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El absurdo mercado

de los hombres sin


cualidades

Piratea y difunde!!!
Regeneracin Radio
Comunicacin Contra el Poder!
Pepitas de calabaza ed.
Apartado de correos n.o 40
26o8o Logroo (La Rioja, Spain)
pepitas@ pepitas. net
www.pepitas.net

De los textos, sus autores


De la presente edicin, Pepitas de calabaza ed.

Traduccin de <<Sic Transit Gloria Artis Luis Andrs Bredlow


y Emma Izaola.
Traduccin de los restantes textos incluidos en este libro:
Luis Andrs Bredlow
Grafismo: Julin Lacalle

ISBN: 978-84-15862-II-6
DEP. LEGAL:NA-2540-2009

Primera edicin, octubre de 2009


Segunda edicin, febrero de 2014
Introduccin a la edicin castellana
Anselm Jappe

Los ENSAYOS REUNIDos EN este volumen aspiran a


ofrecer al lector de lengua castellana una primera
aproximacin a la corriente internacional de pensa-
miento crtico conocida como Crtica del valor."
Los tres primeros textos constituyen una introduc-
cin general a las temticas de la crtica del valor (El
absurdo mercado de los hombres sin cualidades), a
sus presupuestos intelectuales (Los intelectuales
despus de la lucha de clases) y al concepto de mer-
canca y de fetichismo de la mercanca (Las sutilezas
metafsicas de la mercanca). Los ensayos siguientes
tratan de dar una idea del potencial heurstico de este
enfoque, hablando de anlisis histrico y de la crtica
del trabajo (Luces de progreso), de arte y de cultura,
as como de los nexos entre la crtica del valor y la crti-
ca situacionista (Sic transit gloria artis), de crtica de

Las notas numeradas -referencias bibliogrficas en la mayo


ra de los casos- estn situadas al final de cada artculo. (N.
dele.)

7
la ciencia (Objetividad inconsciente) y de historia Krisis. Los artculos aqu reunidos son, sin embargo,
de las ideas (Crtica social o nihilismo?). anteriores a dicha escisin.
La crtica del valor se ha venido elaborando duran- De todos modos, cabe hablar de una corriente de
te mucho tiempo en las pginas de la revista alemana pensamiento internacional, por cuanto algunos otros
Krisis, publicada a partir de r986 en Nuremberg. Sus autores han llegado tambin, por las mismas fechas,
autores principales (Robert Kurz, Ernst Lohoff, Roswi- a resultados anlogos. El esfuerzo terico ms prxi-
tha Scholz, Norbert Trenlde, Peter Klein) han publi- mo al elaborado por Krisis es el grueso volumen Time,
cado adems varios libros, una docena, hasta la fecha, Labour and Social Domination. A Critica! Rethinking of
debidos a la pluma del mismo Kurz -entre ellos, Der Marx' Theory de Moishe Postone, publicado en 1993
Kollaps der Modemisierung (El colapso de la moderniza- ('n los Estados Unidos (University of Chicago Press) y
cin, 1991); Schwarzbuch Kapitalismus (El libro negro recientemente traducido al castellano (Marcial Pons,
del capitalismo, 1999); Marx lesen (Leer a Marx, 2oor); 2006).
Weltordnungskrieg (La guerra por el orden mundial, Los escritos aqu reunidos no persiguen el prop-
2003); Das Weltkapital (El capital mundial, 2005)-. sito de ofrecer una antologa representativa de toda la
Fuera de Alemania, los textos producidos por esta co- crtica del valor. En efectin no da a Robert
rriente se difundieron en un primer momento sobre Kurz el peso que le correspondera como verdadero
todo en el Brasil. Yo mismo he traducido algunos de Cl'ntro motor de esta revolucin terica. Por consi-
ellos al italiano y los he presentado al pblico italiano guiente, no se encuentran aqu los pormenorizados
y, ms tarde, al francs. Mi libro Las aventuras de la anlisis de los avances de la crisis del sistema capita-
mercanca, publicado en 2003 en Francia (Denoel) y lista mundial que son el punto ms fuerte de Kurz,
posteriormente en Alemania y en Portugal (Antgona), y solo de pasada aparecern sus batallas polmicas
resume los puntos capitales de la crtica del valor. nmtra el marxismo tradicional y su concepto-fetiche
En 2004 tuvo lugar una escisin de la redaccin dt la lucha de clases. Falta tambin la teora del
de Krisis. Robert Kurz, Roswitha Scholz, Claus Peter valor-escisin, propuesta inicialmente por Roswi-
Ortlieb y otros fundaron la revista Exit! y no compar- tha Scholz, que afirma que en la base del valor mismo
ten ya las posiciones asumidas posteriormente por Nt' encuentra una divisin entre la esfera del trabajo

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que produce valor, y que es tradicionalmente el do- de la economa real llegara a estallar. La crtica del va-
minio de los varones, y las dems actividades, sobre lor es, como toda la teora del valor de Marx, una teora
todo las de la reproduccin cotidiana (la esfera doms- de la crisis; y no de una crisis cclica de crecimiento,
tica), que en la sociedad capitalista son consideradas sino de una crisis final. No contradicen este anlisis
inferiores y asignadas a las mujeres. los mltiples retrasos e interrupciones que experimen-
ta esta disminucin mundial de la sustancia de valor.
La crisis final no equivale a un da x en que todo para,
sino a la progresiva imposibilidad de que el sistema
CoNVIENE ACLARAR algunos equvocos posibles, debi- capitalista siga funcionando; y eso no es una previsin
dos en parte al hecho de que algunos de los ensayos para el futuro, sino una constatacin de lo que le est
de este volumen pertenecen a una primera fase de la sucediendo ya actualmente a la mayor parte de la hu-
elaboracin de la crtica del valor y que ciertas tesis, o manidad. Adems se est difundiendo cada vez ms
ciertas formulaciones, han sido superadas en lo suce- 1:.~ espera de un gigantesco derrumbe de los mercados
sivo. La crtica del valor est en constante elaboracin, financieros e inmobiliarios, que tendr consecuencias
y no se ha de aceptar en bloque o desecharla. c:.~tastrficas tambin para la economa real. El hecho
de que algunos actores econmicos estn logrando ac-
La crtica del valor afirma que el capitalismo no
est viviendo una fase de expansin triunfal ni consti- tualmente extraer pinges ganancias de esta crisis no
significa ciertamente que la economa capitalista en su
tuye, en forma de democracia y economa de mercado,
un estadio final e insuperable de la humanidad. La re- ron junto est gozando de buena salud.
volucin microelectrnica ha acelerado el agotamiento La mengua del pastel capitalista en conjunto y la
de la dinmica de acumulacin del capital; agotamien- lucha cada vez ms encarnizada por los restos -me-
to que era ya inherente a sus premisas, esto es, a la diante fusiones y deslocalizaciones, la derogacin de
doble naturaleza del trabajo como trabajo concreto y las garantas sociales y el retorno de formas salvajes
trabajo abstracto. Solo el recurso cada vez ms masivo dt explotacin- han trado consigo un empobreci-
al capital ficticio de los mercados financieros ha im- miento de las clases medias que nadie haba previsto
pedido, durante los ltimos decenios, que esta crisis vrinte aos atrs. Entre las consecuencias inespera-

IO II
das de este proceso, hay un resurgimiento del tipo de hecho, la crtica del valor ha venido liberndose progre-
marxismo ms tradicional, que hacia 1990 pareca ya sivamente de una cierta confianza residual -todava
definitivamente muerto y enterrado. El concepto de palpable en algunas formulaciones de los textos aqu
lucha de clases, denunciado por la crtica del valor presentados- en el progreso, en las etapas <<nece-
como simple lucha por la redistribucin cuantitativa sarias de la historia y en la posibilidad de una simple
dentro de las categoras capitalistas de dinero y valor, rcapropiacin de las fuerzas productivas, una vez estas
vuelve a atraer la atencin meditica, ya sea en sus fuesen liberadas de la armazn de la forma-valor.
formas ms arcaicas, ya en las versiones posmoder-
La crtica del valor no se propone ofrecer indica-
nas del elogio de la multitud. Las denuncias de las
ciones directas para actuar. No se trata ciertamente de
injusticias distributivas estn, por supuesto, justifica-
una filosofa contemplativa, y no en vano se ha desa-
das; sin embargo, por lo general sirven para eludir la
rrollado enteramente al margen de cualquier contexto
necesidad de una ruptura categorial con el valor y el
acadmico o institucional. Pero al mismo tiempo re-
dinero, el mercado y el Estado, el capital y el trabajo.
hsa la intimacin de proponer soluciones inmedia-
La sociedad mundial de la mercanca ya no es capaz
tas. Por ms que sea legtimo esperar de una crtica
de seguir creciendo ni, por tanto, de integrar a los que
<k la sociedad capitalista que seale tambin una po-
estn al margen. No cabe ya ningn retorno a formas
sible praxis de superacin, hay, sin embargo, buenos
anteriores y ms humanas de capitalismo, como el
motivos para insistir en la necesaria autonoma de
modelo keynesiano del Estado asistencial y del pleno
la teora. En efecto, si no estuviera permitido pensar
empleo. Limitarse a criticar el neoliberalismo es, en
11 i decir ms que aquello que se pueda traducir acto
definitiva, quedarse corto. Una salida solo puede con-
st>guido a una forma de accin prctica, sera im-
sistir en la superacin de las categoras mismas de la
posible formular un pensamiento radical. La ruptura
socializacin capitalista.
rategorial que constituye el horizonte de la crtica del
Pero nada nos asegura que esta se vaya a produ- valor no se deja cambiar a toda prisa en moneda po-
cir. Ninguna dialctica histrica garantiza el paso del lftica (como sucede, por ejemplo, con las teoras de la
capitalismo a una sociedad emancipada. La cada en la cctnultitud), ni admite una aplicacin inmediata a la
barbarie sigue siendo una posibilidad nada remota. De vida personal de cada uno. En cambio, pensar la ruptu-

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ra con las categoras fundamentales de la socializacin indiferencia hacia cualquier contenido, subordinado
capitalista permite mantener abierta una perspectiva a la mera cantidad de valor -y, por tanto, de dine-
que vaya ms all de las innumerables propuestas ac- ro-, no solo explica por qu este sistema tiene que
tuales que tratan de cambiar el presente sin tener que devastar necesariamente a la naturaleza y al hombre,
cambiar nada. arrojndolo todo a la gran hoguera de la valorizacin;
esta indiferencia constitutiva plasma tambin la pro-
pia vida anmica de quienes viven en una sociedad de
la mercanca. El fetichismo de la mercanca es preci-
ToDos ws temas abordados en estos ensayos mere-
samente eso: una forma a priori, un cdigo simblico
ceran ser tratados con mucha mayor profundidad.
inconsciente, previo a toda forma posible de accin y
Los escritos de Kurz, los mos y los de algunos otros
de pensamiento. El capitalismo ya no es un sistema
autores que toman por punto de partida la crtica del
que oprime desde el exterior a unos sujetos humanos
valor contienen una parte de esos desarrollos tericos,
sustancialmente distintos del sistema mismo. Hoy
mientras que otros quedan todava por hacer. Quisie-
en da, el capitalismo crea unos sujetos que ven en el
ra mencionar aqu solo uno de esos desarrollos posi-
mundo entero unos simples medios para realizar sus
bles. Tratando de la cuestin del <<nihilismo (tema
propios intereses. Semejante incapacidad de recono-
del xxxv Congreso de Jvenes Filsofos, celebrado en
cer la autonoma del mundo exterior al Yo caracteriza,
1998 en Barcelona, al que fui invitado), habl sobre
por un lado, a la filosofa moderna a partir de Descar-
todo de la nocin de lo negativo y de su papel en la
tes y de Kant; por otra parte, en la poca de la cultura
crtica social, que puede llegar a veces al <<nihilismo,
del narcisismo (Christopher Lasch) se ha convertido
al rechazo de todo lo existente. Solo al final del en-
en un fenmeno de masas. Esta relacin puramente
sayo alud a aquel nihilismo que es inherente a la
instrumental con el mundo -con los otros seres hu-
lgica de la mercanca misma y a la sociedad fundada
manos, con la naturaleza y, finalmente, con cualquier
sobre ella. Creo que los diez aos que han transcu-
cosa dada fuera de la abstracta voluntad del Yo, empe-
rrido desde entonces han confirmado decididamen-
zando por el propio cuerpo de uno- ya no se puede
te la naturaleza nihilista de la sociedad capitalista
reducir a ninguna estructura de clase social. La accin
en general y de su fase ms reciente en particular. La
continua de los mass media y la eliminacin simult-
nea de la realidad y de la imaginacin en favor de una chas formas de delincuencia ordinaria, sobre todo en
chata reproduccin de lo existente, la flexibilidad los cinturones de miseria del mundo, es que la muer-
permanentemente impuesta a los individuos y la des- te ajena, y aun la muerte propia, ya no son el precio a
aparicin de los tradicionales horizontes de sentido, la pagar para conseguir otro fin, que en s mismo podra
devaluacin conjunta de lo que constitua una vez la ser racional (por ejemplo, el enriquecimiento), sino
madurez de las personas y de lo que era el encanto de que, en estos casos, la destruccin y la muerte, inclui-
la niez, reemplazados por una eterna adolescencia da la muerte propia, se convierten ms bien en un fin
embrutecida, todo eso ha producido una verdadera re- en s mismo. Todo cuanto se llega a saber acerca de
gresin humana de grandes dimensiones, que puede las motivaciones de los asesinos dementes apunta
calificarse de barbarie cotidiana. No faltan descripcio- en la misma direccin: un resentimiento sin fin, un
nes, a veces agudas, de esos fenmenos, pero los re- odio indiscriminado hacia el mundo entero, incluido
medios que se proponen son ineficaces o trivialmente uno mismo. Robert Kurz ha hablado, a este propsito,
reaccionarios (cuando se propone la simple restaura- de una pulsin de muerte que, a diferencia de la
cin de las autoridades tradicionales). Solo a partir de que teorizara Freud, no es de ndole biolgica o antro-
un cuestionamiento radical de la lgica de la mercan- polgica, sino que es consecuencia de la sociedad de
ca se pueden entender las races profundas de tales la competicin. En un ensayo de 2002, Kurz escribe:
tendencias a la deshumanizacin.
Hablando de la proliferacin de nuevas guerras civiles,
Un tipo de sucesos que sacude regularmente a la as como del vandalismo de los centros occidentales, el
opinin pblica son las matanzas perpetradas en cen- escritor alemn Hans Magnus Enzensberger ha obser-
vado que en esos conflictos ya no se trata de nada.
tros escolares y otros lugares pblicos, cada vez ms
Para entender eso, hay que volver la frase del revs:
frecuentemente por personas consideradas <<norma- qu es esa nada de que se trata? Es el perfecto vaco
les, y que por regla general terminan con el suicidio del dinero elevado al rango de un fin en s mismo, que,
del propio asesino. Lo que esas matanzas tienen en cual Dios secularizado de la modernidad, ha acabado
por dominar definitivamente la existencia. Este Dios
comn con las sectas suicidas y con los terroristas sui- reificado no tiene de por s ningn contenido sensible
cidas al servicio de causas diversas, pero tambin con ni social. Las cosas y las necesidades no se reconocen
la violencia enteramente desproporcionada de mu- en su cualidad propia, sino que se las priva de esta para

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<<economizadas, es decir, para convertirlas en mera del capitalismo es el hecho de que la actitud destructiva
<<gelatina (Marx) de la valorizacin y, por tanto, en hacia los seres humanos y hacia la naturaleza a menu-
mero material in-diferente. El ejecutor de esa <<indife- do no parece obedecer ya ni tan siquiera a criterios de
renciacin>> del mundo es la competicin total.
rentabilidad, ni tampoco, en todo caso, a perspectiva
Es un engao creer que el ncleo de esa competi-
cin universal es la autoafirmacin de los individuos. alguna a medio o incluso a largo plazo. En ciertos as-
Todo lo contrario es cierto: es la pulsin de muerte de pectos, el nazismo fue una anticipacin de semejante
la subjetividad capitalista, que sale a la luz como lti- destructividad que aspiraba desde el principio -y no
ma consecuencia. Cuanto ms la competicin entrega
del todo inconscientemente- a la propia ruina. Pero
a los individuos al vaco -a la vez metafsico y real-
del Capital, tanto ms fcilmente pasa la conciencia a si el capitalismo es una cultura de la muerte no me-
un estado que apunta ms all del concepto del mero nos que una cultura de la bsqueda del beneficio, no
riesgo>> o del <<inters>>: la indiferencia hacia todos se salvan de esta condicin tampoco quienes deberan
los dems se trasmuta en indiferencia hacia uno mis-
mo. Los inicios de esa nueva cualidad de la frialdad de o podran oponerse a este sistema. Las reacciones de
los tratos sociales, convertida en <<frialdad hacia uno quienes se ven excluidos de los beneficios materiales
mismo>>, se manifestaron ya durante los grandes mo- o simblicos del nuevo orden mundial, y sobre todo
mentos de crisis de la primera mitad del siglo xx. La
U<' las vctimas del apartheid global, tienden a repro-
filsofa Hanna Arendt habl, en este sentido, de una
cultura de la <<prdida de S>>, de la <<prdida de s>> de ducir los mismos mecanismos de destruccin ciega y
los individuos desarraigados y de un <<debilitamiento de autodestruccin, consecuencia de un odio profun-
del instinto de conservacin>> debido a la <<sensacin do hacia s mismos que la sociedad de la competicin
de que uno mismo no importa, que el propio Yo se
gneralizada logra instilar tarde o temprano a una
puede sustituir en cualquier momento y en cualquier
lugar por otro>>. 2 hucna parte de sus miembros. Por consiguiente, las
rl'acciones contra la barbarie capitalista acaban siendo
La ltima palabra de la sociedad fundada sobre la a menudo (aunque no siempre!) brbaras ellas mis-
mercanca y el dinero, el trabajo y el capital no parece mas, justificando as el recrudecimiento de las medi-
ser la opresin de una parte de la humanidad por otra c.las represivas. Entonces puede parecer que el crculo
que, con todo, puede gozar los frutos de su dominio, nihilista se cierra sobre s mismo, y que la idea de una
moralmente condenable pero no intrnsecamente irra- ce buena vida se aleja para siempre.
cional. Lo desconcertante del actual declive mundial

