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CARBONO, FSILES Y LOGARITMOS

El carbono-14, 14C, es un istopo del carbono, Se sabe que a los 5760 aos de la muerte de un ser
descubierto en 1940 por Martin Kamen y Sam vivo la cantidad de C-14 en sus restos fsiles se ha
Ruben. reducido a la mitad. Puede el lector determinar
BOLETN DE MATEMTICAS DEL I.E.S. MATARRAA Nmero 11 NOVIEMBRE 2.009

cunto quedar tras 57.600 aos? el 0,01%

El mtodo de datacin por carbono-14 es la tcnica


basada en istopos ms fiable para conocer la edad
de muestras orgnicas de menos de 60.000 aos. El
carbono-14 se produce continuamente en la
atmsfera. Pero es inestable, por lo que se
transforma espontneamente en nitrgeno-14. Estos
procesos de generacin y degradacin de Carbono-
Su ncleo contiene 6 protones y 8 neutrones.
14 se encuentran prcticamente equilibrados, de
En 1949 Willard Libby y su equipo de la
manera que el istopo se encuentra
Universidad de Chicago determinaron un valor
homogneamente mezclado con los tomos no
para el periodo de semidesintegracin de este
radiactivos en el dixido de carbono de la atmsfera
istopo de 5568 aos. (El periodo de
y en una proporcin constante.
semidesintegracin, es el tiempo necesario
para que se desintegren la mitad de los ncleos
de una muestra inicial de una sustancia
radiactiva.) Determinaciones posteriores
produjeron un valor de 5760 aos. Debido a su
presencia en todos los materiales orgnicos, el
carbono-14 se emplea en la datacin de restos
orgnicos, tales como: huesos, madera, fibras
vegetales que fueron creadas en un pasado
relativamente reciente por actividades
humanas.

Durante la fotosntesis, las plantas incorporan


tomos radiactivo, de manera que la proporcin
14 12
C/ C en stas es similar a la atmosfrica. Los
animales incorporan, por ingestin, el carbono de
las plantas. Ahora bien, tras la muerte de un
En 1960, Willard Libby fue premiado con el organismo vivo no se incorporan nuevos tomos de
14
Premio Nobel de Qumica por su mtodo de C a los tejidos, y la concentracin del istopo va
datacin mediante el carbono-14. decreciendo conforme va transformndose en 14N.

1
REPORTAJE
14
As pues, al medir la cantidad de radiactividad 10% de C en relacin con una muestra viva,
en una muestra de origen orgnico, se calcula entonces el fsil tendra una antigedad de
la cantidad de 14C que an queda en el aproximadamente 19.138 aos.
material. Y a partir de ah la antigedad Sustituimos y resolvemos
estimada del fsil. La frmula es la siguiente: T Nf 5760
t = 1 / 2 ln = (ln 0'10) = 19.138 Si
T1 / 2 Nf ln 2 N 0 0'693
t= ln
tenemos una muestra con 60 gr de 14C, cunto
ln 2 N 0 habr en el fsil dentro de 8.000 aos?
No: cantidad de 14C original del fsil (al morir).
Nf: cantidad de 14C final del fsil (al T1 / 2 Nf 5760 N f
t= ln = ln = 8.000
encontrarlo). Por tanto, Nf/N0 es la proprcin ln 2 N 0 0'693 60
de 14C que le queda respecto a la que tena en Despejando: Nf=2291 gr.
el momento de morir, suele medirse en tanto
por ciento. En la prctica, la datacin se complica porque la
T1/2:periodo de semidesintegracin del 14C. concentracin atmosfrica de 14C ha variado
t: tiempo estimado de antigedad del fsil. sustancialmente a lo largo del tiempo. Esto hace que
se necesite saber no slo la cantidad de 14C que
queda en la muestra fsil, sino tambin la
concentracin atmosfrica que exista en el
momento de su muerte.
Se conocen, ms o menos con exactitud, las
variaciones de 14C habidas en los ltimos 11.800
aos gracias a la dendrocronologa, es decir, al
anlisis de la madera de los anillos (cuyas edades
conocemos por conteo) de series solapadas de
troncos de rboles vivos y fsiles de Europa.

