit., p. 34.

17 REGO, Ral, 1986, Histria da Repblica, Lisboa, Crculo de Leitores, vol. III, p. 326.

18 SANTOS, Miguel Dias, op. cit., pp. 326 347.

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A 26 de Janeiro de 1917, o primeiro contingente do CEP partiu de Alcntara
rumo ao porto de Brest. Jaime Corteso viu-os e descreveu assim o cenrio a bordo:
Subo aos navios. Os soldados bem. Riem, aclamam, do palmas num ou noutro barco.
Dos oficiais, alguns, os conhecidos, vm ao nosso encontro com alegria e emoo.
Outros, e so muitos, em frente dos visitantes, perfilam-se, hirtos e impenetrveis. Por
detrs das caras de pau sente-se todavia a hostilidade19.
Esta falta de unidade causava incmodo e mal-estar no meio militar, como
reportou Adelino Frana Mendes, do jornal A Capital, num artigo sobre o
desembarque de um contingente portugus em Frana, a 6 de Fevereiro: E os
soldados?, perguntou o jornalista a um oficial. Sempre bem-dispostos. excelente
gente. O que pena nem todos cuidarem de o afirmar, como era absolutamente
indispensvel para o brio do nosso exrcito e para o de ns todos20.

I. 3. Em busca dos louvores da glria

Menos de um ms depois, embarcou o Batalho de Infantaria 28, cujo dirio de


campanha21 refere um pedido para que seja feita uma relao de todas as praas que
faltaram em Lisboa ao embarque. Aqueles que no desertaram, optaram por, ao longo
dos trs dias de viagem, manifestar a sua oposio com comportamentos de
insubordinao e desobedincia. Sobretudo as praas.
O dirio de campanha acima citado ilustra isso mesmo (em simultneo, oferece
um retrato impressionista das tropas portuguesas). Logo no primeiro dia da viagem, o
major Tefilo Guanilho exigiu compostura e asseio, proibindo os homens de lanar
sobre o convs quaisquer restos de comida e de satisfazer as suas necessidades fora
dos locais destinados s mesas22. Os militares estavam ainda impedidos de conservar

19 CORTESO, Jaime, 1919, Memrias da Grande Guerra, Porto, Renascena Portuguesa, p. 36.

20 MENDES, Adelino Frana, Os soldados portugueses aclamados em Frana, in A Capital, 14


de Fevereiro de 1917, Lisboa, n 2334, p. 1.

21 AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 1423.

22 Idem.

10
lixo nas suas cobertas e era expressamente proibida a sua ida aos conveses artilhado
e dos botes, cozinhas e dependncias da tripulao.
Nenhum daqueles homens sabia o que iria encontrar nos campos de batalha da
Grande Guerra. Sabiam, contudo, que deveriam respeitar as ordens repetidas durante a
viagem: no poderiam utilizar o telgrafo francs e o correio civil, nem enviar postais
com imagens das localidades ou contactar com a imprensa.
A lista de informaes que teriam de manter sob segredo era extensa: local de
desembarque de tropas, local onde se encontra e para onde seguem; nomes dos
transportes que conduzem a expedio ou de qualquer navio de guerra avistado durante
a viagem; nomes de brigadas, divises ou agrupamentos a que pertence; referncia ou
quaisquer ideias sobre projectos de operaes; organizao, efectivos e movimentos de
tropas; armamentos das tropas e fortalezas; obus de defesa; condies morais ou fsicas
das tropas; perdas; servio de abastecimento; efeitos do fogo inimigo; crtica de
operaes; no endereo da correspondncia a remeter para o pessoal do CEP deve
mencionar-se apenas o nome, posto, nmero de companhia, esquadro ou bateria e o
batalho, grupo ou formao a que o militar pertena, no se indicando em caso algum o
nmero de brigada e diviso23.
O vapor A, assim designado por questes de segurana, ancorou em Brest a 25
de Fevereiro, mas o desembarque dos homens aconteceu apenas trs dias depois. No
sem antes o major Tefilo Guanilho ter condenado um 1 cabo a 15 dias de priso
disciplinar e um soldado a 10 de igual pena por terem proferido comentrios na sua
presena e no momento em que muitas praas estavam prestes a sair do navio sem
licena superior. Um esto todos vendidos e h-de sair tudo valeram-lhe aquelas
punies.
Guanilho, porm, imbudo de um esprito nacionalista e pr-guerrista, no
deixou de considerar o caso como uma excepo. Porque as qualidades que sempre
distinguiram o soldado portugus, escreveu, so a pacincia, a resignao e a
subordinao24.

23 AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 1423.

24 Idem.

11
Para estes homens estavam reservados os louvores da glria. preciso que
sempre estejamos convencidos que no viemos fazer uma viagem de recreio para ver
terras estranhas, mas sacrificar-nos para que o nosso querido Portugal continue livre,
mas tambm para colhermos os louvores da glria para os que felizmente regressarem
irem depor no altar da Ptria25.
Nada neste panegrico se confirmou, nem sequer os louvores da glria para os
combatentes que regressaram.

25 AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 1423.

12
CAPTULO II
APRISIONADOS NA FRENTE OCIDENTAL

II. 1. A chegada mquina de massacre

A flor da juventude portuguesa partira para a guerra. A maioria daqueles 55 mil


homens que rumou para a Frente Ocidental tinha entre 20 e 25 anos (Pestana Marques,
2008: 61), muitos deles analfabetos, oriundos de meios rurais e pobres. Esperava-os um
lugar e uma lngua estranhos, um novo tipo de guerra que acabou por envolver todas as
potncias mundiais e quase todos os Estados europeus26.
A instruo em Tancos no permitiu sequer vislumbrar aquilo que os
expedicionrios portugueses encontraram nas trincheiras, num momento em que a
Grande Guerra arrastava atrs de si trs penosos anos de destruio e morte. Nessa
altura, a Frente Ocidental adquirira o estatuto de mquina de massacre, como
designou Eric Hobsbawm, sem precedentes na histria da guerra: Milhes de
homens ficavam uns diante dos outros nos parapeitos das trincheiras barricadas com
sacos de areia, sob as quais viviam como e com ratos e piolhos 27. O mundo
desconhecia esta realidade, ignorando as condies de sobrevivncia dos exrcitos

26 As excepes foram a Espanha, os Pases Baixos, a Sua e os trs pases da Escandinvia


(Sucia, Dinamarca e Noruega). Os EUA entraram no conflito em 1917, no mesmo ano que em
o Imprio Russo abandona a guerra, na sequncia na revoluo bolchevique.

27 HOBSBAWM, Eric, 2002, A Era dos Extremos. Histria breve do sculo XX. 1914-1991, Lisboa,
Editorial Presena, 3 edio. P. 35.

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beligerantes devido ao controlo das notcias na imprensa medida que Portugal
adoptou, impondo a lei de censura prvia, a partir de 28 de Maro de 191628.
Aps o desembarque em Brest, as tropas rumaram para o sul da Flandres, onde o
CEP deveria ocupar uma frente de 12 quilmetros, no sector britnico, perto de
Armentires, nos vales dos rios Lys e Aire. O percurso era feito de comboio e durante a
viagem, que poderia durar trs dias, os portugueses fizeram a sua iniciao nas raes
distribudas pelo Exrcito britnico. A cada grupo de oito homens, era dada uma rao
diria composta por meia lata de carne de conserva (corned beef), meia lata de doce,
trs latas de soja, um pedao de queijo e uma lata de bolachas29.
Em Frana, as duas divises do Exrcito portugus que combateram na Grande
Guerra (em finais de 1917, o Governo ponderou enviar uma terceira, composta por 20
mil homens, mas esta diviso nunca chegou a partir) receberam ainda instruo do
Exrcito britnico utilizao de metralhadoras ligeiras e aulas sobre mtodos de defesa
em caso de ataques de gs. Os britnicos tentavam familiarizar os expedicionrios
nacionais com o armamento mais utilizado, mas nem sempre tinham sucesso: h vrios
relatos que descrevem como os portugueses, ao aprenderem a manusear granadas, e j
ocupando a primeira linha de trincheiras, provocaram o rebentamento involuntrio das
mesmas, matando uns e ferindo outros30.

II. 2. La Lys: Um completo horror

28 A lei n 495, publicada no Dirio do Governo de 28 de Maro de 1916, determinava que os


peridicos e outros impressos estavam sujeitos censura preventiva durante a guerra. O
objectivo era, de acordo com o artigo 2, eliminar informaes que pudessem alarmar o
esprito pblico ou causar prejuzo ao Estado. No artigo 4, definiam-se as sanes na
eventualidade de as publicaes no acatarem os cortes da censura: apreenso dos ttulos ou
a sua suspenso por trs a 30 dias. A primeira reincidncia na rejeio dos cortes resultava
na suspenso da publicao at ao fim da guerra.

29 Arquivo Histrico Militar (AHM), C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 1423.

30 Resumo da participao do Batalho de Infantaria 28/Regimento de Infantaria 28 na


Grande Guerra, na Flandres, 1917-1918, in AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 1341, pp.
232-238.

14
Na madrugada de 9 de Abril de 1918 um momento tristemente clebre na
histria da participao de Portugal na Grande Guerra , o CEP assistiu, de certa forma,
ao fim da sua interveno no conflito. Mas recuemos alguns meses, de forma a procurar
entender em que estado se encontravam os soldados portugueses quando aconteceu
aquela noite de completo horror31.
Depois de gorado o envio de uma terceira diviso, o comando do CEP no
poupou o Governo portugus, presidido por Sidnio Pais desde Dezembro de 1917, com
pedidos desesperados para que fosse feita a rendio dos homens. Que estavam exaustos
e desmotivados. Mas a necessidade urgente de reforos deparou-se com a incapacidade
de a Inglaterra ceder barcos para o transporte das tropas e com a poltica de guerra
sidonista. No havia nada a fazer, respondeu Lisboa.
Os homens do CEP estavam esgotados, sujeitos a um clima impiedoso de chuva
e frio que tornava insuportvel a vida nas trincheiras, tentando responder aos
bombardeamentos alemes somente com a energia necessria para sobreviver s
ofensivas, alimentando-se de corned beef e marmelada. Foi neste estado que
chegaram a 9 de Abril.
No dia anterior, o Exrcito britnico ordenara a retirada da 1 Diviso do CEP do
sector portugus, obedecendo assim aos apelos pungentes do General Fernando
Tamagnini de Abreu e Silva, Comandante Geral do CEP, que tentava evitar mais motins
e insubordinaes na frente. A 2 Diviso preparava-se para fazer o mesmo no dia 9,
mas foi surpreendida, durante a madrugada, com um esmagador bombardeamento
alemo, que alvejava precisamente o sector portugus.
A tempestade de fogo do Exrcito alemo prolongou-se por vrias horas e todas
as descries existentes nos fundos documentais, na historiografia oficial e em
memrias publicadas traduzem a impossibilidade de defrontar com sucesso o ataque
alemo32.

31 Carta de Joo Ferreira dAlmeida, soldado no Batalho de Infantaria n 20,datada de 11 de


Julho de 1918, in AHM, C.E.P., I Diviso, 35 seco, Caixa 70.

32 Vejam-se, por exemplo: OLAVO, Carlos, 1919, Jornal dum prisioneiro de guerra na
Alemanha, Lisboa, Guimares Editores; CORTESO, Jaime, 1919, Memrias da Grande Guerra,
Porto, Renascena Portuguesa; MARQUES, Isabel Pestana, 2008, Das trincheiras, com saudade.
A vida quotidiana dos militares portugueses na Primeira Guerra Mundial, Lisboa, Esfera dos
Livros; AFONSO, Aniceto, GOMES, Carlos Matos, 2003, Grande Guerra 1914-1918, Lisboa,
Edies Dirio de Notcias; CIDADE, Hernni, 1935, Portugal na Guerra Mundial 1914-1918 in
PERES, Damio, dir., Histria de Portugal, Barcelos, Portucalense Editora, vol. VIII; MARTINS,

15
Numa carta endereada sua madrinha, a 11 de Julho de 1918, o soldado Joo
Ferreira dAlmeida tentou reconstituir, em breves palavras, os acontecimentos daquela
noite:

s quatro horas da manh do dia 9 de Abril de 1918 rompe um enorme


bombardeamento por parte do inimigo, coisa essa que ns, primeira vista, no
estranhmos, visto que j estvamos habituados a tudo isso, mas o prazo desse
bombardeamento foi-se prolongando e as horas foram-se passando, e j depois de o
inimigo ter feito grandes tentativas para avanar para as nossas trincheiras e sempre
repelido pelo nosso fogo, continua o grande bombardeamento com uma tal violncia
que ao fim de algumas horas o cho estava todo voltado com o debaixo para cima, um
completo horror, mesmo inexplicvel. Milhares e milhares de infelizes portugueses
tinham desaparecido, uns despedaados pelos ares, outros tinham ficado soterrados
para jamais serem vistos 33.

De manh, chegara a hora de contabilizar as baixas: 398 mortos (369 praas e 29


oficiais) e uma esmagadora maioria de prisioneiros (6585, dos quais 6315 eram praas e
270 oficiais)34. Apesar de existirem estimativas divergentes, optmos por considerar os
nmeros acima referidos35, partilhados por dois autores (especializados em Histria
Militar) e publicados em obras recentes.

Ferreira, 1935, Portugal na Grande Guerra, Lisboa, Editora tica, Vol. II.

33 AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 70.

34 MARQUES, Isabel Pestana, op. cit., p. 389; AFONSO, Aniceto, 2008, Grande Guerra. Angola,
Moambique e Flandres. 1914/1918, Lisboa, Quidnovi, Col. Guerras e Campanhas Militares, p.
106.

35 7740 prisioneiros o total apontado por TEIXEIRA, Nuno Severiano, 1992, A Fome e a
Saudade. Os Prisioneiros Portugueses na Grande Guerra, in Penlope. Fazer e Desfazer a
Histria, Lisboa, n 8, p. 102.

16
Em 1916, quando Portugal ainda no tinha enviado qualquer contingente para a
Frente Ocidental, podia ler-se na srie de fascculos Histria da Grande Guerra36,
publicados na imprensa, algumas pginas sobre o tratamento dado aos prisioneiros de
guerra das naes aliadas: que aps a captura os presos tinham de marchar para o
cativeiro; que lhes eram furtados agasalhos, relgios e dinheiro; que no existiam
quaisquer cuidados com os feridos; que os campos de internamento alemes possuam
ms condies de alojamento, alimentao e higiene. Os prisioneiros portugueses
acabariam por confirmar isto mesmo, como veremos mais adiante.
Contudo, antes de analisar as vivncias dos presos de guerra, importa atentar nas
convenes internacionais que regularam a Primeira Guerra Mundial, definindo um
estatuto jurdico para os prisioneiros e estipulando direitos e deveres para os militares e
para os Estados beligerantes.

II. 3. As leis da guerra

Em Fevereiro de 1919, Joo Antnio Pestana de Vasconcellos, o delegado militar


do Servio de Prisioneiros de Guerra, criado pelo Governo portugus, enviou de Paris
um extenso relatrio sobre o tratamento dos prisioneiros de guerra portugueses em
campos de internamento alemes37. Como veremos mais adiante, este documento foi
reduzido a 18 folhas38, escritas em francs, e dirigido delegao portuguesa na
Conferncia de Paz, ento liderada por Egas Moniz.
O relatrio assume aqui relevncia porque o seu autor teve o cuidado de
sublinhar, ao longo de toda a exposio, os artigos da Conveno de Genebra e do
regimento da Conferncia de Haia que ele considerava terem sido violados.

36 Histria da Grande Guerra, 1916, FALCO, Garibaldi (comp.), Lisboa, Guimares Editores,
Vol. XII, pp. 134-159.

37 Arquivo Histrico Diplomtico do Ministrio dos Negcios Estrangeiros (AHDMNE),


Participao de Portugal na Guerra. Prisioneiros de Guerra. Dossier Norton de Matos, 3
Piso, Arm. 6, Mao 18.

38 Idem.

17
Os cdigos jurdicos que vigoraram durante a Primeira Guerra Mundial, ou
melhor o estatuto jurdico dos presos de guerra, tornam-se assim imprescindveis para
percebermos se, de facto, os depoimentos de antigos prisioneiros portugueses (que sero
analisados no captulo seguinte) configuram violaes da ordem internacional. Ou se,
pelo contrrio, as convenes internacionais, no seu conjunto, foram respeitadas (Ferro,
2008: 216-217).
Em qualquer dos casos, porm, a legislao no conseguiu solucionar dois
problemas fulcrais do cativeiro alemo: a fome e o estado de esprito dos prisioneiros,
como se ver mais adiante.
Vejamos ento, numa leitura concisa dos artigos, algumas das normas fixadas
para prisioneiros e Estados39:
- Os prisioneiros de guerra ficam em poder do Governo inimigo, mas no dos
indivduos que os capturaram. Devem ser tratados com humanidade e tudo o que lhes
pertence continua sendo propriedade sua, com a excepo de material militar40.
- Os prisioneiros de guerra podem ser internados em cidades, fortalezas, campo
ou localidades, estando obrigados a no se afastarem alm de certos limites. No podem
ser detidos em priso se no por indispensveis medidas de segurana41.
- O Estado pode empregar prisioneiros de guerra em trabalhos que no devero
ser excessivos, nem ter qualquer relao com as operaes de guerra. As tarefas devem
ser atribudas de acordo com os postos e aptides de cada preso. Os oficiais no devem
trabalhar. Os presos podem ainda ser autorizados a trabalhar por conta prpria ou para
administraes pblicas e particulares. O trabalho para o Estado deve ser pago de

39 Anexo Conveno. Regulamento relativo s leis e costumes da guerra terrestre, Haia,


Outubro de 1907, seco I, captulo II, art. IV a XX, in CASTRO, Jos Ferreira Borges de, 1916,
Nova Coleco de Tratados, Convenes, Contratos e Actos Pblicos celebrados entre Portugal
e as mais Potncias, Tomo XIII (1906-1907), Coimbra, Imprensa da Universidade, pp. 365-370.

40 Anexo Conveno. Regulamento relativo s leis e costumes da guerra terrestre, Haia,


Outubro de 1907, in op. cit., art. IV.

41 Id., ibid., art. V.

18
acordo com as tarifas vigentes. O salrio poder contribuir para atenuar a situao de
prisioneiro de guerra42.
- A manuteno dos presos est a cargo do Estado que os capturou. No que
respeita alimentao, vesturio e alojamento, os prisioneiros devem ser tratados com
as mesmas condies dadas s tropas desse mesmo Estado43.
- Os prisioneiros de guerra ficam sujeitos s leis e ordens em vigor no Exrcito
do Estado que os aprisionou. Os presos evadidos e recapturados devem incorrer em
penas disciplinares44.
- Pode ser dado o estatuto de prisioneiro de guerra aos indivduos que
acompanham os exrcitos ainda que no fizessem parte dele, como os reprteres e os
fornecedores45.
- Cada Estado deve ter uma repartio de informaes sobre os presos de guerra.
Essa entidade pode recolher os objectos deixados pelos prisioneiros falecidos e
evadidos46.
- As cartas, vales e encomendas postais destinadas aos presos ou por eles
expedidas esto isentas de qualquer taxa postal, tanto no pas de origem como no de
destino47.

42 ID., ibid., art. VI.

43 Id., ibid., art. VII.

44 Anexo Conveno. Regulamento relative s leis e costumes da Guerra terrestre, Haia,


Outubro de 1907, in op. cit., art. VIII.

45 Id., ibid., art. XIII

46 Id., ibid., art. XIV.

47 Id., ibid., art. XVI.

19
- Os oficiais prisioneiros devem receber um soldo igual quele que dado aos
oficiais de igual patente do Estado onde esto detidos48.
- Os prisioneiros de guerra gozam de liberdade religiosa49.
- Os testamentos dos prisioneiros de guerra sero recebidos ou feitos nas
mesmas condies atribudas aos militares nacionais50.
- O repatriamento, firmada a paz, deve ser feito no mais curto espao de tempo51.
A Conveno de Genebra, relativa ao Direito Humanitrio, definia leis sobre os
militares doentes e feridos52, que, depois de detidos, podiam usufruir de clusulas de
excepo. A saber: os Estados beligerantes tinham a liberdade de estipular entre si o
repatriamento desses prisioneiros ou de confi-los a um Estado neutro que ficaria
encarregado de lhes dar o tratamento adequado at ao fim das hostilidades53.

II. 4. Os primeiros prisioneiros de guerra portugueses

A derrota de La Lys e a consequente captura em larga escala de militares


portugueses projectou alguma luz sobre a questo dos prisioneiros de guerra. Antes de 9

48 Id., ibid., art. XVII.

49 Id., ibid., art. XVIII.

50 Id., ibid., art. XIX.

51 Id., ibid., art. XX.

52 Conveno para melhorar a sorte dos feridos e doentes em campanha, in op. cit., tomo
XII (1904-1906), pp. 391-412.

53 Id. ibid., art. II.

20
de Abril, os militares detidos pelos alemes, ainda que em pequeno nmero,
permaneceram na sombra, esquecidos nas prises.
Apenas em 1918, aps a batalha que amargamente celebrizou a interveno
portuguesa na Grande Guerra, o Comit de Socorros aos Militares e Civis Portugueses
Prisioneiros de Guerra, estabelecido em Lausanne e afecto organizao internacional
Piets, iniciou um trabalho de assistncia intensiva aos prisioneiros de guerra54, apesar
de ter sido fundado pela comunidade portuguesa residente na Sua em Fevereiro de
1917. O Governo, por seu turno, s nomeou Pestana de Vasconcellos para chefiar o
Servio de Prisioneiros de Guerra55 em finais de Setembro desse ano, e chegou a criar
uma muito pouco eficiente Comisso Central de Informaes sobre Prisioneiros de
Guerra56, acompanhando assim iniciativas similares promovidas pelos Aliados57.
O volume de informaes sobre os militares internados em campos alemes
depois de La Lys contrasta com a escassez de dados sobre os homens capturados antes
dessa batalha, e cujo nmero difcil apurar58. O primeiro oficial feito prisioneiro foi o
alferes de Infantaria Jos da Conceio Nogueira Rosas, em Agosto de 1917, salvo
erro, conta-nos um expedicionrio59.

54 A obra do Comit de Socorros aos Militares e Civis Portugueses Prisioneiros de Guerra, 1934,
Lisboa, Tipografia da Liga dos Combatentes da Grande Guerra

55 AHDMNE, Servio dos Prisioneiros de Guerra, 3 Piso, Arm. 6, Mao 180.

56 AHDMNE, 3 Piso, Arm. 6, Maos 59-62.

57 GILBERT, Martin, 2008, The First World War. A Complete History, U.K., Phoenix, p. 128. O
historiador britnico no d exemplos de departamentos de assistncia aos presos. No
entanto, os presos portugueses receberam auxlio de dois importantes organismos: a Agncia
Internacional dos Prisioneiros de Guerra da Cruz Vermelha Internacional, e o Central Prisoners
of War Committee, criado pelos britnicos.

58 TEIXEIRA, Nuno Severiano, 1992, A Fome e a Saudade. Os Prisioneiros Portugueses na


Grande Guerra, in Penlope. Fazer e Desfazer a Histria, Lisboa, n 8, p. 102.

