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Scrates - Razes Gnosiolgicas do Problema do Ensino

(texto da conferncia - maro 2000 - na Fac. de Educao da USP para o curso de doutorad
o:"A Educao para as virtudes na Tradio Ocidental")

Gilda Nacia Maciel de Barros


Fac. Educao da Universidade de So Paulo

Scrates, uma das figuras mais referidas da histria da cultura ocidental, , tambm, um
a das mais complexas e, literalmente falando, desconhecidas. A razo simples: ele
nada escreveu acerca do que fez ou pensou. E o que fez e pensou exerceu um impac
to devastador na vida das pessoas que o freqentaram e da comunidade na qual vivia
.

A reao sua poderosa personalidade e o impacto provocado por sua conduta e pensamen
to podem ser medidos por fatos. A democrtica Atenas, onde os homens se gabavam de
ter a lngua livre , que no se cansava de alardear doura, tolerncia, magnanimidade par
com estrangeiros, suplicantes e escravos, viu nele um inimigo do povo e um agen
te de corrupo dos jovens, acusando-o de subverter prticas consagradas pela mais car
a tradio cvica. Em 399 a.C. trs cidados moveram contra ele uma ao pblica (graph),
ando-o como mpio.

A terra do franco falar (parrhesa), julgando procedente a acusao, reconhecia nele a f


igura do homem mau, que preciso combater, punir e, sobretudo, segregar, para que
a sua influncia seja extirpada da vida social. Dessa perspectiva, Scrates passa a
incorporar as caractersticas contrrias ao modelo do heri cvico, responsvel pela prot
eo da comunidade, e por ela valorizado; agora, marcado com o sinal contrrio, torna-
se para todos um perigo.

Por outro lado, como que a compensar essa reao comunitria hostil Atenas atingiu-o p
ela ao do tribunal popular , desenvolveu-se aps a sua morte um fenmeno espiritual de
grande importncia.
Aquele impacto a que nos referimos teve o seu lado positivo, e Scrates, a sua lou
vao. Isso veio a traduzir-se na consolidao de um tipo de influncia espiritual multifa
cetada, que se costuma designar pelo nome de socratismo. De fato, de seu convvio
partilharam pessoas de condio social, objetivos e interesses variados e, por vezes
, at contrrios; aps a sua morte algumas dessas pessoas se agruparam em orientaes espi
rituais diferentes, apenas em alguns pontos coincidentes, s quais no negavam a pod
erosa ascendncia socrtica. Podem ser lembrados, aqui, alguns lderes e suas escolas,
como o grande Plato (Atenas) e a Academia, Aristipo (Cirene) e os cirenaicos, Dig
enes e os cnicos, Euclides (Megara) e os megricos, entre outros. Todas essas corre
ntes dariam, na fase helenstica da cultura antiga, resultados significativos, pel
o dbito a elas devido por algumas das orientaes filosficas mais importantes daquele
perodo.

Como se pode concluir, Scrates um ponto de referncia incontornvel na histria da civi


lizao ocidental. Falou-se dele, falar-se- sempre dele. Alguns aproximam-no do filsof
o, outros, do mrtir, outros, do heri, outros, ainda, do grande mestre.

O "grande mestre" tem sido a opo preferida dos filsofos e dos educadores. Esses ltim
os, com muito orgulho, gostam de lembrar o hbil inquiridor, que finge tudo ignora
r para tudo demolir, e investir, a seguir, desonerado dos julgamentos precipitad
os, na construo do saber, legitimado pela participao do interlocutor. Nesse grupo de
admiradores, que sublinham sua condio de "maiutico", infiltraram-se alguns admirad
ores vigorosos que se apressam em identific-lo com o homem que inventou um grande
mtodo de ensino.