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Se ha dicho, muy acertadamente, que la econo- efectivamente inmersos en una crisis que pasa por
ma actual nos lleva a una transformacin progresiva ser la peor desde la Segunda Guerra Mundial o desde
de la humanidad en residuos humanos (Zygmunt r929. Pero quin tiene la culpa? Y dnde encontrar la
Bauman).l Las incontables personas que viven hur- salida? La respuesta es casi siempre la misma: la eco-
gando en los montones de basura -no solo en el noma real goza de buena salud; lo que est poniendo
tercer mundo- sealan hacia dnde se encamina en peligro a la economa mundial son los mecanismos
finalmente una humanidad que se ha consagrado al malsanos de unas finanzas que escapan de todo con-
proceso de valorizacin del valor como exigencia su- trol. Entonces la explicacin ms expeditiva, que es
prema: la humanidad misma se torna superflua cuan- tambin la ms frecuente, atribuye toda la responsabi-
do ya no es necesaria para la reproduccin del fetiche- lidad a la avidez de un puado de especuladores que
capital. Hay cada vez ms personas que ya no sirven han jugado con el dinero de todos como si estuvieran
para nada, ni siquiera para ser explotadas, mientras en el casino. Pero reducir los arcanos de la economa
se les arrebata cualquier otro medio de subsistencia. capitalista, cuando esta anda mal, a los manejos de al-
Y los que todava disponen de recursos hacen de ellos guna conspiracin de villanos es costumbre que viene
un uso psimo. En estas circunstancias, no nos que- de una tradicin tan aeja como peligrosa. La peor de
da ms remedio que repensar a fondo el proyecto de las salidas posibles sera sealar una vez ms unos chi-
emancipacin humana. Las viejas recetas sirven para vos expiatorios -sea la plutocracia juda u otra- a
poco en un mundo que ha cambiado tanto. la ira del pueblo honrado de obreros y ahorradores.
Y no es mucho ms serio oponer un malvado
capitalismo anglosajn, predador y sin lmites, a un
buen capitalismo continental, que pasa por ser
AN ANTES de que este libro pueda darse a las prensas, ms responsable. Hemos visto finalmente que uno y
la realidad se ha apresurado a confirmar la teora de la otro no se distinguen sino por matices. Todos aque-
crisis. De improviso, todos los comentaristas estn de llos que reclaman ahora una mayor regulacin de
acuerdo: lo que est pasando no es una simple turbu- los mercados financieros, desde la asociacin attac
lencia pasajera de los mercados financieros. Estamos hasta el presidente francs Nicolas Sarkozy, no ven

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en las locuras de las bolsas m~s que un ~~exceso, una mentos necesarios, y hoy en da de tecnologas punte-
excrecencia en un cuerpo san O ras. De ah resulta una carrera continua, dictada por la
(Y si el predominio del cl- :Pital finan~i~to, lejos de competicin, por el empleo de las tecnologas. En cada
haber arruinado la economa :t'ea,l, la h,ubies~ ayudado, ocasin particular, el primer empleador que recurre a
por el contrario, a sobrevivir ~as alla de SlJ. fecha de una nueva tecnologa sale ganando, ya que sus obreros
caducidad? Si hubiese conceh~o un ltilQ() respiro a producen ms que los que no disponen de esas herra-
/1 ve estamos t
un cuerpo mon'bun d o.> Por"'-" <tn seguros mientas. Pero el sistema entero sale perdiendo, dado
de que el propio capitalismo paya de esca])ar al ciclo que las tecnologas reemplazan al trabajo humano. El

de naCimiento,
creCimiento Y ::muerte>
, ';N () podra ser valor de cada mercanca particular contiene, por tanto,
que contenga unos lmites ntrtnsecos de su desarrollo una porcin cada vez ms exigua de trabajo humano,
, que no residen ;:7
unos lImites e!. olamente e"'
, , la existen-
' que es, sin embargo, la nica fuente de plusvala y, por
. (el pr01 t tanto, de beneficio. El desarrollo de la tecnologa redu-
Cia de un enemigo declarado . e anad(), los pue-
blos oprimidos) ni en el agot9--miento de lQs recursos ce los beneficios en su totalidad. Durante un siglo y
naturales? medio, sin embargo, la ampliacin de la produccin de
mercancas a escala mundial pudo compensar esa ten-
Actualmente vuelve a est.;:;Ir de moda Citar a Karl
dencia a la disminucin del valor de cada mercanca.
Marx. Pero el filsofo alem:rJ- ~o habl. sol<tmente de
la lucha de clases; previ tamb:en la posibilidad de que Desde los aos setenta del ltimo siglo, este me-
un d[a la maquinaria capitaliSta se detuviera por s canismo -que ya no era ms que una huida hacia
sola, que su dinmica se agot:J.a. P~r qu? la produc _ delante- ha quedado bloqueado. Paradjicamente,
cin capitalista de mercanca5 contiene, d~sde el ini- los aumentos de productividad posibilitados por la
cio, una contradiccin intern:l' una verdad~ra bomba microelectrnica han llevado el capitalismo a la crisis.
de relojera colocada en sus mi 5 ~os f~ndal'l1entos. No Hacan falta unas inversiones cada vez ms exorbitan-
se puede hacer fructificar el c;;r-pital m, Por tanto, acu- tes para hacer trabajar a los pocos trabajadores que se
mularlo, si no es explotando l:J. fuerza de tr<tbajo. Pero mantenan a la altura de los niveles de productividad
e1traba1a dor, para que pued a t::J
oenerar

ben~ficios para del mercado mundial. La acumulacin real del capital
quien lo emplea, debe estar eqmpado de los instru- amenazaba con detenerse. En este momento despega

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BIBLIOTECA VASCONCELOS
el capital ficticio, como lo llama Marx. El abandono crdito, muchas empresas y muchos individuos lo-
de la convertibilidad del dlar en oro, en 1971, elimin graron conservar durante mucho tiempo una ilusin
la ltima vlvula de seguridad, el ltimo anclaje en la de prosperidad. Ahora esa muleta se ha roto tambin.
acumulacin real. El crdito no es ms que un anticipo Pero el retorno al keynesianismo, que se reclama en
sobre los beneficios que se esperan para el futuro. Pero todas partes, ser de todo punto imposible: no queda
cuando la produccin de valor y, por tanto, de plusvala ya bastante dinero real a disposicin de los Estados.
por la economa real se estanca (lo cual no tiene nada Por el momento, los responsables han logrado apla-
que ver con un estancamiento de la produccin de co- zar un poco el Mene, Tekel, Uparsin, aadiendo otro
sas; pero el capitalismo gira en torno a la produccin cero a las delirantes cifras escritas en las pantallas, a
de plusvala, no de productos en tanto que valores de las cuales no corresponde ya realidad alguna. Los prs-
uso), solo los negocios financieros permiten a los pro- tamos que se han concedido recientemente para salvar
pietarios de capital obtener los beneficios que se han las bolsas son diez veces superiores a los agujeros que
vuelto imposibles de conseguir en la economa real. hicieron temblar los mercados diez aos atrs; pero la
El auge del neoliberalismo, a partir de 1980, 9d'fue produccin real (digamos, trivialmente, el Producto
una sucia maniobra de los capitalistas ms vidos, ni Interior Bruto) ha aumentado entre un 20 y un 30 %.
un golpe de Estado gestado con la ayuda de algunos El crecimiento econmico ya no tena ninguna base
polticos complacientes, como se empea en creer la autnoma, sino que dependa de las burbujas finan-
izquierda radical (que ahora tendr que decidirse: o cieras. Pero cuando esas burbujas hayan estallado, no
pasar a una crtica del capitalismo sin ms, aunque habr ningn saneamiento tras el cual todo pueda
ya no se proclame neoliberal, o bien participar en la volver a empezar.
gestin de un capitalismo emergente que incorpore Tal vez no se llegar a un viernes negro como
una parte de las crticas de sus excesos). El neolibe- en 1929, a un da del juicio. Pero hay buenas razo-
ralismo fue, por el contrario, la nica manera posible nes para suponer que estamos presenciando el fin de
de alargar un poco ms la vida del sistema capitalista, una larga poca histrica: la poca en que la actividad
cuyos fundamentos nadie -ni en la derecha ni en la productiva y los productos no sirven para satisfacer
izquierda- quera cuestionar seriamente. Gracias al necesidades, sino para alimentar el ciclo incesante del
trabajo que valoriza el capital y del capital que emplea Nota sobre la procedencia de los textos
el trabajo. La mercanca y el trabajo, el dinero y la re-
gulacin estatal, la competicin y el mercado: detrs
de las crisis financieras que vienen repitindose des-
de hace veinte aos, se perfila la crisis de todas esas
categoras, las cuales --cosa que nunca se recuerda lo
bastante- no forman parte de la existencia humana -ANSELM JAPPE, EL ABSURDO mercado de los hom-
desde siempre ni en todas partes. Se han apoderado bres sin cualidades: Texto publicado, con algunas
de la vida humana a lo largo de los ltimos siglos y modificaciones, como introduccin al libro de Robert
podrn evolucionar hacia algo diferente: algo mejor, Kurz, L'onore perduto dellavoro. Tre saggi sulla fine della
o algo todava peor.
modernita, traduccin italiana de Anselm Jappe y Ma-
ria Teresa Ricci, Manifestolibri, Roma, 1994- Primera
publicacin en castellano en Mania n.o 2, 1996.

-Robert Kurz, Los intelectuales despus de la


lucha de clases. De la nueva aconceptualidad a un nue-
Notas vo pensamiento critico>>: Versin abreviada de un art-
culo publicado originalmente en la revista de filosofa
Hasta ahora, el nico texto de crtica del valor publicado en Widerspruch (Munich) n.o 22, 1992, y reproducido en
Espaa en forma de libro es el Manifiesto contra el trabajo (Vi
rus, Barcelona, 2002). La monografia Guy Debord de Anselm el libro Der Letzte macht das Licht aus. Zur Krise von De-
Jappe (cast. Anagrama, Barcelona, r998) contiene varias refe mokratie und Marktwirtschaft, Tiamat, Berln, 1993. Pri-
rencias a la crtica del valor.
mera publicacin en castellano en Mania n.o 2, 1996.
2 Der Todestrieb der Konkurrenz. Amoklaufer und Selbst-
mordattentater als Subjekte der Krse (2002), publicado, en -Anselm Jappe, Las sutilezas metafsicas de la
traduccin portuguesa, en Folha de Sao Paulo. El original ale-
mn est disponible en la pgina www.exit-online.org. mercanca: Texto ledo el 8 de mayo de 1998 en el
3 Vase Zygmunt Bauman, Vidas desperdiciadas. La modernidad simposio sobre Il fascino discreto della merce, celebrado
y sus parias, cast. Paids, Buenos Aires, 2005 (N. del t.). en la sala Borromini de Roma. El texto original italia-

27
no se encuentra en la revista Invarianti (Roma) n.o 31, nes Filsofos, sobre Occidente y el problema del ni-
1999. Primera publicacin en castellano en Mania n.o hilismo. Publicado en Mania n.o 4-6, 1999.
7' 2000.
-Robert Kurz, Luces de progreso: Texto ex-
trado de la aportacin del autor al volumen colectivo, LAs REFERENCIAS a las versiones castellanas de los tex-
publicado en colaboracin con Emst Lohoff y Nor- tos citados en este libro son del traductor; las citas de
bert Trenkle, Feierabend! Elf Attacken gegen die Arbeit, esas versiones han sido cotejadas, hasta donde nos fue
Konkret Literatur Verlag, Hamburgo, 1999. Primera posible, con los textos originales y, en su caso, debida-
publicacin en castellano en Mania n.o 8, 2001. mente corregidas o modificadas (N. del t.).

-Anselm Jappe, Sic transit gloria artis. El "fin


del arte" segn Theodor W. Adorno y Guy Debord:
Primera publicacin en italiano en !ter n.o 7, 1994,
en alemn en Krisis n. 0 15, 1995; texto definitivo (en
francs) en Anselm Jappe, L'Avantgarde inacceptable.
Rijlexions sur Cuy Debord, Lignes, Pars, 2004- Pri-
mera publicacin en castellano en Mania n.o I, 1995.
-Claus Peter Ortlieb, Objetividad inconsciente. As-
pectos de una crtica de las ciencias matemticas de la
naturaleza: Versin abreviada de un artculo publi-
cado originalmente en Krisis n.o 21-22, 1998. Primera Regeneracin Radio
publicacin en castellano en Mania n.o 7, 2000.
-Anselm Jappe, Crtica social o nihilismo? El
"trabajo de lo negativo" desde Hegel y Leopardi hasta
el presente: Conferencia pronunciada el 16 de abril
de 1998 en Barcelona, en el xxxv Congreso de Jve-
El absurdo mercado de los hombres
sin cualidades
Anselm Jappe

EL CAPITALISMO EST TOCANDO a SU fin. La prueba: e


derrumbe de la Unin Sovitica. Base del anlisis: l;
oscura crtica del valor de un tal Karl Marx. Se
rn la lucha de clases y la lucha por la democracia la
que derrotarn al capitalismo? La lucha de clases n
ha sido otra cosa que el motor del desarrollo capital
ta y jams podr conducir a su superacin. La cier
erada no es el antagonista del capitalismo sino su f
ma poltica, y ambos han agotado su papel histric
El derrumbe de los regmenes del Este no significa(
triunfo definitivo de la economa de mercado, sino u
paso ulterior hacia el ocaso de la sociedad mundial d
la mercanca.
Estas son algunas de las ms audaces entre l
tesis propuestas por Robert Kurz y el grupo que con
publica en Alemania la revista Krisis. Tal vez se tra
del inicio de una autntica revolucin terica; en toe

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caso, la confrontacin con las ideas elaboradas por este toonas de procedencia no estrictamente marxista las
grupo ser fertilsima para todos aquellos que no ven que se mostraron ms abiertas hacia los planteamien-
en esta sociedad la ltima palabra de la historia y que tos de Krisis).
se sienten insatisfechos con una crtica que se limita a El punto de partida de sus anlisis son los con-
arrastrar cansinamente unos conceptos cada vez ms nptos marxianos de fetichismo y valor, en cuan-
visiblemente superados. Partiendo de la intencin de lo describen la transformacin de la actividad humana
renovar la teora marxista, Kurz y sus amigos se han roncreta en algo tan abstracto y puramente cuantitati-
embarcado en una verdadera aventura de la reflexin vo como es el valor de cambio, encarnado en la mer-
en cuyo transcurso han venido abandonando muchas ranca y el dinero. El fetichismo no es, por tanto,
de las venerables certezas de la izquierda. Pero a di- solamente una ilusin o un fenmeno de conciencia
ferencia de otras tentativas de revisin de la teora sino una realidad: la autonomizacin de las mercan-
marxista, aqu no se va hacia el realismo o el re- das que siguen solamente sus propias leyes de desa-
formismo, sino hacia un nuevo planteamiento de la rrollo. Detrs de la ciega procesualidad autorrefe-
crtica radical. rencial del valor no hay ningn sujeto que hace la
Mientras que en los trece voluminosos nmeros historia. Pero a diferencia del estructuralismo, Krisis
de la revista Krisis (titulada inicialmente Marxistische no cree que el proceso sin sujeto sea una ley fun-
Kritik) publicados desde r986 se desarrolla colectiva- damental e inalterable del existir, sino que lo concibe
mente el trabajo ms estrictamente terico, Robert como un estadio histrico necesario pero transitorio.
Kurz ha presentado a un pblico ms amplio diversos En Krisis n.o I3 escribe Ernst Lohoff: La actitud
anlisis de la actual crisis econmica y poltica a tra- contemplativa y afirmativa con la que Hegel hace de-
vs de libros, artculos, conferencias y debates. Con sarrollarse la realidad a partir del concepto del Ser es
los veinte mil ejemplares vendidos de Der Kollaps der totalmente ajena a la descripcin marxiana (del valor).
Modernisierung (El colapso de la modernizacin),' En Marx, el "valor" no puede contener la realidad sino
publicado en I99I bajo la gida de H. M. Enzensber- que la subordina a su propia forma y la destruye, des-
ger, las teoras de Krisis han comenzado a suscitar un truyndose en el mismo acto a s mismo. La crtica
amplio eco en Alemania (y a menudo fueron las per- rnarxiana del valor no acepta el "valor" como un dato