59 BRAZ, Antnio, 1935, Como os prisioneiros portugueses foram tratados na Alemanha.


Apontamentos para a histria da Grande Guerra, Elvas, Tipografia Popular, p. 53.

21
Apesar da disperso e da falta de documentos relativos aos prisioneiros de
guerra anteriores a La Lys possvel identificar e localizar alguns desses homens,
nomeadamente atravs de informaes prestadas por presos de outras nacionalidades,
por legaes de pases neutros e ainda pela Agncia Internacional dos Prisioneiros de
Guerra da Cruz Vermelha Internacional. Desta ltima organizao, a Cruz Vermelha
Portuguesa recebeu duas cartas dando conta da existncia de presos portugueses nos
campos de Cassel e de Senne. Ambos (Jos Martins, do Regimento de Infantaria 22, e
Francisco Bizarro Pardo) pediam notcias das suas famlias, notando que, apesar de
terem escrito vrias cartas, nunca obtiveram qualquer resposta60.
Vejamos mais exemplos. Uma carta enviada pela embaixada de Espanha em
Berlim61 para a Legao portuguesa em Madrid, e que depois foi remetida para Lisboa
(Ministrios dos Estrangeiros), datada de 4 de Outubro de 1918, contraria a informao,
acima citada, de que o primeiro combatente portugus caiu nas mos do Exrcito
alemo em Agosto de 1917.
A 22 de Junho de 1918, o soldado Manuel Pedro, da 4 Companhia de Infantaria
7, decidiu finalmente recorrer ao ministro espanhol em Berlim, cerca de um ano depois
de ter sido feito prisioneiro (a 2 de Julho de 1917) e internado no campo de Cassel. O
contedo da missiva inspira comiserao, mas a mensagem que mais transparece na
escrita do militar a conscincia do abandono a que foi votado pelo Governo portugus,
para alm da saudade da famlia e de uma ambivalente crena na Ptria:

60 Arquivo Histrico da Cruz Vermelha Portuguesa (AHCVP), Cartas do Comit Internacional


da Cruz Vermelha/Agncia Internacional dos Prisioneiros de Guerra para Portugal, in I
Guerra Mundial. Comisso Portuguesa dos Prisioneiros de Guerra/Agncia Internacional dos
Prisioneiros de Guerra. Livros. Correspondncia/Subscries. Piets. 1914-1920.

61 Ao longo do tempo de encarceramento, muitos militares portugueses recorreram


embaixada de um pas neutro (Espanha) em Berlim, no s para comunicar com o Governo
portugus, mas tambm para apresentar reclamaes junto do Exrcito alemo. O Servio de
Prisioneiros de Guerra portugus estava impedido de comunicar directamente com os
prisioneiros portugueses, como verificvel na carta remetida pelo Governo nacional ao
Comit de Secours de Lausanne, datada de 19 de Novembro de 1918 (AHDMNE, Servio de
Prisioneiros de Guerra. Arquivo geral de correspondncia expedida, 3 piso, Arm. 7, Mao
180).

22
Esperanado na vossa sabedoria, venho fazer um apelo ao vosso bondoso
corao e expor-vos a minha situao. Portugus, feito prisioneiro a 2 de Julho de
1917, em que tive a fatalidade de perder o meu brao esquerdo, estou h perto de um
ano nesta situao sem que um raio de esperana me ilumine o caminho da Ptria.
Tendo-me dito que todos os invlidos eram repatriados, eu esperei at hoje
esperanado que pouco tempo aqui estaria, longe da Ptria e da famlia querida; mas
ai!... O momento esperado com tanta ansiedade no chegou, e ento, devorado pela
nostalgia e saudades da famlia que pouco a pouco me vo acabrunhando, resolvi
recorre a V. E., onde antevejo j o vosso pronto socorro. Quo triste no , ver
espcimens de todas as raas, alegres e contentes, entre os quais alguns invlidos, e eu
ficar soterrado no olvido. Esperando tudo da vossa interveno, sou de V. E. humilde
servidor. Obrigado62.

Note-se ainda que a referncia ao repatriamento, devido amputao do brao,


obedece a uma das disposies legais previstas na Conveno de Genebra63, que
Portugal ratificou em Julho de 1911.
A incria do Governo portugus, sobretudo a total falta de assistncia queles
que tero sido os primeiros prisioneiros de guerra, tornou-se notria nos campos onde
os portugueses chegavam a suplicar por comida aos presos dos Estados aliados. Em
Janeiro de 1918, o comando do CEP recolheu informaes prestadas por um prisioneiro
francs, oriundo do campo de Merseburg, que relatou desta forma a situao dos
combatentes nacionais:

Os prisioneiros so frequentemente sujeitos a maus tratos e a comida


insuficientssima. Os portugueses que no recebem como os franceses e os ingleses
alimentos das suas famlias, passam verdadeira fome, sendo frequente v-los suplicar

62 AHDMNE, Actos de espionagem. Mortos, prisioneiros e feridos. Bens e interesses


portugueses na posse de alemes: 1916-29, 3 Piso, Arm. 6, Maos 59-62.

63 Conveno para melhorar a sorte dos feridos e doentes em campanha, in op. cit., tomo
XII (1904-1906), art. II.

23
aos franceses, chorando, que lhes dem as suas bolachas da rao. O calado e os
fardamentos esto j completamente rotos64.

Mais de um ano depois, em Abril de 1919, na comarca de Santa Comba Do, um


outro combatente, inquirido sobre a sua situao no cativeiro65, explicou que tinha sido
detido pelo Exrcito alemo a 12 ou 15 de Outubro de 1917. Adelino Guedes, 2
sargento da 3 Companhia do Regimento de Infantaria 35, com 24 anos e residente na
aldeia de Vila Pouca, foi o nico que, entre muitas dezenas de militares inquiridos,
esteve preso mais de um ano (os restantes tinham sido aprisionados em La Lys e
encarcerados entre sete a oito meses).
Em nenhuma parte do seu depoimento, Adelino Guedes refere o eventual
abandono a que foi votado pelas autoridades portuguesas. At porque as questes
formuladas obedeciam a um modelo que fora enviado para quase todas as comarcas do
pas66. Mas o militar descreve o seu trajecto em vrios campos prisionais (Dlmen,
Gardelegen e Cottbus), at ao dia (25 de Dezembro de 1918) em que fugiu cansados
de esperar pelo processo de repatriamento (que teve incio a 27 de Dezembro), muitos
prisioneiros optaram por esta soluo.

II. 5. Socorridos pelos Aliados

A entreajuda dentro dos campos de internamento, nomeadamente a doao de


vveres aos prisioneiros portugueses por parte dos seus companheiros de crcere
oriundos das naes Aliadas, manteve-se ao longo de todo o perodo de cativeiro. E nos
primeiros meses de priso, vrios Comits de Socorros, sobretudo o britnico e o

64 AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 70.

65 AHDMNE, Prisioneiros de Guerra. Autos de inqurito sobre o tratamento a que estiveram


sujeitos na Alemanha os prisioneiros de guerra portugueses, ordenado por decreto de 4 de
Abril de 1919, 3 Piso, Arm. 7, Mao 181.

66 AHDMNE, Prisioneiros de Guerra. Autos de inqurito sobre o tratamento a que estiveram


sujeitos na Alemanha os prisioneiros de guerra portugueses, ordenado por decreto de 4 de
Abril de 1919, 3 Piso, Arm. 7, Mao 181.

24
francs, auxiliaram os militares nacionais, enviando-lhes encomendas com alimentao
e vesturio.
Bartolomeu Ferreira, ministro de Portugal em Berna, alertou o Governo para esta
situao em Julho de 1918, atravs de um telegrama endereado a Joaquim Santos
Lima, ministro dos Negcios Estrangeiros. Ferreira notava que os prisioneiros
portugueses estavam a ser socorridos por Comits estrangeiros, uma vez que eram
quem menos vveres recebem em comparao com os de outros pases67.
Bartolomeu Ferreira conhecia esta situao atravs no s de testemunhos de
militares que tinham estado encarcerados juntamente com os portugueses, mas tambm
de membros de organizaes que prestavam assistncia aos prisioneiros de guerra. Um
exemplo disto mesmo encontra-se na carta dactilografada que a Baronesa de Ladoucette
enviou a Ferreira, a 22 de Julho de 1918: em Fuchsberg, contava, os oficiais
portugueses vivem numa misria tal que so obrigados a recorrer caridade dos seus
aliados e companheiros de infortnio, mais favorecidos que eles68.
Na Primavera de 1918, comearam tambm a chegar a Lausanne, ao Comit de
Socorros, cartas de prisioneiros que sublinhavam a generosidade dos presos belgas,
franceses e ingleses na partilha de encomendas69. Estes testemunhos incentivaram
Frutuoso da Silva Neto, delegado do Comit, a escrever uma longa carta para a Legao
portuguesa em Paris, datada de 27 de Abril de 191870, na qual assumia a incapacidade
da organizao para prestar assistncia e responder aos pedidos dos prisioneiros, que,
sublinhava, depois da derrota de La Lys ascenderam a milhares.

67 AHDMNE, Subveno ao Comit Portugus de Berna para auxiliar e cuidar dos prisioneiros
portugueses internados na Alemanha, 3 Piso, Arm. 7, Maos 169-177.

68 AHDMNE, Participao de Portugal na Grande Guerra. Prisioneiros de guerra. Dossier


Norton de Matos. 1916-20, 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

69 AHCVP, Carta do Comit de Socorros dos Prisioneiros no campo de Dlmen para o Comit
de Socorros dos Prisioneiros de Guerra. 25 de Maio de 1918, in op. cit.

70 AHM, I Diviso, 36 Seco, Caixa 26.

25
Solicitava ainda ao adido militar em Paris para interceder junto do Governo
francs no sentido de requerer ajuda para o Comit, sustentando o pedido com a
incria governamental portuguesa:

Ao expor a V. Exa. o que vai seguir-se nada mais pretendo que alcanar para a
instituio que represento as garantias e as facilidades a que tal jus e que a incria
governamental ameaa fazer sombra71.

Recordando que o Comit, antes de La Lys, costumava enviar mensalmente trs


pacotes com bens para cada preso portugus, Frutuoso da Silva Neto frisava que, com o
aumento brutal do nmero de prisioneiros, a instituio s tinha duas opes: cessar o
envio de encomendas ou recorrer ao auxlio oficial, at estes ltimos tempos
absolutamente desconhecido. Este auxlio oficial, explicava o delegado, poderia
traduzir-se numa subveno mensal de gneros alimentcios e roupas,
fardamentos, capotes e calado, j que o estado de desleixo dos prisioneiros levou-
os ao ltimo grau de vesturio e de calado, vendo-se estes quase descalos e quase
nus, a tal chegou a incria oficial72.
A terminar a carta, Frutuoso da Silva Neto atentava ainda no artigo XVI da
Conferncia de Haia relativo iseno de taxas postais nas encomendas, cartas e vales
destinadas aos prisioneiros ou por eles remetidas , que, salientou, no estava a ser
aplicado em Portugal:

H uma demora enorme de Portugal Sua dos pacotes individuais das


famlias ao nosso Comit. Alm de que as instrues governamentais parecem ignorar
que, segundo a Conveno de Haia (art.16), toda a correspondncia ou pacotes
enviados ou recebidos de prisioneiros no carecem de franquia postal, e assim que
so inmeras as queixas que de Portugal nos vm dizendo que nos vrios guichets de

71 Idem.

72 Ibidem.

26
poste no aceitam as encomendas dirigidas aos prisioneiros na Alemanha, o que
simplesmente incompreensvel se no fosse mesmo criminoso.73

II. 6. Peo-te uma encomenda de comida

Domingos Pires, 1 sargento, estava h pouco menos de um ms no campo de


Dlmen, depois de ter sido preso em La Lys, quando decidiu insistir e escrever uma
segunda carta irm, Maria da Conceio, que vivia em Viana do Castelo. A missiva,
com carimbo de 5 de Maio de 1918, era breve e concreta no s porque toda a
correspondncia passava obrigatoriamente pelo crivo dos alemes e dos Aliados, mas
tambm porque o militar tinha necessidades prementes.
Domingos pedia-lhe encarecidamente que enviasse todas as semanas para
Dlmen um pacote com alimentos, vesturio e dinheiro:

Minha querida Micas, estimo que tenhas sade, a minha felizmente boa. Peo-
te que me mandes todas as semanas uma encomenda de comida, conforme j te pedi na
carta anterior. Alm de bolachas, po torrado, chourio, conservas, queijo e bacalhau,
leite sabo e tabaco em onas. Preciso infalivelmente de receber o que acima te peo
todas as semanas, assim como de quarenta marcos porque estou sem dinheiro. Manda-
me tambm as botas e roupa. Sobre o dinheiro fala com a me, que estou sem vintm.
Saudades74.

Esta carta chegou a Viana do Castelo a 14 de Julho, mais de dois meses depois
de Domingos a ter redigido. Precisamente em Julho, quando j estava encarcerado em
Minden, campo para o qual tinha sido transferido, o militar reiterou os pedidos, desta
vez atravs de um bilhete-postal, endereado sua me. Nele, lamentava que ainda no
tinha recebido encomenda alguma, nem correspondncia75. Presumivelmente viveu

73 AHM, I Diviso, 36 Seco, Caixa 26.

74 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 1340.

75 Idem.

27
os seus dias de cativeiro sem obter qualquer resposta da famlia s suas necessidades.
Porque a 1 de Setembro escreveu novamente me:

Peo-lhe que me mande tudo quanto tenho pedido, pois que me necessrio,
no esquecendo que em todas as encomendas me mande cinco onas de tabaco
holands. Mande-me as encomendas semanais com coisas baratas e que me encham a
barriga, no se esquea de me mandar sabo para a roupa76.

Faltavam quatro dias para o armistcio quando esta carta foi finalmente recebida
em Viana do Castelo.
O extravio de correspondncia e de encomendas, assim como o atraso na sua
recepo (que oscilava entre dois a trs meses), integraram o rol de queixas recorrentes
dos prisioneiros. Que relataram tambm ter chegado a receber pacotes vazios na maior
parte dos casos, contaram, o contedo era roubado pelos guardas alemes77.
A demora na recepo da correspondncia remetida pelos presos era motivada
pelo facto de a mesma ter de percorrer um longo trajecto que inclua, obrigatoriamente,
a passagem por um pas neutro. Assim, quando o transporte era feito por via terrestre,
passava primeiramente pela Sua, depois por Frana e finalmente Portugal; a rota
martima, por seu turno, inclua passagens pela Holanda e Inglaterra78.
Invariavelmente, as cartas dos prisioneiros de guerra para os seus familiares
denunciavam as carncias alimentares e de vesturio. Em Portugal, as famlias,
confrontadas com a condio dos militares, procuravam minimizar os efeitos do
cativeiro, enviando encomendas com vveres e roupa. Muitas vezes, porm, o
desconhecimento sobre o acondicionamento dos bens resultava no extravio dos pacotes.

76 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 1340.

77 AHDMNE, Prisioneiros de Guerra. Autos de inqurito sobre o tratamento a que estiveram


sujeitos na Alemanha os prisioneiros de guerra portugueses, ordenado por decreto de 4 de
Abril de 1919, 3 Piso, Arm. 7, Mao 181.

78 TEIXEIRA, Nuno Severiano, in op. cit., p. 106.

28
Na tentativa de contornar esta situao, a Cruz Vermelha Portuguesa (CVP) lanou um
importante programa de esclarecimento populao, disponibilizando-se para recolher
na sua sede, em Lisboa, toda a correspondncia (incluindo vales de dinheiro e
encomendas) destinada aos presos portugueses.
Por todo o pas foi distribudo um panfleto, em forma de bilhete-postal, com
instrues para a remessa de correspondncia e encomendas com destino aos
prisioneiros portugueses na Alemanha79. No caso das cartas, a CVP recomendava
cartes do tamanho aproximado dos bilhetes-postais, sem selo, com um texto curto e
legvel. O texto no podia possuir qualquer aluso guerra, paz ou a acontecimentos
polticos ou militares, sob o risco de [as cartas] serem confiscadas80.
Quanto s encomendas, ou os colis, como lhes chamavam os militares, aquela
instituio humanitria aconselhava a utilizao de pequenas caixas de madeira, cujo
peso no podia ultrapassar os 4,5 quilos. Lquidos, alimentos de fcil deteriorao,
dinheiro, livros, jornais e outras publicaes constituam materiais interditos. Mas
sugeria-se o envio de conservas, arroz, massas alimentcias, castanhas piladas, nozes,
figos passados, papel e sobrescritos, penas de lpis-tinta, sabo, roupas de uso, calado
e pequenas pores de tabaco81.

II. 7. Desaparecidos a incerteza o pior dos males

A incompreenso da lngua portuguesa na Alemanha, associada a erros de


transcrio, foi um dos motivos invocados pelo Comit de Socorros para o elevado
nmero de desaparecidos ps-La Lys. Isso mesmo foi sublinhado numa nota publicada
num dos boletins da organizao, que dava conta da transmisso difcil das listas de
prisioneiros que saindo dos campos de concentrao para o Ministrio da Guerra em

79 AHCVP, I Guerra Mundial. Comisso Portuguesa dos Prisioneiros de Guerra/Agncia


Internacional dos Prisioneiros de Guerra. Livros. Correspondncia/Subscries. Piets. 1914-
1920.

80 Idem.

81 Ibidem.

29
Berlim e daqui por intermdio da Cruz Vermelha alem para a Cruz Vermelha
Internacional, que por seu turno as envia para o nosso Comit, esto sujeitas a todos os
erros em cpia e de transmisso, tendo de passar por tantas pessoas para quem a lngua
portuguesa desconhecida. Por isso recebemos todas as indicaes quase
incompreensveis e ilegveis82.
No Arquivo Histrico Militar h diversa documentao epistolar que confirma
que as famlias de militares desaparecidos recorriam ao Comit em busca de notcias.
At porque o Governo proibira a publicao das listas de presos na imprensa, ordenando
que os familiares deveriam ser informados sobre o estado dos militares atravs de carta
lacrada83.
As listas de mortos eram, porm, publicadas nos jornais nacionais. E quando era
impossvel ao CEP identificar o combatente a soluo passava por publicar apenas o
primeiro nome e/ou o apelido e a respectiva data de perecimento, solicitando-se a
qualquer pessoa que reconhea alguns destes nomes o imediato contacto com o
Ministrio dos Estrangeiros, no Palcio das Necessidades84.
Quanto aos desaparecidos, sucederam-se os casos em que as famlias
desconheciam o paradeiro dos militares, supondo, contudo, que estivessem presos na
Alemanha. A 21 de Outubro de 1918, Maria de Jesus, residente em Lisboa, ainda no
tinha desistido de procurar o seu filho:

Peo o favor de se dignarem obter informaes do paradeiro do meu filho


Antnio Simes, 2 sargento de Infantaria 2, da 2 Companhia, do qual no tenho
notcias desde Abril findo, mas que sei particularmente estar prisioneiro85.

82 Boletim do Comit Portugus de Socorros aos Militares e Civis Portugueses Prisioneiros de


Guerra, 1918, Lausanne, Typographie Fritz Ruedi.

83 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 1244.

84 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 1244.

85 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 1340.

30
A 19 de Maio, Maria da Luz, de Abrantes, continuava em busca do seu marido:

Desde o dia 9 de Abril que o meu marido est dado como desaparecido pelo
Comandante do CEP em Frana. Sabendo o fim altrusta de que Vossas Excelncias se
encarregam, que informar as famlias dos entes queridos prisioneiros na Alemanha,
me dirijo a Vossas Excelncias para que me informem se o meu marido se encontra em
algum campo de concentrao da Alemanha. Chama-se Francisco Inez e alferes de
Artilharia 886.

Alguns dias antes, a 13 de Maio, Bencio Sobral, de Elvas, fez transparecer na


carta que enviou para o Comit o desespero sentido por todas as famlias que
desconheciam a situao dos seus parentes:

Sendo a incerteza o pior dos males, porque deixa na dvida e na ansiedade


horrvel as pobres famlias que almejam por ter notcias dos entes queridos que em
pases distantes se vem a braos com a cruenta e horrvel guerra que hoje oprime a
Europa inteira, e como sei que essa Comisso est sempre admiravelmente disposta a
prestar o seu valioso auxlio material e moral a todos os infelizes, vou rogar
instantemente a Vossas Excelncias o favor de me comunicarem, caso consigam, a
situao em que se encontra o meu cunhado, alferes de Infantaria n 17, Jesus de Deus
Calado, que desapareceu do sector portugus em Frana no combate de 9 de Abril
findo, ignorando-se aqui se morto, ferido ou prisioneiro, e que foi dado como
desaparecido 87.

A falta de um sistema de informaes centralizado e eficiente permitiu no s


que as famlias desconhecessem o estado e o paradeiro dos militares, como tambm
originou diversas queixas dos prprios presos sobre a ausncia de notcias dos seus
familiares. Este problema teve resultados que, a esta distncia, afiguram-se caricatos.
Como funerais sem corpo presente de combatentes que ressuscitaram nos primeiros

86 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 1337.

87 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 1337.

31
meses de 191988 ou bigamias involuntrias. Um exemplo desta ltima situao foi
includo numa pasta depositada no Arquivo Histrico Diplomtico do Ministrio dos
Negcios Estrangeiros89, onde se encontra uma notcia recortada de um jornal de lngua
francesa (o ttulo e a data de publicao no so identificados) e na qual se pode ler que
um soldado desaparecido em Agosto de 1914 deparou-se, quando regressou a casa, com
a sua mulher casada pela segunda vez. As falhas de comunicao, portanto, no
constituam um problema exclusivamente portugus.

CAPTULO III
NOS CATIVEIROS DA ALEMANHA

III. 1. Uma fuga festejada

Francisco de Almeida podia imaginar os riscos que teria de enfrentar, mas no


pensou duas vezes quando teve oportunidade de fugir fome, ao frio e ao trabalho
forado de descarga de munies a que tinha sido condenado pelos alemes logo aps a
sua deteno em La Lys90. Na noite de 26 de Abril, aproveitou os breves momentos de
distraco das sentinelas do depsito divisionrio91 da pequena vila de Chapelle-
dArmentires para dar incio a uma fuga sem plano previamente traado. Antes,
comprou um po, que lhe custou cinco marcos, e cozeu algumas favas, que guardou no
saco destinado mscara de gs.

88 OLIVEIRA, Maria Jos, 2010, Antnio Loureno Um rapaz de Buarcos na Grande Guerra,
PBLICO, Lisboa, 22 de Outubro de 2010.

89 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Maos 169 a 177.

90 AHM ,I Diviso, 35 Seco, Caixa 511.

91 TEIXEIRA, Nuno Severiano, 1992, A Fome e a Saudade. Os Prisioneiros Portugueses na


Grande Guerra, in Penlope. Fazer e Desfazer a Histria, Lisboa, n 8, p. 104.