Este texto pretende discutir o sentido e a propriedade dessa associao de Scrates co


m o problema do ensino, mais precisamente, com a questo dos meios no ensino. Em n
ossa interpretao Scrates "maiutico", sim, mas esse "ser/agir maiutico" se apresenta
omo "epistmico" nos fundamentos e "didtico" nos resultados. Ou, para ser fiel ao s
entido mesmo da lngua grega antiga, preciso recuperar o sentido "gnosiolgico" do t
ermo "didtico", e repensar sua vinculao originria com o problema da constituio do con
ecimento, em sua dimenso lgica e conceitual, ou, se se quiser, em sua correspondnci
a ntica tambm.

Em educao, as teorias vo e vm, as experincias se sucedem, mas, por vezes, algumas idi
s permanecem e algumas experincias resistem, ainda que de forma parcial, a novas
prticas. Se discutvel falar em "progressos" pedaggicos, no arriscado considerar que
como saldo de tantas discusses e ensaios sobre educao, possvel, ao final desse inve
ntrio histrico, considerar, de forma otimista, alguns "ganhos".

Ora, a valorizao socrtica da autonomia do aluno faz parte desse "ganho" e nem se co
gita, aqui, de pr isso em discusso. Todavia, as idias e prticas tm sua vinculao hist
; ao longo do tempo esse vnculo vai perdendo a sua fora, enfraquecido por uma cert
o tipo de "apropriao" quase que fatal, operada por fora de uma utilizao espontnea, ad
ptativa, do meio cultural a que serve.

Nossa reflexo vai em direo ao passado, revitalizar precisamente o sentido original


dessa "maiutica", no para negar-lhe todas as implicaes metodolgicas que se tem procur
ado dela depreender, mas, antes, para redimensionar essas implicaes luz do momento
histrico de sua gnese, ou seja, dentro de seu contexto intelectual.

Dessa perspectiva, o "atuar maiutico" desqualifica-se como simples emprego proces


sual de um recurso pedaggico, a que, em suas origens, ele est longe de reduzir-se,
e nos por bem na frente de um problema de fundo, vinculado a uma investigao acerca
da natureza do saber. Ora, deslocado para este lado, a questo do mtodo a que se a
ssocia a grande contribuio de Scrates vem a ganhar uma outra configurao, que s podemo
compreender nos quadros de uma histria cultural. Em outras palavras, se h uma que
sto de mtodo a que se pode ligar a figura de Scrates, essa questo enraizava-se em do
mnios que ultrapassam a referncia a meios, ou tcnicas, e vincula-se a uma pesquisa
sobre os fundamentos e os fins em educao.
O Scrates maiutico acabar por nos colocar em um emaranhado conceitual, obrigando-no
s a considerar separadamente o "instruir" e o "educar", numa posio filosfica nova,
que reala a importncia do princpio do "ensinar educando".

Assim, importa ento um recuo histrico, para colocar Scrates dentro de seu tempo, em
confronto com sua herana cultural.

Mas, como vamos alcan-lo se no h acordo entre os helenistas acerca de sua pessoa e d
e seu pensamento? Nossa referncia vai ser o Scrates maiutico, aquele mesmo a quem s
e reservou um lugar na histria da educao e na filosofia da educao, o filsofo e o mest
e, ou, se se quiser, o "mestre filsofo". Nesses termos, os crticos em geral nos re
metem ao Scrates platnico. Mais precisamente, ao Scrates platnico dos primeiros dilog
os, os chamados dilogos "aporticos". Que dilogos so esses e quem esse Scrates, como
e apresenta?

Os "aporticos" so os primeiros dilogos platnicos, que se supe terem sido compostos ai


nda sob o impacto da morte do mestre, ou sob a poderosa e mais recente influncia
da pessoa dele. Referem-se a pesquisas acerca da perfeio humana, mais precisamente
da qualidades que a integram, de sua natureza e das condies de sua aprendizagem.
Em geral esses dilogos no chegam a uma soluo acerca do conceito investigado, seja el
e a coragem (Lakhes), a piedade (Eutfron), a temperana (Crmides), a beleza (Hpias Ma
ior), como tambm, sobre a possibilidade de essas qualidades serem alcanadas por me
io do ensino (Protgoras, Mnon). Dizem-se aporticos devido ao tipo de desfecho da tr
ama dialgica, desenvolvida com grande habilidade argumentativa da parte de Scrates
; este, aps ter exposto a falsa cincia do interlocutor (ironia e refutao), coloca-o
em posio adequada para reiniciar a investigao, uma vez que foram eliminados os conce
itos pr-estabelecidos acerca do tema que se quer conhecer.