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de base positivo ni argumenta en su nombre, sino que rativos mismos, observando que actualmente no hay
descifra su existencia autosuficiente como apariencia. ninguna propuesta que vaya ms all de otra frmula
La realizacin en gran escala de la mediacin en forma de redistribucin cuantitativa o de la reivindicacin de
de mercanca no conduce al triunfo definitivo de esta una mayor justicia. Eso es, sin embargo, perfecta-
sino que coincide con su crisis. En otras palabras: el mente intil: pedir precios justos (por ejemplo, para
valor contiene ya en su forma ms esencial (descrita el Tercer Mundo) es tan insensato como pedir una
en el primer captulo de El Capital) una contradiccin presin atmosfrica justa, porque significa dirigirse
irremediable que conduce inexorablemente, aunque como a un sujeto a algo que no es sujeto. El verdadero
sea al cabo de mucho tiempo, a su crisis final. Esta escndalo es la transformacin de un objeto concreto
crisis est comenzando ante nuestros ojos. en una unidad de trabajo abstracto y luego en dinero.
Una consecuencia vistosa del reconocimiento de As el adis al proletariado llega a ser definitivo:
la lgica del valor como centro de todas las crisis es la como grupo social basado en idnticas condiciones de
crtica del sociologicismo y de la ilusin acerca del trabajo, de vida, de cultura y de conciencia, el proleta-
sujeto. El desarrollo del capitalismo, con la disolu- riado no fue el producto principal del capitalismo sino
cin de todas las cualidades que parecan indisoluble- ms bien un residuo feudal. Con su lucha por inte-
mente ligadas a las personas, tiende a desvincular las grarse plenamente en la sociedad capitalista, el prole-
funciones --como ser obrero o ser dirigente- de tariado en verdad ha ayudado a esta a desplegarse y a
los individuos empricos; y Krisis acusa de sociologi- alcanzar su plena realizacin. El movimiento obrero y
cismo a toda la izquierda que considera a los sujetos sus ideologas no iban, en efecto, ms all del horizon-
colectivos, como la burguesa y el proletariado, con te de la sociedad del valor y fueron un elemento central
sus intereses o su avidez de ganancia, como actores l'n la transformacin de los individuos en meras m-
de un sistema del que en verdad son solo el engranaje. nadas, en partculas formalmente iguales y libres.
En lugar de pretender desenmascarar los verdaderos
Desde este punto de vista, las supuestas revolu-
intereses que se esconden detrs de los imperati-
ciones de los pases del Este y del Tercer Mundo, pero
vos tecnolgicos o de mercado, Krisis denuncia como
tambin el fascismo y el nazismo, se pueden interpre-
raz del mal precisamente la existencia de esos impe-
tar como procesos de modernizacin tardos y como

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intentos de reestructuracin acelerada de dichos pa- valor: el valor es siempre al mismo tiempo forma de
ses conforme a las exigencias impuestas por la mer- conciencia, de produccin y de reproduccin.
canca. Krisis no solo incluye en este juicio a todo el
El movimiento obrero ha confundido siempre el
marxismo, aun en sus corrientes crticas, sino que
capitalismo con lo que no era ms que una etapa de-
tambin establece una distincin en el interior de la
terminada de su evolucin. Las luchas de clases eran
teora de Marx mismo: el entero concepto de lucha de
conflictos de intereses que se desarrollaban siempre
clases era en el fondo una teora de la liberacin del
dentro del horizonte de la sociedad de la mercanca y
capitalismo de sus residuos precapitalistas, mientras
sin ponerla en cuestin. No poda ser de otra manera:
que es en la teora del valor y del fetichismo donde
el capitalismo se encontraba todava en su fase ascen-
Marx anticip una crtica que solo hoy adquiere verda-
dente y no haba desplegado an todos los potenciales
dera actualidad.
que representaran un progreso efectivo respecto de
Es intil seguir exigiendo ms democracia: la los estadios precapitalistas. Si el fordismo sealaba su
democracia, entendida como igualdad y libertad for- apogeo, es con la informatizacin que este desarro-
males, ya est realizada y coincide con la sociedad de llo entra definitivamente en crisis, y no en un aspecto
los hombres sin cualidades. Al igual que las mercan- particular, sino en el ms central, que es la contra-
cas, todos los ciudadanos son medidos por el mismo diccin insoportable entre el contenido material de la
rasero; son porciones cuantitativas de la misma abs- produccin y la forma impuesta por el valor.
traccin. El que luego todas las porciones sean iguales
Este anlisis ha llevado a Krisis a predecir la actual
es imposible para las mercancas y, por consiguiente,
crisis de la economa mundial y a estar entre los prime-
tambin para la democracia capitalista. La tarea de
ros en sostener que la reunificacin de las Alemanias
hoy no es la realizacin de la verdadera democra-
no poda sino conducir al desastre. La urss, afirma Kri-
cia, siempre deformada por el capitalismo, sino la su-
sis, estaba plenamente integrada en el sistema mundial
peracin de ambos. Krisis considera intil oponer los
de la mercanca, pero no pudo resistir ms a la concu-
ideales de la Ilustracin burguesa, como la igualdad
rrencia del mercado mundial a causa de la petrifica-
y la libertad, a su mala realizacin, reconociendo ya
cin de las mismas estructuras de dirigismo gracias a
en esos ideales mismos una estructura creada por el
las cuales haba logrado inicialmente situarse entre los

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pases avanzados, repitiendo a marchas forzadas aquel De la tesis de que hasta ahora toda la historia ha
proceso de acumulacin primitiva bajo la direccin es- sido, ms que historia de la lucha de clases, una his-
tatal que los pases occidentales haban atravesado en toria de relaciones fetichistas, se sigue que hasta aho-
siglos anteriores de modo ms lento y, por tanto, ms ra no se ha podido formar ningn sujeto. No existe
blando. Cuando la conciencia occidental se horrori- ningn polo positivo en s -sea el proletariado, el
zaba ante el totalitarismo, no vea en verdad sino la Tercer Mundo, las mujeres o la vida del individuo- al
imagen concentrada de su propio pasado. que baste con llevar a apropiarse del mundo. El sujeto
no se puede encontrar en el pasado, pero puede que
El derrumbe de la urss no demuestra la superio-
nazca con la superacin de la segunda naturaleza
ridad de la economa de mercado, de la cual aquella
en que se ha transformado la sociedad.
formaba parte, sino que evidencia que esta es una ca-
rrera cuyo nmero de participantes se reduce cons- El intento de leer la historia como una historia
tantemente, a causa de la necesidad de un empleo de relaciones fetichistas, en la cual el valor sucedi
cada vez mayor de tecnologas para poder producir a a la tierra, al parentesco sanguneo y al totemismo,
un coste competitivo, y que los excluidos acaban en en cuanto formas en las que se expresaba la potencia
la miseria. La simultaneidad de la crisis econmica y humana inconsciente de s misma, desemboca en la
ecolgica, as como el deslizamiento hacia una mez- afirmacin de que esta prehistoria de la humanidad
quina guerra civil mundial, resultan ser consecuencia est tocando a su fin. Todas aquellas formas se han
del hecho de que unas capacidades productivas ms convertido en segunda naturaleza, como instrumen-
elevadas que nunca deben pasar por el ojo de la aguja tos indispensables al hombre para diferenciarse de la
de la forma abstracta del valor y de la capacidad de naturaleza primera. Pero hoy en da es posible y aun
transformarse en dinero. Ninguna estrategia que no necesario proceder a una segunda humanizacin,
apunte a la abolicin de este estado de las cosas podr esta vez consciente. Si son las relaciones fetichistas las
conseguir un verdadero cambio. Krisis no alimenta, que han hecho hasta ahora la historia y que creaban,
por tanto, ninguna esperanza respecto de las diversas junto a las relaciones de produccin, tambin las for-
opciones polticas que se encuentran actualmente en mas de conciencia correspondientes, entonces ya no
el mercado. hace falta recurrir a sofisticadas teoras de la mani-

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pulacin para explicar cmo las clases dominantes
Los intelectuales despus de
pudieron imponer a la mayora durante milenios un
sistema de explotacin.
la lucha de clases
De la nueva aconceptualidad a un
nuevo pensamiento crtico
Robert Kurz

Regeneracin Radio
LA ELABORACIN DE TEORAS de pretensiones explica-
Notas
tivas ha pasado de moda. Cualquiera que ose expresar
un pensamiento coherente, una tesis de crtica social,
Eichborn Verlag, Frankfurt, 1991. Hay traduccin portugue-
sa: O colapso da modernizarao. Da derrocada do socialismo de
una reflexin que se site por encima del nivel del
caserna a crise da economa mundial, Ed. Paz e Terra, Rio de csped de democracia y libre mercado, se hace sospe-
janeiro, 1993 (N. del t.). choso. El aparato terico conceptual es visto como un
De Kurz se recuerdan adems Honeckers Rache (<<La vengan- incordio; se podra hablar casi de una desconceptuali-
za de Honecker>>), 1991, Potemkins Rckkehr (<<El retorno de
Potemkin>>), 1993, ambos sobre la imposibilidad de la <<reuni- zacin de las ciencias humanas y sociales. El supuesto
ficacin>> alemana, y la coleccin de artculos Der Letzte macht resurgimiento del pensamiento cnico forma parte de
das Licht aus (<<El ltimo apaga la luZ>>), 1993, todos en Edition
Tiamat, Berln. Una serie de artculos de Peter Klein sobre la la fenomenologa de una poca que ha llegado al fi-
Revolucin de Octubre, publicados en los nmeros 3 a 6 de nal de lo que fue hasta ahora historia de las teoras.
Krisis, ha sido reeditado como libro con el ttulo Die Illusion Los gruidos y pedos en pblico de los seminarios
von 1917, Ed. Horlemann, Unkel, 1992. Un volumen colec-
tivo sobre <<La democracia y sus extremistas de derechas>> se de Sloterdijk (Der Spiegel) se pueden interpretar, ms
ha publicado bajo el ttulo Rosemaries Babies, Ed. Horlemann, que como un renacimiento de la filosofa, como sn-
Unkel, 1993.
toma de capitulacin incondicional. Obviamente, ta-
les sntomas se infiltran poco a poco en la rutina aca- la filosofia sigue siendo su poca captada en pensa-
dmica normal, cuyos tenues suspiros de desespero mientos (Hegel), ya que los yuppies filosficos son el
casi provocan compasin. Cualquier concepto, apenas equivalente de los de la sociedad. El dinero del espri-
formulado, se revoca en el mismo aliento con gestos tu se halla en el mismo estado que el dlar, es decir,
masoquistas de relativizacin. El hbito del llamado reducido a mero objeto de manipulaciones de ludpa-
matizar, exacerbado hasta convertirse en una espe- tas burstiles, a desvencijada supraestructura crediti-
cie de conducta manitica, parece corroer los objetos cia al borde del derrumbe. En una economa global de
sociales e histricos hasta hacerlos irreconocibles. casino, el espritu se convierte en filosofia de casino
No se trata, obviamente, de aquella crtica del con- para uso domstico de la mquina dineraria automati-
cepto que llevara a cabo Adorno en Dialctica Negativa. zada. No es casual que elface-liftingtico de la econo-
Aquella crtica, que cabra llamar ms bien heroica, ma de mercado se llame ahora filosofa al igual que
conservaba an la dignidad del pensamiento concep- ciertos productos cosmticos, las nuevas estrategias
tual y estaba, por tanto, incondicionalmente vinculada de management de empresas o el perfil de marketing
a una crtica fundamental-aunque desesperada- de de un consorcio empresarial. No carece de irona que
la sociedad. En este sentido, la nueva aconceptualidad precisamente de este modo se derrumbe el viejo muro
actual no puede en absoluto reivindicar a Adorno, sino que separaba a la filosofa de la vida y al espritu de
que debe tratarlo como al perro ms muerto de todos. la sociedad: se trata del universal impulso, esencial al
Adorno se hundi, por as decir, con las banderas des- capitalismo, de vender todo lo que sea vendible.
plegadas, mientras que los nuevos filsofos de la acon- Con todo, los yuppies del espritu dicen ms de lo
ceptualidad solo izan la bandera blanca, esperando que que saben -y ms de lo que quieren decir- acerca
el que fuera objeto de la crtica los convide a un plato del estado de la realidad social. Cuando, por ejemplo,
de sopa boba. Por consiguiente, la nueva aconceptuali- Odo Marquardt ofrece su mercanca filosfica, gui-
dad no tiene otro significado que el deseo de rebajar la ando el ojo a ejecutivos y polticos, como competen-
filosofa y la historia a objetos de uso capitalista. cia de compensacin de incompetencias, sealando
Quienes llevan la voz cantante son, en cada vez expresamente que tambin l tiene familia quemante-
mayor grado, los yuppies filosficos. En este sentido, ner, eso raya en una crtica social medio involuntaria;

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y cuando el filsofo de moda Gerd Gerken proclama: Media de Jacques Le Goffy de Georges Duby, la His-
Para tener xito tienes que creer en algo, no importa toria de la vida privada publicada por Aries y Duby o la
en qu, cabra ver en tal declaracin una bofetada so- gran triloga sociohistrica Los orgenes de la economa
nora, aunque ms bien involuntaria, en la cara de la mundial de Fernand Braudel, obras de indudable im-
total indiferencia y carencia de contenido; ni Adorno portancia histrica y que recogen una ingente cantidad
mismo hubiera podido asestarla ms certeramente. de materiales. Pero falta la sntesis de ese material en
As que acaso merezca ser constatado que a partir de la una historia crtica de la socializacin occidental; falta
involuntaria irona con que se hace coincidir filosofa y la visin de conjunto que pueda conducir a una nueva
vida podra desarrollarse, a espaldas de los protago- valoracin y a una nueva orientacin frente a los pro-
nistas, la transicin a una nueva distancia irnica tanto blemas. Falta, en suma, el horizonte terico de una cr-
frente a la filosofa como frente a la vida capitalista. tica radical de la sociedad en el que se puedan integrar
los resultados de los desvelos de los historiadores de la
Para eso haran falta, desde luego, nuevos con-
cultura. Aunque suene un poco descarado y arrogan-
ceptos o cuando menos un nuevo uso de los conceptos
te, desde este punto de vista incluso a Foucault no se
viejos, en resumen, una nueva teora que reaccionara
le puede interpretar siempre ni en todos los aspectos
ante los cambios sociales y formulara una crtica de la
como a un terico en sentido riguroso. Tambin sus
sociedad que corresponda al nuevo terreno histrico.
arqueologas de la sexualidad, de las instituciones y
Y de eso se ve todava muy poco[ ... ].
del saber son meritorias ms por los materiales que
El mundo cientfico no tiene traza de estar en sacan a la luz que por la reflexin propiamente terica,
condiciones de ofrecer una respuesta. Donde la vida que en ltima instancia aboca a la desorientacin. La
acadmica no se reduce an a desierto cultural (En- calma chicha que padece la teora se ha convertido en
zensberger), los impulsos de investigacin han rehui- problema crucial; la desmoralizacin del pensamiento
do el dilema terico desvindose hacia la arqueologa amenaza con trocarse en parlisis.
cultural[ ... ]. Tales esfuerzos han producido resultados
Si la teora, y sobre todo la de tipo acadmico, no se
considerables, sobre todo en Francia, como El nio y
atreve ya a mostrarse en pblico sino andando de pun-
la vida familiar en el Antiguo Rgimen y La muerte en
tillas, tan lastimoso estado tal vez se deba a la muerte
Occidente de Philippe Aries, los trabajos sobre la Edad

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del marxismo. Por lo visto, el marxismo fue tan de-
rrado esta vez con ms precipitacin que nunca. Los
terminante para la elaboracin terica del siglo veinte
pensadores de la cautela, de espritu quiz algo debili-
que esta parece haber cesado con l. Con el desmo-
tado de tanto matizar, no hicieron el menor intento de
ronamiento de los conceptos marxistas se desmorona
matizacin al enterrar a toda prisa la teora marxiana.
la conceptualidad de la teora en cuanto tal, porque el
Pero esta, al igual que toda teora cargada de poten-
marxismo pareca ser la Aufhebung de la herencia de la
cia histrica, no se agota en las lecturas de una sola
filosofa, frente a la cual toda la elaboracin conceptual
poca; ni tampoco constituye aquella totalidad cerrada
posterior se defina por afinidad o rechazo. Ahora, en
por la que la tomaron tanto los buscadores de oro del
cambio, este punto de referencia, sea positiva o negati-
arte de citar como los apresurados enterradores. Con
va, parece desvanecerse sin dejar rastro.
el fin de una poca, marcado por el hundimiento del
Se trata obviamente de gatos escaldados. El mo- socialismo de Estado, se extingue aquel momento de
vimiento mundial de 1968 haba llevado al marxismo la teora marxiana que estaba vinculado a esta poca,
senil del movimiento obrero a un falso resurgimiento pero que no agota a la teora misma.
tal que durante cierto perodo hasta el socilogo ms
Tampoco se trataba simplemente de una derro-
oportunista se vea obligado a escribir su tesis doctoral
ta. Un pensamiento basado en una reflexin histrica
sobre la historia social de las guerras campesinas o
que no se rebaje a etiquetar los grandes movimientos
las luchas de clases de la Valaquia del siglo xiv. Pero
sociales y las formaciones poltico-econmicas con los
paralelamente a esa resurreccin tarda y fantasma-
predicados Correcto>> o falso, bueno o malo, se
grica, el estructuralismo (Althusser) y la teora de
aproximar al problema ms bien preguntando cul es
sistemas estaban destripando ya el cuerpo terico del
la tarea histrico-evolutiva que ha quedado concluida
marxismo y embalsamndolo para el entierro definiti-
con esta ruptura de poca. Solo tal preguntar podr de-
vo. Tras el derrumbe catastrfico del orden social que
jarnos intuir qu vendr despus y qu toca ahora.
en su nombre se haba construido, hoy ya ni siquiera
El concepto clave para semejante comprensin podr
se levanta un mausoleo[ ... ].
Nt'r lo que bajo el nombre de modernizacin lleva des-
Pero quiz el judo alemn Karl Marx, bastante de hace tiempo una existencia terica ms bien ambi-
acostumbrado ya a tales tribulaciones, haya sido ente- .ua. Los marxistas solan contemplar este trmino con