Sabiendo la diferencia entre la proporcin de


14
C que debera contener un fsil si an
estuviese vivo (semejante a la de la atmsfera
en el momento en que muri) y la que
realmente contiene, se puede conocer la fecha
de su muerte de forma bastante exacta.
Para medir la cantidad de 14C restante en un
fsil, los cientficos incineran un fragmento Ms all los datos son ms pobres e imprecisos y no
pequeo para convertirlo en gas de dixido de pueden basarse en el estudio de rboles fsiles,
carbono. Se utilizan contadores de radiacin aunque recientemente ha surgido la esperanza de
para detectar los electrones emitidos por el poder hacerlo con unos enormes rboles fsiles
decaimiento de 14C en nitrgeno. La cantidad neozelandeses denominados kauri, que pueden vivir
de 14C se compara con la de 12C, forma estable hasta mil aos, y que se han encontrado enterrados
del carbono, para determinar la cantidad de en antiguas marismas.
radiocarbono que se ha desintegrado y as La mayor polmica en que se ha visto envuelto este
datar el fsil. mtodo ha sido debida a la datacin del sudario de
Veamos dos ejemplos de la utilizacin de esta Turn en el siglo XIV, y, por consiguiente, no pudo
frmula. Se ha encontrado un fsil con un envolver a Jess.

2
REPORTAJE
A VOTAR...
El sistema electoral es el conjunto de medios a travs de los cuales la voluntad de los ciudadanos se
transforma en rganos de gobierno o de representacin. Una vez hecho el recuento de votos, cmo se
eligen los representantes? Este artculo presenta diferentes formas de elegir un representante, cul es,
si existe, la mejor?
Cuando van a nombrar a B delegado, un
En una clase con 49 alumnos se va a elegir seguidor de C pide que levanten la mano los que
delegado. Hay tres candidatos: A, B y C. Cada prefieren a C antes que a B, y para sorpresa de
compaero tiene sus preferencias. Es razonable todos:
pensar que si un votante prefiere a A antes que a A>C>B 21 21 prefieren a C
B y a B antes que a C, entonces tambin B>C>A 16 16 prefieren a B
preferir a A antes que a C (transitividad). Esto B>A>C 5 5 prefieren a B
permite asociar a cada votante un orden de C>B>A 4 4 prefieren a C
preferencia que indicaremos A>B>C. C>A>B 3 3 prefieren aC

Es decir, 28 prefieren a C frente a 21 que


prefieren a B. Si ms gente prefiere a C frente a
B, se debe elegirse a C.
Entonces un seguidor de A pregunta: Quin
prefiere a A antes que a C?
El resultado es:
A>C>B 21 21 prefieren a A
B>C>A 16 16 prefieren a C
Supongamos que en nuestra clase los rdenes de B>A>C 5 5 prefieren a A
preferencia son: C>B>A 4 4 prefieren a C
C>A>B 3 3 prefieren a C
A>C>B 21 alumnos Es decir, A gana por 26 a 23.
B>C>A 16
B>A>C 5
C>B>A 4
C>A>B 3

Si cada alumno vota a su candidato preferido los


resultados sern:
A>C>B 21 21 votos para A
B>C>A 16 16 + 5 = 21
B>A>C 5 Votos para B
C>B>A 4 4+3=7
C>A>B 3 Votos para C
Acabamos de presentar la conocida como
Para deshacer el empate entre A y B se hace una paradoja de Condorcet, en honor de Antoine
nueva votacin en la que slo se puede votar a Caritat Condorcet, que estudi el problema a
uno de ellos, entonces el resultado es: finales del siglo XVIII con la intencin de
A>C>B 21 21 votos para A encontrar el tamao ptimo de los jurados de la
B>C>A 16 16 votos para B Revolucin Francesa.
B>A>C 5 5 votos para B El hecho de que una mayora prefiera a A antes
C>B>A 4 4 votos para B que a B y a B antes que a C, no conduce
C>A>B 3 3 votos para A necesariamente a que prefieran a A antes que a
C.
Por lo tanto gana B con 25 votos frente a los 24 Cuando el mtodo falla, como en el caso
de A. anterior, se recurre a una regla sencilla:

3
REPORTAJE
De los enfrentamientos por parejas se elimina el Este sistema de votacin da ganador a C:
ms reido: aquel en que la diferencia entre el votantes Puntos Puntos Puntos
ganador y el perdedor es mnima. Si tras la para A para B para C
eliminacin hay un ganador, ste es el candidato A>C>B 21 2*21 0*21 1*21
elegido. En caso contrario se contina hasta que B>C>A 16 0 2*16 1*16
B>A>C 5 1*5 2*5 0
finalmente haya un ganador. Para nuestra
C>B>A 4 0 1*4 2*4
eleccin de delegado:
C>A>B 3 1*3 0 2*3
TOTAL: 50 46 51
Enfrentamiento votos diferencia
A contra B A:24 B:25 1 para B
B contra C B:21 C:28 7 para C
En 1952 Kenneth Arrow, economista y
A contra C A:26 C:23 3 para A matemtico, lleg a demostrar que no existe un
sistema de votacin perfecto. Vamos a ver el
Si eliminamos el enfrentamiento A-B (por ser el poder que tiene aquel que elige el sistema de
de menor diferencia), entonces C gana a B pero votacin.
pierde ante A. Eliminamos el siguiente
enfrentamiento de menor diferencia: A-C y, por
tanto, C es ganador.

Kenneth Arrow

Un colectivo de 45 personas va a elegir a su


representante entre 5 candidatos, A, B, C, D y E.
El orden de preferencia de los electores viene
dado por la tabla (obviamos ahora los smbolos
>:
Preferencia N de personas
ADECB 18
BEDCA 12
CBEDA 9
DCEBA 4
ECDBA 2

Utilizando cinco mtodos de votacin


Estatua de Jean-Charles de Borda en Dax, departamento
de Landas, Aquitania.
razonables se obtienen estos sorprendentes
resultados:
Para salvar estas paradojas, en 1780, el 1. Votacin nica: Se vota una vez. Sale
matemtico francs Jean-Charles de Borda, elegido el que saque ms votos.
propone un nuevo sistema que consideraba ms Preferencia votos
justo (slo dur 20 aos pues fue prohibido por ADECB 18 para A
BEDCA 12 para B
Napolen).
CBEDA 9 para C
El sistema es el siguiente: Cada votante debe
DCEBA 4 para D
ordenar sus candidatos por orden de preferencia ECDBA 2 para E
y se reparten puntos. Por ejemplo, en nuestro
caso, una preferencia A>B>C dara 2 puntos a Gana A. Obsrvese que A es la ltima opcin
A, 1 punto a B y 0 puntos a C. para los 27 electores restantes.

4
REPORTAJE
2. Votacin a dos vueltas. Se vota una primera 5. Mtodo de Condorcet: Se estudian todos los
vez y se eligen los dos candidatos con mayor enfrentamientos entre dos candidatos. Si uno
nmero de votos. Se vota una segunda vuelta gana a todos los dems es el ganador. Los
slo entre estos dos. Gana el que saque ms resultados de los diferentes emparejamientos
votos en esta segunda vuelta. son:
Preferencia Votos 2 vuelta Enfrentamiento votos
ADECB 18 para A A-B A:18 B:27
BEDCA 12 para B A-C A:18 C:27
CBEDA 9 para B AD A:18 D:27
DCEBA 4 para B AE A:18 E:27
ECDBA 2 para B BC B:12 C:33
BD B:21 D:24
Gana B por 27 votos a 18. BE B:21 E:24
CD C:11 D:34
CE C:13 E:32
D-E D:22 E:23

En este caso hay 10 emparejamientos y gana E


a todos los dems.