Scrates, a figura central dos dilogos platnicos em geral e desses de que tratamos e
m especial, um homem da cidade antiga, sem dvida, mas, por sua conduta, est acima
e adiante de seu tempo. Trata-se de uma pessoa em tudo diferente. Fisicamente fo
rte, mas de semblante sem beleza, com aparncia de um stiro. Psicologicamente argut
o, controlado em suas emoes, resistente s intempries da natureza, dor, ao sofrimento
e aos prazeres em geral. Indiferente aos enigmas da natureza, extremamente sociv
el e interessado na vida na cidade, nos problemas humanos relativos ao agir. Ext
remamente hbil no interrogar e refutar, rodeado, sempre, de amigos, discpulos ou o
uvintes, submete essa habilidade a uma pesquisa antropolgica de cunho tico. E o in
strumento dessa pesquisa o dilogo, que pratica invariavelmente, todo dia, em crcul
os fechados, de jovens quase sempre bem nascidos e ricos, ambiciosos e vidos por
ocupar um posto importante na poltica, ou em crculos abertos, em princpio para o ho
mem comum, que circula ou trabalha na praa da cidade.

At Scrates, duas tradies culturais sustentaram o desenvolvimento espiritual dos greg


os: a dos poetas e legisladores, de um lado, e a dos pesquisadores naturalistas,
de outro. Aquela exercia sua influncia de forma mais ampla, por intermdio da poes
ia, pica ou lrica, e da lei; esta aplicava-se a um crculo mais restrito de associad
os, os "companheiros", "concidados" ou "discpulos", que gravitam em torno do sbio q
ue os lidera. Scrates vai interessar-se sobretudo pelo exame crtico da primeira, o
que enquadra sua reflexo no campo da tica, da poltica e da educao.
Se quisermos conhecer o tipo humano que aparece como ideal dessa cultura, to pres
ente na tradio literria, temos que considerar a importncia que os gregos davam aparn
ia e ao carter. O homem em sua plenitude (aret) deve ser belo (kals) e de valor (ag
aths). Esse homem belo sempre, nas origens, uma criatura de estirpe, um nobre. Co
nhece os refinamentos da vida elegante, sabe receber, experimentado nos jogos e
se sobressai em todas as circunstncias, na assemblia ou no conselho, na qualidade
de orador; no combate tambm, exibindo tcnica e coragem diante do inimigo. Alcanar a
kalokagathia, isto , corpo e esprito excelentes, eis, de forma resumida, o suprem
o bem.

Quando Scrates emerge no cenrio grego, essa tradio vai ser questionada. Atenas uma "
cidade-escola". Centro cultural da mais alta importncia, caminho obrigatrio de pas
sagem ou de estadia das figuras mais brilhantes daquela poca. Plo irradiador do sa
ber, para onde poetas, adivinhos, retricos, professores de eloqncia, declamadores,
pesquisadores da natureza, intelectuais de toda espcie afluem, circulando pela gor
a; ali, a fina flor da juventude freqenta ilustres estrangeiros, discute sobre to
dos os temas e questiona, racionalmente, os fundamentos da vida religiosa, socia
l, familiar, poltica. Atenas tem poder ela governa um imprio, e lidera a Grcia, sus
tentando seu brilho com os recursos dos aliados, que protege do perigo persa e a
nimada pelo vigor do regime democrtico. Quando Scrates, ao final da vida, julgado
e condenado por um tribunal popular, Atenas, esgotada exausto, perdera a Guerra d
o Peloponeso, e, com ela, o imprio martimo que a consagrara, sob o governo de Pricl
es, como lder da Grcia; esforava-se por superar as conseqncias polticas de dois golpe
oligrquicos (411 e 403 a.C.), lutando por manter a paz e, com ela, internamente,
a democracia, regime poltico restaurado ao qual associava a sua glria, e que, ago
ra, cabia preservar.