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cierto recelo, ya que pareca encubrir el contenido de limitado. Dicho con ms precisin: su anticapitalismo
clase de toda interrogacin terica. Se supona que la no se refera an a la autntica forma fundamental del
verdadera lnea de ruptura transcurra entre el capita- Capital mismo sino nicamente a tal o cual capitalis-
lismo burgus y el socialismo obrero; los conceptos de mo emprico dado, al que se tomaba por el capitalismo
modernidad y modernizacin eran sospechosos t'tl cuanto tal, pero que en realidad solo era una fase

de soslayar de modo colaboracionista la verdadera rup- an inmadura del desarrollo de la modernidad bur-
tura de clases. "uesa. El marxismo de esa poca no poda ser, por tan-
Un cuadro muy diferente resultar, sin embar- to, otra cosa que un marxismo burgus e inmanente
go, si -frente a la efectiva ruptura histrica, que hoy de la modernizacin, porque l mismo formaba parte
contradice evidentemente toda concepcin marxista todava de la historia de la conquista de la sociedad por
corriente- invertimos esta argumentacin, colocn- l'l Capital. Y ese momento modernizador, encerrado
dola sobre los pies. Entonces modernidad y mo- dlntro de la envoltura formal burguesa, se encuentra
dernizacin ya no seran conceptos propios de una tambin a cada paso en la propia teora marxiana.
ideologa (pequeo) burguesa de encubrimiento, sino Todo lo que aparece en Marx como incondicio-
la real envoltura burguesa dentro de la cual se desarro- nalidad del punto de vista obrero y de la lucha de
llan las luchas de clases. Entonces, adems, el ca- dases, como retrica del plustrabajo no pagado y
rcter burgus sera el de la poca misma, incluyendo dl la explotacin, pertenece todava a la teora capi-
a los supuestos antpodas del Capital. Dicho de otro talista del desarrollo, que refleja que el Capital no se ha
modo: el capital mismo sera idntico a la moderni- rncontrado an a s mismo. Se trata, en este sentido,
dad y su proceso de formacin, en cuanto forma social dl una teora -y as fue interpretada- que apunta
comn a las fracciones enfrentadas. rslncialmente a dos problemas inmanentes al Capital:
En este sentido, ni el socialismo estatalista del primero, la crtica de los momentos patriarcales y esta-
Este, ni el movimiento obrero occidental, ni los mo- nwntales dentro de las relaciones sociales capitalistas,
vimientos anticoloniales de liberacin nacionalista del rs decir, la transformacin de los trabajadores asalaria-
Sur, incluyendo a las corrientes ms radicales, podran dos en sujetos dinerarios, jurdicos y estatales de pleno
calificarse ya de anticapitalistas sino en un sentido dlrtcho; y segundo, la lucha distributiva bajo forma

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monetaria, en la que el carcter relativo del valor de de que la crtica de la sociedad, por lo menos en su va-
la mercanca fuerza de trabajo (su momento hist- riante radical, ha quedado obsoleta y que la sociedad
rico-moral, como Marx deca a veces) se hace valer mundial carente de alternativas del Capital constitui-
en el sentido de una normalizacin capitalista, de un r de ahora en adelante y por toda la eternidad el mar-
bienestar en el capitalismo, sea mediante convenios co de todo hacer y pensar. Nada ms lejos de la verdad:
colectivos o mediante la redistribucin estatal. pues solo ahora aquel otro Marx oculto puede entrar
Este marxismo inmanente de la modernizacin en la escena histrica, aquel Marx oscuro y esotri-
se ha vuelto hoy efectivamente obsoleto, y no porque co con el que no por azar el entero movimiento obre-
haya sido errneo, sino porque su tarea est acaba- ro no supo nunca qu hacer. Desde siempre el intento
da. El proceso de modernizacin tarda del Este y del marxiano de trascender el Capital mediante la mera
Sur ha chocado con un lmite absoluto; la conquista de absolutizacin de la clase obrera (la dictadura del
la sociedad por las relaciones sociales capitalistas ha proletariado) fue una construccin torcida, en cuanto
concluido cuando estas se han totalizado como forma intentaba erigir en totalidad a un momento particular
social inmediatamente mundial en el One World de la inmanente al Capital mismo. Esa seudotrascendencia
produccin de mercancas. Los trabajadores asalaria- es debida enteramente a la teora marxiana en cuanto
dos se han convertido en sujetos dinerarios y jurdi- mera teora de la modernizacin, que trata de las cla-
c~s burgueses de pleno derecho: ms libres y ms ses y las relaciones sociales desde una falsa inmediatez
.~ociologcista, sin que entre en el campo visual la forma
Iguales imposible; y tambin el juego de la redistri-
bucin estatal ha llegado a un lmite absoluto. La lucha social comn de las mismas. Pero esta forma es el Ca-
de clases, que no fue sino el proceso de imposicin del pital. Es la forma de valor o de mercanca en cuanto tal
Capital en su pura lgica formal y abstracta contra el que, a diferencia de su existencia embrionaria como
capitalista histrica y empricamente limitado, ha toca- fi.>rma marginal en las sociedades premodernas, en el
do a su fin. Capital se ha desarrollado hasta convertirse en forma
total de la reproduccin social.
Los diversos enterradores de Marx y los nuevos
amigos de la democracia y del mundo occidental de La crtica del marxismo obrero o de moderniza-
la mercanca extraen de eso la conclusin precipitada c:in nunca apunt a esa forma misma, a la que con-

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ceba, por el contrario, como el fundamento insupera- del viejo marxismo del movimiento obrero, se podra
ble de la sociedad en cuanto tal. El problema no era el ampliar -o hacer reconocible- mediante una crtica
valor, esto es, la forma social de la mercanca, sino del propio fetiche del trabajo. El problema ya no es la
nicamente la plusvala impuesta desde el exterior. explotacin en la forma-valor, sino el trabajo abstrac-
En Marx mismo, en cambio, el plano inmanente de to mismo, esto es la utilizacin abstracta y empresa-
la teora est continuamente relacionado con la crti- rial del ser humano y de la naturaleza. El trabajo
ca radical del valor en cuanto tal valor. El concepto de ha perdido toda dignidad; como terapia ocupacional,
fetichismo es la categora central de esta crtica, ascen- moderna construccin de pirmides, fetichismo del
diendo desde el fetiche-mercanca al fetiche-dinero, fe- puesto de trabajo y produccin destructiva, no sirve ya
tiche-Capital, fetiche-salario, fetiches del derecho y del sino para asegurar, a un coste cada vez ms ruinoso, la
Estado. En el fondo aqu todas las categoras sociales continuidad del sistema capitalista globalizado.
de la modernidad son objeto de crtica radical, mien- Esa propuesta terica no agrada, obviamente, a
tras que la ideologa burguesa, el marxismo incluido, los tericos an predominantes; ms bien es recibida
se limitaba a su reivindicacin positiva. Hallamos, por como una proposicin indecente, como una especie
tanto, en Marx dos hilos argumentativos entrelazados de grosera o monstruosidad. No cabe esperar otra re-
pero, a pesar de ello, incompatibles uno con otro. Hoy accin de una conciencia cuya imaginacin terica se
se trata de desatar este nudo gordiano, sea desenmara- agota en el intento de seguir eternamente moderni-
ndolo poco a poco, sea a la manera clsica. El Marx zando la modernidad, considerndola por siempre un
de los obreros y de la lucha de clases decae, pero el proyecto inconcluso (Habermas). Se acusa, por con-
crtico radical del fetichismo y de la forma-valor sigue siguiente, a toda crtica de la modernidad de ser una
en pie y solo ahora comienza a ser efectivo. de las consabidas plaideras reaccionarias que solo
Hay que salir a tientas del laberinto de la moder- quieren volver a la premodernidad: volver de la socia-
nidad, guindonos por el tenue hilo de Ariadna de la lizacin a la comunidad, de la forma-mercanca a
crtica radical marxiana -an forzosamente abstracta la economa natural de subsistencia, del derecho al
e incompleta- de la mercanca y del dinero. El concep- despotismo, del mercado mundial al provincianismo.
to marxiano de fetichismo, una vez liberado del lastre Pero no se trata de salir de la modernidad volviendo

53
atrs sino avanzando. El dinero total ha producido el decir, la escisin de los momentos sensuales nomo-
ts
One World, y ah no cabe ninguna vuelta atrs; pero netarizables, y as constituye dos roles sexuales socio-
solo era la muleta de la humanidad que ahora se tiene histricamente especficos: el hombre se convierte en
que arrojar. Hay que liberar este mundo unificado de la representante del trabajo abstracto, la mujer en ente
forma-mercanca, conservando a la vez su nivel civili- natural domesticado sobre el cual se descarga todo lo
zatorio, sus fuerzas productivas y sus conocimientos. que no se deja reducir a la abstraccin del valor.
Tal es, en escuetas palabras, la prxima tarea histrica, De ah deriva tambin la relacin especficamen-
la que ahora toca y que el marxismo obrero haba te burguesa entre lo privado y lo pblico, que halla su
marginado y postergado a un supuestamente lejano culminacin en la modernidad. La actividad de la mu-
futuro[ ... ].
jer en un espacio privado (sexualidad, familia) que no
La crtica de las modernas dicotomas occidenta- se ajusta a la forma-valor es, previamente a todas las
les de individuo y sociedad, economa y poltica, prece- relaciones masculinas y abstractivas entre lo privado
de a la superacin prctica de las mismas; con lo cual (dinero) y lo pblico (Estado), el presupuesto estruc-
se abre no solo la posibilidad de una re-historizacin tural e histrico del sistema productor de mercancas.
de las formas de relaciones y leyes sociales antropo- Cuando la totalizacin de la forma-valor devora este su
logizadas y ontologizadas por el estructuralismo y la propio fundamento, transformando tendencialmen:
teora de sistemas, sino tambin un acceso a la com- te a la mujer en sujeto dinerario y estatal, no se esta
prensin de todas las problemticas contemporneas. simplemente reivindicando la igualdad en el ltimo
Eso se puede demostrar, de modo ejemplar y cen- terreno que falta, sino que salta por los aires toda la
tral, para el caso de la relacin entre los sexos, tema relacin entre lo privado y lo pblico que corresponde
soslayado por el marxismo obrero y de modernizacin a la forma-mercanca. En el nivel de una mera crtica
[... ]. La relacin occidental entre los sexos se rige por de la plusvala el problema ni siquiera se presenta;
la forma-valor, es decir, el valor se halla constituido de pero en la medida en que el valor en cuanto relacin
modo sexual. Una sociedad de produccin fetichista, social toca a su lmite, la relacin entre los sexos se
basada en el trabajo abstracto, presupone la escisin convierte en problema de crisis y remite a la crisis del
de un contexto de vida femenino (Roswitha Scholz), valor en cuanto valor.

54 55
La clave de la crtica radical del valor podra abrir No carece de irona que los nuevos anti-utopistas y
tambin un acceso al actual debate sobre la orientacin enterradores de Marx, que acusan a ste de utopismo
pragmtica y el .final de la utopa[ ... ]. Tambin la utopa y a la utopa de implicar una concepcin escatolgica
es una criatura tpicamente occidental, producto de la de la historia, hablen ahora ellos mismos del fin de
relacin de valor y sus escisiones. As como el poten- la historia como supuesta eternizacin de la moder-
cial desensualizador de la abstraccin real de la for- nidad capitalista. [... ]
ma-mercanca ha engendrado a la mujer como ser La pretendida orientacin pragmtica escamotea
compensatorio, as ha producido tambin la Utopa su propia forma social. Un verdadero pragmatismo no
como msica compensatoria de fondo que suena con podra ya someter el mundo sensible, los recursos so-
estridencia a cada nuevo avance de la abstraccin real ciales y las posibilidades de la ciencia a un principio ra-
del valor. Lo insoportable de la contradiccin, cuando cional nico, dogmtico y abstracto. El verdadero prag-
esta se manifiesta en la forma social de la alienacin matismo sera, por tanto, la revolucin contra el valor y
inherente a la forma-valor, produce, al divinizar esta todas sus constituciones. Todo pensamiento sometido
contradiccin propia, el deseo de una total ausencia a la forma-mercanca sigue siendo, en cambio, Wel-
de contradiccin. Tal vez sea este el ncleo no solo del tanschauung, contemplacin del mundo a travs del
pensamiento utpico sino de la razn burguesa en cristal deformador de la abstraccin-valor. Los seudo-
cuanto tal. pragmatistas burgueses siguen en verdad al dogmatis-
Es cierto que el dogmatismo de la utopa se en- mo real del dinero y su autovalorizacin fetichista. En la
cuentra, como estructura dogmtica, tambin en el praxis social, tal dogmatismo se convierte forzosamen-
pensamiento de Marx, pero solo en la medida en que te en dictadura del estado de excepcin, en declaracin
se trata de un pensamiento interno a la forma-valor, de guerra contra todos aquellos seres humanos que
esto es, de su pensamiento como terico burgus de bajo la forma-mercanca totalizada ya no encuentran
la modernizacin y, por tanto, como terico del mo- ninguna posibilidad de una vida digna.[ ... ]
vimiento obrero: lo cual nos remite al dogmatismo La economa de mercado y la democracia occiden-
esencial del pensamiento moderno e ilustrado, al dog- tal, como formas fenomnicas del fetichismo moderno,
matismo objetivo de la razn burguesa en cuanto tal. ya no son prcticamente capaces de integrar a la inmen-

57
sa mayora de la humanidad. El fin del socialismo de Es- radicalidad de las condiciones capitalistas contra los
tado, que no fue sino una dictadura de modernizacin seres humanos reales.
entre muchas, conduce, visiblemente y con elemental
La teora fuera de la ley no puede ya reivindicar
violencia, no a una revitalizacin de la democracia oc-
ningn sujeto ontolgico que no sea ella misma.
cidental, sino, por el contrario, a la irrupcin galopante
Cuando se disuelven la ontologa y la metafsica de
de la barbarie. Los acontecimientos de Yugoslavia cons-
la forma-mercanca y del trabajo abstracto, no cabe
tituyen una profeca de nuestro propio futuro.
ya superar la crisis mediante la transformacin de
Tal diagnstico del estado de la teora y de la so- un sujeto-en-s, inconscientemente presente ya desde
ciedad suscita obviamente la pregunta por los poten- siempre dentro de su particularidad capitalista, en un
ciales de transformacin. La praxis social debe pasar sujeto-para-s del trabajo total. La sociedad se debe an
por una toma de conciencia terica. Con la crisis y la constituir conscientemente en aquel nivel en donde
crtica del sistema productor de mercancas cambia, hasta ahora no haba sujeto alguno sino la forma ciega
desde luego, tambin la posicin de la teora misma. y fetichista de la abstraccin real (Sohn-Rethel). La
[... ] La teora que no debe celebrar ya ninguna base teora fundamenta esa constitucin consciente preci-
de clase sociologicista goza por fin de la libertad del samente porque no puede reivindicar ya ningn inte-
fuera de la ley, sabindose momento crtico de una rs inmanente a la forma-mercanca, sino que ayuda
crisis social de alcance mundial, sin tener que deri- a movilizar el inters sensible contra la abstraccin
var de ello pretensiones respecto de la totalidad del real misma. Los grmenes de ese movimiento estn
mundo ni metafsica alguna de fundamentacin l- presentes ya prcticamente en la sociedad, como crti-
tima. Pero la nueva modestia de la teora ha de ser a ca social, ecolgica y feminista. Esas formas de crtica
la vez su nueva e inaudita radicalidad, y solo en eso es prctica ya no son un en-sjpara-s ontolgico del
verdadera. La aparente modestia de los filsofos de- trabajo, sino momentos prcticos del movimiento de
mocrtico-occidentales de la capitulacin, en cambio, superacin del valor. El momento terico anda an
se desmiente a s misma, pues en lugar de movilizar rezagado y debe superar su atraso.
la radicalidad de la crtica contra las condiciones exis-
El cambio del lugar de la teora hay que entender-
tentes moviliza, de modo sumamente inmodesto, la
lo tambin en sentido literal. [... ] No hay por qu pro-