3. Eliminacin del ltimo: Se vota cuatro veces


sucesivamente. En cada vuelta se elimina el
ltimo. Se elige al que queda.
1 2 3 4
A 18 18 18 18
B 12 12 12 --
C 9 11 15 27
D 4 4 -- --
E 2 -- -- --
Gana C.
4. Votacin ponderada: Es el mtodo de de
Borda. Se asignan 4 puntos a la primera opcin
de cada elector, 3 puntos a la segunda, 2 a la
tercera, 1 a la cuarta y 0 a la quinta. Sale elegido
quien tenga ms puntos.

N de puntos Condorcet
A 72
B 81 Una serie de resultados demostrados hace una
C 84 dcada por el matemtico Donald Saari de
D 107 Northwest University muestran que las hiptesis
E 106 del Teorema de Arrow permiten que los
Gana D. electores sean irracionales, es decir, que
puedan hacer elecciones transitivas y de ah las
paradojas.
Adoptando unas hiptesis que excluan esta
posibilidad, el resultado de Saari es nuevamente
sorprendente. El nico proceso democrtico que
asegura una eleccin justa es el recuento de de
Borda.

5
REPORTAJE

HOTEL INFINITO
El Hotel Infinito es una construccin abstracta inventada por el matemtico alemn David Hilbert
[1862-1943]. Explica, de manera simple e intuitiva, hechos paradjicos relacionados con el concepto
matemtico de infinito (ms exactamente con los cardinales transfinitos introducidos por el matemtico
Georg Cantor).

La historia es la siguiente: en un futuro lejano, resultado de multiplicar por 2 el nmero de su


el hombre ser capaz de construir un hotel con habitacin actual. De esa forma todos los
infinitas habitaciones. Los huspedes siempre huspedes pasaron a una habitacin par, y las
tendrn habitacin asegurada, pero con el habitaciones impares quedaron libres. Como hay
acuerdo previo de que debern cambiar de infinitos nmeros impares, los infinitos turistas
habitacin cada vez que se les pida. pudieron alojarse sin ms problema.

En otra ocasin, estando el hotel lleno, lleg un


representante de una agencia de viajes muy
preocupado. Tena un nmero infinito de
excursiones con un nmero infinito de turistas
cada una. El recepcionista permaneci
inmutable, cogi tranquilamente el micrfono y
se comunic solamente con las habitaciones
cuyo nmero fuera primo, p, o alguna potencia
de estos (pn). Pidi a sus huspedes que elevaran
el nmero 2 al nmero de la habitacin en la que
n
En un momento dado, el hotel se encuentra se encontraban 2 p y que se cambiaran a esa
completo y llega un nuevo husped. El habitacin. As quedan ocupadas todas las
recepcionista, consciente de que no habr habitaciones cuyo nmero es potencia de dos y
problema alguno, toma un micrfono y solicita a vacas aquellas cuyo nmero es potencia de un
todos los huspedes que revisen el nmero de su primo distinto de dos. Es decir, se desocupan
habitacin, le sumen uno y se cambien a ese toda las potencias de 3, las de 5, y las de todos
nmero de habitacin, de esta manera el nuevo los nmeros primos mayores que dos.
husped podr dormir tranquilamente en la
habitacin nmero 1.

En cierta ocasin en que el hotel estaba lleno,


lleg una excursin de infinitos turistas que
necesitaban hospedaje por una noche. Entonces asign a cada una de las excursiones
un nmero primo p a partir de tres, a cada uno
El recepcionista no tuvo ningn problema, cogi de los turistas de cada una de las excursiones un
el micrfono y pidi a todos los huspedes que nmero natural n, de manera que la habitacin
se mudaran a la habitacin correspondiente al de cada uno de los turistas, se calculaba

6
REPORTAJE
tomando el nmero primo de su excursin y Cualquier conjunto que contenga 0 elementos
elevndolo al nmero que les toc dentro de su se dice que es numerable. Esto significa que sus
excursin n lo que da pn. elementos se pueden numerar, es decir,
emparejar con {1, 2, 3, ...}
Existiendo un nmero infinito de nmeros
primos algo demostrado hace ms de 2.000
aos por Euclides-, fcilmente se logr hospedar
a un nmero infinito de excursiones de infinitos
huspedes dentro de un hotel que slo tiene un
nmero infinito de habitaciones.