Foi dentro desse quadro cultural e poltico que emergiu, cresceu, se imps e brilhou
a figura de Scrates. Essa Atenas clssica conheceu todo o poder da atuao de sbios rac
ionalistas, crticos implacveis da tradio em todos os sentidos, extremamente hbeis, al
guns deles, em desenvolver e ensinar tcnicas de comunicao, que os jovens, futuros ld
eres da cidade, viriam a aplicar com percia, visando ao xito nas assemblias popular
es e no Conselho.

Sacudido pelos novos ventos, "iluminado" pelo implacvel exerccio crtico de sbios amb
ulantes, aquele ideal de excelncia fsica e moral est em crise. O teatro cmico no vai
perder a oportunidade de explorar o confronto entre os valores antigos e os novo
s, que acarretam mudanas notveis e radicais na educao. A ilustrao desse confronto pod
ser acompanhada com proveito pela leitura de "As Nuvens", cujo autor, Aristfanes
, no poupa talento em expor o choque de geraes e a radicalidade da atuao dos intelect
uais contemporneos.

Como Scrates se situa diante desse quadro? Em que contexto e motivado por que pre
ocupaes ele ir agir, notabilizando-se pelo uso de uma tekhn investigativa, que depoi
s se iria rotular de "mtodo socrtico"?

Como os sofistas, com os quais atua nesse cenrio, Scrates gosta de interrogar, par
tilha, at certo ponto, uma erstica, uma arte de discutir. Mas os sofistas gostam d
e longos discursos, no sabem ou no gostam de fazer perguntas curtas e diretas, usa
m e abusam de comentrios do mito, da poesia. Scrates quer que tudo isso seja evita
do, em benefcio do dilogo direto, simples e conciso. No esse o testemunho do "Protgo
ras", com toda aquela magnfica "mise-en-scne" em que Scrates ameaa abandonar a discu
sso?

Ele sabe propor as perguntas, mas, sobretudo, sabe encaminhar a discusso e refuta
r. Por isso surpreendente sua dialtica. Esse agn, essa disputa , sobretudo, gil e du
ra. Visa a bater no opositor e faz-lo pr-se em retirada. No porque se proponha a ga
nhar sempre toda causa, ainda que fraca. A refutao, para ele, opera analogicamente
ao frmaco bem aplicado, e promove uma purga, e, como lembra Mondolfo, essa purif
icao que prepara o esprito para o conhecimento. Mas, o que vem a ser, precisamente,
este "conhecimento"? Chegamos, aqui, ao ponto central dessa questo relativa ao "
atuar maiutico".

At Scrates e tambm depois dele , a educao grega usou e abusou do recurso ao modelo
esde Homero, at de forma inconsciente, toda a formao do homem grego depender, em sua
inspirao nuclear, de referncia a "exemplaridades". Haver manifestaes em sentido cont
io ou diferente, mas pedagogia da "imitao" se destinava uma longa vida.