59
rrumpir en lamentos pesimistas acerca del porvenir tn la direccin justa; en esa situacin radica la justifi-
de la cultura cuando se reducen las subvenciones para cacin relativa de las propuestas de Paul Feyerabend y
proyectos de investigacin que de todos modos en su de Hans Peter Duerr.
mayor parte son o bien absurdos o bien constituyen
No se deberan malentender estas observaciones
un peligro pblico; ni merecen demasiada compasin
como expresin de un resentimiento antiacadmico.
aquellos universitarios que sobreviven, por mero ape-
Tampoco es ninguna vergenza que alguien se haya
go empedernido a su respetabilidad profesional esta-
licenciado o doctorado y se busque la vida trabajando
mentista, ocupando plazas repartidas o provisionales
en la universidad. Pero, en el fondo, qu hay de la-
que les proporcionan unos ingresos equivalentes a las
mentable en la amercanizacin de la posicin social
ayudas de asistencia social. Ms probable parece que
de los universitarios? En las nuevas conexiones for-
de aquellos intentos un poco extravagantes de estable-
zosas entre vida y filosofa reside tambin la posi-
cerse, por ejemplo, con un consultorio filosfico,
bilidad de una nueva capacidad de distanciamiento. As
como una especie de dentista intelectual o taller de
como la ciencia presupone una distancia frente a sus
bricolaje para pensadores aficionados, puedan surgir
objetos, as la superacin de la constitucin fetichista
algunos nexos innovadores -adems de otros ms
de la ciencia presupone una meta-distancia frente a
bien grotescos- entre la filosofa y la vida.
la ciencia misma. Si, a decir de Joseph Beuys y Andy
En general, sin embargo, no cabe esperar que la Warhol, todos somos artistas, entonces ya nadie lo es.
ciencia venida a menos, como rama institucional de Y lo mismo vale para la ciencia.
la modernidad burguesa, ataque sus propios funda-
A medida que la capacidad de abstraccin se ma-
mentos y lleve a cabo por s misma el prximo paso
sifica, la sociedad fetichista de la abstraccin real se
histrico del pensamiento, pasando a la crtica radical
encamina a la disolucin. La proletarizacin de los
de la forma-mercanca. Tambin la ciencia en cuanto
intelectuales va unida a la desproletarizacin de la
tal est constituida conforme a la forma-mercanca y
sociedad, lo cual seala lo cuestionable de las concep-
debe ser superada en cuanto tal, no retrocediendo ha-
tualizaciones sociologicistas. La proporcin de hijos
cia el mito, sino avanzando hacia terrenos desconoci-
de obreros entre los estudiantes est disminuyendo,
dos. El que no se la tome ya en serio es el primer paso
pero ms rpidamente an disminuye la proporcin

6o
de Obreros~~ entre la poblacin total. En el ao 1986 <<inutilidad de hacerse adulto (KochfHeinzen), as
hubo por primera vez en la rfa ms alumnos que ter- como el descubrimiento de la falta de sentido de los
minaban el abitur (bachillerato) que la enseanza b- criterios de xito capitalistas, tal vez ayude a la teora
sica, y en 1991 hubo por primera vez ms estudiantes fuera de la ley, a la crtica radical del valor, ms de lo
universitarios que aprendices de oficios: lo cual supo- que quisieran admitir actualmente los administrado-
ne la reductio ab absurdum de todo amoro de lucha de res de la industria intelectual.
clases con la etiqueta de intelectuales y clase obrera.
Cuando los intelectuales mismos se convierten en
pueblo, ya no son intelectuales ni el pueblo es pue-
blo. La crisis del trabajo abstracto, que presupone una
clase y un pueblo correspondientes, se expresa
en la existencia social de los intelectuales, al igual que
la crisis de contenidos de la ciencia es a la vez su crisis
institucional.
El foco de innovacin terica no puede ya surgir
-si es que pudo alguna vez- dentro del comercio
intelectual oficial. La nueva meta-distancia frente a la
ciencia misma, apoyada en la vida real de una inte-
lectualidad masificada, superada-y-realizada (aujgeho-
ben), podra tal vez producir la capacidad de recargar
el acumulador del pensamiento crtico. No es en una
rgida oposicin contra la ciencia, sino desde una
posicin oblicua respecto a esta que ha de surgir un
discurso crtico de la modernidad capitalista que se-
leccione las intervenciones segn unos criterios dis-
tintos de los de la maquinaria cientfica burguesa. La

6z
Las sutilezas metafsicas
de la mercanca
Anselm Jappe

MI INTERVENCIN SER BASTANTE distinta de las otras


que aqu se lean.' Presentarse a un debate sobre lamer-
canca para polemizar contra la existencia misma de la
mercanca puede parecer tan sensato como acudir a
un congreso de fsicos para protestar contra la existen-
cia del magnetismo o de la gravedad. Por lo general, la
existencia de mercancas suele considerarse un hecho
enteramente natural, por lo menos en cualquier socie-
dad medianamente desarrollada, y la sola cuestin que
se plantea es qu hacer con ellas. Se puede afirmar,
desde luego, que hay gente en el mundo que tiene de-
masiadas pocas mercancas y que habra que darles un
poco ms, o que algunas mercancas estn mal hechas
o que contaminan o que son peligrosas. Pero con eso
no se dice nada contra la mercanca en cuanto tal. Se
puede desaprobar ciertamente el consumismo o
la comercializacin, esto es, pedirle a la mercanca
que se quede en su sitio y que no invada otros terre-
nos como, por ejemplo, el cuerpo humano. Pero tales los cambios en las relaciones entre los sexos, halla-
observaciones tienen un sabor moralista y adems pa- mos siempre en el origen la estructura de la mercan-
recen ms bien anticuadas, y estar anticuado es el ca. Conste que eso es consecuencia del hecho de que
nico crimen intelectual que an existe. Por lo dems, la sociedad misma lo ha reducido todo a mercanca; la
las raras veces que parezca ponerse en tela de juicio teora no hace ms que tomar nota de ello.
la mercanca, la sociedad moderna se precipita a evo- La mercanca es un producto destinado desde el
car las fechoras de Pol Pot, y se acab la discusin. La principio a la venta y al mercado (y no cambia gran
mercanca ha existido siempre y siempre existir, por cosa que sea un mercado regulado por el Estado). En
mucho que cambie su distribucin. una economa de mercancas no cuenta la utilidad del
Si se entiende por mercanca simplemente un producto, sino nicamente su capacidad de venderse
producto, un objeto que pasa de una persona a otra, y de transformarse, por mediacin del dinero, en otra
entonces la afirmacin de la inevitabilidad de la mer- mercanca. Por consiguiente, solo se accede a un valor
canca es sin duda verdadera, pero tambin un poco de uso por medio de la transformacin del propio pro-
tautolgica. Esta es, sin embargo, la definicin que ha ducto en valor de cambio, en dinero. Una mercanca
dado toda la economa poltica burguesa despus de <'n cuanto mercanca no se halla definida, por tanto,
Marx. Si no queremos contentarnos con esa defini- por el trabajo concreto que la ha producido, sino que
cin, hemos de reconocer en la mercanca una forma t's una mera cantidad de trabajo indistinto, abstracto;
especfica de producto humano, una forma especial I'S decir, la cantidad de tiempo de trabajo que se ha

que solo desde hace algunos siglos -y en buena parte gastado en producirla. De eso deriva un grave incon-
del mundo, desde hace pocos decenios- ha llegado veniente: no son los hombres mismos quienes regu-
a ser predominante en la sociedad. La mercanca po- lan la produccin en funcin de sus necesidades, sino
see una estructura particular, y si analizamos a fondo que hay una instancia annima, el mercado, que regu-
los fenmenos ms diversos, las guerras contempo- la la produccin post ftstum. El sujeto no es el hombre,
rneas o las quiebras de los mercados financieros, los sino la mercanca en cuanto sujeto automtico. Los
desastres hidrogeolgicos de nuestros das o la crisis procesos vitales de los hombres quedan abandonados
de los Estados nacionales, el hambre en el mundo o a la gestin totalitaria e inapelable de un mecanismo

66
ciego que ellos alimentan pero no controlan. La mer- agujeros y luego llenarlos es una actividad enteramen-
canca separa la produccin del consumo y subordi- te sensata.
na la utilidad o nocividad concretas de cada cosa a la Tal vez la mercanca y su forma general, el dine-
cuestin de cunto trabajo abstracto, representado por ro, hayan tenido alguna funcin positiva en los inicios,
el dinero, esta sea capaz de realizar en el mercado. La facilitando la ampliacin de las necesidades. Pero su
reduccin de los trabajos concretos a trabajo abstracto estructura es como una bomba de relojera, un virus
no es una mera astucia tcnica ni una simple opera- inscrito en el cdigo gentico de la sociedad moderna.
cin mental. En la sociedad de la mercanca, el trabajo Cuanto ms la mercanca se apodere del control de la
privado y concreto solo se hace social, o sea til para sociedad, tanto ms va minando los cimientos de la so-
los dems y, por ende, para su productor, a trueque ciedad misma, volvindola del todo incontrolable y con-
de despojarse de sus cualidades propias y de hacerse virtindola en una mquina que funciona sola. No se
abstracto. A partir de ah, solo cuenta el movimiento trata, por tanto, de apreciar la mercanca o de condenar-
cuantitativo, es decir, el aumento del trabajo abstrac- la: es la mercanca misma la que se quita de en medio,
to, mientras que la satisfaccin de las necesidades a largo plazo, y tal vez no solo a s misma. La mercanca
se convierte en un efecto secundario y accesorio que destruye inexorablemente la sociedad de la mercanca.
puede darse o no. El valor de uso se transforma en Como forma de socializacin indirecta e inconsciente,
mero portador del valor de cambio, a diferencia de lo esta no puede menos que producir desastres.
que suceda en todas las sociedades anteriores. Aun
Este proceso en que la vida social de los hombres
as, siempre debe haber un valor de uso; hecho ste
se ha trasferido a sus mercancas es lo que Marx llam
que constituye un lmite contra el que choca constan-
el fetichismo de la mercanca: en lugar de controlar
temente la tendencia del valor de cambio, del dinero,
su produccin material, los hombres son controla-
a incrementarse de manera ilimitada y tautolgica. La
dos por ella; son gobernados por sus productos que
mejor definicin del trabajo abstracto, despus de la
se han hecho independientes, lo mismo que sucede
de Marx, fue dada nada menos que por John Maynard
en la religin. El trmino fetichista ha entrado en
Keynes, aunque sin la menor intencin crtica: Des-
el lenguaje cotidiano, y a menudo se dice de alguien
de el punto de vista de la economa nacional, cavar
que es un fetichista del automvil, de la ropa o del

68
telfono mvil. Este uso del trmino fetichista pa- marxiana del fetichismo, como toda su teora del valor
rece vincularse, sin embargo, ms bien al sentido en y del trabajo abstracto, es tremendamente difcil de en-
que lo usaba Freud, a saber, el de conferir a un mero llnder; lo cual no se debe, por cierto, a que Marx fuera
objeto un significado emotivo derivado de otros con- incapaz de expresarse, sino al hecho de que, como l
textos. Aunque los objetos de tales fetichismos sean mismo dice, la paradoja de la realidad se expresa en
mercancas, parece poco probable que ese fetichis- paradojas lingsticas. El desdoblamiento de todo pro-
mo cotidiano sea lo mismo que el fetichismo de ducto humano en dos aspectos, el valor de cambio y
la mercanca de Marx. Por un lado, porque resulta l'1 valor de uso, determina casi todos los aspectos de
ms bien difcil admitir que la mercanca en cuanto nuestra vida y, sin embargo, desafa nuestra compren-
tal, y no solo algunas mercancas particulares, pueda Hin y el sentido comn, quiz un poco como la teora
'", ser entre nosotros, los modernos, objeto de un culto dlla relatividad. Era difcil hacer del fetichismo un dis-
"'
1'1 1
parangonable al que los llamados salvajes rendan a turso para masas, como se hizo con la lucha de cla-
sus ttems y a sus animales embalsamados. El amor Hl'S o la explotacin. Adems, el anlisis marxiano
excesivo a ciertas mercancas es solo un epifenmeno dl'l fetichismo indicaba una especie de ncleo secreto
del proceso por el cual la mercanca ha embrujado la d,. la sociedad burguesa, ncleo que solo poco a poco
entera vida social, porque todo lo que la sociedad hace ha venido hacindose visible; durante casi un siglo, la
o puede hacer se ha proyectado en las mercancas. utencin permaneci fijada en los efectos secundarios
Pero tambin aquellos a quienes la mercanca no dtla forma-mercanca, tales como la explotacin de las
debera parecerles tan normal, es decir, los presun- dases trabajadoras. No en vano utiliza Marx, cuando
tos marxistas, se han mostrado poco dispuestos a reco- lwbla del carcter de fetiche de la mercanca, en pocas
nocerse como salvajes. Tal renitencia se vio coadyuva- pginas los trminos arcano, sutileza metafsica,
da por el hecho de que el fetichismo de la mercanca ta prichos teolgicos, misterioso, extravagancias
y sus derivados -dinero, capital, inters- ocupa en 11dm irables, carcter mstico, carcter enigmtico,
la obra de Marx un espacio cuantitativamente muy re- quid pro quo, forma fantasmagrica, regin nebu-
ducido, y no se puede decir que l mismo lo haya co- loHa, jeroglficos, forma extravagante, misticis-
locado en el centro de su teora. Adems, la definicin tno, brujera y hechizo. El fetichismo es el secreto
fundamental de la sociedad moderna, lo que no se dice
ni se debe revela nuda de alienacin; con lo cual el fetichismo se con-
y la descripcin r. En eso se parece a lo inconsciente;
Ytrtla en un fenmeno de la conciencia, en una falsa
de inconsci . tnarxiana del fetichismo como forma
enea . . opl n in o valoracin de las cosas que de algn modo
guiador muestra sooal.
Y como Ciego proceso autorre-
Ir poda relacionar con la tan discutida ideologa.
freudiana. No so lllteresantes analogas con la teora
Solo durante la segunda mitad de los aos sesenta el
al igual que el i tprend:, por tanto, que el fetichismo,
concepto de fetichismo, el anlisis de la estructura de
metafsica y tod nconsCiente, emplee toda su sutileza
a conocer. Dur: su astucia de telogo para no darse
la mercanca y del trabajo abstracto llegaron a ocupar
to no le fue nte mucho tiempo, tal ocultamien- un lugar destacado en la discusin, sobre todo en Ale-
implicado ~ '1 difcil: criticar el fetichismo habra
0
11 mania y en Italia.
que inclus: lo ser en tela de juicio todas las categoras Un efecto mayor y ms duradero alcanz, sin em-
,; sociedad bur Presuntos marxistas y los crticos de la bargo, en los aos sesenta la Internacional Situacio-
considerndolos gllesa h ab'la mtenonza
d o por completo, nlsta, con su crtica integral de la vida moderna y su
da discutirs datos naturales de los cuales solo po- proclamacin de una revolucin de la vida cotidiana.
e e1tn' JI asta el da de hoy, a los situacionistas se los ha enten-
el para quin as o el menos, el cmo y, sobre todo,
el valor, el trab~Pero sin cuestionar su existencia en s: dido mal deliberadamente, tomndolos por un simple
mocracia la Jo abstracto, el dinero, el Estado, la de- movimiento artstico-cultural; y en su libro principal,
' proct ..
distribucin d llctlVldad. Solo cuando la lucha por la l.a sociedad del espectculo de Guy Debord, se ha queri-
el periodo de e esos bienes haba conducido, durante do ver a menudo una simple crtica de los mass media.
en el welfiare tPosguerra, a una situacin de equilibrio Pero en verdad se trata de una solidsima teora social
s ate D . ,
centro de la t ord1sta, resulto posible colocar en el que ahonda sus races precisamente en la crtica de la
a e11 . ,
desastres que Clon la mercanca en cuanto tal y los tstructura de la mercanca. Debord denuncia la eco-
Produce. noma autonomizada y sustrada al control humano,
Despus de la divisin de la sociedad en esferas separadas como
pesar de las a Ma~, durante muchos decenios, y a
poltica, economa y arte, y arriba a una crtica del tra-
y algunos otr;Ottacwnes de Lukcs, de Isaac Rubin 2
bajo abstracto y tautolgico que remodela la sociedad
diluido en la s, todo anlisis del fetichismo qued
cate gona , mucho ms vasta e indetermi- conforme a sus propias exigencias. Todo lo que se vi-

73
va directamente se ha alejado en una representacin, Ah donde estaba el Ello econmico debe advenir el
se lee al inicio de La sociedad del espectculo: en lugar de Yo ... Su contrario es la sociedad del espectculo, don-
vivir en primera persona, contemplamos la vida de las de la mercanca se contempla a s misma en un mun-
mercancas. Debord dice tambin: El espectculo no do por ella creado (52-53). El inconsciente social, el
canta a los hombres y sus armas, sino a las mercan- Ello del espectculo, sobre el que se funda la actual or-
cas y sus pasiones ( 66). Sin necesidad de asistir a ganizacin social, tuvo por tanto que movilizarse para
largos seminarios marxolgicos, haba redescubierto y tapar esta nueva grieta que se haba abierto justamen-
actualizado toda la crtica marxiana del fetichismo de te en el momento en que el orden dominante se crea
las mercancas. ms seguro que nunca. Entre las medidas que tom
el inconsciente econmico hallamos tambin las ten-
No se trataba de una teora libresca como otras
tativas de neutralizar la crtica radical de la mercanca
muchas: la revuelta del Mayo de Pars, de la cual los si-
que haba encontrado su ms alta expresin en los
tuacionistas haban sido en cierto modo los precurso-
situacionistas. Reducir a la mansedumbre a Debord
res intelectuales, fue tambin la primera revuelta mo-
mismo era imposible, a diferencia de cuanto ocurri
derna que no se hizo en nombre de reivindicaciones
con casi todos los dems hroes de 1968. Y su teo-
econmicas o estrechamente polticas, sino que naci
ra no dejaba margen al equvoco: El espectculo es el
ms bien de la exigencia de una vida diferente, aut-
momento en que la mercanca ha conseguido la ocu-
noma y liberada de la tirana del mercado, del Estado
pacin total de la vida social, se lee en el 42 de La
y de su raz comn, la mercanca. En 1968 temblaron
sociedad del espectculo. Pero a los brujos de la mercan-
los Estados del Este al igual que los del Oeste, los sin-
ca les quedaba otra posibilidad: fingir que hablaban
dicatos y los propietarios, la derecha y la izquierda: en
el lenguaje de la crtica radical, aparentemente incluso
otras palabras, las diversas caras de la sociedad de la
de manera un poco ms extrema y audaz todava, pero
mercanca. Y nadie supo estar tan a la altura de aque-
en verdad con intenciones y contenidos opuestos. El
lla rebelin como los situacionistas.
que nuestra poca prefiere la copia al original, como
Debord lo haba predicho en 1967: En el mo- dice Debord citando a Feuerbach, resulta ser verdade-
mento en que la sociedad descubre que depende de la ro tambin respecto a la crtica radical misma.
economa, la economa depende, de hecho, de ella ...