32
O seu trajecto at frente britnica exigia cuidados redobrados, pois teria de
atravessar vrias linhas ocupadas pelo Exrcito alemo. Mas no percurso mais ou menos
errante at s trincheiras britnicas, Francisco, soldado beiro, natural de Sato, teve
sempre a sorte ao seu lado. Caminhou, durante a madrugada, at perto da segunda linha
alem, sem a preocupao de procurar algum esconderijo distncia, os alemes
julgavam que o expedicionrio portugus era um deles, pois envergava uma farda de cor
semelhante do Exrcito alemo.
A luz do nascer do dia, porm, poderia denunci-lo, pelo que procurou esconder-
se num campo de cereais. Dali podia identificar dois postos de metralhadoras,
inevitavelmente ocupados pelo inimigo. Francisco esperou. E quando algumas praas
alems abandonaram um dos postos, o militar avanou, em passo de corrida, tentando
ultrapassar mais uma etapa. No esperava, contudo, encontrar, depois da zona das
metralhadoras, uma linha de postos de infantaria. E foi surpreendido com um sonoro
alto!92.
Chegado at ali, Francisco recusava ser novamente capturado. Descaiu para a
esquerda, correndo nesse sentido, mas ouviu uma outra ordem para parar, desta vez
oriunda de um outro posto. O militar portugus estava encurralado, mas mesmo assim
decidiu desafiar todos os perigos: correu o que mais que pde em direco primeira
linha alem e atirou-se para as primeiras ervas altas que encontrou.
Os alemes no perdoaram, arremessando uma granada e fazendo fogo de
metralhadora sobre o local onde Francisco se ocultara. Mas ele saiu ileso da chuva de
projcteis. E agora no podia parar. Rastejou pela erva e alcanou finalmente a frente
alem, que, para seu desespero, encontrava-se num terreno despido de qualquer
vegetao. A soluo seria procurar refgio na prpria cova do inimigo, pensou, pelo
que, aproveitando a desateno de uma sentinela, saltou para uma rea segura das
trincheiras.
Todavia, ali no estava a salvo nem dos alemes nem dos britnicos, cuja frente
distava alguns metros. Tentou ento, de forma mais ou menos discreta, chamar a
ateno dos aliados. Mas estes, confundindo-o com um soldado inimigo, apontaram-lhe
de imediato uma metralhadora. Francisco no podia perder tempo. Gritou portugus
prisioneiro e saltou rapidamente da trincheira, enquanto os britnicos, numa reaco

92 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 511.

33
imediata, asseguraram que o militar no seria abatido ao atravessar a terra de
ningum. J na linha da frente inglesa, so e salvo, o combatente foi muito festejado
e recebido com comida93.
Entre Agosto e Outubro de 1918, o comando do CEP recolheu algumas dezenas
de depoimentos de presos de guerra portugueses que tinham conseguido, com sucesso,
fugir dos depsitos alemes94, localizados em Frana, perto da frente de combate. Todos
eles, de diversas patentes da hierarquia militar, tinham sido capturados aps a derrota de
La Lys. E, tal como aconteceu com Francisco de Almeida, todos eles foram convocados
pelo CEP a relatar a sua fuga.
Mas o inqurito do Exrcito inclua mais questes: a histria da deteno e
passos seguintes; a caracterizao dos campos de internamento e depsitos; a
alimentao, o alojamento, a higiene e o vesturio; os maus tratos; a identificao de
materiais de guerra e depsitos de armamento; e a situao econmica dos alemes.
No momento da evaso estes homens estavam detidos em depsitos de passagem
como o de Lille, por onde passou a maioria dos combatentes aprisionados em La Lys95
e eram usados como mo-de-obra em fbricas e no transporte de munies,
contrariando o que estava estipulado nas normas de Haia, que proibiam a utilizao dos
presos em trabalhos relacionados com as operaes de guerra96.
Os relatos no traduziram, assim, a vida nos crceres da Alemanha. Mas algumas
descries revelaram-se coincidentes. A mais evidente relacionava-se com a
alimentao, ou melhor, a falta dela. Por dia, nos depsitos, eram fornecidas duas

93 AHM, I Diviso, 35 Seco, Caixa 511.

94 Idem.

95 LOURINHO, Manuel H., 1980, Prisioneiros Portugueses na Alemanha (Guerra de 1914-1918),


Lisboa, p. 12.

96 Anexo Conveno. Regulamento relativo s leis e costumes da guerra terrestre, Haia,


Outubro de 1907, seco I, captulo II, art. IV a XX, in Jos Ferreira Borges de Castro, 1916,
Nova Coleco de Tratados, Convenes, Contratos e Actos Pblicos celebrados entre Portugal
e as mais Potncias, Tomo XIII (1906-1907), Coimbra, Imprensa da Universidade, pp. 365-370,
art. VI.

34
refeies: a primeira, sopa de beterraba e cenouras, era dada ao fim da manh; e a
segunda, tarde, era constituda por marmelada, chourio ou arenques. Um po tinha de
ser partilhado por trs homens. Como a fome grassava, muitos prisioneiros portugueses
recorreram quilo que estava mais mo: cascas de batata, urtigas e folhas de rvore
cozidas, mas tambm rs, serralhas, saramagos, ratos e caracis97.
Tal como se ver mais adiante, tambm estes prisioneiros viram ser-lhes roubado
o calado, as roupas brancas e algum fardamento imediatamente aps a captura. No
raras vezes, os alemes furtavam igualmente relgios e dinheiro, os chamados
souvenirs. E a moral dos militares presos no podia ser pior: esfomeados e
desgastados pelos trabalhos forados, os expedicionrios portugueses depressa caram
num abatimento que apenas a evaso poderia atenuar.

III. 2. As provas insuficientssimas, segundo Afonso Costa

Nos primeiros dias de Outubro de 1919, quase quatro meses volvidos sobre a
assinatura do Tratado de Versalhes, Afonso Costa, que chefiava a misso portuguesa na
Conferncia de Paz, percebeu que um dos seus projectos resultara em nada.
No dia 7 enviou de Paris um telegrama98 para o ministro dos Estrangeiros, Joo
Carlos de Melo Barreto, informando-o de que as almejadas indemnizaes pelos maus
tratos infligidos aos prisioneiros de guerra portugueses na Alemanha nunca chegariam
aos cofres do Estado (veremos mais adiante os esforos para a misso portuguesa
integrar a Comisso de Reparaes).
Terminava desta forma, sem sucesso, uma iniciativa que Costa promovera e
impulsionara para provar que os alemes tinham violado as convenes internacionais
no tratamento dado aos expedicionrios feitos prisioneiros. S assim, julgava, poderia
reivindicar sanes de cariz financeiro Alemanha.

97 AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 511.

98 Arquivo Histrico Diplomtico do Ministrio dos Negcios Estrangeiros (AHDMNE),


Participao de Portugal na Guerra. Prisioneiros de guerra. Dossier Norton de Matos. 1916-
1920, 3 Piso, Arm., 6, Mao 18.

35
Esta aposta do homem que presidiu comitiva de delegados na Conferncia de
Paz a partir de 17 de Maro de 1919, substituindo Egas Moniz99, foi lanada poucos dias
aps ter chegado a Paris.
A 31 de Maro, um dia depois da tomada de posse do XVI Governo
Republicano, cujo presidente do Ministrio era Domingos Leite Pereira, Afonso Costa
escreveu ao recm-nomeado ministro dos Estrangeiros, Rodolfo Xavier da Silva,
pedindo-lhe um segundo inqurito100 aos presos de guerra, destinado a fortalecer nossas
afirmaes sobre responsabilidades inimigos e mau tratamento nossos prisioneiros,
argumentou101. E para evitar delongas fez uma proposta que poderia acelerar o processo:

Governo nomear um juiz para com formalidades legais ouvir grande nmero
de oficiais e praas regressados Frana e frica e que foram prisioneiros dos alemes,
reunindo-se assim um conjunto factos donde resulta com maior evidncia forma
brbara criminosa como foram tratados. Juiz deve tambm ouvir alguns tripulantes
navios portugueses torpedeados ou afundados. Juiz deve ser cuidadosamente escolhido
e trabalhar com dedicao e rapidez102.

A terminar, Costa aludiu ao relatrio de Pestana de Vasconcellos, considerando a


prova testemunhal recolhida pelo delegado do Servio de Prisioneiros de Guerra
como insuficientssima. E aproveitava para sugerir o seu afastamento do cargo:

99 A primeira delegao Conferncia de Paz foi liderada por Egas Moniz, que, tendo sido
ministro dos Estrangeiros no Governo de Sidnio Pais, foi por este indicado para presidir
comitiva estreante nas negociaes. A delegao foi substituda em meados de Maro de
1919.

100 O primeiro consistia no relatrio de Pestana de Vasconcellos, delegado militar no Servio


de Prisioneiros de Guerra. O documento, em verso abreviada, chegou a ser enviado para a
delegao chefiada por Egas Moniz. Veja-se AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

101 AHDMNE, op, cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

102 Idem.

36
Este funcionrio terminou seu trabalho, devendo seguir Portugal logo
entregue ltimo relatrio prometido para hoje ou amanh.103

Na verdade, Afonso Costa reproduziu (quase na ntegra) neste telegrama aquilo


que j lhe tinha sido transmitido por Norton de Matos, que tambm integrava a
delegao, num parecer104 escrito em Paris a 29 de Maro e no qual se analisava a
documentao enviada por Pestana de Vasconcellos comitiva presidida por Egas
Moniz. Depois de avaliar os depoimentos dos prisioneiros105, o antigo ministro da
Guerra considerou-os insuficientssimos para rebater os argumentos dos alemes. E
escreveu:

insuficientssima, sob todos os aspectos, a prova testemunhal at hoje


recolhida. Parece-me ser absolutamente necessrio, contando sobretudo com os
esforos que os alemes ho-de fazer na Conferncia de Paz para diminurem as suas
responsabilidades, que o Governo da Repblica nomeie um juiz para, com as
formalidades legais, ouvir um grande nmero dos oficiais e praas que actualmente se
encontram em Portugal e que foram prisioneiros dos alemes em Frana e em frica.
Constituir-se- assim um amontoado de factos, donde resulte com maior evidncia a
forma brbara e criminosa como foram tratados os nossos prisioneiros. Devem tambm
ser ouvidos pelo mesmo juiz alguns dos tripulantes dos navios portugueses torpedeados
ou afundados pelos alemes.
O juiz a nomear deve ser cuidadosamente escolhido, pois indispensvel que,
por este e por outros meios, se v mostrando ao pas, em todos os seus detalhes, como
que espcie de inimigo tivemos de combater106.

103 AHDMNE, op, cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

104 Idem.

105 AHDMNE, 3 Piso, Arm. 3, Mao 163.

106 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

37
Defendia, na concluso do parecer, que Pestana de Vasconcellos deveria
regressar a Lisboa (estava em Paris), por ser completamente intil a sua continuao
aqui. Afonso Costa repetiu o pedido no seu telegrama107.
As consideraes de Afonso Costa e de Norton de Matos sobre o trabalho
efectuado por Pestana de Vasconcellos denotam alguma injustia. No s porque a ideia
de realizar um inqurito sobre os maus tratos a militares que tinham estado presos na
Alemanha partiu do delegado do Servio de Prisioneiros de Guerra108, mas tambm
porque os seus esforos traduziram-se na audio de 50 militares, de diversas patentes, e
num relatrio cuidadosamente elaborado, com menes aos artigos das ordens
internacionais que julgava terem sido violados109. E como veremos mais frente, o
inqurito proposto por Costa e Norton de Matos resultou num conjunto de testemunhos
similares queles que j tinham sido recolhidos por Pestana de Vasconcellos.
O delegado do Servio de Prisioneiros conhecia bem a realidade dos presos de
guerra. Em Paris e em Berna, promoveu contactos com a embaixada de Espanha em
Berlim, que estabelecia a comunicao entre o Servio e o Governo alemo, colaborou
com as organizaes de assistncia, e, a partir de Dezembro de 1918, acompanhou o
processo de repatriamento.
A sua preocupao com o regresso dos prisioneiros, alis, reflecte-se numa carta
que, a 4 de Novembro, quando faltavam poucos dias para o fim da Grande Guerra,
enviou para Egas Moniz, ento frente do Ministrio dos Estrangeiros, e na qual
propunha uma srie de medidas que deveriam ser aplicadas no repatriamento:

sua chegada torna-se necessrio que sejam sujeitos a uma observao


mdica para serem classificados em trs categorias: a) doentes precisando de

107 Idem.

108 AHDMNE, Guerra Mundial (1). Prisioneiros de Guerra, 3 Piso, Arm. 7, Mao 141 e
AHDMNE, Guerra Mundial (1). Servio dos Prisioneiros de Guerra. Arquivo geral de
correspondncia expedida. Assistncia. 1918/19, 3 Piso, Arm. 7, Mao 180.

109 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

38
hospitalizao; b) esgotados e deprimidos; c) em bom estado de sade. Aqueles
includos na categoria a) conviria serem hospitalizados at se encontrarem em
condies de serem evacuados para Portugal. Os das categorias b) e c) seriam
evacuados na primeira oportunidade, conservando-se nos locais dos seus respectivos
depsitos, podendo ser ocupados em servios ligeiros compatveis com o seu estado de
sade. () Durante o tempo de licena que lhes for concedido os homens devero
receber os vencimentos da campanha. () Seria til um apelo s instituies
particulares de assistncia e proteco a prisioneiros e mutilados de guerra, as quais
podem facilitar em alto grau a resoluo deste problema110.

Na documentao consultada, no encontrmos qualquer resposta a esta missiva


e s propostas de Vasconcellos. Mas a sua transcrio pareceu-nos relevante para dar a
conhecer o carcter do major de Infantaria.
A partir de finais de Dezembro de 1918, o contacto com os combatentes recm-
libertados levaram-no a propor um inqurito sobre o tratamento dado aos portugueses
nos cativeiros alemes. A iniciativa foi inicialmente comunicada ao Ministrio dos
Estrangeiros, atravs de um telegrama datado de 4 de Janeiro de 1919:

Comunico parece-me conveniente ser feito inqurito sobre maus tratos danos e
violaes por inimigo Conveno Internacional de Genebra e Conveno Internacional
de Haia relativamente nossos prisioneiros de guerra111.

A ideia de Pestana de Vasconcellos no produziu qualquer eco junto da


governao nacional. Mas o major no desistiu e procurou outros interlocutores. Em
finais de Janeiro (dia 24), quando se encontrava na Alemanha para concluir o processo
de repatriamento dos presos, enviou um telegrama para o Hotel Campbell, em Paris,
onde estava sediada a delegao portuguesa Conferncia de Paz, que era ento
presidida por Egas Moniz. Dirigindo-se ao General Garcia Rosado, que se manteve na
misso j depois da chegada de Afonso Costa, escreveu:

110 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 180.

111 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 141.

39
Fiz governo proposta inqurito maus tratos, violao conveno Genebra,
conveno Haia, nossos prisioneiros! No tenho ainda respostas. Minha demora
Alemanha para fazer repatriar ltimos prisioneiros ser curta. Fico em ligao
Legao Portugal Haia. Provvel prxima semana esteja regresso Paris112.

A insistncia surtiu efeito, com Egas Moniz a tomar vrias diligncias para obter
uma cpia do relatrio redigido pelo major113. A 30 de Janeiro, comunicou ao Ministrio
dos Estrangeiros que o documento deveria ser enviado para Paris com urgncia; e
dois dias depois, reiterou o pedido, desta vez para a Legao portuguesa em Haia, tendo
obtido a resposta, a 6 de Fevereiro, que ali desconheciam a existncia do relatrio.
Egas Moniz recorreu ento, dia 8, para a Legao em Berna: o ministro,
Bartolomeu Ferreira, respondeu-lhe, a 11, que no descobrira documentao sobre maus
tratos a prisioneiros de guerra nem nos arquivos da Legao, nem nos do Comit de
Lausanne. E notava:

Toda a correspondncia da Alemanha era censurada. nicas provas podem


ser dadas pelos prprios prisioneiros, dos quais passaram Sua apenas 45 que se
referiram somente durante a sua curta passagem insuficiente e m alimentao114.

Presume-se que a urgncia de Egas Moniz em recolher provas sobre maus tratos
a presos de guerra portugueses possa ser interpretada no mbito dos esforos da
delegao para participar nas negociaes desenvolvidas na Comisso de Reparaes.
Portugal fora excludo dessa comisso porque os Aliados entendiam que o pas no
tinha reclamaes a fazer115. Durante vrias semanas, a indignao tomou conta dos

112 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 180.

113 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

114 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

115 Estratgia Portuguesa na Conferncia de Paz. 1918-1919. As actas da delegao


portuguesa, 2009, CRUZ, Duarte Ivo (pesq. e introd.), Fundao Luso-Americana, Lisboa, p.

40
representantes nacionais, que julgavam que Portugal s poderia retirar vantagens
econmicas da sua participao na Grande Guerra se estivesse sentado mesa daquela
Comisso. Em Fevereiro, depois de muita presso, Portugal foi admitido, tendo sido
nomeados como delegados permanentes Egas Moniz e Freire de Andrade116.
Contudo, apesar da urgncia manifestada por Egas Moniz em obter
documentao relativa a maus tratos a presos, a leitura das actas das reunies da misso
portuguesa revela apenas uma nica (e breve) referncia ao assunto:

O conde de Penha Garcia diz que sobre este assunto h outros documentos
importantes, que so os depoimentos de prisioneiros, oficiais e soldados117.

At ltima reunio desta comitiva, a 13 de Maro, no existiu qualquer outra


aluso ao relatrio de Vasconcellos, concludo a 23 de Fevereiro e enviado para Egas
Moniz, numa verso abreviada e traduzida para francs118.
A inteno inicial da primeira misso possuir provas que permitissem negociar
compensaes foi herdada pela delegao que se seguiu, presidida por Afonso Costa.
Mas, como foi j escrito anteriormente, Costa percebeu, no incio de Outubro de 1919,
que os argumentos que apresentara na Comisso de Reparaes no tinham produzido
qualquer resultado. Alis, o total inicialmente reivindicado por Afonso Costa (seis
bilies de marcos-ouro), sustentado nos custos do esforo de guerra portugus, no
nmero de mortos (sete mil soldados) e nos montantes das penses a atribuir s vivas e
a rfos, no foi sequer ponderado pelos Aliados mais tarde, decidiu-se que Portugal

161.

116 Estratgia Portuguesa na Conferncia de Paz. 1918-1919. As actas da delegao


portuguesa, 2009, CRUZ, Duarte Ivo (pesq. e introd.), Fundao Luso-Americana, Lisboa, p.
168-170.

117 Idem, p. 173.

118 AHDMNE, Depositions dofficiers prisionniers. Dlgation Portugaise Congrs de La Paix,


3 Piso, Arm. 3, Mao 163.

41
receberia cerca de um bilio de marcos-ouro, embora esse montante tenha sido bastante
reduzido119.

III. 3. O relatrio Pestana de Vasconcellos

Os depoimentos de prisioneiros portugueses que chegaram s mos da delegao


em Paris, numa verso resumida do relatrio de Pestana de Vasconcellos, tinham sido,
recorde-se, qualificados como insuficientes por Afonso Costa e Norton de Matos. Na
verdade, nas 18 pginas dactilografadas podiam ler-se apenas os testemunhos de 10
prisioneiros de guerra, todos eles pertencentes ao topo da hierarquia militar.
Do extenso relatrio, foram retiradas as declaraes, na primeira pessoa e por
esta ordem, de Anbal Coelho de Montalvo120 (comandante), Luiz Torquato de Freitas
Garcia121 (major), Luiz Maria Salema Mouzinho de Albuquerque122 (capito), Jos
Gonalves da Silva Jnior (tenente), Henrique Pereira do Valle (tenente), Hernni
Antnio Cidade123 (alferes de Infantaria), Manuel Maria Martins Duarte (alferes),
Arnaldo de Frana Castro e Moura (alferes), Antnio de Oliveira Zuquet (tenente
mdico) e Raul de Andrade Peres (major)124.

119 MENESES, Filipe Ribeiro de, 2009, A paz e o Tratado de Versalhes in ROSAS, Fernando e
ROLLO, Maria Fernanda (coord.), Histria da Primeira Repblica Portuguesa, Lisboa, Tinta da
China, p. 402.

120 Nasceu em 1870, em Vimioso, e morreu em Chaves, em 1930.

121 Nascido em 1879, em bidos, foi um dos membros mais activos da Associao de
Arquelogos Portugueses, tendo sido um dos membros fundadores do Museu de Arqueologia.
Morreu em 1947.

122 Nasceu a 23 de Junho de 1884, e morreu a 17 de Junho de 1957. Desconhecem-se mais


dados biogrficos.

123 Foi jornalista, historiador, crtico literrio, ensasta e professor. Nasceu no Redondo em
1887 e morreu em vora, em Janeiro de 1975.

42
No ser feita aqui a transcrio dos testemunhos destes prisioneiros de guerra,
uma vez que ela j est includa no documento de Pestana de Vasconcellos, que iremos
tratar de seguida. A nica diferena reside no facto de o relator ter optado por
parafrasear os depoimentos.
No vasto trabalho de recolha de provas sobre o tratamento dado aos militares na
Alemanha, Pestana de Vasconcellos utilizou, para alm da audio de muitos
prisioneiros, algumas cartas enviadas por oficiais ao comando do CEP125. Mas, supomos
que na tentativa de enriquecer o relatrio e reunir um consistente nmero de provas, o
delegado inquiriu, durante o processo de repatriamento, 50 expedicionrios de todas as
patentes militares126.
Ao longo de 19 pginas dactilografadas127, o autor tentou demonstrar que,
durante o cativeiro, os prisioneiros portugueses sofreram maus tratos e que a Alemanha
violou diversos artigos dos regulamentos internacionais (Haia e Genebra). Como poder
ser verificado no relatrio que a seguir se transcreve, e a crer nas declaraes dos
prisioneiros, vrias normas relativas aos costumes da guerra terrestre no foram
cumpridas pela Alemanha.
Pestana de Vasconcellos comeou por recordar o artigo IV do regimento de Haia
os presos de guerra ficam em poder do Governo inimigo, e no dos indivduos que os
capturaram; devem ser tratados com humanidade e devem ficar com todos os seus
pertences pessoais, com a excepo de armas e documentos militares para sublinhar
que esta norma foi sistematicamente violada. Justificava esta declarao notando que
muitos dos militares feitos prisioneiros aps a derrota de La Lys no tinham sido
encaminhados para a retaguarda, mas antes tinham permanecido na frente, onde os

124 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 3, Mao 163.