Scrates rompe com toda essa tradio, embora, curiosamente, ele prprio seja um produto
da velha escola, aquela que "formou os heris de Maratona". Haja vista a referncia
, em mais de uma fonte, a feitos hericos por ocasio de eventos militares (Delos, P
otidia). Mas com ele, questionado, o paradigma no suporta a inspeo crtica da razo. O
odelo de coragem (Lakhes), o modelo de piedade (Eutfrone), o modelo de temperana (
Crmides), que preenchem os requisitos tradicionais a respeito dessas qualidades,
mostram-se inconsistentes, todos eles, sucumbindo laboriosa e astuta dialtica soc
rtica. Ainda mais uma vez, paradoxalmente, respeitando a convico grega de que a lei
consigna a justia e nesta esto reunidos todos os valores cvicos, o mesmo Scrates, q
ue duvida da capacidade poltica do cidado ateniense comum para bem votar as leis d
a polis, quem, em obedincia idia comum de excelncia, aprovada por essa mesma maiori
a cuja competncia vem de questionar, vai desafiar a assemblia ensandecida, no julg
amento dos generais da batalha das Arginusas, empenhado em fazer cumprir as leis
. Apesar de opor srias dvidas ao processo (democrtico) pelo qual foram estabelecida
s.

Mas, voltemos ao ideal paidutico da kalokagathia. Em que condies os modelos presos,


de alguma forma, a esse ideal foram confrontados, rejeitados ou reformulados?

Olhar o homem como uma unidade superior soma do corpo e do esprito vai implicar,
para Scrates, uma reformulao esttica de alcance inestimvel. A beleza fsica, to impor
te desde a pica, preserva seu valor, mas submetido a uma abrangncia, que o homem p
or inteiro. Dentro dessa perspectiva, o belo corpo, a ao corajosa, associados, com
uma certa regularidade, s exibies atlticas e esportivas, aos feitos hericos de guerr
a, so repensados em funo de uma idia de homem mais elaborada. preciso considerar o h
omem na sua totalidade, o que se encaixa numa filosofia educativa que subordina
a ao humana a uma reflexo sobre a vida e a qualidade da vida. Alcanar a vida boa, vi
ver bem, transforma-se, com Scrates, em um projeto filosfico do mais alto alcance,
com muito claras implicaes de ordem educativa. Da a importncia de se determinar que
bens devem ser eleitos como dignos de serem buscados e de que males fugir. Ora,
como conhecer e determinar essa tbua de bens - refiram-se eles sade, honra, ao po
der, riqueza, glria - e como direcionar a conduta para a sua realizao, no plano ind
ividual e coletivo? Qual a chave para a vida feliz?

Cabe considerar, aqui, a postura que faz, no caso de Scrates, a diferena. Alcanar o
s fins ltimos que garantem a felicidade uma tarefa de conhecimento, sobretudo. Pa
ra agir preciso, em primeiro lugar, saber. E o saber autntico tem a fora de gerar
a ao legtima. Ningum procura o mal, mas pode faz-lo, se ignora o que o bem. Qualquer
ao humana uma ao radicada na valorizao da felicidade e do prazer. Apenas a ignornc
esconhecimento) pode explicar a falha que desencadeia prejuzo e desgraa.

Alcanar a felicidade uma outra forma de alcanar a excelncia, e esta no pode ser prat
icada sem antes ser conhecida. Mas como chegar ao conhecimento dessa perfeio, que
o nosso bem? Como tornar essa posse duradoura? E que sinal poder assegurar-nos de
sua permanncia? Haver algum que conhea ou possa indicar o caminho para ela?

Inapelavelmente somos tentados a chamar aqui a figura do educador. Haver professo


res de aret? Que condio essencial reclama a possibilidade de a excelncia ser objeto
de ensino? Seria ela, na verdade, objeto de ensino? Ora, essa possibilidade intr
oduz aqui o parentesco da questo do "atuar maiutico" com o "saber maiutico". A aret
pode ser ensinada se ela for ensinvel, isto , cognoscvel (didaktn), o que a aproxima
da cincia. Nessa hiptese, a cincia que nos permite alcan-la tem que ser constituda d
uma certa forma, aquela mesma, "maiutica", que leva a alma a parir um produto co
ncebido e gestado dentro dela, por fora da ao "magistral" (hoje diramos, socrtica) do
"mestre".