74 75
Segn Debord, el espectculo es el triunfo del pa- IIH que iban an ms all de la teora situacionista, en
recer y del ver, donde la imagen sustituye a la realidad. vrrdad la convirtieron en lo contrario de lo que era.
Debord menciona la televisin solo a modo de ejem- Una vez se confunda el espectculo, que es una for-
plo; el espectculo es para l un desarrollo de aquella macin histrico-social bien precisa, con el atemporal
abstraccin real que domina a la sociedad de la mer- problema filosfico de la representacin en cuanto tal,
canca, basada en la pura cantidad. Pero si estamos todos los trminos del problema se vuelven del revs
inmersos en un ocano de imgenes incontrolables 11111 que se note demasiado.
que nos impiden el acceso a la realidad, entonces pa- Criticar las teoras posmodernas resulta difcil
rece ms atrevido todava que se diga que esa realidad drbido a su carcter auto-inmunizador que hace im-
ha desaparecido del todo y que los situacionistas fue- posible toda discusin, transformando sus afirmacio-
ron an demasiado tmidos y demasiado optimistas, nrs en verdades de fe ante las cuales solo cabe creer o
ya que ahora el proceso de abstraccin ha devorado a no creer. Pero s cabe decir algo acerca de su funcin,
la realidad entera y el espectculo es hoy en da an llet'rca del cui bono, observando as la sutileza meta-
ms espectacular y ms totalitario de cuanto se haba flNica que despliega la mercanca para defenderse. Al
imaginado, llevando sus crmenes al extremo de ase- lrN los textos posmodernos se nota que, si bien no
sinar a la realidad misma. Los discursos posmoder- citan casi nunca a los situacionistas, el trmino es-
nos que irradiaron de la Francia de los aos setenta prl'lculo o sociedad del espectculo se encuentra
se sirvieron generosamente de las ideas situacionis- con frecuencia, y que tales textos, sean de 1975 o de
tas, naturalmente sin citar una fuente tan poco deco- lt)'-)5, muy a menudo dan la impresin de no ser otra
rosa, aunque en absoluto la ignoraban, incluso por va coNa que respuestas a las tesis de Debord. De l toman
de ciertas trayectorias personales. Como deca ya en IoN posmodernos las descripciones de un espectculo
1964 Asger Jorn: A Debord no es que se le conozca qu( se aleja progresivamente de la realidad; pero las
mal; es que se le conoce como el mal. No se trataba, rrtornan en un plano puramente fenomenolgico,
sin embargo, solamente del consuetudinario autoser- 1ln buscar jams una causa que vaya ms all de dar
vicio intelectual sino de una verdadera estrategia en- por supuesto un impulso irresistible e irracional que
caminada a neutralizar una teora peligrosa mediante empuja a los espectadores hacia el espectculo. Antes
su exageracin pardica. Los posmodernos, al aparen- blrn se condena cualquier bsqueda de explicaciones.

77
r"tado de las cosas; pero tal juicio queda en mero pe-
Cuando leemos que la abstraccin del "espectculo",
rlfi>llo cuando ninguna contradiccin del mbito de la
aun para los situacionistas, no fue nunca sin apelacin.
produccin logra ya sacudir ese mundo autista. Y, sin
Su realizacin incondicional, en cambio, s lo es ... El
rrnbargo, es justamente en el terreno de la produccin
espectculo an dejaba sitio para la conciencia crtica
que se halla la base real de la fascinacin que ejerce el
y la desmitificacin ... Hoy estamos ms all de toda
usimulacro: en el sistema econmico mundial que,
desalienacin, 3 entonces est claro para qu sirven las
Kracias a esas contradicciones de la mercanca de las
referencias posmodernas al espectculo: para anunciar
que no se quiere saber nada, ha tropezado con sus
la inutilidad de toda resistencia al espectculo.
limites econmicos, ecolgicos y polticos; un sistema
Esa supuesta desaparicin de la realidad, que se que se mantiene con vida solo gracias a una simula-
1,,'
presenta pomposamente como una verdad incmoda cin continua. Cuando los millones de billones de d-
y aun como una revelacin terrible, en verdad es lo lares de capital especulativo aparcados en mercados
ms tranquilizador que puede haber en estos tiempos financieros, o sea todo el capital ficticio o simulado,
de crisis. Si el carcter tautolgico del espectculo, de- vuelva a la economa real, se ver que el dinero es-
nunciado por Debord, expresa el carcter automtico peculativo no era tanto el resultado de una era cultural
de la economa de la mercanca que, sustrada a todo de la virtualidad (ms bien lo contrario es cierto) como
control, anda locamente a la deriva, entonces hay efec- u na desesperada huida hacia delante de una econo-
tivamente mucho que temer. Pero si los signos, en ma en desbandada. Detrs de tantos discursos sobre
cambio, solo se refieren a otros signos y as seguido, si la desaparicin de la realidad, no se esconde sino el
jams se encuentra el original de la copia infiel, si no viejo sueo de la sociedad de la mercanca de poder li-
hay valor real que deba sostener, aunque sin lograrlo, berarse del todo del valor de uso y los lmites que este
el cmulo de deudas del mundo, entonces no hay ab- impone al crecimiento ilimitado del valor de cambio.
solutamente ningn riesgo de que lo real nos alcance. No se trata aqu de decidir si esa desaparicin del valor
Los pasajeros del Titanic pueden quedarse a bordo, de uso, proclamada por los posmodernos, es positi-
como dice Robert Kurz, y la msica sigue sonando. va 0 no; el hecho es que es rigurosamente imposible,
Entonces cabe fingir tambin que se est pronuncian- aunque a muchos les parezca deseable. Que no exis-
do un juicio moral radicalmente negativo acerca de tal ta sustancia alguna, que se pueda vivir eternamente

79
en el reino del simulacro: he aqu la esperanza de los Como se ve, no es fcil sustraerse a la perversa
dueos del mundo actual. Corea del Sur e Indonesia fascinacin de la mercanca. La crtica del fetichismo
son los epitafios de las teoras posmodernas. de la mercanca es la nica va que hoy se halla abierta
Pero el haber descrito los procesos de virtualiza- a una comprensin global de la sociedad; y afortuna-
cin y habrselos tomado en serio constituye tambin damente semejante crtica se est formulando. De ese
el momento de verdad que contienen las teoras posmo- proceso forman parte el creciente inters por las teo-
dernas. Como mera descripcin de la realidad (a su pe- ras de los situacionistas, y por las de Debord en par-
sar) de los ltimos decenios, esas teoras se muestran a ticular, as como la labor de la revista alemana Krisis
menudo superiores a la sociologa de inspiracin mar- y el eco que est empezando a hallar tambin en Ita-
xista. Supieron denunciar con justeza la fijacin de los lia.5 Durante largo tiempo, la mercanca nos enga
1'11 ,
marxistas en las mismas categoras capitalistas como presentndose como Una cosa trivial y obvia. Pero
el trabajo, el valor y la produccin; y as parecan colo- su inocencia ha pasado, porque hoy sabemos que es
carse, por lo menos en los inicios, entre las teoras ra- Una cosa embrolladsima, llena de sutileza metafsi-
dicales que mayormente recogieron el legado de 1968. ca y caprichos teolgicos. Y todos los rezos de sus
Pero luego acaban siempre hablando de los verdade- sacerdotes sern incapaces de salvarla de la evidencia
ros problemas solo para darles respuestas sin origen de su condena.
ni direccin. En los Comentarios sobre la sociedad del es-
pectculo, de 1988, Debord compara ese tipo de crtica
seudo-radical a la copia de un arma a la que solo falta
el percutor. 4 Al igual que las teoras estructuralistas y
postestructuralistas, los posmodernos comprenden el
carcter automtico, autorreferencial e inconsciente de Notas
la sociedad de la mercanca, pero solo para convertirlo
en un dato ontolgico, en lugar de reconocer en ello El presente texto fue ledo el 8 de mayo de 1998 en el sim-
el aspecto histricamente determinado, escandaloso y posio sobre Il fascino discreto della merce, celebrado en la Sala
Borromini de Roma. El texto original italiano se encuentra en
superable de la sociedad de la mercanca.
el n.o 31 de la revista Invarianti, de Roma.

8o
2 Ensayos sobre la teoria marxista del valor (1924), trad. cast. Pa-
sado y Presente, Buenos Aires, 1974- Luces de progreso
3 Jean Baudrillard, Le Crime pmfait, Galile, Pars, 1995. pp. Robert Kurz
47-48, cit. segn Lignes (Pars), n.o 31, mayo de 1997, p. 132
(trad. cast. El crimen peifecto, Anagrama, Barcelona, 1996; 3'
ed. 2ooo).
4 Trad. cast. Comentarios sobre la sociedad del espectculo, Ana-
grama, Barcelona, 1999, p. 88 (N. del t.).
Sobre la aportacin terica de la revista Krisis, vanse en Ma-
na n.o 2 los artculos de A. Jappe, <<El absurdo mercado de
los hombres sin cualidades>> (pp. 39-43) y R. Kurz, <<Los in- SABIDO Es QUE LA historia de la modernizacin abun-
telectuales despus de la lucha de clases>> (pp. 45-54). Ambos da en metforas de la luz. El sol radiante de la razn
;'
incluidos en este volumen. (N. del t.).
111'1
ha de penetrar las tinieblas de la supersticin y hacer
1'1::
visible el desorden del mundo, para organizar por fin
la sociedad conforme a unos criterios racionales. Pero
esa supuesta razn es en verdad el irracionalismo so-
cial de la economa separada. En este contexto, la
luz de la Ilustracin no es en modo alguno un mero
smbolo alojado en el reino del pensamiento, sino que
posee un slido significado socio-econmico.
En cierto modo, la modernizacin ha convertido

Regeneracin Radio
efectivamente la noche en da. En Inglaterra, pas
pionero de la industrializacin, el alumbrado de gas se
introdujo ya a principios del siglo XIX y pronto se difun-
di por toda Europa. Hacia finales del siglo XIX la luz
elctrica sustituy a las lmparas de gas. Naturalmente
se podra decir que eso supona un ensanchamiento
de las posibilidades humanas, con tal que el alumbra-
do artificial se utilizara para fines libremente elegidos,

82
ciclo en 1795 por el rgimen de la Revolucin francesa
emplendose o no segn las necesidades y por libre
y se difundi con la misma rapidez que el alumbra-
acuerdo. Pero justamente eso es lo que no interesa a
do de gas. Las medidas espaciales que tomaban por
la totalizacin capitalista de la luz. La eliminacin de
referencia el cuerpo humano (pies, codos, etc.) se re-
la noche ha llegado a hacerse ubicua y permanente, a
emplazaron por la medida abstracta del metro, que se
pesar de que la medicina ha demostrado desde mucho
supone equivalente a la cuarentamillonsima parte
ha que provoca daos fsicos y psquicos. Por qu esa
del meridiano terrestre. Esa unificacin abstracta de
inmensa iluminacin planetaria, que hoy en da ha lle-
gado hasta los ltimos rincones del mundo? las medidas del espacio corresponda a la cosmovisin
mecanicista de la fsica newtoniana, que a su vez inspi-
El desenfrenado mpetu del modo de produccin r las teoras mecanicistas de la moderna economa de
capitalista no puede tolerar en principio ningn tiem- mercado, analizada y preconizada por Adam Smith. La
,.,,: po que permanezca a oscuras; pues las horas de imagen del universo y de la naturaleza como una sola
oscuridad son tambin las horas del descanso, de la y gigantesca mquina armonizaba con la mquina eco-
pasividad y la contemplacin. El capitalismo requiere, nmica universal del Capital, y las medidas abstractas
por el contrario, la expansin de sus actividades hasta del espacio y del tiempo se convirtieron en forma co-
los ltimos lmites fisicos y biolgicos. En trminos de mn de la mquina universal fsica y la econmica,
tiempo, esos lmites estn determinados por la rota- tanto del universo como de la produccin separada
cin de la Tierra sobre su propio eje, o sea por las vein- de mercancas.
ticuatro horas del da astronmico, que tiene un lado
Solo gracias al tiempo continuo de la astronoma
luminoso (vuelto hacia el sol) y otro oscuro. El capita-
se hizo posible prolongar el da del trabajo abstracto
lismo propende a convertir en totalidad el lado activo y
hasta altas horas de la noche, devorando las horas de
solar, ocupando el da astronmico entero. El lado noc-
descanso. Solo as se logr separar el tiempo abstracto
turno es un estorbo para esa tendencia. La produccin,
de las cosas y circunstancias concretas. El marxismo,
la circulacin y la distribucin de las mercancas deben
funcionar a todas las horas sin interrupcin. con su apego a la Razn ilustrada, prest escaso in-
ters a esas cuestiones; de modo que qued para los
Ese proceso es anlogo a la transformacin de las idelogos conservadores la tarea de tratar a su manera
medidas del espacio. El sistema mtrico fue introdu- el tiempo abstracto de la modernidad, siempre en un
contexto que era cualquier cosa menos emancipador: seres humanos para empujarlos hacia los lugares de
as, por ejemplo, Ernst Jnger en su Libro del reloj de trabajo iluminados por luces artificiales. Una vez el
arena.' Pero justamente el inters de la emancipacin inicio de la jornada laboral se haba adelantado a las ho-
social requiere tematizar el problema del tiempo abs- ras de madrugada, tambin result posible postergar, a
tracto, separado de las circunstancias efectivas de la la inversa, el trmino de la misma hasta que fuera de
vida, y compararlo con otras formas de tiempo que noche cerrada. Esa transformacin tiene tambin un
apenas conocemos ya, para formarnos una idea de la lado esttico. As como la racionalidad abstracta de la
impertinencia descarada que es el tiempo capitalista. economa empresarial en cierto modo desmateriali-
La mayor parte de los instrumentos antiguos de za el entorno, en tanto que fuerza a la materia y sus
medicin del tiempo, como las clepsidras y los relo- vnculos a someterse a los criterios de rentabilidad, as
jes de arena, no indicaban qu hora es, sino que tambin lo desdimensiona y desproporciona. Si los edi-
se ajustaban a quehaceres concretos, sealndoles el ficios antiguos a veces nos parecen ms bellos y ms
tiempo justo, de manera tal vez comparable a aque- acogedores que los modernos, y si luego observamos
llos relojitos de cocer huevos de hoy en da, que in- que aquellos, en comparacin con los edificios funcio-
dican mediante una seal acstica cundo el huevo nalistas de hoy, parecen mostrar adems ciertas irre-
est pasado y cundo est duro. Aqu la cantidad de gularidades, eso se debe a que sus medidas son las del
tiempo no es abstracta sino que est orientada por una cuerpo humano y que sus formas a menudo se ajustan
cualidad determinada. El tiempo astronmico del tra- al paisaje circundante. La arquitectura moderna em-
bajo abstracto, en cambio, es independiente de toda plea, por el contrario, las medidas astronmicas del es-
cualidad, permitiendo, por ejemplo, que el inicio de la pacio y unas formas descontextualizadas, desgajadas
jornada laboral se fije a las seis de la maana, con del entorno. Lo mismo vale para el tiempo. Tambin la
entera independencia de las estaciones del ao y los arquitectura moderna del tiempo es una arquitectura
ritmos del cuerpo. desproporcionada y descontextualizada. No solo el es-
pacio se ha vuelto feo, sino tambin el tiempo.
De ah que la poca el capitalismo sea tambin el
tiempo de los despertadores, o sea aquellos relojes En el siglo :xvm y a principios del XIX, la intro-
que con una seal estridente arrancan del sueo a los misin del tiempo astronmico abstracto en los que-