125 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

126 Idem.

127 Ibidem.

43
corpos que os capturaram submeteram-nos a trabalhos de interesse militar. Expunha
ento diversos exemplos:

O soldado Francisco de Almeida128, n 732 do 5 G.B.A., permaneceu nestas


condies durante mais de um ms. Todos foram tratados, no s com falta de
humanidade, mas com crueldade.
Os soldados Jos Maria Carvalheira, de Infantaria 10, e Manuel Jos Pires, do
mesmo regimento, no receberam alimentao durante os trs primeiros dias do seu
cativeiro, o que aconteceu com quase todos os seus companheiros.
O soldado Accio da Silva foi agredido por um soldado alemo da escolta, por
ter aceitado um bocado de po de uma senhora francesa. Queixa-se de ter sido
agredido frequentemente por soldados alemes com bengalas e coronhada. O
cozinheiro alemo do campo onde se achava internado atirou-lhe gua a ferver, uma
vez que foi cozinha procurar restos do rancho para mitigar a intensa fome que
passava. Declara que os alemes no deixavam tratar os feridos das agresses que
faziam.
O tenente Francisco de Passos Brando, do regimento de Infantaria 8, estando
h quatro meses sem notcias da famlia, teve que gratificar um intrprete alemo para
obter que lhe entregassem um bilhete-postal que se encontrava no campo h muito
tempo. Igualmente declara que lhe negaram autorizao para comprar vveres para se
alimentar, por ser insuficiente a alimentao que lhe era fornecida.
Francisco Manuel Pires, soldado de Cavalaria 6, Jos Agostinho Ortega,
soldado de Infantaria 10, Jos Feliciano Martins, soldado de Infantaria 10, Joo
Lopes, soldado do 5 B.M.L., Accio Gonalves, cabo do 5 G.M., e Eliseu Dias,
soldado do 5 G.M., foram encerrados na fortaleza de Lille com mais 300 homens em
casernas que no tinham lugar seno para 50 homens, e dormiam sobre tbuas e sem
mantas. Havia a parasitas em to grande quantidade que os prisioneiros eram
obrigados a despirem-se para se livrarem deles. Nunca puderam lavar-se porque a
gua era insuficiente para beber. Estiveram quatro dias sem beber gua. No saam da
priso seno uma vez por dia para a distribuio do rancho que constava de uma sopa
128 Se este Francisco de Almeida, soldado, o mesmo que fugiu do depsito de Chapelle
dArmentires (e cuja fuga relatmos algumas pginas atrs), ento o militar no pode ter
ficado detido durante mais de um ms na zona da frente. Porque, preso a 9 de Abril, evadiu-
se no dia 26 do mesmo ms.

44
de beterraba ou de aveia, incapaz de se comer, e de um bocado de po negro com uma
colher de doce. O estado de fraqueza dos prisioneiros era tal que muitos ao sair da
priso desmaiavam e um homem enlouqueceu.
Os sargentos da Infantaria 15 Srgio Augusto dos Santos e Baltazar de Castro
estiveram 35 dias na fortaleza de Lille, sofrendo fome, sede, calor e cheios de
parasitas. Os alemes escarneciam dos seus sofrimentos, mostrando-lhes po e
alimentos que em seguida lhes recusavam.
O alferes de Infantaria 20, Francisco da Silva Freire, quando era conduzido
num comboio viu que numa estao cruzou um outro[comboio] com senhoras da Cruz
Vermelha. Uma destas veio janela e, mostrando um co, disse para um soldado da
escolta: Tambm aqui levo um prisioneiro. Depois deu ao referido soldado um frasco
com bebida, po e chourio e disse-lhe que comesse junto dos prisioneiros, mas que
no lhes desse nada. Das encomendas que lhe mandaram de Portugal, apenas recebeu
a quinta parte e mesmo assim algumas em mau estado.
O alferes Manuel Afonso do Pao, do 4 B.P.M., quando prisioneiro, assim como
os seus companheiros, no recebeu alimentao durante dois dias, dormindo a
primeira noite em Fournes, e a segunda em Lille, respectivamente em bancos e no
cho. Nos campos de Breesen e Rastatt, a alimentao era a tal ponto insuficiente que
os oficiais chegavam a no ter fora para andar. No momento de ser feito prisioneiro,
estava procurando tratar um ferido; quis acompanh-lo, mas os alemes impediram-no
de o fazer, dizendo que cuidariam dele.
O alferes de Infantaria 33, Francisco de Jesus Pires, relata que, em 14 de Maio
de 1918, todos os oficiais portugueses sofreram uma operao depilatria
barbaramente feita por um soldado, a ttulo de desinfeco, sem que houvesse a menor
considerao pelos velhos, pois foi executada em conjunto, coronis de avanada idade
com alferes, contando alguns apenas 20 anos. A alimentao era tudo quanto havia de
pior, tanto em qualidade como em quantidade. Quando foram apresentadas
reclamaes pelos oficiais mdicos portugueses, tambm prisioneiros, o comandante do
campo de Rastatt respondeu: Que s podia mandar aumentar a quantidade de gua.
Ao alferes de Infantaria 17, Herculano Rosado Ramalho, no lhe deram
alimentao alguma no dia em que foi preso, e obrigaram-no a marchar todo o dia e
toda a noite, at chegar a Lille, e s no dia seguinte, ao meio dia, lhe deram um pouco
de caf. Trs dias depois seguiu de Lille para Rastatt, dando-lhe como alimentao
para quatro dias de viagem dois pes e um pouco de doce. As encomendas que lhe

45
enviava a sua famlia ou no apareciam ou eram-lhe entregues violadas. De algumas
apenas recebeu a tampa do caixote. Muitas vezes, para receber a correspondncia,
tinha que gratificar o pessoal alemo do campo.
Ao alferes de Infantaria 17, Antnio Maria Varregoso, chegavam as
encomendas mandadas por seu famlia quase sempre arrombadas, e faltando-lhes
vrios gneros.
O alferes Jos Gonalves Amado dizia que a alimentao foi sempre
insuficiente. Tendo baixado aos hospital de prisioneiros em Junho de 1918 um oficial
doente com hemoptises, s depois dos alemes verificarem pessoalmente o deplorvel
estado em que se encontrava, que resolveram dar-lhe alimentao mais prpria,
infelizmente j tarde.
O alferes de Infantaria 1, Jos Honorato Gomes Pereira, declara que as
sentinelas no campo de Rastatt eram brutais, chegando uma vez a entrar dentro da
camarata onde dormiam os oficiais e, de baioneta armada, tentaram ferir os mesmos
oficiais pelos simples motivo de irem buscar gua depois do toque de recolher. As
encomendas mandadas de Portugal eram quase todas roubadas. Algumas vezes mesmo
os alemes escarneciam dos prisioneiros, entregando-lhes os caixotes fechados
contendo latas de conserva vazias.
O alferes de Infantaria 9, Antnio Vicente Garducho, foi feito prisioneiro no dia
9 de Abril de 1918. Durante esse dia os alemes nada lhe deram de comer, obrigando-o
a marchar a p. Ao chegar a Carvin, onde devia passar a noite, assim como outros seus
companheiros, deram-lhe por alojamento uma barraca, e por cama umas tbuas
cobertas com um pouco de palha. No dia seguinte de manh, seguiram para Lille,
igualmente a p, e sem que lhe tivesse sido fornecida alimentao de espcie alguma.
Nesse dia, s 5 horas da tarde, chegou a Lille, onde lhe foi distribuda uma sopa de
cevadinha e carne de cavalo.
O major comandante do batalho de Infantaria 8, Anbal Coelho Montalvo,
declara que no campo de Uchter Moor, Hanver, os oficiais prisioneiros eram
obrigados a deitarem-se s 20 horas sobre colches cheios de vergastas duras com
urze, e a permanecer neste suplcio at s 6 horas da manh, no lhes sendo permitido
levantar-se antes daquela hora. Aos domingos, sob pretexto de descanso ao pessoal
alemo, era suprimida a refeio da tarde, que ali constava nos outros dias,
invariavelmente, de uma sopa de gua quente sem tempero, com meia dzia de restos
de legumes secos e fermentados. O comandante deste campo, sempre que se dirigia aos

46
oficiais portugueses, fazia-o com modos brutais, no que era imitado pelo restante
pessoal, sargentos e soldados, que chegavam a empurrar os oficiais prisioneiros com
violncia quando no os entendiam.
Por praas do seu batalho, repatriadas, soube que um telegrafista de nome
Vitria, um dos melhores soldados da seco de sinaleiros do batalho do seu
comando, impulsionado pela fome, conseguiu apanhar um gato e mat-lo com o intuito
de o comer. Sendo visto por soldados alemes, um deles tirou-lhe os olhos com a ponta
do sabre, matando-o depois, esmagando-lhe a cabea coronhada.
O major de Infantaria 8, Luiz Torquato de Freitas Garcia, narra que no campo
de Fuchsberg, Hanver, a fome era tanta que muitos oficiais caam de fraqueza com
sncopes, fraqueza que se traduzia na diminuio de pulsaes e em perturbaes de
cabea. O campo encontrava-se no meio de um vasto pntano com o inevitvel cortejo
de misrias que os acompanham, falta de gua potvel, maus cheiros, mosquitos,
rigores da estao, com nuvens de poeira ou ardncia de sol em Maio e Junho.
A alimentao, alm de reduzida, era m; cascas de melo e melancia, cascas
de batata com terra, e peixe to mal cheiroso de podre, que, apesar de famintos, os
prisioneiros o no podiam comer. Os oficiais prisioneiros eram obrigados a deitarem-se
despidos ainda com sol, e no podiam sair da barraca em que os fechavam chave,
sem o perigo de serem fuzilados.
As rondas, em volta e dentro do campo, eram acompanhadas de ces ferozes. O
feroz comandante deste campo era um capito de nome Herold, de quem os
subordinados eram dignos discpulos, e alguns dos quais so apontados como autores
da morte de muitos prisioneiros, sobretudo portugueses.
O capito de Infantaria 22, Luiz Maria Salema Mouzinho dAlbuquerque,
conduzido sob escolta para Lille com outros prisioneiros, quando desejavam receber
um bocado de po ou gua fornecida pela populao civil, no lhes era permitido,
guardando os soldados da escolta o po que os civis davam aos prisioneiros.
O tenente Jos Gonalves da Silva Jnior, do regimento de Infantaria 29, viu
soldados de escolta agredirem prisioneiros a quem a populao civil queria fornecer
gua ou alimentos. No campo de Strasburg, Prssia Oriental, distinguia-se nos maus
tratos aos prisioneiros e na grosseria o capito ajudante Tap, que usava sempre para os
prisioneiros os piores modos. No campo de Breesen, distinguiu-se sempre pela sua
inconvenincia e rudeza o alferes Rhodes, que na censura da correspondncia, na

47
revista das encomendas vindas de Portugal e nas visitas s barracas, se mostrava
sempre o mais desagradvel possvel.
O tenente do regimento de O.C., Henrique Pereira do Valle, narra que em Lille
uma senhora francesa foi presa e maltratada pela polcia alem por ter dado um copo
de gua ao prisioneiro portugus coronel Diocleciano Martins.
O alferes de Infantaria 35, Hernni Antnio Cidade, viu que durante a marcha
at Lille foram maltratados com brutalidade e atirados ao cho, por um soldado de
lanceiros que escoltava os prisioneiros, uma mulher e uma criana francesas que se
aproximaram do grupo de prisioneiros para lhes darem po. Os alemes impediram
tambm os prisioneiros de beber gua que um velho trazia num balde.
O tenente mdico de Infantaria 3, Antnio de Oliveira Zuquet, declara que nos
campos de Karlsruhe e Strasburg, Prussia Oriental, a alimentao era insuficiente e de
pssima qualidade, sendo absolutamente impossvel viver-se com tal alimentao
[sublinhado do autor], se no fosse o auxlio que os oficiais portugueses receberam dos
seus camaradas franceses.
O alferes do 5 G.B.A [Grupo de Baterias de Artilharia]., Manuel Maria
Martins Duarte, ao passar sob escolta em Lille, viu algumas mulheres menos
cautelosas serem maltratadas pelos soldados alemes, pelo simples facto de darem aos
prisioneiros alguns bocados de po e gua para minorar a fome e a sede que os
devorava.
No campo de Rastatt, a deficincia de alimentao era tal que quase todos os
dias, durante a chamada, era necessrio conduzir s barracas dois ou trs camaradas
que caam de fraqueza. No campo de Fuchsberg pode afirmar que se os oficiais a
internados conseguiram resistir foi devido dedicao dos oficiais franceses, que,
vendo a sua misria, comearam a dividir com os portugueses os poucos vveres que
possuam.
O alferes do 6 G.B.A., Arnaldo de Frana Castro e Moura, viu em Lille uma
mulher francesa que trazia um copo de gua, pedido por um oficial, ser brutalmente
repelida por um soldado alemo. Esteve no campo de Karlsruhe de onde foi transferido
para o de Uchter Mooor. Este ltimo campo era comandado por um oficial que tinha
sido ferido pela artilharia portuguesa, e era considerado de represlias, passando por
ele os nossos oficiais prisioneiros pertencentes artilharia e aos morteiros. Neste
campo o suplcio da fome foi mitigado pelos oficiais franceses que, do pouco que

48
recebiam, repartiam igualmente com os portugueses, sofrendo assim as mesmas
misrias que eles.
Ao tenente de Infantaria 8, Francisco de Passos Brando, foram roubados no
Quartel General de Fournes, objectos de uso pessoal, como papis particulares,
recibos, retratos de famlia, etc. Pretenderam os alemes roubar-lhe o relgio, o que
no levaram a efeito por motivo da sua resistncia.
O soldado Accio da Silva, em seguida a ser feito prisioneiro, foi despojado de
toda a sua roupa, recebendo em troca um fardamento alemo.
O soldado Lino Jos Paredes, do regimento de Infantaria 10, viu os alemes
tirar as polainas e os equipamentos aos oficiais, em seguida ao seu aprisionamento.
Ao soldado Francisco de Almeida, do 5 G.B.A., roubaram-lhe as roupas e as
mantas. Viu roubar as polainas aos oficiais.
Ao cabo de Infantaria 10, Antnio Miguel Gonalves, roubaram-lhe o relgio,
tabaco, etc, e viu roubar as botas e as polainas a diferentes oficiais prisioneiros.
Os soldados Manuel Pinto Coelho, de Infantaria 5, e Joaquim Genebra, de
Infantaria 4, viram os alemes roubar as botas a um capito de Infantaria 10,
deixando-o descalo.
Ao alferes de Infantaria 33, Francisco de Jesus Pires, roubaram o relgio de
pulso, uma anel de oiro, e a placa de identidade.
Um alferes de Infantaria 17 foi aprisionado por um oficial alemo que lhe tirou
no relgio e o cinto, e, ao passar pelas linhas alems, outro oficial tirou-lhe o
impermevel, querendo tambm tirar-lhe as botas, o que no fez por o referido alferes
lhe ter feito ver que no podia seguir descalo.
O alferes Jos Gonalves Amado foi obrigado a entregar o seu impermevel a
um soldado alemo que lho reclamou, sob a ameaa da baioneta. ~
Um grupo de prisioneiros de que fazia parte do alferes de Infantaria Carlos
Amrico Garcez, ao passar junto da posio de uma bateria alem, foi assaltado pela
guarnio dessa bateria, roubando-lhe os casacos, modelos ingls, relgios, etc,
mandando-os em seguida continuar o seu caminho.
Em Fournes, um grupo de oficiais portugueses prisioneiros, de que fazia parte
do major de Infantaria 8 Anbal Coelho Montalvo, foram revistados por soldados de
gendermeria alem e despojados dos cintos de coiro, malas, pelicos, capas de
borracha, polainas, etc.129.
129 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18, pp. 1-10.

49
De seguida, Pestana de Vasconcellos transcreveu um excerto do artigo VI da
legislao de Haia que determinava a proibio de empregar presos de guerra em
trabalhos excessivos ou em operaes blicas e apresentou mais exemplos:

O soldado Francisco de Almeida, do 5 G.B.A., depois de feito prisioneiro,


pelas 11 horas da manh do dia 9 de Abril de 1918, foi levado para as nossas antigas
trincheiras e obrigado a trabalhar, com outros prisioneiros, na demolio dessas
trincheiras e no transporte de madeiras para a construo e reparao de caminhos.
Depois de 8 dias foram transferidos para um forte, perto de Armentires, onde ficaram
durante um ms no transporte de munies.
O soldado de Infantaria 10, Lino Jos Paredes, viu os alemes obrigarem um
major portugus a transportar um ferido alemo.
O tenente de Infantaria 8, Francisco Passos Brando, sabe que muitos soldados
portugueses foram empregados em trabalhos militares, construindo trincheiras,
conduzindo munies em stios perigosos, depois de terem sido privados das suas
mscaras contra o gs.
O soldado Accio da Silva foi obrigado a conduzir uma metralhadora at
posio onde tinha sido aprisionado. No dia seguinte foi obrigado a acompanhar um
soldado alemo e a conduzir um cunhete de munies que esse oficial utilizou at
chegar a La Gorgue.
O 2 sargento de Infantaria 17, Antnio Francisco Fialho Lana, foi obrigado a
puxar uma metralhadora que acompanhava a infantaria inimiga, e observou que os
oficiais e soldados alemes se embriagaram com rum quando chegaram s nossas
posies de artilharia, passando em seguida a agredir os prisioneiros.
Os soldados Francisco Jos Rodrigues, de Infantaria 15, Manuel Jos Martins,
de Infantaria 19, e Jos da Costa, de Infantaria 20, viram os alemes obrigarem os
majores dos batalhes de Infantaria 13 e 15 a transportar um ferido alemo em La
Couture.
O cabo Joaquim Martins e o soldado Manuel da Ponte, ambos do regimento de
Infantaria 4, viram os alemes arrancarem os gales ao tenente-coronel do batalho de
Infantaria 4, e obrigarem-no a transportar um ferido alemo.

50
O soldado de Infantaria 29, Jos Joaquim Cerqueira, declara que muitos
prisioneiros e civis franceses foram obrigados a trabalhar nas defesas de arame
farpado, perto de Armentires. Os soldados portugueses que foarm para o campo de
oficiais portugueses prisioneiros de Breesen, para desempenhar o servio de fachina,
declaram aos alferes de Infantaria 11, Manuel Rodrigues Dias Jnior, tambm
prisioneiro, que durante muito tempo estiveram nas linhas alems construindo
trincheiras e conduzindo munies.
O alferes de Infantaria 3, lvaro Pereira Ribeiro, logo a seguir ao seu
aprisionamento, viu os soldados alemes obrigarem os prisioneiros portugueses a
auxiliar o transporte de peas de artilharia para mudarem de posio.
O major comandante do batalho de Infantaria 8, Anbal Coelho Montalvo, diz
que o oficial ingls intrprete do batalho do seu comando foi brutalmente compelido
por um soldado alemo da escolta a transportar a mochila e equipamento do referido
soldado130.

Quase a terminar a relao de casos que, em seu entender, violavam as leis


estabelecidas na Conferncia de Haia, o delegado do Servio de Prisioneiros de Guerra
copiou para o seu relatrio as alneas c) e d) do artigo XXIII. Que estipulava que, alm
das proibies expressas em convenes especiais, particularmente proibido: c)matar
ou ferir o inimigo que, depois de ter deposto as armas, ou esgotados os meios de se
defender, se entrega discrio; d) declarar extintos, suspensos ou inadmissveis em
justia, os direitos ou aces dos nacionais da parte adversa. igualmente proibido a
um beligerante obrigar os nacionais da parte adversa a tomar parte nas operaes de
guerra dirigidas contra o seu pas, mesmo no caso de eles estarem ao seu servio antes
do comeo da guerra.131

O tenente do regimento de O.C. [Obuses de Campanha] Henrique Pereira do


Valle viu que o alferes Pinho, do Q.A.A., ao ser feito prisioneiro e j desarmado, foi
ferido numa mo com um tiro de pistola, dado por um oficial alemo.

130 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18, pp. 11-12.

131 Idem, p. 13.

51
O major Raul Andrade Peres, comandante do batalho de Infantaria 15, narra
no seu relatrio de combate que, tendo resistido durante dois dias com os restos do seu
batalho e algumas foras ingleses, no reduto de La Couture, o qual se achava
cercado, e estando esgotados os meios de resistncia, foi ajustada com o inimigo a
rendio das foras inglesas e portuguesas que a se encontravam. Quando, depostas
as armas, as primeiras foras comearam saindo do reduto, o inimigo disparou
granadas de morteiros e rajadas de metralhadoras, sendo morto um sargento ingls e
feridos um capito ingls e o 2 sargento da Infantaria 15 Manuel Fernandes Lopes,
tendo o referido major Peres protestado indignado junto do oficial alemo comandante
das foras sitiantes contra este infame crime.
Os soldados de Infantaria 10 Jos Maria Carvalheira e Manuel Jos Pires
viram civis, sob a vigilncia de soldados alemes, a trabalhar na construo de redes
de arame farpado no antigo no mans land a leste de Armentires.
O cabo Manuel Baio, de Infantaria 17, e o cabo Francisco da Silva, de
Infantaria 4, viram civis trabalhando nas linhas Decauville e nos drenos. Em Quesnoy
trabalhavam civis no transporte de munies e na construo de redes de arame
farpado, numa linha que ia de leste de Prenchies at ao forte de Vert Galant132.

A concluir, Pestana de Vasconcellos recordava o artigo XXXII, referente aos


parlamentrios indivduos autorizados por um dos beligerantes a dialogar com
outro, devendo apresentarem-se com uma bandeira branca e descrevia um caso:

O major Raul de Andrade Peres, comandante do batalho de Infantaria 15,


refere no seu relatrio de combate que, tendo sido obrigadas rendio as foras
inglesas e portuguesas de La Couture, por falta de meios de resistncia, seguiu ele, o
major comandante das foras inglesas, outro major portugus e um capito ingls, a
conferenciar com o comandante das foras inimigas. Como tivessem sido encontradas
algumas balas de pistola no bolso do major ingls, foi ele agredido por um graduado
alemo133.

132 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18, pp. 13-14.

133 Idem, p. 15.

52
No campo do Direito Humanitrio (Conveno de Genebra), o relator
considerou que trs artigos no foram respeitados: o artigo I, que definia que os
militares ou adjuntos dos exrcitos que ficassem feridos deveriam ser convenientemente
tratados, embora estipulasse tambm que, na eventualidade de o beligerante ser
obrigado a abandonar os doentes ou feridos do adversrio, deveria deixar-lhes apoio
mdico e material sanitrio; o artigo III, referente obrigatoriedade de o exrcito
ocupador do campo de batalha adoptar providncias para procurar os militares feridos e
mortos, preservando-os do saque e de maus tratos, e para realizar exames aos cadveres
antes das inumaes ou incineraes; e o artigo IX, que determinava que os militares e
civis que faziam o levantamento, transporte e tratamento de doentes e feridos, assim
como os capeles, tinham de ser respeitados, no sendo tratados como prisioneiros de
guerra caso fossem capturados pelo inimigo.
Sobre o artigo I, Pestana de Vasconcellos escreveu:

O alferes de Infantaria 11, Manuel Rodrigues Dias Jnior, tendo sido ferido no
combate de 9 de Abril de 1918, e em seguida aprisionado, no recebeu alimentao
alguma durante todo o dia 9. No dia seguinte, pela manh, distriburam-lhe uma
refeio e mandaram-no para Tournai, onde chegou na noite desse mesmo dia. Apesar
de ter permanecido no hospital dessa cidade durante 4 dias, somente lhe fizeram um
ligeiro penso, transferindo-o depois para Stettin, onde, 9 dias depois de ferido, pela
primeira vez lhe desinfectaram os ferimentos.
O tenente mdico de Infantaria 3, Antnio de Oliveira Zuquet, observou que o
pessoal de uma ambulncia alem que, durante os trs primeiros dias da batalha
iniciada em 9 de Abril de 1918, esteve instalada na gare de Laventie, no tratou um s
ferido portugus ou ingls, poucas facilidades dando, a ele e ao capito mdico Levy
dAlmeida, para tratamento dos feridos aliados134.

Quanto ao artigo III da Conveno de Genebra, o relator deu apenas um


exemplo:

134 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18, pp. 16-17.

53
O alferes de Infantaria 11, Manuel Rodrigues Dias Jnior, sendo ferido a 9 de
Abril de 1918, e aprisionado em seguida, foi roubado por soldados alemes que lhe
tiraram o capote e todo o dinheiro que levava. Pouco depois um sargento e um soldado
alemes, encontrando-o num posto de socorros, sob pretexto de lhe ensinarem o
caminho para uma ambulncia, levaram-no para um stio ermo, e a lhe roubaram um
relgio de pulso, abandonando-o em seguida135.