At Scrates e os sofistas, a preocupao dos filsofos gregos esteve comprometida sobretu


do com a investigao da natureza fsica, com algumas incurses pelo campo da poltica e d
a moral. Quando Parmnides, naquele belo poema sobre o Ser, faz advertncias sobre o
s dois caminhos e louva a sorte daquele que conduzido pelas divindades aos palcio
s da "Verdade bem estabelecida", em momento algum a necessidade de saber escolhe
r o caminho gera qualquer dvida sobre o objeto da busca, o conhecimento do Ser. A
penas "mortais de duplas cabeas" se desviam. Os agraciados chegam at o corao da verd
ade bem redonda. O pensado o existente e todo o ser pensamento. Herclito mesmo, c
om sua dialtica dos contrrios, com sua oposio entre o "caminho para baixo" e o "cami
nho para cima", recorre ao final a um logos unificador que d consistncia e sentido
ao conjunto de um aparente conflito. Scrates contracena com pensadores que se oc
upam dessa herana naturalista e fazem, de forma jocosa ou sria, a crtica dela. Grgia
s e Protgoras estabelecem referncias importantes para a elaborao de uma teoria do co
nhecimento humano na qual a participao do sujeito ou o processo mesmo de apreenso d
o objeto passam a receber uma considerao crtica que a filosofia, depois deles, no ma
is vai poder desconsiderar. Por sua vez, Scrates aprofunda essa considerao e vai co
ntemplar o sujeito mesmo do conhecimento, em seu processo mental, que passa a se
r contado como fator ativo na constituio do saber e na compreenso do erro. Se ele s
e ocupou em distinguir o pensamento do ser, ou se simplesmente disso no se ocupou
, no pode ser resolvido ou tratado aqui, mas foi ele, sem dvida, quem desenvolveu
um trabalho terico (e prtico) de estabelecimento de uma disciplina mental indispen
svel a uma cincia moral com pretenso de validez universal. A forma pela qual aplico
u sua capacidade dialtica levou-o a elevar a erstica a uma atuao muito mais produtiv
a e fecunda, comparativamente aos efeitos do trabalho dos sofistas nesse campo;
foi em razo desse esforo que se pde configurar, pela primeira vez, a cadeia que mov
imenta o pensamento; ele nos ensinou que essa trama tem uma lgica, e que, para ga
rantir a adequada comunicao entre os homens e, conseqentemente, a possibilidade de
legitimar o ensino, necessrio partilhar dessa tcnica, para a constituio da qual ele
foi o primeiro a contribuir de forma insupervel.

A aret pode ser cognoscvel e, por isso, pode ser ensinada (didaktn). Mas porque sua
natureza participa da cincia que isto compreensvel. Enquanto cincia, deve, contudo
, iluminar a vida. A coerncia entre saber e agir se impe, porque, se for diferente
, haver uma ruptura dentro do homem e seus passos sero desencontrados, como os de
um cego sem amparo. A razo o fator crtico que possibilita o discernimento e favore
ce a escolha da tbua de bens hbeis em levar-nos ao encontro da felicidade.

E o mestre? Ele s pode operar como um brao auxiliar da razo, que, uma vez ativada,
traz em si o princpio que a faz produzir, isto , conhecer. Interferir nesse proces
so, colocando na alma do outro um saber que no nasceu ali uma opo pelo fracasso. El
e no promove a converso, ele no opera o milagre que levar a agir. Ou, se o fizer, a c
onduta assim provocada ter a qualidade das imitaes, e bastar uma circunstncia negativ
a para desvi-la de seu verdadeiro fim. Tal como ocorre com esttuas de Ddalo, "saber
es" transplantados tm a leveza das plantas que no tm razes. Apenas o encadeamento pr
omovido dialeticamente pela razo pode aprofund-los, e consolidando-os, torn-los fix
os.

Scrates procurou, sim, um mtodo para a conduo da alma ao seu verdadeiro bem, mas pde
estabelec-lo na circunstncia precisa em que procurou primeiro o conhecimento do ho
mem e da terapia apropriada para lev-lo a alcanar o que, em seu entender, deviam s
er os seus verdadeiros fins.