86
haceres vitales an se experimentaba como tortura. loga microelectrnica de las comunicaciones ha glo-
Durante largo tiempo, la gente se resisti desespera- balizado la circulacin dineraria, la jornada financiera
damente al trabajo nocturno que la industrializacin de cada hemisferio enlaza sin solucin de continuidad
llevaba consigo. Se juzgaba una verdadera inmorali- con la del otro. Los mercados financieros no duer-
dad trabajar antes del amanecer o despus de la pues- men nunca, reza la publicidad de un banco japons.
ta del sol. Cuando los artesanos medievales alguna Las luces de la Razn ilustrada son la iluminacin
vez tuvieron que trabajar de noche para cumplir a de los turnos de noche. A medida que se totaliza la
tiempo con algn encargo, haba que agasajarlos con competicin en los mercados annimos, el imperativo
opparas viandas y abonarles un sueldo principesco. social y externo se transforma en compulsin interior
El trabajo nocturno era una rara excepcin. Una de del individuo. El sueo y la noche se convierten en
las grandes conquistas del capitalismo es haber con- enemigos, pues quien duerme pierde oportunidades
vertido la tortura del tiempo en medida normal de la y se halla indefenso ante los ataques de los dems. El
actividad humana. sueo de los hombres de la economa de mercado es
En ese punto, nada ha cambiado desde los inicios breve y ligero como el de las fieras, y tanto ms cuanto
del capitalismo. Todo lo contrario, el llamado trabajo ms aspiran al xito. Incluso hay seminarios para
por turnos ha venido generalizndose cada vez ms a ejecutivos en los que se ensean tcnicas de minimi-
lo largo del siglo xx. Con unas jornadas de dos o in- zacin del sueo. Las escuelas de self-management afir-
cluso tres turnos, se procura que las mquinas, hasta man con toda seriedad que el businessman ideal no
donde sea posible, funcionen sin parar, sin ms in- duerme nunca, igual que los mercados financieros!
terrupcin que unas breves pausas para el ajuste, el
mantenimiento y la limpieza. Asimismo los horarios
de tiendas y grandes almacenes se aproximan al lmite
La expropiacin del tiempo
de las veinticuatro horas. En los Estados Unidos y mu- En la Antigedad y la Edad Media, la cantidad de
chos otros pases no hay horario comercial establecido tiempo destinada a la produccin era, pese a su nivel
por ley, y en los letreros de muchos comercios se lee: tcnico inferior, mucho ms reducida que bajo el capi-
Abierto las veinticuatro horas. Desde que la tecno- talismo. De las reglas monsticas de la primera Edad

88
Media, que, como precursoras que fueron de la mo- teniendo solo veinticuatro horas, que no alcanzan para
derna disciplina de trabajo, contenan ya elementos todo lo que hay que hacer. Pero por qu veinticuatro
de un tiempo abstracto, se desprende el sorprendente horas? La respuesta habitual es: porque la rotacin de
hecho de que para la mortificacin por el trabajo raras la Tierra tarda veinticuatro horas, lo cual determina el
veces se prevean ms de seis o siete horas diarias: as ritmo del da y de la noche. Pero qu importancia tie-
que en aquel entonces se juzgaba un acto piadoso de ne eso realmente para nuestra vida hoy en da? ... As
penitencia y mortificacin lo que hoy en da los sindi- por lo menos razona Sports Train, la empresa japone-
catos de unos pocos ramos y pases triunfadores del sa que acaba de lanzar al mercado "Montu", el primer
mercado mundial estn celebrando como la mayor reloj para el da de veintiocho horas ... Los empresarios
conquista de la reduccin de la jornada laboral! sacarn buena tajada de eso, pues con das de veintio-
Los modernos estudios sobre el ocio registran cho horas economizaran un da entero por semana; y
con asombro que entre los pueblos agrarios primiti- en efecto, "Montu" prev la semana de seis das.l
vos y en la Antigedad, los das de descanso sumaban Se comprende que con las experiencias del siglo
a menudo la mitad del ao... Incluso los esclavos y xx se haya desvanecido poco a poco, junto al viejo mo-
artesanos que realizaban trabajos asalariados no es- vimiento obrero, tambin la utopa socialista del traba-
taban sometidos al trabajo con tal intensidad como jo. Los seres humanos capitalistas intentan refugiarse
cabra suponer desde el punto de vista moderno ... A cada vez ms en una utopa individualizada del tiempo
1,
mediados del siglo rv, en la Repblica romana se con- libre. Pero tambin ah los est esperando ya el mismo
taban nada menos que 175 das de descanso. Solo 2
capitalismo que desde hace mucho ha colonizado el
en la gloriosa modernidad los tiempos festivos han tiempo de ocio como mero complemento del tiempo
venido reducindose cada vez ms para ensanchar el de trabajo.
espacio-tiempo del trabajo. El tiempo libre no es tiempo liberado sino un
Ese afn absurdo pretende romper a la fuerza has- espacio funcional secundario del capital. No se trata
ta los lmites del da astronmico. As, en el Japn se de un ocio libre sino de un tiempo funcionalizado al
est experimentado con toda seriedad, por lo que pare- servicio del consumo permanente -y sumamente fa-
ce, con una jornada de veintiocho horas: El da sigue tigoso- de mercancas. De manera que la industria
de la cultura y del ocio va formando nuevas esferas seable. El anlisis histrico solo puede tener el sentido
de trabajo; por otra parte, el propio tiempo libre aca- de sacar a la luz el grotesco contrasentido del hecho de
ba siendo asimilado al tiempo de trabajo. El hombre que todo el inmenso desarrollo de las fuerzas produc-
capitalista de hoy es trabajador no solo cuando est tivas de la modernidad no haya servido para otra cosa
ganando dinero sino tambin cuando lo gasta. que la erradicacin casi total del ocio libre. Solo se pue-
de ya atacar el capitalismo atacando el trabajo mismo.
Asimismo la contradiccin de este modo absurdo
de produccin y de vida -que en el pasado se mani- Para ello conviene consultar una vez ms a Marx;
festaba tambin como contradiccin subjetiva, como pero a aquel Marx oscuro al que los marxistas del
protesta contra las impertinencias- se ha objetivado trabajo siempre han pasado por alto: El "trabajo" es
casi enteramente y solo se muestra ya como realidad por esencia la actividad carente de libertad, inhumana
,u: del desempleo. Y ste, en efecto, est creciendo a esca- y asocial, cuya condicin y cuyo resultado es la pro-
1111,
la mundial de manera dramtica. As la contradiccin piedad privada. La superacin de la propiedad priva-
insoportable solo se vuelve visible ya en sentido nega- da, por tanto, solo ser realidad cuando se la conciba
tivo. El desempleo bajo el capitalismo ni siquiera es como superacin del "trabajo".
tiempo libre sino nicamente tiempo de pobreza. No
se invalida el principio del trabajo sino la existencia de
quienes no lo tienen. El trabajo de los parados consis-
te en el penoso deber de buscar otro trabajo, azuzados Regeneracin Radio
Y humillados por la administracin burocrtica del
Notas
trabajo y de la pobreza.
Desde que la utopa del tiempo libre ha fracasado Jnger, E., El libro del reloj de arena, trad. cast. de P. Giralt,
no menos vergonzosamente que la utopa del trabajo, Argos Vergara, Barcelona, 1985.
la protesta salvadora solo podra ya consistir en el re- 2 Opaschowski, H.W., Einfhrung in die Freizeitwissenschaft,
chazo del entero sistema de referencias, liberndose Opladen, 1997, pp. 25s.
de la prisin de las categoras capitalistas. Un retorno Coulmas, F., <<Montu bis Satsun>>, Wirtschaftswoche, Dussel-
dorf, ll. IO, 1999
0

a la sociedad agraria premoderna no es posible ni de-

93
Sic Transit Gloria Artis
El fin del arte segn Theodor W. Adorno
y Guy Debord
Anselm]appe

,,,

il, ,,,,1

HoY EN DA Es dificil eludir la idea de que el fin del


arte, proclamado a los cuatro vientos y con no menos
fervor rechazado durante los aos sesenta, se haya por
fin producido, aunque con cierto disimulo: not with
a bang, but with a whimper (T.S. Eliot). Durante ms
de cien aos, la evolucin del arte se identific con la
sucesin ininterrumpida de innovaciones formales y
de vanguardias que ensanchaban cada vez ms las
fronteras de la creacin. Pero tras un ltimo periodo
de esplendor -al menos aparente- que llega hasta
principios de los aos setenta, no se ha impuesto ya
ninguna nueva tendencia vanguardista, sino que se
ha observado nicamente la repeticin de elementos
fragmentarios, aislados y desvirtuados, del arte del pa-
sado. La sospecha de que el arte moderno est agotado
empieza a cundir incluso entre quienes durante largo

95
tiempo la haban rechazado decididamente. Lo menos ble como la del oxgeno, como parece creer la esttica
que se puede decir es que desde hace decenios no se contempornea. No ser la continuacin actual de la
ha visto nada comparable a las revoluciones formales produccin artstica un anacronismo superado por la
del perodo de 19I0 a 1930. Cuestin opinable es, cier- evolucin efectiva de las condiciones sociales?
tamente, si hoy se producen todava obras de valor o Entre 1850 y 1930, el arte vanguardista y formalis-
no; pero difcilmente se hallar quien vea an en el ta fue, ms que elaboracin de nuevas formas, un pro-
arte de los ltimos aos la manifestacin sensible de ceso de destruccin de las formas tradicionales; cum-
la idea o, cuando menos, una expresin tan conscien- pla una funcin eminentemente crtica. Trataremos
te y concentrada de su poca como fueron la literatura, de demostrar que esa funcin crtica estaba vinculada
11 , las artes visuales y la msica de las primeras dcadas a una fase histrica durante la cual se vena imponien-
del siglo. do la organizacin social basada en el valor de cambio.
Por otra parte, la crisis de las vanguardias tampo- El triunfo completo del valor de cambio y su crisis ac-
co ha provocado aquella vuelta atrs que anhelaban tual han reducido a la ineficacia a los sucesores de las
sus detractores. Parece, pues, que es el arte en su con- vanguardias; no les conceden ya funcin crtica algu-
junto lo que est en crisis, sea en lo relativo a la inno- na, sean cuales sean sus intenciones subjetivas.
vacin de la forma, sea en su capacidad de expresin Nos centraremos en un anlisis comparativo de
consciente de la evolucin social. Resulta cada vez ms las aportaciones de Theodor W. Adorno y de Guy De-
evidente que no se trata de un estancamiento transito- bord, autor de La sociedad del espectculo (1967) y prin-
rio ni de una mera crisis de inspiracin, sino que es- cipal terico de los situacionistas;I es decir, dos de los
tamos, cuando menos, ante el fin de un cierto tipo de ms sealados exponentes de una crtica social centra-
relacin entre el arte y la sociedad que ha durado ms da en el anlisis de la alienacin, trmino por el cual
de un siglo. Por supuesto que se contina escribiendo no se entiende un vago descontento frente a la vida
y publicando textos, pintando y exponiendo cuadros moderna, sino el antagonismo entre el ser humano
y experimentando con formas supuestamente nuevas y las fuerzas por l mismo creadas que se le oponen
como el video o la performance, pero eso no nos auto como seres independientes. Se trata de la transforma-
riza a considerar la existencia del arte tan incuestiona cin de la economa de medio en fin, fundada en la

97
oposicin entre el valor de cambio y el valor de uso; de resto de la vida el que garantiza dicha funcin crtica.
lo cual deriva la subordinacin de la cualidad a la can- Trataremos de explicar por qu los dos autores llegan,
tidad, de los fines a los medios, de los seres humanos pese a su punto de partida comn, a conclusiones tan
a las cosas y, en fin, un proceso histrico que obedece opuestas; veremos que tambin Adorno se ve aboca-
nicamente a las leyes de la economa y escapa a todo do, a pesar suyo, a la tesis del agotamiento del arte.
control consciente. 2 Tanto Adorno como Debord apli- Empecemos por considerar el lugar central que
can al anlisis del arte moderno el concepto de contra- ocupa el intercambio en el anlisis de la alienacin
diccin entre el uso posible de las fuerzas productivas desarrollado por nuestros autores. Debord denomina
y la lgica de la autovalorizacin del capital. Ambos espectculo precisamente a la economa que se
ven en el arte moderno -y precisamente en sus as- desarrolla para s misma y que ha sometido total-
pectos formales- una oposicin a la alienacin y a la mente a los seres humanos (SdE 16),1 por lo cual
lgica del intercambio. las mismas fuerzas que se nos han escapado se nos
A pesar de ello, Adorno y Debord representaban, muestran en todo su podero (SdE 31). En esta for-
en los aos sesenta, dos posturas diametralmente ma suprema de la alienacin, la vida real se halla cada
opuestas respecto del fin del arte. Aqul defenda vez ms privada de cualidad y dividida en actividades
el arte contra quienes pretendan superarlo a favor fragmentarias y separadas entre s, mientras las im-
de una intervencin directa en la realidad y contra los genes de esta vida se separan de ella y forman un con-
. '
1,1
partidarios de un arte comprometido, mientras que junto. Ese conjunto -el espectculo en el sentido ms
Debord anunciaba, por las mismas fechas, que haba estricto- adquiere una vida independiente: como en
llegado el momento de realizar en la vida misma lo que la religin, las actividades y las posibilidades de los
hasta entonces solo se haba prometido en el arte, con- individuos y de la sociedad aparecen como separadas
cibiendo, sin embargo, la negacin del arte, mediante de los sujetos, solo que no se sitan ya en un ms all
la superacin de su separacin de los dems aspectos sino en la Tierra. El individuo se encuentra apartado
de la vida, como una continuacin de la funcin crti- de todo cuanto le concierne y puede relacionarse con
ca del arte moderno. Para Adorno, por el contrario, es ello solo por la mediacin de imgenes elegidas por
precisamente el hecho de que el arte est separado del otros y falseadas de manera interesada. El fetichismo

99
de la mercanca descrito por Marx era la transforma-
seres humanos, que impide a priori a los sujetos ser
cin de las relaciones humanas en relaciones entre
sujetos y rebaja la subjetividad misma a mero objeto
cosas; ahora estas se transforman en relaciones entre
(DN 180). Todos los momentos cualitativos son api-
imgenes. La degradacin de la vida social desde el ser
sonados (DN 92) por el intercambio, que mutila to-
al tener se prolonga en la reduccin al parecer (S dE
do.S El intercambio es el mal fundamento de la socie-
17), con lo cual el ser humano se convierte en un sim-
dad en s y el carcter abstracto del valor de cambio
ple espectador que contempla pasivamente, sin poder
va unido, antes de toda estratificacin social particular,
intervenir, la accin de unas fuerzas que en verdad
a la dominacin de lo universal sobre lo particular y
son las suyas. El espectculo es la manifestacin ms
de la sociedad sobre sus miembros [... ]. En la reduc-
reciente del poder poltico, que, aun siendo la espe-
cin de los seres humanos a agentes y portadores del
cializacin social ms antigua (SdE 23), solo duran-
intercambio de mercancas se esconde la dominacin
te los ltimos decenios ha adquirido una tal indepen-
de unos seres humanos sobre los otros[ ... ]. El sistema
dencia que est en condiciones de someter la entera
tota~ tiene esta forma: todos deben someterse a la ley
actividad social. En el espectculo, donde la economa
del mtercambio si no quieren perecer. 6 El carcter de
transforma el mundo en mundo de la economa (SdE
fetiche que adquiere la mercanca invade como una
40), se cumple absolutamente [... ] el principio del
parlisis todos los aspectos de la vida social.6a Mien-
fetichismo de la mercanca (SdE 36) y la mercanca
tras el valor de uso se atrofia (TE 298), lo que se
accede a la ocupacin total de la vida social (SdE
ronsume es el valor de cambio en cuanto tal (TE 37).
42). La generalizacin de la mercanca y del intercam-
bio significa la prdida de la cualidad, tan evidente a El espectculo, en tanto que hace un amplio uso
todos los niveles del lenguaje espectacular (SdE 38); dt> elementos como el cine, el deporte o el arte, se pare-
la abstraccin de toda cualidad especfica, base y con- n en buena medida a la ideologa cultural que Ador-
secuencia del intercambio, se traduce perfectamente no y Horkheimer tuvieron ocasin de describir en su
en el espectculo, cuyo modo de ser concreto es preci- fase de formacin. Una comparacin detallada de esos
samente la abstraccin (SdE 29).4 dos conceptos parece til, pues evidenciar no solo
NU actualidad sino tambin las afinidades entre dos
Tambin Adorno denuncia implacablemente la
mncepciones que fueron elaboradas de manera inde-
dominacin universal del valor de cambio sobre los

lOO IOI
pendiente en lugares y pocas muy distintos. 8 Segn za (DI 146), el espectculo constituye un proceso de
Debord, el espectculo, en cuanto ideologa materia- banalizacin y homogeneizacin (SdE 165). Adorno
lizada, ha reemplazado a todas las ideologas particu- y Horkheimer pronto se dieron cuenta de que en el
lares (SdE 213); segn la Dialctica de la Ilustracin, el capitalismo avanzado, el ocio es la prolongacin del
poder social se expresa mucho ms eficazmente en la trabajo (DI r65), que reproduce los ritmos del trabajo
industria cultural, aparentemente exenta de ideologa, industrial y que inculca la obediencia a la jerarqua
que en las ideologas desfasadas (DI 164). social (DI 158). Segn Debord, el polo de desarrollo
del sistema se desplaza cada vez ms hacia el no-
El contenido de la industria cultural no es la apo-
trabajo, la inactividad. Pero esa inactividad no se halla
loga explcita de tal o cual rgimen poltico presunta-
en absoluto liberada de la actividad productora (SdE
mente intachable, sino la incesante presentacin de lo
27). La industria cultural es el lugar donde la menti-
existente como nico horizonte posible. A fin de de-
ra puede reproducirse a placer (DI 163); el espectculo
mostrar la divinidad de lo real no se hace ms que re-
aqul en donde el mentiroso se miente a s mismo
petirlo cnicamente y sin cesar. Tal prueba fotolgica
(SdE 2). En el espectculo incluso lo verdadero es
no es concluyente, pero s apabullante (DI 178). Para
un momento de lo falso (S dE 9); en la industria
Debord, el espectculo no dice ms que eso: "Lo que
cultural, las afirmaciones ms evidentes, como la de
aparece es bueno, lo que es bueno aparece". La actitud
que los rboles son verdes o que el cielo es azul, se
que por principio exige es esa aceptacin pasiva que
convierten en criptogramas de chimeneas de fbri-
de hecho ha obtenido ya[ ... ] a travs de su monopolio
ca y gasolineras, es decir, en figuras de lo falso (DI
de la apariencia (SdE 12); doce aos despus, cons-
179). El espectculo es una verdadera colonizacin
tata que el espectculo no promete ya ni eso, sino que
de la vida cotidiana (IS 6j22), de manera que ninguna
se limita a decir: Es as.9 La industria cultural no
necesidad puede satisfacerse sino a travs de su me-
es el resultado de una ley evolutiva de la tecnologa
diacin (SdE 24); Horkheimer y Adorno describen
en cuanto tal (DI 148), as como el espectculo no
cmo ya en los aos cuarenta los comportamientos
es un producto necesario del desarrollo tcnico visto
ms cotidianos y las expresiones ms vitales, tales
como un desarrollo natural (SdE 24). Al igual que
como el tono de voz en las diversas circunstancias o
la industria cultural lo condena todo a la semejan
la manera de vivir las relaciones sentimentales, pro-