Finalmente, dois depoimentos para provar a violao do artigo IX:

Os mdicos capito mdico Levy dAlmeida, e tenente mdico de Infantaria 3,


Antnio de Oliveira Zuquet, aprisionados a 9 de Abril de 1918, tendo permanecido at
25 de Junho em diferentes formaes sanitrias, receberam nesse dia comunicao de
que iam para um campo de prisioneiros, seguindo imediatamente para Lille, onde
estiveram durante 4 dias sujeitos a um regime verdadeiramente penitencirio na
fortaleza da mesma cidade. Foram encerrados num quarto fechado chave, de onde s
podiam sair duas vezes por dia, durante meia hora de cada vez. A alimentao que lhes
era fornecida era de pssima qualidade, e insuficientssima. Da fortaleza de Lille foram
mandados para o campo de Karlsruhe e depois para o de Strasburg, Prssia
Oriental136.

Na ltima pgina do documento, datado de 23 de Fevereiro de 1919, o autor


concluiu que Portugal, nomeadamente a misso na Conferncia de Paz, deveria
reclamar indemnizaes pecunirias pelo tratamento prestado aos presos de guerra
nacionais. A justificao era pragmtica, com Pestana de Vasconcellos a propor ao
Governo uma frmula de poupana: a reivindicao de reparaes financeiras evitaria
que o Estado pagasse do seu prprio bolso reformas antecipadas e penses de sangue s
famlias dos homens mortos nos cativeiros:

135 Idem, p. 17.

136 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18, p. 18.

54
minha opinio que a obra de justia a impor ao inimigo pelos crimes que
ficam relatados no ser completa sem uma reparao sob a forma de indemnizaes
pecunirias a exigir aos culpados, individualmente, ou ao governo alemo que os
representa, e que compense, na medida do possvel, os males feitos colectividade
nacional, ou s vtimas directas da crueldade alem.
Muitos dos nossos ex-prisioneiros, em virtude do mau tratamento de que foram
vtimas, tero que ser reformados. Os que pelo mesmo motivo morreram tero legado
s famlias penses de sangue, que o governo portugus pagar. Se o governo
portugus no exigir do governo alemo indemnizaes pecunirias que aliviem estas
despesas, dar-se- a circunstncia, que me parece contrria a toda a justia, de que as
consequncias dos crimes alemes pesaro apenas sobre o Estado portugus, sero um
encargo para a colectividade nacional, a qual, por esta forma, ser duas vezes vtima.
Uma aplicao imparcial da justia parece-me pois exigir a reclamao de uma
indemnizao pecuniria a favor do governo portugus, que determinar depois a
forma mais conveniente de fazer beneficiar dela, individualmente, as vtimas da
barbrie alem137.

Da leitura do relatrio de Pestana de Vasconcellos um dos problemas que mais


ressalta da experincia portuguesa do cativeiro alemo a fome. Durante os sete ou oito
meses de crcere (tendo em conta que a grande maioria dos presos, sete mil, foram
capturados aps a batalha de La Lys), os militares do CEP tentaram sobreviver
escassez alimentar. Que, em muitas ocasies, foi mitigada pela solidariedade dos
prisioneiros do Exrcito francs. A fome no se devia unicamente s carncias da
prpria Alemanha, mas tambm falta de assistncia do Governo portugus e s poucas
encomendas que chegavam de facto aos campos de internamento.
Neste documento, as referncias dos militares s encomendas serviram, alis,
para manifestar repulsa pelos alemes, que aqui so retratados como homens cruis que
no perdiam qualquer oportunidade para humilhar os expedicionrios presos. Essa
humilhao tomava vrias formas, segundo os presos: no alojamento, nos roubos de
objectos pessoais, na recusa em prestar os devidos cuidados mdicos aos feridos e
doentes e no chamado depilatrio (um mtodo utilizado pelos alemes para evitar a
propagao de parasitas).
137 Idem, p. 19.

55
Todas as condies de vida nos campos so interpretadas pelos portugueses
como um vexame, que acicatou o dio aos boches. E todas as mortes (233) foram
imputadas ao inimigo, que matou ou no assistiu convenientemente os doentes e feridos
entre as causas mais comuns das mortes nos cativeiros encontram-se a pneumonia, as
amputaes, a gripe espanhola, a sepsis, a pleurisia e a tuberculose138.
O documento elaborado por Pestana de Vasconcellos no constitua, como se
ver, uma prova insuficientssima dos maus tratos recebidos pelos presos na
Alemanha, como consideraram Afonso Costa e Norton de Matos139.
Os resultados do segundo inqurito solicitado ao Governo por Costa, em finais
de Maro de 1919, no divergiram, no essencial, dos testemunhos narrados pelo
delegado do Servio de Prisioneiros de Guerra. Mas possuam mais-valias: o nmero de
inquiridos era mais vasto, englobando soldados oriundos de todo o pas, e foi definido
um formulrio de perguntas que permitia averiguar se os alemes tinham ou no
obedecido s normas contidas nas convenes internacionais.

III. 4. Inqurito a antigos prisioneiros de guerra

A 29 de Julho de 1919 o juiz Pedro Augusto Pereira de Castro depositou no


Ministrio dos Negcios Estrangeiros o processo de inqurito para o qual tinha sido
nomeado a 4 de Abril do mesmo ano. Tratava-se de dois volumes, com um total de 432
folhas, algumas manuscritas, outras dactilografadas140. Em carta ao Ministrio, Pedro de
Castro descrevia o seu relatrio como larguissimamente documentado141.
138 Arquivo Histrico da Cruz Vermelha Portuguesa, Prisioneiros de guerra portugueses na
Alemanha, vol. 3.

139 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 6, Mao 18.

140 AHDMNE, Guerra Mundial (1), Prisioneiros de guerra. Autos de inqurito sobre o
tratamento a que estiveram sujeitos na Alemanha os prisioneiros de guerra portugueses;
ordenado por decreto de 4 de Abril de 1919. 1919, 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vols. I e II.

141 AHDMNE, Actos de espionagem. Mortos, prisioneiros e feridos. Bens e interesses


portugueses na posse de alemes. 1916-1929, 3 Piso. Arm. 6, Maos 59-62.

56
Ao longo de trs meses, de 16 de Abril a 7 de Julho, em 28 comarcas do pas,
foram inquiridos 66 combatentes, de todas as patentes da hierarquia militar, que tinham
sido capturados na Flandres e em frica. Os dois volumes que o magistrado entregou ao
Ministrio reuniam todos os autos de inqurito, mas no foi elaborada qualquer smula.
Desconhece-se se este processo chegou a Paris, s mos de Afonso Costa, uma
vez que no h qualquer documentao que confirme isso mesmo. Contudo, apesar de
nas actas das reunies da segunda delegao na Conferncia da Paz no existir qualquer
meno a este inqurito142, o telegrama que Afonso Costa enviou para Portugal em
Outubro de 1919, dando conta de que tinham ficado sem efeito os esforos para obter
reparaes pelos crimes perpetrados pela Alemanha no tratamento dos presos, indica
que a misso poder ter tido acesso aos resultados do processo143.
Pedro de Castro iniciou o seu trabalho solicitando ao CEP uma relao de 50
oficiais, 30 sargentos e 20 cabos e soldados detidos em Frana e em frica, e uma lista
de navios de guerra e mercantes torpedeados ou afundados durante a guerra, com os
respectivos nomes dos tripulantes144. Essas informaes foram-lhe enviadas a 12 de
Abril de 1919, numa carta dactilografada e assinada pelo tenente-coronel Joo de Sousa
Eir, do Quartel-General Territorial do CEP145.
No reverso da lista de militares, o juiz escreveu que, em Lisboa, os antigos
prisioneiros residentes na capital deveriam ser ouvidos, 5 em cada dia, a partir de 16
de Abril, nas instalaes do Ministrio. Os militares que habitavam fora de Lisboa,
continuou, deveriam ser inquiridos pelos Excelentssimos Juzes de Direito das

142 CRUZ, Duarte Ivo, op. cit., p. 200-302.

143 AHDMNE, Participao de Portugal na Guerra. Prisioneiros de guerra. Dossier Norton de


Matos. 1916-1920, 3 Piso, Arm., 6, Mao 18.

144 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vols. I e II.

145 Idem.

57
respectivas comarcas; e no Porto, a tarefa caberia ao juiz Jos Maria de Magalhes Pinto
Ribeiro146.
Para todas as comarcas foi enviado um modelo de inqurito com questes
relacionadas com a data e o local de deteno, os campos de internamento, as condies
de alojamento e higiene, a alimentao, o soldo, a liberdade religiosa, as punies e
castigos, a correspondncia e os testamentos.
De Abril a Julho realizaram-se inquiries em Lisboa, Figueira da Foz, Beja,
Amarante, Aldeia Galega do Ribatejo, Santa Comba Do, Barcelos, Braga, Vila Real de
Santo Antnio, Vila Viosa, Torres Vedras, Valena, Aveiro, Ponte de Lima, Penafiel,
Mao, Viana do Castelo, Olho, Covilh, Bragana, Almada, Tavira, Ovar, Guimares,
Albergaria-a-Velha, gueda e Anadia. Com a excepo de Lisboa, onde foram
questionados 13 ex-prisioneiros, nas restantes comarcas o nmero de inquiridos variou
entre um e quatro.
Atendendo ao objecto de estudo deste trabalho, analismos apenas os
interrogatrios feitos aos militares que, capturados na Frente Ocidental, foram
internados na Alemanha147 52 homens que prestaram depoimentos em 26 comarcas. E
desse total optmos por seleccionar alguns testemunhos, uma vez que as respostas dos
inquiridos no so muito divergentes. A encimar cada narrativa, surge a data e a
identificao da comarca onde foi realizado o interrogatrio.

III. 5. Rostos lvidos, os malares sados, os olhos fundos e brilhantes

16 de Abril de 1919, Lisboa

146 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181.

147 Nos campos de Mnster I e II (cidade no estado da Rennia do Norte-Vesteflia), Rastatt


(regio do distrito de Karlsruhe), Karlsruhe (estado de Baden-Wrttemberg), Fuchsberg (no
foi possvel identificar localizao), Breesen (Nordeste da Alemanha), Uchter Moor (regio
campestre), Ingolstadt (Baviera), Soltau (Baixa Saxnia), Hameln (Baixa Saxnia), Friedrichsfeld
(Norte-Vesteflia), Sagan (actualmente uma cidade polaca), Worms (Rennia-Palatinado) e
Giessen (estado de Hessen).

58
Felisberto Alves Pedrosa148, coronel do Estado Maior de Infantaria149, foi preso,
aos 56 anos, a 9 de Abril de 1918, aps a derrota em La Lys. Esperavam-no mais de oito
meses de cativeiro, pois saiu em liberdade j depois do Natal, a 28 de Dezembro.
Felisberto sabia que para os oficiais superiores a Alemanha destinara campos de
concentrao especficos, com mais comodidades, nos quais alguns (poucos) soldados e
cabos, igualmente feitos prisioneiros, eram os responsveis por trabalhos de limpeza e
manuteno.
Mas no estava preparado para as agruras que sofreu nos quatro campos por
onde passou: primeiro Rastatt, depois Karlsruhe, em seguida Fuchsberg, e finalmente
Breesen. Fez passagens quase fugazes pelos trs primeiros, tendo permanecido no
ltimo quase seis meses. Em todos eles, Felisberto Pedrosa passou fome. A alimentao
era insuficiente e de m qualidade. Por dia eram distribudas trs refeies: a
primeira, pela manh, era composta por ch ou caf, mas que no tinham o sabor
destas bebidas; a segunda e a terceira, ao fim da manh e tarde, eram uma sopa
confeccionada com gneros de m qualidade, como batatas com casca cozidas com
cascas de melo ou melancia, ou cenoura e beterrabas 150. Os guardas alemes, esses,
tinham uma alimentao de qualidade superior. E se no fossem as ajudas das
famlias, amigos e sociedades da Cruz Vermelha, os prisioneiros teria sucumbido
fome.
Os colis com vveres chegavam com alguma regularidade aos campos onde
Felisberto esteve internado. E o dinheiro tambm, porque era enviado por intermdio
de casas bancrias. O mesmo no acontecia com o vesturio e as cartas da famlia, que
demoravam meses a serem entregues.
Os prisioneiros tomavam banho uma vez por semana. Mas esse era um momento
lamentvel, pois os oficiais eram obrigados a banharem-se no mesmo balnerio, tendo
148 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

149 Alves Pedrosa chegou a atingir o posto de General e, no ps-guerra, assumiu vrias pastas
ministeriais. Em 1920, foi ministro do Interior, tendo sido nomeado titular da pasta da
Agricultura pouco depois. Durante a Ditadura Militar, foi ministro da Agricultura (de 1926 a
1928).

150 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I

59
de desnudar-se ao mesmo tempo e na presena uns dos outros, sem diferena nem
respeito pelas hierarquias151.
Todos os oficiais recebiam o soldo em conformidade com as suas patentes,
variando entre 60 e 100 marcos mas o montante era insuficiente para comprar tabaco,
linhas e botes nas cantinas, onde qualquer bem era carssimo152.
A atribuio do soldo a oficiais presos estava, alis, contemplada na Conveno
de Haia (artigo XVII), embora vrias potncias aliadas tivessem firmado acordos com a
Alemanha para garantir efectivamente o pagamento aos oficiais superiores capturados e
internados. O Ministrio da Guerra portugus chegou a ter quase pronto um projecto de
acordo com o Governo alemo, tendo chegado mesmo a pedir um parecer Cruz
Vermelha Portuguesa, mas no passou de uma inteno153.

19 de Abril, Lisboa
A 9 de Abril de 1918, o capito de Infantaria 1, Jos da Cruz Viegas154, estava
em Neuve Chapelle, cidade que, trs anos antes, ficara devastada pela intensa ofensiva
das foras britnicas contra o Exrcito alemo. Foi ali que os alemes o capturaram.
Tinha 37 anos. Durante dois dias caminhou, juntamente com outros prisioneiros
portugueses, em direco a Lille. Nada comeu, nem a escolta deixava que os habitantes
das populaes que atravessou lhe estendessem um bocado de po.
A primeira refeio, no dia 11, foi uma sopa salgada com carne de cavalo em
mau estado. Serviu, pelo menos, para recuperar alguma energia. Jos Viegas no
chegou a entrar na fortaleza de Lille, por onde passaram muitos expedicionrios antes
de serem transferidos para os campos de internamento. Na estao ferroviria da cidade,

151 Idem.

152 Ibidem.

153 AHM, C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 1244.

154 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

60
embarcou num comboio rumo a Rastatt para uma viagem de trs dias, cada grupo de
20 oficiais tinha direito a um po negro e um balde de marmelada de quatro quilos.
J no campo de Rastatt, a alimentao era deficientssima nunca comeu tanta
beterraba como quando esteve preso na Alemanha. s vezes, boiava na sopa peixe
podre que alguns prisioneiros, desesperados, engoliam. Muitos foram parar
enfermaria com enterite155.
Depois, ainda teve de passar pelo vexame do depilatrio: No banho estava
um soldado prisioneiro russo com um caldeiro cheio de um lquido custico esverdeado,
cuja base devia ser arsnico, e que pintava toda a parte cabeluda do corpo dos oficiais,
aplicando-nos um forte depilatrio. O objectivo, segundo os alemes, era evitar a
propagao de parasitas, mas Jos Viegas no acreditava nisso, considerando que os
guardas queriam apenas humilhar os presos156.
O capito permaneceu pouco tempo em Rastatt. Transferiram-no para Uchter
Moor, onde a gua era imprpria para consumo. Jos Viegas apercebeu-se disso mesmo
quando a sua camisa branca saiu amarela do tanque de lavagem das roupas. Mas a sua
passagem por Uchter Moor foi breve, pois aguardava-o mais um campo de oficiais:
Breesen.
Aqui, as barracas possuam vrios quartos e em cada um deles dormiam quatro
prisioneiros. As retretes tinham um sistema de fossa a descoberto que era despejada
para uma carroa por meio de bomba de ar comprimido. E os resduos eram vazados
junto s vedaes do campo, pelo que os presos respiravam um ar pestilento.
Breesen ps prova a capacidade de resistncia de Jos Viegas. Pouco tempo
depois de ali ter chegado, o capito de infantaria no aguentou mais as humilhaes e
as privaes. E fugiu. Ainda conseguiu saltar as vedaes e vaguear um ou dois dias,
mas os alemes, no seu encalo, depressa o recapturaram.
O castigo foi a dobrar: durante cinco dias encarceram-no numa cela, juntamente
com presos de delito comum, na priso da cidade de Lbeck; e quando regressou a
Breesen esteve 17 dias em regime celular (primeiro num compartimento exguo sem
qualquer luz e depois numa pequena diviso com uma janela).

155 Idem.

156 Ibidem.

61
23 de Abril, Lisboa
Jos Xavier Barbosa da Costa157 no conseguiu sair ileso da terrvel ofensiva alem na
madrugada de 9 de Abril de 1918. Ferido, caiu sobre terra e os soldados inimigos,
julgando-o morto, retiraram-lhe as botas, as polainas, o casaco, os anis, o relgio, o
dinheiro que trazia consigo (dois mil francos em papel) e a placa de identidade, feita
de prata. Mas quando finalmente se aperceberam de que o major de Infantaria, de 40
anos, ainda respirava transportaram-no para um posto de socorro alemo.
Jos Barbosa da Costa tinha lembranas muito vagas desses primeiros dias.
Recordava-se, porm, de ter acordado, a 23 ou 24 de Abril, numa cama do hospital de
Tournai, na Blgica, e do maior carinho e dedicao que recebeu dos mdicos
portugueses, tambm prisioneiros.
Nos primeiros dias de Maio, apesar de ainda estar muito debilitado, foi
transferido para a enfermaria do campo de internamento de Ingolstadt, onde permaneceu
at ser libertado. Aqui, o seu estado de sade deteriorou-se. Porque os tratamentos no
eram adequados. Sem medicamentos e sem instrumentos cirrgicos, os enfermeiros de
Ingolstadt abriram-lhe um abcesso com uma tesoura ordinria e velha e ficou com o
dedo indicador da mo esquerda inutilizado quando lhe cortaram um tendo.
Em Abril de 1919, Jos Barbosa da Costa estava quase cego158.

26 de Abril, Aldeia Galega do Ribatejo


Depois de alguns dias internado na fortaleza de Lille, o soldado Manuel dos
Santos Couves159 foi conduzido para o campo de Mnster II, onde deu entrada a 20 de
Abril. Aqui no existiam oficiais superiores presos. Apenas oficiais de baixas patentes e
soldados, que gozavam das mesmas regalias.
Manuel Couves no tinha muitas queixas a fazer sobre as condies de higiene e
salubridade do campo: eram regulares. E chegada a Mnster II todos os presos

157 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

158 Idem.

159 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

62
tomaram banho, viram ser-lhes desinfectadas a roupas e ainda receberam dois pares
de ceroulas e duas camisas.160
Todavia, a alimentao era m e escassa. Por volta das 11 horas da manh
distribuam caf, e, ao longo de todo o dia, s tinham mais uma refeio, s 18 horas,
composta por caldo de beterraba. O soldado mal tinha foras para trabalhar na fbrica
de ferro, onde ganhava dois marcos por dia. Outros construam linhas ferrovirias e
outros ainda foram recrutados para a lavoura.
Durante o tempo que passou no cativeiro, Manuel Couves nunca viu ser negada,
a qualquer prisioneiro, a prtica de actos religiosos, nem a possibilidade de fazer um
testamento. Mas em Mnster II, contou, no morreu qualquer preso.

28 de Abril, Vila Real de Santo Antnio


Primeiro esteve em Lille, 15 dias preso no forte, depois foi internado em
Mnster I, cerca de um ms, e at ao armistcio, em Novembro, trabalhou no forno de
carvo de uma fbrica de armas e munies, localizada numa cidade alem cujo nome
no se recordava.
Manuel dos Santos Pestana161, soldado de 23 anos, natural de Cacela, esteve
pouco tempo em Mnster I, mas lembrava-se bem de que o campo tinha regras de
higiene, que, caso no fossem cumpridas pelos presos, suscitavam punies. Por vezes,
essas penas podiam traduzir-se em vrios dias de clausura numa pequena diviso sem
janelas e na distribuio de comida apenas de trs em trs dias162.
Neste campo, as relaes hierrquicas mantinham-se e notavam-se sobretudo no
alojamento, onde os oficiais inferiores estavam separados dos soldados e dos segundos
cabos. A alimentao, contudo, era igual para todos. E escassa. Alguns presos no
aguentavam muito tempo na formatura matinal e caam por inanio.

160 Idem.

161 Ibidem.

162 Ibidem.

63
De acordo com o trabalho produzido, e duas vezes por ms, os soldados
podiam receber senhas correspondentes a um marco, que permitiam comprar, na
cantina, tabaco, limonada e vrias miudezas de pouco valor. Todos os soldados presos
eram obrigados a trabalhar, mas as tarefas eram variadas: uns nos fornos, outros na
fundio de ferro, outros na descarga de vagonetes e na agricultura. Mas Manuel
Pestana viu tambm prisioneiros nos trabalhos de construo de pontes e no transporte
de canhes e obuses, ou de pranchas de madeira para facilitar a passagem dos rios163.