Qu ocurrira si un da con el hotel completo el


recepcionista pidiera a los huspedes que, si
estn en la habitacin N pasen a la 2N? Cuntas
habitaciones vacantes quedaran?

En cambio el cardinal del conjunto de nmeros


reales es 1 , alef-1, es un infinito mayor al 0
y no existe otro infinito entre ambos.

Lo fundamental de este artculo es la idea de que


infinito no es un nmero. Existen infinitos
infinitos y una aritmtica transfinita. Si el
lector quiere profundizar en este tema puede leer
el suplemento de este boletn.

En matemtica, se define 0 (primera letra del


alfabeto hebreo, se lee "Alf-sub-cero" o "Alf
cero") como el cardinal1 del conjunto de los
nmeros naturales. Es decir, hay 0 nmeros
naturales. Sorprendentemente, al menos en
apariencia, tambin hay 0 nmeros pares y 0
nmeros impares. La prueba es sencilla:
Jorge Lus Borges tiene un cuento titulado El
tomemos los nmeros pares: {2, 4, 6, 8 ...},
Aleph, en l, como en tantos otros, juega el
dividamos cada uno entre 2 qu se obtiene? {1,
escritor argentino con la idea de infinito. Como
2, 3,...}, los naturales. Por tanto hay tantos pares
fin de este artculo inclumos un prrafo de otro
como naturales.
de sus cuentos, Un sueo:
En esa celda circular, un hombre que se parece
0 es el menor cardinal transfinito, en el a m escribe en caracteres que no comprendo un
sentido de que es el menor infinito que existe, largo poema sobre un hombre que en otra celda
por ejemplo: 0 - 1 = 0 . circular escribe un poema sobre un hombre que
en otra celda circular... El proceso no tiene fin y
nadie podr leer lo que los prisioneros escriben.
1
El cardinal de un conjunto es el nmero de elementos
que contiene.

7
REPORTAJE

CONTRAPORTADA

Tres problemas fciles Tres problemas un poco difciles


1. En este tablero de ajedrez hay colocados un 1.-Observa esta lista de nmeros: 1 1 3 4 4 4 5 5
rey, una reina, una torre, un alfil y un caballo del 5 6. Los has de colocar en los crculos del dibujo
mismo color. Los crculos indican las casillas teniendo en cuenta que el nmero que hay escrito
que ocupan pero no se dice a que pieza en cada tringulo es el producto de los tres que
corresponde. Las casillas con nmero indican el hay en los vrtices. Dnde va cada nmero?
nmero de piezas que amenazan a esa casilla.
Con estas informaciones has de intentar decir
donde est cada pieza.

2.- Observa los equilibrios:


o Una botella y un vaso pesan tanto como
una jarra
2.- Coloca los nmeros 1, 2, 3, 4, 5 y 6 en cada o Una botella pesa tanto como un vaso y un
uno de los cuadros de modo que los de cada bibern
circunferencia sumen lo mismo. o Dos jarras pesan tanto como tres
biberones

Sabiendo eso, cuntos vasos se necesitan para


equilibrar una botella?

3.-Aqu tienes un producto capica formado dos


nmeros de dos cifras que contina dando lo
mismo cuando invertimos sus cifras. Las dos
multiplicaciones dan 2.418.
Puedes encontrar ms? (No valen los nmeros
con las dos cifras iguales) 3.- El 325 es un nmero muy curioso: la suma de
las dos primeras cifras dan la ltima.
Cuntos nmeros de tres cifras tienen esta
propiedad?
1, del cubo de dos
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