25 de Abril, Aveiro
Francisco Antnio Soares164, tenente mdico, cuidava dos feridos no posto de
socorros de Neuve Chapelle quando foi capturado, a 9 de Abril. Cinco dias depois, e
aps uma viagem de comboio incmoda e desconfortvel, numa carruagem de terceira
classe, Francisco Soares estava em Rastatt. Era uma espcie de prisioneiro oficioso.
Porque os oficiais mdicos, de acordo com as convenes internacionais, deveriam ser
repatriados165.
O campo era vasto e at aprazvel. Mas durante os trs meses que ali esteve
sofreu mazelas fsicas e morais. A comida era to m e insuficiente (era incompatvel
com a vida, disse) que motivou diversas reclamaes ao comandante do campo e
Legao de Espanha em Berlim reclamaes que eram feitas pela comisso de
assistncia organizada aos presos portugueses, liderada pelo tenente-coronel Joo
Craveiro Lopes, tambm ele prisioneiro em Rastatt166.
Para alm da falta de alimentao, os oficiais presos em Rastatt confrontavam-se
tambm com a escassez de roupas. Mas subsistia a esperana de que seriam transferidos

163 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

164 Idem.

165 LOURINHO, Manuel H., 1980, Prisioneiros portuguesas na Alemanha (Guerra de 1914-
1918), Lisboa, p. 56.

166 O livro de Manuel H. Lourinho rene o arquivo dessa comisso de assistncia criada em
Rastatt.

64
para um outro campo, onde iriam encontrar o que ali lhes faltava. Porm, restavam
ainda alguns meses para isso acontecer, pelo que o tenente mdico teve de aprender a
sobreviver em Rastatt.
Ficou alojado numa barraca onde dormiam apenas oficiais franceses. E ali pde
ver como a Frana no abandonava os seus: Desde a sua chegada tinham uma boa
rao diria de bolacha fornecida por comits do seu pas. Francisco Soares, assim
como os restantes portugueses, tinham a sua alimentao unicamente a cargo do campo.
Ou seja, duas pauprrimas sopas e duas tigelas de lquido, uma pela manh, e ao qual
davam o nome de caf, e outra tarde, com um infuso de ervas aromticas. Os
ingredientes no variavam. As sopas eram quase sempre de beterraba, algumas batatas
e muitas vezes com casca e terra, cenouras forraginosas e farinha, sem gordura. Duas
vezes na semana continha carne em muito pouca quantidade, outras duas bacalhau ou
outro peixe que, apesar da fome, repugnava aos mais fortes estmagos. Na fila para
receber as refeies, os homens levavam uma tigela de barro ordinrio e uma velha e
ferrugenta colher de folha.
Alguns oficiais, lembrou Francisco Soares, ainda tentavam ludibriar as
autoridades alems, fingindo padecer de algum mal e tentando assim dar entrada na
enfermaria ali a alimentao no era diferente da que era servida no campo, mas pelo
menos era mais abundante. Outros, igualmente famintos, recorriam aos caixotes de
lixo da cozinha, procurando cascas de batata e talos de couve que depois eram cozidos
numa panela improvisada, ao ar livre. A panela era, na maior parte das vezes, um
capacete.
As imagens daqueles homens que, vtimas da fome, tinham os rostos lvidos,
compridos, os malares sados, os olhos fundos e brilhantes, eram ainda muito vvidas
para Francisco Soares. Mal conseguiam arrastar as pesadas botas de trincheira que
ainda calavam desde o dia do seu aprisionamento. No raro vamos o nmero das
nossas pulsaes manter-se a 40 ou 45 por minuto.
Em Julho, o tenente mdico foi finalmente transferido para Breesen. Ele e cerca
de uma centena de oficiais. Esperavam alguma melhoria, mas a primeira impresso foi
negativa: as barracas eram mais sujas e mais pequenas. Contudo, as enxergas eram
melhores.
A alimentao era em tudo semelhante de Rastatt. Mas em Breesen os
prisioneiros portugueses receberam uma benesse inesperada: o comandante do campo
ordenou que lhes fossem distribudas encomendas com vveres e roupa que tinham sido

65
enviadas para os presos romenos j depois do seu repatriamento. Foi-lhes tambm
permitido aceder pequena biblioteca do campo, pelo que os dias de cativeiro foram, de
certa forma, amenizados com literatura, sobretudo obras francesas do sculo XIX
(imperavam os romances de Victor Hugo).
Entre os livros e as prticas religiosas, o tempo era tambm preenchido com a
escrita de cartas para a famlia, sem qualquer certeza se aquelas palavras seriam alguma
vez lidas pelos entes queridos.

2 de Maio, Mao
Em meados de Agosto de 1917, Manuel Torres167 partiu para a Flandres. Era
segundo sargento da 5 Companhia de Artilharia 8 e, a 9 de Abril de 1918, foi um dos
6585 homens capturados pelo Exrcito alemo. Levaram-no, juntamente com mais
prisioneiros portugueses, para um campo cujo nome no se recordava lembrava-se,
porm, de que era cercado por arame farpado. Passou ali uma nica noite.
Mas Manuel Torres tinha vrios ferimentos, provocados pelo intenso combate
em La Lys, e o seu estado de sade levou os alemes a intern-lo num hospital em
Munsterlager, na Alemanha. Esteve ali um ms, at sua recuperao, usufruindo de
uma alimentao pouco abundante, mas recebendo um bom tratamento dos
enfermeiros belgas.
J recuperado, foi-lhe destinado o campo de concentrao de Soltau, prximo da
cidade homnima, na Baixa Saxnia, onde Manuel Torres encontrou prisioneiros de
diversas origens: britnicos, franceses, belgas, italianos e russos. Nenhum deles era
oficial superior (ali s entravam sargentos e soldados). Com a excepo dos portugueses
e dos italianos, todos os restantes presos estavam dispensados de trabalhar. Ele, que
trabalhou numa fbrica de munies, desconhecia o motivo desta diviso.
Manuel foi quase um caso nico nas inquiries sobre o tratamento dos presos
de guerra portugueses na Alemanha. As suas respostas distinguiram-se pela quase
ausncia de queixas. Foi-lhe dado um bom alojamento e existiam boas condies de
salubridade e higiene. A alimentao, contudo, que suscitava algumas queixas,
sobretudo o po, de cor escura e muito mal fabricado. O resto eram sopas, feitas com
de beterraba, legumes, cogumelos e batata; a carne servia apenas para adubar a sopa
e, uma vez por semana, vinte gramas de peixe.
167 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

66
30 de Abril, Covilh
Antnio Paulo de Moura Jnior168, 24 anos, ainda tentou caminhar, desde as
linhas da frente, onde tinha sido preso, a 9 de Abril, at ao forte de Lille. Todos os
prisioneiros capturados em La Lys foram obrigados a isso: marcharam, sob escolta a
cavalo, durante muitas horas e sem quaisquer alimentos, at alcanarem a cidade169.
Contudo, o 2 sargento da 5 Companhia de Infantaria 21, tinha uma ferida num
p que o impedia de andar. Observado por um mdico, chamado pelos alemes, Antnio
de Moura Jnior acabou por ser transportado de maca at estao ferroviria de Lille,
onde embarcou num comboio rumo ao hospital de So Francisco, na cidade belga de
Leuze. Ali esteve cinco dias, mas o tratamento que recebeu no foi o mais adequado:
colocarem-lhe apenas uma ligadura no p.
Transferiram-no ento para o lazareto de Mnster I, onde ficou internado 20
dias. Quando os enfermeiros determinaram que o sargento portugus estava curado, deu
entrada no campo de internamento. E o comandante de Mnster I no perdeu tempo a
atribuir-lhe trabalho na abertura de valas, no descarregamento de vagons em aterros e
at na construo de uma fbrica de munies.
Os sargentos britnicos, belgas e franceses, atendendo situao do oficial
portugus, aconselharam-no a redigir uma reclamao endereada embaixada de
Espanha em Berlim. E foi o que Antnio de Moura Jnior fez, sabendo que em outros
cativeiros os oficiais estavam dispensados dos trabalhos forados e recebiam soldo.
Antnio desconhecia se a sua carta tinha tido algum efeito. Mas pouco mais de
um ms depois de a enviar para a Legao espanhola, recebeu a ordem de que seria
novamente deslocado para um outro campo, desta vez Soltau. Aqui, nada mudou.
Continuou a trabalhar e tambm no tinha direito a soldo. De nada valeram os protestos
junto do comandante de Soltau, porque faltava a Antnio a placa identificativa da sua
patente militar.

168 Idem.

169 LOURINHO, Manuel H. op. cit., p. 12.

67
Pediu documentos comprovativos famlia, Cruz Vermelha Internacional e
novamente embaixada de Espanha. Mas at 8 de Janeiro de 1919, no recebeu
qualquer resposta.

29 de Abril, Bragana
O primeiro a ser inquirido foi Antnio Jos Coelhoso170, um jovem militar de 22
anos, 2 sargento da 2 Companhia do Regimento de Infantaria 10, natural de Mirandela.
Coelhoso deu entrada no campo de concentrao junto cidade de Hameln cenrio do
famoso conto medieval O Flautista de Hamelin, mais tarde reescrito e
internacionalizado pelos irmos Grimm a 24 de Julho de 1918. No identificou o local
de captura, nem explicou se tinha sido detido em La Lys.
Em Hameln, o transmontano encontrou poucos prisioneiros de guerra e, entre
eles, nenhum oficial superior. Mas isso no invalidava algumas distines na atribuio
de trabalhos: alguns ocupavam-se da correspondncia (fechar e apartar a mesma);
outros eram incumbidos das limpezas semanais (as barracas estavam sempre limpas,
conta Coelhoso, mas s at o armistcio, porque a partir de Novembro terminaram as
lavagens); e outros ainda eram condenados s aces mais perigosas, sendo obrigados
a apanhar granadas e a levar madeiras para as posies de artilharia. Todos os soldados
recebiam 10 centavos por um dia de trabalho. Mal chegava para comprar botes na
cantina.
A comida, j se adivinha, era escassa. E consistia sempre no mesmo: couves
cozidas com batatas, beterraba cozida e farinhas diversas, e bacalhau. Mas os feridos e
doentes internados na enfermaria do campo tinham melhor sorte com a alimentao. E
no faltavam remdios.
Manuel Cavaleiro171 foi o segundo ex-prisioneiro a ser ouvido naquela manh de
Abril, em Bragana. Tinha 21 anos, residia em Vila Real, e, na Frente Ocidental,
combatera na 1 Bateria do 6 Grupo de Metralhadoras. Cavaleiro, 2 sargento, entrou
no campo de Friedrichsfeld a 15 de Abril de 1918 e ali se manteve at 5 de Janeiro do
ano seguinte.

170 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

171 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

68
Limpeza e higiene no faltavam, sobretudo nos alojamentos. Oficiais inferiores e
soldados dormiam nas mesmas barracas, mas a diviso hierrquica no deixou de se
fazer sentir: os oficiais usavam, no brao direito, uma fita de pano vermelho e quanto a
trabalhos destinaram-lhes apenas servios leves, na distribuio de correspondncia e
encomendas. Aos soldados, sem fita vermelha, cabia-lhes apanhar granadas, abrir
trincheiras e transportar madeira para as mesmas a compensao eram 3 marcos por
dia.

8 de Maio, Almada
At ao dia da sua libertao, a 4 de Dezembro de 1918, Manuel Lopes172
conheceu as agruras de quatro campos de internamento. Depois dos oito dias que viveu
encarcerado no forte de Lille (fora capturado em La Lys), o Exrcito alemo
encaminhou este soldado da 1 Companhia de Infantaria 2 para Mnster II, onde
permaneceu 25 dias. Mais uma viagem, mais um cativeiro, desta vez Sagan.
Volvidos dois a trs meses, foi novamente transferido: Worms foi a prxima
paragem. Mas Manuel Lopes mal teve tempo para conhecer este campo esteve ali dois
dias antes de ser levado para a construo de linhas ferrovirias. Finalmente, passou em
Giessen os ltimos dias de cativeiro (trs ou quatro), antes do repatriamento.
Em vez de relatar as condies de cada um dos campos, o militar optou por uma
descrio genrica dos cativeiros, onde se encontravam aprisionados apenas oficiais
inferiores e soldados.
Ao juiz, explicou que alimentao dada aos presos de guerra era composta,
invariavelmente, por peixe podre, rama de cenoura, batata podre, farinha de fava e
de beterraba. Com esta comida, os homens mal se aguentavam de p. Mas todos eram
obrigados a trabalhar nas ferrovias e em fbricas de fundies. Manuel Lopes nunca viu,
mas falava-se que alguns prisioneiros eram enviados para as linhas da frente de guerra,
onde carregavam munies. Nos campos corriam os rumores que muitos destes
homens morriam atingidos pela artilharia dos aliados.
As punies no interior do campo, aplicadas sobretudo s tentativas de fuga,
consistiam em muitos dias de priso (de 15 a 30 dias), mas no rol de castigos constava
tambm o carregamento de mochilas cheias de areia durante vrias e longas horas.

172 Idem.

69
Em Sagan, Manuel Lopes viveu a tristeza de ver morrer dois compatriotas. Que,
sublinhou, foram sepultados com as devidas honras militares.
Ao longo de oito meses, o combatente recebeu apenas um bilhete-postal e uma
encomenda, j vazia, da famlia. Quando regressou a casa, os seus familiares
asseguraram-lhe terem enviado diversos pacotes com vesturio, conservas e dinheiro.

8 de Maio, Porto
Na triste madrugada de 9 de Abril de 1918, Jernimo Pinto Montenegro
Carneiro173, um capito natural da Rgua, comandava os homens de Infantaria 20 no
subsector de Fauquissart. Durante as seis horas e meia de combate violento ocupou o
lugar do telefonista. Junto a si, um soldado cumpria apenas uma misso: cada vez que
Carneiro tirava a mscara anti-gs para falar ao telefone, o militar partia ampolas de
amonaco e aproximava-as da boca e o nariz do capito. S assim conseguia resistir aos
ataques de gs lanados pelo inimigo.
Contudo, Jernimo Carneiro, 35 anos, no resistiu por muito tempo aos gases
txicos. Esgotadas todas as suas foras, esperou pela sua captura, que aconteceu j de
manh, s 10h30. Os alemes retiraram-lhe as polainas e o impermevel antes de o
juntarem aos milhares de homens que marchavam para Lille.
Poucos dias depois estava em Rastatt, onde permaneceu trs meses, antes de ser
transferido para Breesen. No primeiro campo a comida era to m que valeu ao capito
algum dinheiro que levava consigo e que lhe permitiu, durante algum tempo, comprar
bolacha e fruta seca na cantina. Mas quando lhe faltaram recursos para compensar a
m alimentao fornecida em Rastatt, a fome motivou o desespero: Esgotado o
dinheiro, comemos a pensar na morte a que se chegaria fatalmente com semelhante
tratamento.174
Quando Jernimo Carneiro esteve em Rastat ainda no existia uma casa de
leitura, nem os prisioneiros portugueses podiam fazer passeios algo que estava

173 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

174 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

70
prescrito nos contratos francs e ingls. Mas todos os presos eram submetidos ao
depilatrio o maior dos vexames, considerou e a cortes de cabelo escovinha.
Justificavam estes actos aviltantes com a inveno do perigo de parasitas, pulgas e
piolhos, frisou o capito.
Nos primeiros dias de Julho o prisioneiro entrou em Breesen, outro campo para
oficiais. Mas qualquer esperana sobre melhores condies caiu por terra. O perodo
agudo da fome passou-se ento!. Quando ali chegou contaram-lhe que, em Janeiro de
1917, tinham morrido 54 oficiais romenos, vtimas da fome e do frio. Breesen estava
situado no fundo de um pntano, era frio e hmido, desafiando todos os dias a
resistncia dos prisioneiros.
Os poucos soldados que ali estavam detidos eram submetidos a trabalhos
forados fora do campo. E foi neles que Jernimo Carneiro viu actos de puro desespero:
Muitos chegaram a meter um p ou uma mo para serem mutilados por vagons ou
mquinas, visto no poderem suportar tanto trabalho com tal alimentao. Empregaram
alguns deles em servios na zona eficaz dos fogos, quer em transporte de munies at
s posies da artilharia, quer em reparaes de trincheiras nas linhas, ocasio em que
muitos aproveitaram para regressar ao CEP, vencendo as dificuldades da fuga.
Quando chegou o Inverno, a fome e o frio tornaram-se insuportveis e a roupa
que Jernimo vestia estava feita em farrapos. No aguentou mais e decidiu fugir. Ele e
mais cinco compatriotas conseguiram alcanar Hamburgo e recorreram de imediato ao
consulado espanhol para tentarem obter passaportes. Com os passaportes na mo,
embora sem o visto do Governo alemo, os seis fugitivos rumaram para a fronteira
holandesa, em Enschede. Estava salvo!.
No final do interrogatrio, Jernimo Carneiro pediu para que ficasse escrita, para
memria futura, uma declarao, assim redigida pelo escrivo: E finalmente deve
declarar que sua convico arreigada que se os alemes tivessem ficado vencedores
nesta grande guerra, pouqussimos portugueses prisioneiros regressariam Ptria.175

12 de Maio, Porto

175 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. I.

71
Vivo, escritor, natural de Mura. Alexandre Jos Malheiro176, coronel detido em
La Lys, esteve preso em trs campos de concentrao: Rastatt, Fuchsberg e Breesen. Em
todos eles viveu o tormento da fome; em todos eles as condies de higiene eram
deficientes. No seu legado literrio encontra-se uma obra Da Flandres ao Hanover
e Mecklenburg (notas dum prisioneiro)177 que retrata vividamente a experincia do
cativeiro dos expedicionrios portugueses, pois foi editada em 1919.
Malheiro, tal como outros oficiais superiores, recebia 100 marcos de soldo, e no
era obrigado a trabalhar. Apenas as praas o faziam, por vezes nas linhas da frente de
guerra. Alguns dos nossos soldados foram, seguidamente batalha de La Lys,
empregados no enterramento de cadveres dos alemes, alguns dos quais se
encontravam em inteira decomposio, em frente de Armentires, contou, garantindo,
porm, que nunca viu os alemes a instigarem os presos portugueses a cometerem actos
de hostilidade contra os Aliados.
Em Rastatt, Fuchsberg e Breesen, todos os prisioneiros tinham direito a fazer o
seu testamento, se assim quisessem. Mas, tanto nos testamentos, como nas procuraes,
os alemes incluam uma clusula especial: ramos obrigados a declarar que no se
podia fazer qualquer emprego de dinheiro ou transaco de que resultasse prejuzo para
o povo alemo.
Em Breesen, onde viveu de Junho a Dezembro de 1918, Alexandre Malheiro
escreveu uma pea de teatro, O amor na base do CEP, mais tarde publicada em
livro178, que chegou a ser estreada no campo, a 27 de Outubro de 1918. Interpretada por
15 prisioneiros, dos quais sete tinham de representar personagens femininas, a pea
afigurou-se um divertimento que pretendia reabilitar a moral dos homens. Mais tarde,
mereceu referncias na bibliografia memorialstica da Grande Guerra179, mas nem todas
176 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

177 MALHEIRO, Alexandre, 1925, Da Flandres ao Hanover e Mecklenburg (notas dum


prisioneiro), Lisboa, Ed. Fernandes & C Lda, 2 edio.

178 MALHEIRO, Alexandre, 1919, O amor na base do CEP, Porto, Renascena Portuguesa.

179 Vejam-se ROMA, Bento Esteves, 1918, Algumas passagens do dirio de Bento Roma como
prisioneiro de guerra, Lisboa; BRAZ, Antnio, op. cit. ; e PAO, Afonso do, 1929, Cartas s
madrinhas de guerra, Porto, Ed. de Maranus.

72
foram elogiosas. No seu dirio, o capito Bento Esteves Roma, que esteve preso em
Rastatt e depois em Breesen, escreveu o seguinte, notoriamente pouco convencido com
o divertimento e com os actores improvisados:

Foi hoje a inaugurao do teatro com a pea A Guerra na base do CEP180,


escrita pelo tenente-coronel Malheiro e que quer ser uma charge sobre a base do CEP.
A aco desenrola-se em torno de uma aventura amorosa havida entre uma artista
francesa que se encontra no Trport a passar a poca calmosa e um mdico portugus
bsico. Combinam passar uma noite em Paris-Plage e ela faz-lhe ver s poder ir
invocando, por causa da me, uma rcita em que tome parte, mas previne-o de que est
habituada a ganhar muito. Renem-se em Paris-Plage a depois da noite passada,
quando o mdico quer saber quanto tem a dispender, ela diz-lhe um ltimo beijo: no,
no quero nada, direi a minha me que foi uma rcita de caridade. A pea no vale
nada. Sem movimento, com dilogos enormes, figuras suplementares metidas fora. O
desempenho foi horroroso. E gastou-se dinheiro com isto. Foi uma pea que custou 500
e tal marcos. Cada vez provamos mais o nosso pouco juzo. Adiante181.

27 de Maio, Figueira da Foz


Joo Carlos Craveiro Lopes182 foi capturado s 13 horas do dia 9 de Abril de
1918. Marchou at Lille com escassa alimentao e durante o trajecto os guardas
alemes roubaram-lhe o relgio, algum dinheiro, as polainas, o impermevel e papis.
Esteve cerca de trs meses internado em Rastatt e, de seguida, o tenente-coronel
foi transferido para Breesen. Aqui, entre muitos oficiais prisioneiros, fundou uma
comisso de assistncia aos presos portugueses, qual presidiu. Por isso, quando

180 A pea intitulava-se O amor na base do CEP, pelo que se presume que aqui o autor ter
cometido um erro, ao substituir a palavra amor por guerra.

181 ROMA, Bento Esteves, 1918, Algumas passagens do dirio de Bento Roma como
prisioneiro de guerra, Lisboa, pp. 75-76.

182 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

73
inquirido sobre as condies nos crceres alemes, entregou um conjunto de cpias de
reclamaes redigidas por si e endereadas ao comandante de Breesen, mas tambm ao
Comit de Socorros aos Militares e Civis Portugueses Prisioneiros de Guerra, localizado
em Lausanne.
Um desses documentos, enviado para o Comit nos ltimos dias de Outubro de
1918, espelhava claramente as vivncias dos oficiais superiores em Rastatt em Breesen,
comeando por frisar que os presos portugueses tinham sido sujeitos a actos contrrios
s leis definidas pelas convenes internacionais. No momento da captura, os
combatentes alemes roubaram-lhes dinheiro, relgios, correntes, todos os artigos de
valor de que eram portadores, cintos, capotes, capas impermeveis, polainas e botas.
Chegados a Rastatt, os prisioneiros portugueses tiveram de enfrentar a fome:
muitos emagreceram de tal forma (25 quilos) que estavam quase irreconhecveis. E
em Breesen nada mudou. As barracas, construdas em madeira, estavam desprovidas
de todos os recursos, tendo ns prprios de fazer de alfaiates, sapateiros e barbeiros, de
desempenhar, enfim, misteres a que no estamos habituados e que no so de harmonia
coma nossa situao militar, escreveu Craveiro Lopes183.
A correspondncia de Portugal chegava ao campo (quando chegava) com dois e
trs meses de atraso. E a mesma morosidade aplicava-se no sentido inverso. As cartas
dirigidas para Portugal, por intermdio da Sua, vo daqui para a Holanda, donde
passam Inglaterra, Frana, Sua, para no fim de to longo tempo serem remetidas a
Portugal.
Apesar de Bressen ter acolhido quase unicamente oficiais superiores, surgiam
por vezes alguns soldados portugueses que ali passavam antes de serem internados
noutros campos (em alguns casos, porm, ficavam em Breesen, pois eram-lhes
atribudos trabalhos de limpeza e manuteno). O que aqueles prisioneiros relataram aos
seus superiores mereceu a ateno de Craveiro Lopes:

Contam todos eles terem sido batidos, repetidas vezes com as coronhas das
armas e com os sabres, pelos soldados que os guardavam. Durante dias, logo depois da
sua priso, foram empregados na frente em servios de guerra, abrindo trincheiras,

183 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

74
transportando munies, precisamente nos lugares de risco, e isto depois de lhes terem
arrancado as suas mscaras anti-gs. A falta de alimentao e o excesso de trabalho, e
mesmo o gnero deste (minas, pedreiras, etc) levaram muitos doena, ao desastre e
morte.
Do campo de Friedrichsfeld, onde muitos estiveram e outros se encontram,
contam verdadeiras atrocidades. Depois de sovados iam trabalhar. S dos soldados
chegados aqui, dois vm mutilados, havendo c outros sem pernas em virtude da
maneira pouco humana como eram tratados.184

Atendendo s violaes dos artigos que constavam dos regulamentos


internacionais, nomeadamente o emprego de prisioneiros em trabalhos nas frentes de
guerra e o tratamento desumano dos mesmos, Craveiro Lopes pediu ao Comit de
Socorros para que a sua reclamao escrita fosse reencaminhada para o Governo alemo
a fim de reprimir actos de desumanidade praticados nas pessoas dos soldados
portugueses.

III. 6. A fome, os trabalhos forados e os roubos

As experincias do cativeiro descritas por 52 homens, dos 6585 que foram


aprisionados na sequncia da derrota de La Lys, constituem uma amostra relevante na
anlise do tratamento dado aos prisioneiros de guerra portugueses na Alemanha. Como
pudemos verificar pela leitura dos 14 testemunhos acima citados, a fome foi, sem
dvida, o maior flagelo vivido nos sete ou oito meses de encarceramento. Mas em
tempo de guerra, e num momento em que a Alemanha enfrentava um bloqueio
econmico, a falta de alimentao nos campos de concentrao consistia num efeito
colateral da prpria crise interna alem.
Isso mesmo foi apontado por dois combatentes interrogados no mbito do
inqurito coordenado pelo juiz Pedro de Castro. Armando de Oliveira Saraiva 185, alferes
miliciano de Infantaria 34, internado em Rastatt, Fuchsberg e Breesen, afirmou que

184 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

185 Idem.

75
entre os prisioneiros portugueses pensava-se que os alemes podiam realmente dar-nos
melhor alimentao, mas o que facto que as suas condies internas eram
deplorveis. E Belmiro Martins Coelho186, segundo sargento da 3 Companhia do
Regimento de Infantaria 32, natural de Penafiel, sublinhou que, nas suas passagens
pelos campos de Mnster III e Friedrichsfeld, apercebeu-se que a populao civil da
Alemanha toda se alimentava mal pela falta187.
Tambm Bento Esteves Roma escreveu no seu dirio um episdio que
demonstrava bem os tempos de carestia alimentar na Alemanha:

20-8-1918: Veio o intrprete das cartas, o censor, pedir para lhe darem alguma
coisa das nossas encomendas. Diz que passam fome e afirmou que em Berlim se
fabricam chourios com carne de todas as procedncias: ces, gatos, ratos, etc. Diz ele
no vender coisa alguma, pois o dinheiro de nada lhe serve, visto no haver que
comprar188.

E Carlos Olavo, no seu Jornal dum prisioneiro de guerra na Alemanha,


atentou no uso imaginativo do papel:

Para ser ter uma noo completa da penria interna da Alemanha basta dizer
que quatro metro de linha custam um marco, um livro de mortalhas 80 pf, um quilo de
manteiga de 25 a 30 marcos. H na Alemanha um desejo ardente de tranquilidade e de
paz. A pior coisa que se pode dizer a um alemo que a guerra vai durar ainda alguns
anos. () A Alemanha, apertada pela escassez de muitos produtos essenciais, viu-se
obrigada a substitui-los por papel. H camisas de papel, casacos, suspensrios, pentes,
coletes, atacadores e at os invlucros do saucisson que nos distribuem, s vezes oh!,
to poucas! tudo em papel189.

186 AHDMNE, op. cit., 3 Piso, Arm. 7, Mao 181, vol. II.

187 Idem.

188 ROMA, Bento Esteves, op. cit., p. 35.

76
A escassez de alimentao poderia, no entanto, ter sido mitigada por uma
poltica assistencial patrocinada pelas autoridades nacionais, semelhana do que
fizeram os Governos francs e ingls.
A fome foi a lembrana mais vvida que os combatentes do CEP guardaram dos
seus dias de cativeiro. Atingiu todos, sem distino. Mas a leitura dos testemunhos
evidencia diferenas no tratamento e nas condies dos campos. Desde logo porque a
Alemanha criou espaos de internamento unicamente para oficiais superiores,
distinguindo, mesmo nos crceres, as vrias categorias da hierarquia militar.
Em Rastatt, Breesen ou Fuchsberg, por exemplo, os alemes internavam
algumas praas unicamente para servirem como fora de trabalho na limpeza dos
alojamentos dos oficiais prisioneiros. Estes, alm de no serem submetidos a trabalhos
forados, como acontecia com os soldados, dentro e fora dos campos, recebiam soldo,
tendo assim possibilidade de adquirir alguns bens nas cantinas das prises.
Mesmo nos campos destinados s baixas patentes, a obedincia hierarquia
militar mantinha-se e no era apenas visvel na fita vermelha que os oficiais ostentavam
no brao direito, como contou o ex-prisioneiro Manuel Cavaleiro (acima citado).
Notava-se tambm na caracterizao dos trabalhos que eram atribudos a uns e a outros:
os oficiais ficavam responsveis pela distribuio de cartas e encomendas, enquanto os
soldados eram muitas vezes enviados para fora do campo, para trabalhar em fundies,
fbricas, construo de linhas ferrovirias e pontes. Todos eram remunerados, embora
os montantes fossem menores para as praas.
Em alguns casos, os trabalhos impostos aos presos de guerra violavam
claramente o regulamento internacional sobre os costumes da guerra terrestre
(Conveno de Haia). A lei determinava que um Estado poderia dar trabalho aos
prisioneiros de guerra, exceptuando tarefas relacionadas com as operaes da guerra190.
Ora, como j vimos, muitas vezes os combatentes, aps a sua captura, eram mantidos

189 OLAVO, Carlos, 1919, Jornal dum prisioneiro de guerra na Alemanha, Lisboa, Guimares
Editores, pp. 31-32 e 66.

190 Anexo Conveno. Regulamento relativo s leis e costumes da guerra terrestre, Haia,
Outubro de 1907, seco I, captulo II, art. IV a XX, in Jos Ferreira Borges de Castro, 1916,
Nova Coleco de Tratados, Convenes, Contratos e Actos Pblicos celebrados entre Portugal
e as mais Potncias, Tomo XIII (1906-1907), Coimbra, Imprensa da Universidade, pp. 365, art.
VI.

77
nas linhas da frente, abrindo trincheiras, transportando munies e at removendo
cadveres de soldados inimigos mortos em combate.
O momento da captura, alis, configurava mais uma violao da lei. Porque o
roubo de objectos pessoais, dinheiro e vesturio a maioria dos ex-presos afirmou ter
sido vtima destes furtos era proibido, conforme o artigo IV de Haia191.
Entre os bens pessoas roubados encontravam-se, por vezes, as placas de
identidade. E sem elas os prisioneiros no podiam provar as suas patentes militares.
Quando chegavam aos campos os combatentes que no possuam a identificao da sua
patente eram tratados como praas, explicou o segundo sargento Antnio Paulo de
Moura Jnior (acima citado). Que, at ao ltimo dia do seu cativeiro, nunca conseguiu
obter documentao que confirmasse a sua categoria militar, apesar de ter feito vrias
diligncias nesse sentido. O mesmo aconteceu a Carlos Afonso Viana192, segundo
sargento do 1 Batalho de Infantaria 1, que, internado em Soltau desde Abril de 1918,
pediu ajuda embaixada de Espanha em Berlim. Preso desde 9 de Abril e sendo at
esta data obrigado a todos os trabalhos como outros prisioneiros e no tendo distino
alguma, como os meus camaradas graduados ingleses, estando ns para todos os efeitos
sujeitos s mesmas leis de guerra inglesa, venho por este meio pedir a V. Exa. para que
me fossem dadas as mesmas regalias, escreveu numa carta enviada em Outubro.
A Legao espanhola reencaminhou a carta para o Ministrio da Guerra
prussiano, que, pouco tempo depois, respondeu de forma lacnica: Os prisioneiros so
chamados ao trabalho porque no podem provar a sua graduao193.
A depresso moral dos prisioneiros, sentida ao longo dos meses de cativeiro, no
resultava apenas da fome e das restantes circunstncias anteriormente referidas. Um
outro factor a saudade contribuiu tambm para o abatimento emocional dos presos,
embora ela seja apenas referida lateralmente (atravs das queixas sobre a falta de

191 Tudo o que lhes pertence pessoalmente [aos prisioneiros], exceptuando armas, cavalos e
papis militares, continua sendo propriedade sua.

192 AHDMNE, op., cit., 3 Piso, Arm. 6, Maos 59-62.

193 Idem.

78
correspondncia de familiares) no relatrio feito por Pestana de Vasconcellos e no
inqurito orientado por Pedro de Castro.
Contudo, as saudades da famlia e da Ptria esto profusamente documentadas
na literatura memorialstica do ps-guerra, da autoria de antigos prisioneiros de guerra.

CAPTULO IV
MEMRIAS DO CRCERE

IV. 1. Deste triste viver

Os depoimentos recolhidos por Pestana de Vasconcellos, assim como os


resultados do inqurito orientado pelo juiz Pedro de Castro, nunca chegaram a ser
publicitados. Mas pouco depois do fim da Grande Guerra o pas (e sobretudo a
imprensa, que, sujeita censura, nem sequer podia publicar as listas de presos) no
deixou de conhecer as experincias vividas por alguns prisioneiros portugueses nos

79
crceres da Alemanha. Esse conhecimento, contudo, limitou-se s vivncias dos oficiais
de categoria superior, letrados, que, aps o conflito, publicaram as suas memrias.
Mesmo sendo uma ilustrao limitada e reduzida esse esplio literrio no foi
sequer resgatado pela historiografia militar da Grande Guerra. Apesar de ter escrito uma
obra colossal, em dois volumes, sobre a participao de Portugal na Primeira Guerra
Mundial194, o general Ferreira Martins, que foi subchefe do Estado-Maior do CEP, no
dedicou muita ateno ao tema, que, escreveu, daria um interessante e longo
captulo195. A breve aluso serviu mais para louvar os sentimentos patriticos e
manifestar averso Alemanha do que para salientar o sofrimento dos presos:

Quando os bravos defensores de La Couture se entregavam, em 10 de Abril,


chorando de raiva porque, esgotadas por completo as munies, lhes era impossvel
prolongar a sua herica resistncia, ainda espingardas alems se descarregaram sobre
esses infelizes que, desarmados, comeavam a sua marcha a caminho do cativeiro!196.
Corramos, porm, um vu bem espesso sobre esse cenrio de horrores que foi
a vida de fome, de misria, de martrio, dos prisioneiros portugueses na Alemanha197.

Foi a partir de 1919, e ao longo dos anos 20 e 30, que vrios oficiais superiores,
antigos prisioneiros de guerra, comearam a publicar as suas recordaes dos meses em
que estiveram internados nos campos alemes, desde o momento da captura at ao
repatriamento. Alguns desses livros so dirios que os seus autores escreveram nos
cativeiros e que revelam, de uma forma bastante ntida, a condio de prisioneiro na
Primeira Guerra Mundial. Outros, assumem um registo narrativo e, apesar de terem sido

194 MARTINS, Ferreira, 1935, Portugal na Grande Guerra, Lisboa, Editora tica, 2 vols.

195 Idem, vol. 2, p. 119.

196 Ibidem, p. 120.

197 Ibidem, pp. 120-121.

80
escritos j em Portugal, no deixam de traduzir uma experincia vvida do
internamento.
Em todos os livros consultados (sete) a escrita denota um tom amargurado em
relao aos alemes. Mas no s. Tambm o Governo, ou melhor, a ausncia de
polticas assistenciais para os presos de guerra, alvo de duras crticas.
No dirio do capito Bento Esteves Roma198, detido a 10 de Abril de 1918, em
La Couture, e internado nos campos de Rastatt e Breesen, a fome e as saudades da
famlia esto presentes em quase todos os dias do cativeiro. Mas, ao contrrio de
Ferreira Martins, Bento Roma critica frequentemente a falta de assistncia do Governo e
o abandono dos presos de guerra pelas autoridades nacionais:

13-6-1918: Veio hoje ao campo um general, um Won qualquer. O nosso


coronel pediu para lhe falar e exps-lhe a nossa situao, como falta de alimentao,
notcias de casa, etc. Quando acabar tudo isto? Que miservel situao! tarde
chegaram, mais uma vez, dois carros carregados com bolacha e corned-beef para os
ingleses, nossos aliados [sublinhado do autor]. Para ns no h nada. Pode ser que a
estas horas ande o Governo em passeio triunfal pelas provncias, ouvindo os fungags
e os foguetes, enquanto ns morremos de fome por c199.

25-6-1918: Nada de novo, a no ser a afixao no campo do novo acordo


entre a Frana e a Alemanha sobre prisioneiros de guerra e pelo qual, entre outras
coisa, todos os oficiais prisioneiros so internados na Sua depois de 18 meses de
cativeiro. Os de menos de 40 anos por troca e os de mais de 40 sem ser precisa esta. E
o nosso Governo quando tratar de ns?200.

198 ROMA, Bento Esteves, 1918, Algumas passagens do dirio de Bento Roma como
prisioneiro de guerra, Lisboa.

199 ROMA, Bento Esteves, op. cit., pp.7-8.

200 Idem, p. 11.

81
1-7-1918: () Por enquanto tenho alguns marcos, mas acabando-se eles que
ser de mim se as encomendas no chegam, como no chegaram ainda, e se o nosso
Governo no faz caso de ns como faz?201.

3-9-1918: O major Pissarra recebeu uma carta da Mulher em que esta diz que o
nosso Governo se tem esquecido de ns. So notcias animadoras, [sublinhado do
autor] como se v. Pois oxal que a esses senhores da governana que assim procedem
lhes suceda o mesmo que a ns. Oxal tenham na vida as horas amargas que eu tenho
passado e continuarei, infelizmente, a passar202.

Bento Esteves Roma no foi uma voz isolada nas crticas ao abandono dos
presos pelo Governo de Sidnio Pais. Dois anos depois do fim da guerra, Antnio Dias,
um alferes miliciano que tinha sido internado em Rastatt, escreveu o livro Nas garras
da Kultur. Impresses de um prisioneiro de guerra na Alemanha, no qual incluiu
algumas pginas do dirio que redigira no campo de concentrao. Em Junho de 1918,
perguntava: Portugal, onde estais?:

E Portugal? Algum cataclismo o subverteu no Oceano, ou ento, na estrada


cristalina das guas seguiu para uma viagem donde no mais voltou? Portugal, onde
estais? Apenas no nosso pensamento. E a nostalgia da Ptria torna-nos irascveis.
Somos uns espectros203.

A fome, intensificada pela falta de encomendas com alimentos, era o principal


motivo das crticas ao Governo, como se pde verificar nos excertos do dirio de Bento
Esteves Roma. Alexandre Malheiro e Antnio Braz explicitaram isso mesmo nos seus

201 Ibidem, pp. 14-15.

202 ROMA, Bento Esteves, op. cit., p. 41.

203 DIAS, Antnio, 1920, Nas garras da Kultur. Impresses de um prisioneiro de guerra na
Alemanha, Seia, Tipografia Montes Hermnios, p. 85.

82
livros. Eis o que escreveu Malheiro em Da Flandres ao Hanover e Mecklenburg (notas
dum prisioneiro):

Dois dias aps a nossa chegada a Fuchsberg constou aos nossos camaradas
franceses que o Comit de Assistncia aos seus prisioneiros lhes havia mandado grande
quantidade de caixotes com biscuit. Na verdade, o governo francs forneceu sempre
bolacha aos seus prisioneiros, numa abundncia que excedia bastante, no s na
qualidade como na quantidade da farinha, a rao que normalmente na Alemanha lhes
era distribuda.
Quanto a ns, portugueses, que teramos, infelizmente, de continuar a curtir
as mesas necessidades, at que o governo portugus ou a nossa Cruz Vermelha se
amerceasse de ns. Mas que horrvel situao a dos prisioneiros portugueses, sem ao
menos possurem um contrato internacional que regulasse os seus direitos e
obrigaes!204.

Antnio Braz, por seu lado, dedicou um captulo inteiro ao assunto, dando-lhe
um ttulo bastante ilustrativo: Abandonados!.

Os prisioneiros portugueses foram, certamente, os mais abandonados e o que


lutaram com maiores dificuldades na Alemanha. Sem dinheiro na sua grande maioria,
todos sem comida, era um horror o nosso viver!
Nem ao menos um contrato internacional que regulasse os nossos direitos e
deveres, apesar de, em Maio de 1917, o governo alemo ter tomado a iniciativa de um
acordo com o nosso governo, a respeito do soldo a receber pelos oficiais portugueses
prisioneiros de guerra, como claramente nos informou a Embaixada de Espanha em
Berlim na sua carta de 25 de Julho de 1918: mas o Governo portugus s h dia
deu seguimento a este projecto.
() E ns o que recebemos? Uma lata de sardinha da Cruz Vermelha
Portuguesa, em 12 de Setembro, e o seguinte telegrama do nosso Governo, em 10 de
Dezembro de 1918:

204 MALHEIRO, Alexandre, 1925, Da Flandres ao Hanover e Mecklenburg (notas dum


prisioneiro), Lisboa, Ed. Fernandes & C Lda., 2 edio, pp. 323-324.

83
Aos prisioneiros de guerra portugueses Telegrama de S. Ex. o Sr. Presidente
da Repblica Lisboa, 16 de Novembro de 1918.
com a mais comovida satisfao que vos envio esta mensagem nesta hora
solene, em que os esforos dos vossos irmos de armas, de todas as naes aliadas,
coroam com a vitria sacrifcios hericos dos que se bateram pela mesma causa.
Portugal lembra-se com carinho e reconhecimento dos seus filhos prisioneiros,
e exprime-lhes, com palavras de gratido, a satisfao de saber que se aproxima a
hora da liberdade e do regresso Ptria Sidnio Pais205.

O reconhecimento expresso por Sidnio Pais neste telegrama, enviado poucos


dias depois do armistcio, no passou disso mesmo: palavras de agradecimento numa
missiva distribuda aos prisioneiros. Que, a julgar pela passagem acima citada, da
autoria de Antnio Braz, encararam a comunicao de Sidnio como uma espcie de
esmola dada a um moribundo.
As agruras e as carncias sentidas durante tantos meses, somadas crena de
que tinham sido esquecidos pelo seu prprio Governo, no poderiam ser atenuadas com
um telegrama. Sobretudo porque os dias de fome transformaram-se numa memria
difcil de apagar.

20-6-1918: Oficiais h que, no tendo dinheiro para se deixarem explorar pela


cantina, se vem na necessidade de ir montueira apanhar cascas de batatas para
depois as cozerem e, aproveitando os restos de batatas que s mesmas vm agarradas,
fazerem um pur para matar a fome. Ao que ns chegmos, infelizmente! Que misria e
que tristeza!206. ()
1-7-1918: No era melhor ter-me um caco de granada ou uma bala acabado
com a existncia do que estar aqui a enfraquecer de dia para dia? A alimentao

205 BRAZ, Antnio, 1935, Como os prisioneiros portugueses foram tratados na Alemanha.
Apontamentos para a histria da Grande Guerra, Elvas, Tipografia Popular, p. 53.

206 ROMA, Bento Esteves, op. cit., p. 10.

84
reduziu-se a duas sopas, s gua com algumas folhas de couve a sobrenadar. Tive fome,
muita fome hoje e o que me valeu foi uma lata de sardinha que comprei207.

Dia 18 Beterraba, tudo beterraba, um po para cinco, mais negro que um


tio.
Dia 19 Sempre deitado para no despender calorias.
Dia 20 Hoje as refeies pareceram de erva. O mais prtico era mandarem-
nos pastar. Os boches so admiradores do dr. Amlcar de Sousa. So muito
vegetarianos208.

Que desgraada situao a nossa! A anemia comeava j lavrando


assustadoramente nos oficiais de mais dbil compleio, tornando uns verdadeiramente
esquelticos e abatendo outros, como o meu colega Sande e Lemos, que perdera nada
menos de 25 quilos em dois meses209.

Breesen, 15/9/1918: No dormi nada esta noite. A fome negra e preciso


lutar pela vida. Quando temos sabo, procuramos durante o dia entabular com os
soldados alemes negcios para a noite. Apontamos um bocado de seife (sabo) e
pedimos nabos que abundam nos campos roda dos arames onde eles fazem o seu giro
nocturno210.

A depresso moral dos presos de guerra estava associada fome. Mas a escassez
alimentar no foi a nica causa do desalento crescente dos expedicionrios portugueses.
Para alm das condies inerentes situao de prisioneiro, os homens tiveram tambm

207 Idem, p. 14.

208 DIAS, Antnio, op. cit., p. 71.

209 MALHEIRO, Alexandre, op. cit., p. 324.

210 PAO, Afonso do, 1929, Cartas s madrinhas de guerra, Porto, Ed. de Maranus, p. 117.

85
de enfrentar a saudade dos seus familiares, dos quais, em alguns casos, nunca chegaram
a receber notcias.
Desterrados, os militares viviam sob um estado de ansiedade, aguardando
notcias das famlias e, ao mesmo tempo, imaginando se as suas cartas teriam chegado
aos destinatrios. Como estaro os meus a estas horas? Que teria acontecido ao
receber-se a notcia do meu desaparecimento?, escreveu Bento Esteves Roma no seu
dirio, a 13 de Junho de 1918211.
As saudades estendiam-se tambm terra natal, cujas lembranas podiam ser
suscitadas por flores secas, como aconteceu com Antnio Dias. Em relao ptria
subsistiam sentimentos ambivalentes as crticas actuao das autoridades
relativamente aos prisioneiros de guerra conviviam com loas ao ideal de liberdade e
justia que impulsionara a participao de Portugal na Primeira Guerra Mundial.

Dia 21 Faz hoje um ano que o meu batalho saiu de Portugal; por acaso,
para matar o tdio, dei volta minha carteira e num papelinho encontrei pequenas
ptalas ressequidas de flores. Mirei-as e no papel estava esta nota: Flores de
Portugal. Secas, muito secas estas ptalas relembraram o episdio da minha sada de
Vila Real.
O 21 de Abril marcado por lgrimas de saudade dos povos de Trs-os-Montes.
Eles viram sair do seu seio toda a seiva, toda a mocidade que dava vida ao Maro.
Flores secas, lanadas sobre o 1 batalho que partia, na defesa dum ideal de
liberdade, de justia, para a imensa arena da Europa. Ao atir-las, as lgrimas
corriam de todos os rostos. A banda do 13 executava a marcha do regimento e as notas
ecoavam lugubremente. Ptalas de saudade tombaram sobre as nossas cabeas, adeus
de mes, de esposas, de irmos, de amigos.
Estas ptalas ressequidas que ainda conservo caram sobre a minha pistola e,
ao v-las na estao da Rgua, arrecadei-as religiosamente e religiosamente as
conservo, como lembrana querida desse dia memorvel que hoje relembro,
entristecido e desalentado212.

211 ROMA, Bento Esteves, op. cit., p. 128.

212 DIAS, Antnio, op. cit., pp. 71-72.

86
Somente a correspondncia dos familiares poderia converter-se num blsamo
para as saudades que inquietavam os prisioneiros. novamente Antnio Dias quem
escreve sobre esse lenitivo, no captulo Nesga de sol:

No cu plmbeo que pesava sobre a minha cabea, abriu-se enfim uma nesga
de sol. Vale uma vida; li-o um sem nmero de vezes. Vale um tesouro, pois traz-me
notcias do que mais estimo. Da Ptria traz o perfume e os beijos da famlia. Poucas
linhas que tm mais valor do que uma obra literria das melhores. Nas entrelinhas
passeia o meu pensamento, medita e beija a mo que o escreveu, quer nervosa deslizou
no papel branco, imprimindo-lhe a saudade que me devora. Ontem foi dia de fome, mas
esse postal compensou-a, transportando-me ao seio dos meus que, louvado seja Deus,
vivem ainda, pensando em mim. Vem manchado de lgrimas, uma orao de Me que
vale tudo quanto de potico e Santo, tem a crena, blsamo salutar dos que sofrem.
Naquela Maldita Rastatt nem um postal recebi; campo de sofrimento, que sejas
fulminado!213.

Contudo, os atrasos na correspondncia, associados ao tdio do cativeiro (no


caso dos oficiais, que no trabalhavam), saudade e fome, provocavam estados de
depresso profunda. Antnio Dias expressou esse lento definhamento dos prisioneiros
quando escreveu que preferia a guerra paz esfomeada e miservel dos campos de
concentrao. Esta paz tem sido o captulo negro da tragdia da nossa vida. Que aqui
no se vive, vegeta-se214. E no seu dirio, Bento Roma escreve, num tom de revolta,
sobre um triste viver:

10-7-1918: Ns, prisioneiros, somos coisas, no somos pessoas.


11-7-1918: () Era melhor ter morrido que ver-me aqui feito coisa, a sofrer
sem culpa os erros e a falta de compreenso dos seus deveres de muitos dos que por l
ficaram do outro lado e de alguns que tambm por aqui se encontram.

213 Idem, p. 83.

214 DIAS, Antnio, op. cit, p. 47.

87
()
1-8-1918: Nada de novo que quebre a monotonia deste triste viver215.

IV. 2. Os pequenos divertimentos

Vimos no captulo anterior que Bento Esteves Roma no apreciou a pea de


teatro escrita por Alexandre Malheiro e representada por prisioneiros portugueses no
campo de Breesen. Porm, a iniciativa, que pretendia precisamente quebrar a monotonia
do cativeiro, divertiu os restantes militares e at os guardas alemes:

A toilette para os prisioneiros comediantes foi cedida por uma famlia de


Roggendorf, povoao a uns dois quilmetros do campo [Bressen]; as cabeleiras foram
alugadas em Hamburgo. A orquestra, um belo sexteto, foi organizada e ensaiada pelo
sr. Tenente Joo Pinto Ribeiro, tendo como pianista o sr. Capito Joo Ribeiro Gomes.
Como ao sarau, tambm assistiram a esta festa muitos dos nossos carcereiros216.

Sem a ltima frase este excerto poderia parecer inverosmil na ilustrao da vida
nos cativeiros da Grande Guerra. Contudo, verdade que em Breesen, campo
exclusivamente para oficiais superiores, os presos podiam usufruir de regalias que no
existiam noutros campos, nomeadamente naqueles que acolhiam militares de patentes
inferiores.
Ali existia uma sala de leitura e de jogos, apetrechada com uma mesa de bilhar e
um piano217. Mas os presos, que no trabalhavam e recebiam soldo, ocupavam tambm
o seu tempo livre a estudar lnguas (ingls, francs e alemo), a organizar saraus e dar
palestras.

215 ROMA, Bento Esteves, op. cit., pp.24-25.

216 BRAZ, Antnio, op. cit. P. 39.

217 ROMA, Bento Esteves, op. cit., p. 25.

88
s quintas e domingos realizam-se as conferncias. Os conferentes foram:
coronel Diocleciano Augusto Martins, que falou sobre Bragana; tenente-coronel Joo
Carlos Craveiro Lopes, sobre a ndia; major Anbal Coelho Montalvo, sobre as
Colnias; capito Amrico Olavo Correia de Azevedo, sobre a provncia do Minho;
() 218.

Na sala de leitura, os prisioneiros tinham, por vezes, acesso aos jornais franceses
e alemes, e existia ainda uma pequena biblioteca com obras em francs, lngua que a
maior parte dos oficiais dominava.

19 de Abril J temos livros! Apenas esta notcia circulou, penetrmos na


cantina como um furaco. Eram na sua maior parte livros franceses da Modern-
Bibliotque, de Fayard, romances, contos, versos, novelas. Seja o que for, preciso dar
ao esprito que h longos dias se arrasta, dominado pela amargura e mortificado pelo
tdio, alguma preocupao e algum entretenimento!219.

Estas ocupaes permitiam aos oficiais combater o aborrecimento provocado


pelos meses de clausura, mas, como j vimos anteriormente, no mitigavam a fome e a
saudade dois flagelos que, alis, atingiram, sem distines, todos os prisioneiros de
guerra.

CAPTULO V
UM LONGO REGRESSO

218 Idem, p. 39.

219 OLAVO, Carlos, 1919, Jornal dum prisioneiro de guerra na Alemanha, Lisboa, Guimares
Editores, p. 34.

89
A 24 de Novembro de 1918, quase duas semanas aps ter sido firmado o acordo
que ps fim Primeira Guerra Mundial, um prisioneiro de guerra portugus, de apelido
Carreiros, internado no campo de Breesen, escreveu sua mulher, Maria Joana
Carreiros, de Campo Maior. Dizia-lhe que acabara de receber uma encomenda dela e
ainda um bilhete-postal que no passara pelo crivo da censura. Quanto ao dia da sua
libertao, porm, no sabia nada:

Minha querida Maria, numa preocupao sempre crescente vou vendo passar
os dias sem que me cheguem notcias tuas. Os ltimos momentos do cativeiro, se que
chegou o fim, bem amargurados tm sido. Precisamente na ocasio em que me chega a
notcia de que a tm sido flagelados com uma terrvel epidemia que deixo de receber
correspondncia vossa. ()
Enfim, com mais ou menos demora um dia chegar em que partiremos. Oxal
venha depressa porque o frio aqui j tanto que no se vai podendo suportar. Tenho
saudades do belo sol de Portugal! Estive mais de um ms sem receber encomendas.
Chegou ontem a que enviaste no dia 10 de Setembro. Tenho gostado de receber os
postais com as vistas da terra. O ltimo chegou s minhas mos sem ter sido objecto de
nenhuma censura. Ao fim de sete meses pela primeira vez experimentei a sensao de
abrir um envelope!220.

A incgnita sobre o dia em que abandonariam os campos de internamento


alemes tomou conta dos prisioneiros de guerra portugueses logo aps o armistcio de
Rethondes, que estipulava a libertao imediata de todos os presos das potncias
Aliadas. Mas ao contrrio de Frana e de Inglaterra, que enviaram comisses para
Berlim, a fim de acelerar o repatriamento dos seus presos, a Repblica Nova primou
pela lentido.
O delegado do Servio de Prisioneiros de Guerra, Pestana de Vasconcellos,
chegou Holanda apenas em Dezembro de 1918, e somente a partir do dia 27 deu incio
ao processo oficial de repatriamento. Em meados de Janeiro de 1919, o responsvel
informou a Legao portuguesa em Berna de que, aps o armistcio, tinham sido

220 Arquivo Histrico Militar (AHM), C.E.P., I Diviso, 35 Seco, Caixa 1340.

90
evacuados da Alemanha 5500 prisioneiros portugueses221, tendo apenas 1500 partido
da Holanda directamente para Lisboa. Dali, acrescentava, Pestana de Vasconcellos
rumaria finalmente para a Alemanha, para ultimar a repatriao dos presos doentes e
feridos.
Nessa altura, muitos homens que tinham fugido das prises estavam j no porto
de Cherburgo, em Frana, aguardando um navio que os transportasse no regresso
ptria; outros, percorriam ainda um longo trajecto, a p e de comboio, at fronteira
holandesa, pedindo abrigo e comida nas povoaes que atravessavam222.
O atraso das autoridades portuguesas na criao de um sistema que permitisse a
libertao e o regresso dos prisioneiros a Portugal desafiou a pacincia de muitos
militares. Que, cansados de esperar, fugiram dos campos de concentrao, escapando
assim aos tormentos de que eram vtimas nesta altura, as condies nos cativeiros
encontravam-se numa escalada de deteriorao, atendendo prpria situao da
Alemanha, que, alm da fome, enfrentava tambm uma revoluo poltica.
Mas existiram tambm casos de prisioneiros que, recusando fugir, tomaram a
iniciativa de negociar directamente com Berlim o repatriamento dos expedicionrios
portugueses. Foi o que aconteceu em Breesen, onde os oficiais, em Dezembro de 1918,
adivinhando a morosidade da aco do Governo portugus, decidiram que Joo
Craveiro Lopes, ento presidente da Comisso de Assistncia aos prisioneiros do
campo, acompanhado pelo capito Mas Fernandes, que sabia alemo, deveriam partir
para Berlim, de forma a acelerar o processo. E foi isso mesmo que aconteceu. Quando
regressaram a Breesen, depois um priplo por Berlim, Hamburgo e Altona, tinham boas
notcias: os presos portugueses poderiam partir para a Holanda no dia 26 de Dezembro,
seguindo depois para Portugal223.
O regresso a casa dos ex-prisioneiros (6767 homens)224 no correspondeu,
porm, s expectativas que muitos acalentavam, imaginando que, em Lisboa, seriam
221 AHDMNE, Guerra Mundial (1). Servio dos Prisioneiros de Guerra. Arquivo geral de
correspondncia expedida. Assistncia. 1918/19, 3 Piso, Arm. 7, Mao 180.

222 LOURINHO, Manuel H., 1980, Prisioneiros Portugueses na Alemanha (Guerra de 1914-
1918), Lisboa, pp. 129-133.

223 BRAZ, Antnio, op.cit., Elvas, Tipografia Popular, pp. 58-59.

91
recebidos como heris. E nem a agitao poltica interna que ento se vivia, em Janeiro
de 1919, com os monrquicos a liderarem uma revolta no Norte e o pas a ser governado
por um Executivo frgil (a que sucederam quatro Governos num s ano), sustentava a
indiferena e a ingratido que o antigo prisioneiro Afonso do Pao sentiu e sobre as
quais escreveu:

Lisboa, 17/2/1919: Atracado o barco no cais da parte da manh, s ao


anoitecer me deram destino certo, a mim e umas centenas de ex-prisioneiros. Levamos
o dia numa pasmaceira colossal, ora dizendo-nos que amos para Mafra, ora para o
Norte combater os revoltosos monrquicos para depois nos mandarem para o quartel
da Graa, vendo-se assim livres de ns como de um pesado fardo. () Desembarcmos
no meio da maior indiferena, no meio da maior apatia da populao alfacinha, alheia
a tudo que pudesse fazer vibrar a alma nacional. As tropas que chegavam da Frana,
umas centenas de ex-prisioneiros e um batalho que no fim conseguiu elevar um pouco
o CEP do atoleiro em que o afundou a politiquice mereciam aos governantes e aos
governados a mesma ateno que qualquer saloio que da Lourinh vem vender um
carro de nabias praa da Figueira.
Umas damas, creio que da Cruz Vermelha, davam a cada soldado que
desembarcava duas bolachas e uma caneca de caf.
Atravessamos as ruas at Graa sem que o alfacinha voltasse a cabea para
ver as tropas que passavam, vindas do CEP. Foi esta a recepo que tivemos em
Portugal. No valia a pena, para isto, tamanhos sacrifcios225.

224 AFONSO, Aniceto, 2008, Grande Guerra. Angola, Moambique e Flandres. 1914/1918,
Lisboa, Quidnovi, Col. Guerras e Campanhas Militares, p. 106.

225 PAO, Afonso do, 1929, Cartas s madrinhas de guerra, Porto, Ed. de Maranus, pp. 175-
176.

92
CONCLUSO

Entre os livros de memrias dos cativeiros da Primeira Guerra Mundial que


esto depositados na Biblioteca da Liga dos Combatentes encontra-se um caderno cuja
capa j perdeu a cor226. Nele, Manuel Monteiro, um 2 sargento que foi prisioneiro de
guerra, escreveu, ao longo de muitas pginas entretanto amarelecidas, letras para fados.
Um deles comea assim: No tem piada nenhuma/Mesmo alguma/Ser prisioneiro
aqui/ uma vida desgarrada/E mal passada/Vida em que ningum se ri.
Desconhecemos se algum dia este fado chegou a ser cantado, mas na cultura
nacional no se vislumbram legados dos tempos de crcere dos expedicionrios
portugueses. A excepo consiste na bibliografia memorialstica analisada no captulo
IV deste trabalho, que, refira-se, nunca chegou a ser reeditada.
Na histria da participao portuguesa na Grande Guerra no h captulos sobre
os prisioneiros. Apenas nmeros sete mil homens capturados entre 1917 e 1918; 6767
libertados depois do armistcio; 233 mortos nos campos de concentrao e um valor
global que no despiciendo face ao contingente do Corpo Expedicionrio Portugus
(CEP) que combateu na Frente Ocidental da guerra: 55 mil militares. Este quadro no
evitou, porm, que o silncio tivesse cado sobre as histrias destes homens, como um
vu bem espesso227.

226 MONTEIRO, Manuel, Memrias do cativeiro, Tournai, 13 de Outubro de 1918 ( ilegvel o


nome do campo em que esteve prisioneiro)

227 MARTINS, Ferreira, 1935, Portugal na Grande Guerra, Lisboa, tica, vol. II, pp. 120-121.

93
Este trabalho procurou quebrar esse silncio, numa tentativa de, atravs de
histrias pessoais, reconstruir as vivncias dos portugueses que, longe do seu pas e
encarcerados em campos alemes, sentiram-se esquecidos e maltratados.
A leitura e anlise do relatrio elaborado por Pestana de Vasconcellos, delegado
do Servio de Prisioneiros de Guerra228, e do inqurito nacional coordenado pelo juiz
Pedro de Castro229, permitem concluir que os presos portugueses, na sua grande maioria
capturados cerca de sete meses antes do final da guerra, no sofreram apenas os efeitos
da carestia alimentar na Alemanha, que enfrentava uma revoluo poltica nos ltimos
meses do conflito. As condies de encarceramento, sobretudo no que concerne
higiene e alimentao, eram precrias; o vesturio quase inexistente, com os homens a
tentarem preservar as roupas que vestiam quando deram entrada nos campos; e os
servios hospitalares careciam de medicamentos e material mdico.
A situao exigia, por isso, a concretizao clere de uma poltica governamental
de assistncia e proteco. Que no existiu. Durante o tempo de encarceramento, os
prisioneiros, sobretudo aqueles que foram capturados em 1917, viveram sobretudo da
caridade dos comits de socorros britnico e francs.
Somente a partir de Abril de 1918, e na sequncia da captura em larga escala
realizada aps a derrota de La Lys, o Comit de Socorros aos Militares e Civis
Portugueses Prisioneiros de Guerra, em articulao com a Agncia Internacional dos
Prisioneiros de Guerra da Cruz Vermelha Internacional, iniciou um difcil trabalho de
assistncia aos presos. Ao Comit pouco valeu o apoio do Governo. Que, liderado por
Sidnio Pais a partir de Dezembro de 1917, tinha inflectido na sua poltica de guerra
no apenas travou a rendio dos contingentes, como tambm abandonou os
prisioneiros de guerra. O mpeto intervencionista que dominou uma parte da classe
poltica em 1916 contrastava ento com uma atitude de inrcia e desistncia. Isto
mesmo suscitava sentimentos ambivalentes nos presos: s palavras de glorificao e

228 AHDMNE, Participao de Portugal na Guerra. Prisioneiros de Guerra. Dossier Norton de


Matos, 3 Piso, Arm. 6, Mao 18

229 AHDMNE, Guerra Mundial (1). Prisioneiros de guerra. Autos de inqurito sobre o
tratamento a que estiveram sujeitos na Alemanha os prisioneiros de guerra portugueses;
ordenado por decreto de 4 de Abril de 1919. 1919, 3 Piso, Arm. 7, Mao 181.

94
saudade da Ptria, sucediam-se, muitas vezes, brados irados e indignados contra o
abandono a que tinham sido votados pelo Governo.
A situao dos prisioneiros de guerra s voltou a ser abordada pela classe
poltica em 1919, quando decorriam os trabalhos para a Conferncia de Paz. Nada foi
feito antes o repatriamento foi moroso e tardio , apesar dos alertas de Pestana de
Vasconcellos, que, numa carta dirigida ao secretrio de Estado dos Negcios
Estrangeiros, a 4 de Novembro de 1918, escreveu: Tudo leva a crer que os prisioneiros
regressem do cativeiro em mau estado de sade fsica e moral.230
Egas Moniz e Afonso Costa, os dois lderes das misses nacionais na
Conferncia de Paz, tinham boas razes para resgatar as narrativas dos tempos de
crcere ainda que o objectivo sustentasse um interesse pecunirio que seria negociado
na Comisso de Reparaes.
Os depoimentos dos presos, vertidos para o relatrio de Pestana de Vasconcellos e para
o inqurito orientado pelo juiz Pedro de Castro, revelavam que a Alemanha tinha
violado diversas normas dos tratados internacionais de Haia e Genebra, relativos s leis
e costumes da guerra terrestre e ao Direito Humanitrio, respectivamente. O exemplo
mais flagrante consistia na utilizao dos presos em trabalhos relacionados com
operaes de guerra aps a captura, muitos expedicionrios eram mantidos na linha da
frente, escavando trincheiras, transportando munies e removendo cadveres; na
retaguarda, eram mo-de-obra barata em fundies e fbricas de armamento. A
Conveno de Haia no exclua a possibilidade de os Estados atriburem tarefas aos
prisioneiros de guerra, mas proibia trabalhos associados a operaes blicas231.
Na documentao analisada, esta situao foi sobretudo denunciada por militares
de baixas patentes. Mas um outro exemplo de violao da legislao internacional os
furtos232 no operava distines na hierarquia militar. A grande maioria dos presos

230 AHDMNE, 3 Piso, Arm. 7, Mao 180.

231 Anexo Conveno. Regulamento relativo s leis e costumes da guerra terrestre, Haia,
Outubro de 1907, seco I, captulo II, art. IV a XX, in Jos Ferreira Borges de Castro, 1916,
Nova Coleco de Tratados, Convenes, Contratos e Actos Pblicos celebrados entre Portugal
e as mais Potncias, Tomo XIII (1906-1907), Coimbra, Imprensa da Universidade, pp. 365, art.
VI.

95
afirmou ter sido roubada (objectos pessoais, dinheiro e vesturio) no momento da
captura.
Embora existissem claros exemplos de violaes dos tratados, as negociaes de
Moniz e Costa na Conferncia de Paz no referem quase nada sobre o assunto. Apesar
de ambos terem manifestado, como vimos, a inteno de aceder aos depoimentos dos
presos (Moniz pediu o relatrio de Pestana de Vasconcellos e Costa solicitou o inqurito
nacional), prevendo discuti-los na Comisso de Reparaes, o tema mereceu apenas
uma breve referncia nas actas das reunies da delegao: O Conde de Penha Garcia
diz que sobre este assunto h outros documentos, que so os depoimentos de
prisioneiros, oficiais e soldados.233
O destino dos depoimentos ter sido, porventura, o arquivo do Ministrio dos
Negcios Estrangeiros, onde esto depositados. Este trabalho procurou recuperar a
memria dos prisioneiros de guerra portugueses, resgatando-a a um passado olvidado.

FONTES E BIBLIOGRAFIA

Arquivos

Arquivo Histrico Diplomtico do Ministrio dos Negcios Estrangeiros (AHDMNE),


Lisboa, 3 Piso, Armrio 6, Maos 18, 180 e 59-62; Armrio 7, Maos 181, 169-177,
141 e 180; Armrio 3, Mao 163.

Arquivo Histrico Militar (AHM), Lisboa, I Diviso, 35 Seco, Caixas 448, 1423,
1341, 70, 1340, 1244, 1337 e 511; I Diviso, 36 Seco, Caixa 26.

Arquivo Histrico da Cruz Vermelha, Lisboa, Caixas I Guerra Mundial. Comisso


Portuguesa dos Prisioneiros de Guerra. Agncia Internacional dos Prisioneiros de

232 Idem, art. IV (Tudo o que lhes pertence pessoalmente [aos prisioneiros], exceptuando
armas, cavalos e papis militares, continua sendo propriedade sua.

233 Estratgia Portuguesa na Conferncia de Paz. 1918-1919. As actas da delegao


portuguesa, 2009, CRUZ, Duarte Ivo (pesq. e introd.), Fundao Luso-Americana, Lisboa, p.
173.

96
Guerra. Livros, correspondncia e subscries. Piets. 1914-1920 e Prisioneiros de
guerra portugueses na Alemanha.

Fontes primrias portuguesas

A Obra do Comit de Socorros aos Militares e Civis Portugueses Prisioneiros de


Guerra, Lisboa, Tipografia da Liga dos Combatentes da Grande Guerra, 1934.

Boletim do Comit de Socorros aos Militares e Civis Portugueses Prisioneiros de


Guerra, Lausanne, Typographie Fritz Ruedi, 1918.

BORGES DE CASTRO, Jos (coord.), Nova Coleco de Tratados, Convenes,


Contractos e Actos Pblicos celebrados entre Portugal e as mais Potncias, Tomos XII
e XIII (1906-1907), Coimbra, Imprensa da Universidade.

BRAZ, Antnio, Como os prisioneiros portugueses foram tratados na Alemanha


Apontamentos para a histria da Grande Guerra, Elvas, Tipografia Popular, 1935.

CORTESO, Jaime, Memrias da Grande Guerra, Porto, Renascena Portuguesa,


1919.

Dirio do Governo, 28 de Maro de 1916, I Srie, n 59.

DIAS, Antnio, Nas garras da Kultur. Impresses de um prisioneiro de guerra na


Alemanha, Seia, Tipografia Montes Hermnios, 1920.

FALCAO, Garibaldi (dir.), Histria da Grande Guerra, vol. XII, Lisboa, Guimares
Editora, 1916.

LOURINHO, Manuel H., Prisioneiros portugueses na Alemanha (guerra de 1914-


1918), Lisboa, 1980.

MALHEIRO, Alexandre, Da Flandres ao Hanover e Mecklenburg (notas dum


prisioneiro), Lisboa, Ed. Fernandes & C, 2 ed., 1925.

MALHEIRO, Alexandre, O amor na base do CEP, Porto, Renascena Portuguesa,


1919.

MARTINS, Ferreira, Portugal na Grande Guerra, vol. 2, Lisboa, tica, 1935.

MENDES, Adelino Frana, Os soldados portugueses aclamados em Frana, in A


Capital, 14 de Fevereiro de 1917.

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1919.

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SCHEIPERS, Sibylle (ed.), Prisoners of War, Oxford, Oxford University Press, 2010
http://www.google.books

ANEXO I

Campos alemes onde estiveram internados militares portugueses234:

1917/1918:
Dlmen, Mnster I, II e III, Limburg, Langensalza, Friedrichsfeld, Karlsruhe,
Cassel, Senne, Merseburg, Minden, Soltau, Gbtrow.

1918:

234 Arquivo Histrico da Cruz Vermelha Portuguesa, 3 vols.

99
Parchim I/Meckl, Eutin, Stendal, Strasburg, Cassel, Schneidemhl, Altadamm,
Lechfeld, Alten-Grabow, Gardelegen, Ingolstadt, Fuchsberg, Giessen, Sagan, Soltau,
Gbtrow, Langensalza, Stargard, Cln, Hameln, Quedlinburg, Wittenberg, Salzwedel,
Altengrabow, Breesen, Heilsberg, Lamsdorf, Meschede, Sagan, Lazaret Gent.

1918/1919:
Crossen, Meschede, Giessen, Bautzen, Worms, Cottbus, Hameln, Heilsberg,
Crossen, Prmolland, Bayreuth, Brandenburg, Wurzburg, Lechfeld, Stargard, Soltau,
Schneidemuhl, Eutin, Oldenbourg, Neuhammer, Osnabrck e Schwarmstedt.

100