I02
curan adaptarse a los modelos impuestos por la in- 8), y aquella otra segn la cual, si el mundo real se
dustria cultural y la publicidad (DI 200). La industria transforma en meras imgenes (por ejemplo, un pas
cultural, ms que publicidad de unos productos en en fotografas), las meras imgenes se convierten en
particular, lo es del conjunto de las mercancas y de seres reales (SdE r8): la realidad como prolonga-
la sociedad en cuanto tal; fcilmente puede pasar de cin del cine. Adorno escribi -en 1952!- que la
la publicidad de detergentes a la propaganda de algn televisin permite introducir subrepticiamente en la
lder (DI r85-192). El espectculo es a su vez un ca- copia del mundo todo aquello que se considere opor-
11,' tlogo apologtico de la totalidad de las mercancas tuno para el mundo real, puesto que enmascara la

(SdE 66). La poltica se convierte en una mercanca alienacin real entre los seres humanos y entre ellos
'"
1, ,,,, ms entre las otras, y tanto Stalin como la mercanca y las cosas. La televisin se convierte en sucedneo
lii!' '
~11'
pasada de moda son denunciados por los mismos que de una inmediatez social que es denegada a los seres
los impusieron (SdE 70). humanos, lo cual anticipa casi literalmente los an-
10

>11'11
Tanto la industria cultural como el espectculo lisis de Debord.
'1: 1

se fundan sobre la identificacin del espectador con Salta a la vista en qu se distinguen ambos de los
las imgenes que se le proponen, equivalente a la re- numerosos autores de aquel perodo que reflexiona-
nuncia a vivir en primera persona. Quien no gana el ron, con mayor o menor sutileza, acerca de los mismos
viaje prometido como premio del concurso, debe con- fenmenos, bautizndolos sociedad de consumo o
' '
1,:' formarse con las fotografas de los pases que podra cultura de masas. Debord y Adorno reconocen en lo
haber visitado (DI 178); el cliente debe siempre con- que describen una falsa forma de cohesin social, una
tentarse con la lectura del men (DI r68). Las im- ideologa tcita apta para crear un consenso alrededor
genes invaden la vida real hasta el punto de confundir del capitalismo occidental, un mtodo para gobernar
las dos esferas, haciendo creer que el mundo exterior una sociedad y, en fin, una tcnica para impedir que
es la simple prolongacin del que se presenta en la los individuos, que estn tan maduros para la eman-
pelcula (DI 153). Eso corresponde a la observacin cipacin como el estado de las fuerzas productivas, to-
de Debord de que la realidad vivida es materialmente men conciencia de ello. n La infantilizacin de los es-
invadida por la contemplacin del espectculo (S dE pectadores no es un efecto secundario del espectculo

104 IOS
momentos de la vida-, el arte debe negarse a cumplir
o de la industria cultural, sino la realizacin de sus
el papel de mera imagen de ello. La sociedad haba re-
objetivos antiemancipatorios: segn Adorno, el ideal
legado la comunicacin a la cultura, pero la disolucin
de la industria cultural es rebajar el nivel mental de
progresiva de las comunidades tradicionales -desde
los adultos al de nios de once aos, segn Debord,
12

el gora hasta los barrios populares- impuls al arte a


en el espectculo la necesidad de imitacin que expe-
constatar la imposibilidad de la comunicacin. El pro-
rimenta el consumidor es precisamente la necesidad
ceso de destruccin de los valores formales, desde Bau-
infantil (SdE 219).
delaire hasta Joyce y Malevitch, expresaba la negativa
Pese a esos paralelismos, Debord y Adorno dis- del arte a ser el lenguaje ficticio de una comunidad ya
crepan completamente en lo que se refiere al papel inexistente, pero tambin la necesidad de reencontrar
del arte. Debord afirm desde principios de los aos un lenguaje comn de verdadero dilogo (SdE 187).
cincuenta que el arte estaba ya muerto y que deba ser El arte moderno culmina y concluye con Dad y los
superado por una nueva forma de vida y de activi- surrealistas, contemporneos del ltimo gran asalto
dad revolucionaria, a la que correspondera preservar del movimiento revolucionario proletario (SdE 191)
y realizar el contenido del arte moderno. La explica- que intentaron, si bien con procedimientos insuficien-
cin del hecho de que el arte no puede ya desempe- tes, suprimir el arte y a la vez realizarlo. Con la doble
ar el importante papel que le incumbi en el pasado derrota de las vanguardias polticas y estticas entre las
se encuentra en los pargrafos 180-191 de La sociedad dos guerras mundiales concluye la fase activa de la
1,,,"
del espectculo, donde Debord expone la contradiccin descomposicin (IS 1/14). As el arte alcanza el punto
fundamental del arte: en la sociedad dominada por al que la filosofa haba llegado ya con Hegel, Feuer-
las escisiones, el arte tiene la funcin de representar bach y Marx: se comprende a s mismo como aliena-
la unidad perdida y la totalidad social. Pero como la cin, como proyeccin de la actividad humana en una
idea de que una parte de la totalidad pueda ponerse tntidad separada. A quien quiera ser fiel al sentido de
en lugar de la totalidad es obviamente contradictoria, la cultura, no le queda ms remedio que negarla en
tambin lo es la cultura cuando se convierte en una es- ruanto cultura y realizarla en la teora y la prctica de
fera autnoma. Precisamente en tanto que debe suplir la crtica social. La descomposicin del arte contina
lo que falta a la sociedad -el dilogo, la unidad de los
dPspus de 1930, pero cambiando de significado. La

I06
autodestruccin del lenguaje antiguo, una vez separa- rebelin del mundo contra el arte (TE 13). Al escribir:
da de la necesidad de encontrar un lenguaje nuevo, es Se dice que el tiempo del arte ha pasado y que lo
recuperada para la defensa del poder de clase (SdE que ahora importa es realizar su contenido de verdad
184). La imposibilidad de toda comunicacin es en- (TE 327), comparte Adorno las tesis de Debord? En
tonces reconocida como un valor en s, que debe ser absoluto, puesto que la frase acaba con las palabras:
acogido con jbilo o sobrellevado como un hecho in- Este veredicto es totalitario. Parece que Adorno no
alterable. La repeticin de la destruccin formal en el tuvo ocasin de conocer las ideas de los situacionistas
ft,, 1

teatro del absurdo, el nouveau roman, la nueva pintura y contestarles, pero es probable que hubiera asimilado
f1: . ...
abstracta o el pop-art, no expresa ya la historia que di- su crtica del arte a la de los contestatarios de 1968, a
suelve el orden social; ya no es ms que la chata rplica quienes acusaba de entusiasmarse con la belleza de
de lo existente, con un valor objetivamente afirmativo, los combates callejeros y de recomendar el jazz y
mera proclamacin de la belleza suficiente de la diso- el rock en lugar de Beethoven (Adorno, Paralipome-
lucin de lo comunicable (SdE 192). na, en: Gesammelte Schriften, 7, p. 473, 12a). Aunque
la toma de posicin contra el arte es mucho menos
Tambin Adorno admite que el arte, al hacerse
original de lo que se cree (TE 327s.: Paralipomena, op.
autnomo y desvincularse de las funciones prcticas,
cit., p. 474),'3 Adorno ve en ella un gran peligro y, al
ya no es inmediatamente un hecho social y se separa
mismo tiempo, una incapacidad de sublimacin,
de la vida. Pero solo de esta manera el arte puede
debilidad del yo o simple falta de talento: no est
verdaderamente oponerse a la sociedad. La sociedad
por encima sino por debajo de la cultura (TE 327).
burguesa ha creado un arte que es necesariamente su
Pero lo que reprocha a la protesta contra el arte no es
adversario, incluso ms all de sus contenidos espec-
que ataque al orden social y esttico existente, sino,
ficos (TE 15-18, 24, 293-296). El arte acaba por cues-
por el contrario, su acuerdo con el sistema y con las
tionar su propia autonoma, que comienza a mostrar
peores tendencias de ste. Esta clase de ocaso del arte
sntomas de ceguera (TE 10). Adorno reconoce que
es una manera de adaptarse (Paralipomena, p. 473),
el arte se halla en tales dificultades que ya ni siquie-
porque la abolicin del arte en una sociedad semi-
ra su derecho a la existencia es evidente (TE 9), y
brbara y que avanza hacia la barbarie completa se
concluye: La rebelin del arte [... ] se ha convertido en
convierte en colaboradora de esta (TE p8). Querer

I08
realizar directamente en el nivel social el placer o la cin entre fuerzas productivas y relaciones de produc-
verdad contenidos en el arte corresponde a la lgica cin se reproduce en el interior de la esfera cultural
'
del intercambio, que espera del arte, como de todas ambos adoptan, en lo esencial, la misma actitud fren-
las cosas, que tenga alguna utilidad. Adorno ve en el te al desarrollo del potencial tcnico y econmico, en
arte siempre una crtica social, aun cuando se trate de el que ven, sin deificarlo ni condenarlo sin ms, una
la poesa hermtica o del arte por el arte, en virtud condicin previa -que se superar por s misma-
precisamente de su autonoma y de su carcter aso- de una sociedad liberada: El triunfo de la economa
cial. Afirma que el arte es social sobre todo por su autnoma debe ser al mismo tiempo su perdicin.
oposicin a la sociedad, oposicin que adquiere solo Las fuerzas que ella ha desencadenado suprimen la
cuando se hace autnomo[ ... ]. No hay nada puro, nada necesidad econmica que fue la base inamovible de
formado segn su propia ley inmanente, que no ejer- las sociedades antiguas (SdE SI). El desarrollo de
t'! 1 t~: '
l. ~11 "
za una crtica tcita (TE 296). La obra de arte debe su las fuerzas productivas ha alcanzado un grado tal que
l" funcin crtica al hecho de que no sirve para nada: la humanidad podra dejar atrs lo que Adorno llama
: t:. ,,1' la ciega autoconservacin y que los situacionistas
ni para la ampliacin de los conocimientos, ni para el
goce inmediato, ni para la intervencin directa en la denominan supervivencia, para pasar por fin a la
1 ,'1,
praxis. Adorno rechaza todas las tentativas de redu- verdadera vida. Solo las relaciones de produccin -el
cir el arte a uno de esos elementos. Solo aquello que orden social-lo impiden; segn Adorno, por el esta-
no se somete al principio de intercambio defiende la do de las fuerzas productivas, la tierra podra ser aqu,
ausencia de dominacin; solo lo intil representa el ahora e inmediatamente el paraso (TE SI), mientras
valor de uso atrofiado. Las obras de arte son los lugar- que en realidad se est transformado en una crcel al
tenientes de lo que seran las cosas una vez cesaran de aire libre.' 4 Las relaciones de produccin basadas en
estar deformadas por el intercambio (TE 298). el intercambio condenan a la sociedad a seguir some-
Debord y Adorno llegan, pues, a valoraciones tindose a los imperativos de la supervivencia, creando
opuestas respecto del fin del arte; esto requiere una ex- -como dice el situacionista Vaneigem- Un mundo
plicacin, considerando la afinidad de sus respectivos en el que la garanta de no morir de hambre equivale
puntos de partida. Ambos sostienen que la contradic- al riesgo de morir de aburrimiento.'s La reduccin a
la pura supervivencia hay que entenderla tambin

IIO III
en un sentido ms amplio, como una subordinacin
que manda garantiza, con la propia seguridad, tam-
del contenido de la vida a las supuestas necesidades
bin la perpetuacin del conjunto (DI 47). Toda la
externas; ejemplo de ello es la actitud de los urbanis-
dialctica de la Ilustracin estriba en que la ratio no
tas que rechazan toda propuesta de una arquitectura
ha logrado desplegar todo su potencial de liberacin,
diferente con el argumento de que hay que tener un
porque se vio amenazada desde el principio por las
techo sobre la cabeza y que es preciso construir r-
fuerzas arrolladoras de la naturaleza, fijndose como
pidamente una gran cantidad de viviendas (IS 6/7).
nico objetivo combatirlas y dominarlas hasta donde
Los situacionistas escriben en 196r El viejo esque-
,,
i:,,,
ma de la contradiccin entre fuerzas productivas y
fuera posible. Esta lucha contina an cuando la su-
,, pervivencia fsica de los seres humanos ya no corre pe-
relaciones de produccin no debe entenderse ya, por
ligro, y entonces les inflige nuevas mutilaciones que
<~ : ' ' cierto, como una condena automtica y a corto plazo
ya no son de ndole natural sino social: Pero cuanto
de la produccin capitalista, en el sentido de un es-
1,, ~
ms se realiza el proceso de autoconservacin a travs
1

tancamiento e incapacidad de desarrollo ulterior. Tal


de la divisin burguesa del trabajo, tanto ms dicho
contradiccin hay que entenderla ms bien como la
proceso exige la autoalienacin de los individuos, que
condena -cuya ejecucin queda por intentar, con las
deben amoldarse en cuerpo y alma a las exigencias del
armas que hagan falta- del desarrollo mezquino y a
aparato tcnico (DI 45).
la vez peligroso al que conduce la autorregulacin de
dicha produccin, en comparacin con el grandioso La gigantesca acumulacin de medios no es su-
desarrollo posible (IS 8/7) La economa y sus orga- ficiente de por s para que la vida sea ms rica. Una
nizadores han cumplido una til funcin al liberar humanidad que no conociera ya la carencia intuira
a la sociedad de la presin natural, mientras que algo de lo delirante e infructuoso de todos los procedi-
ahora se trata de liberarse de tal liberador (SdE 40). mientos empleados hasta entonces para escapar de la
Son las actuales jerarquas sociales las que garantizan carencia y que reproducen a escala ampliada, junto a
la supervivencia para perpetuarse y al mismo tiempo la riqueza, la carencia.' 6 En un sentido anlogo, De-
impiden que se viva. bord escribe: Si no hay ningn ms all de la super-
vivencia aumentada, ningn punto en el que pueda
Adorno escribe a su vez que al subordinar la vida
dejar de crecer, es porque tampoco ella se encuentra
entera a las exigencias de su conservacin, la minora

II2 II3
moderna. En el arte, el dominio sobre los objetos no
ms all de la privacin, sino que es la privacin enri- sirve para someter a la naturaleza sino, por el contra-
quecida (SdE 44). La crtica del ciego automatismo rio, para restituirle sus derechos: El arte lleva a cabo
de las leyes econmicas y la exigencia de que la socie- una ntima revisin del dominio de la naturaleza al
dad someta el uso de sus recursos a decisiones cons- dominar las formas que la dominan (TE 184). El arte,
cientes impulsa a ambos autores incluso a recurrir a anttesis social de la sociedad (TE r8), propone a la
las mismas citas: En el momento en que la sociedad
sociedad ejemplos de un posible empleo de sus me-
descubre que depende de la economa, esta depende dios en una relacin con la realidad que no sea de do-
de hecho de aqulla[ ... ]. All donde estaba el Ello eco- minacin ni de violencia: Por el solo hecho de existir,
nmico debe llegar a ser el Yo (SdE p), escribe De- las obras de arte postulan la existencia de una realidad
bord, mientras que Adorno atribuye semejante toma inexistente, y por ello entran en conflicto con la inexis-
de conciencia precisamente al arte: Lo que era Ello
tencia real de esta (TE 83). Mientras que la produc-
debe llegar a ser Yo, dice el nuevo arte con Freud.'7 cin material va dirigida solo al crecimiento cuantita-
Toda la esttica de Adorno se basa en que tam- tivo, el arte en su irracionalidad debe representar
bin en el arte se encuentra la contradiccin entre el los fines cualitativos, como la felicidad del individuo,
potencial de las fuerzas productivas y su uso actual. Se que el racionalismo de las ciencias considera irracio-
puede hablar de fuerzas productivas estticas, puesto nales (TE 64; Paralipomena, pp. 430, 489). Con su
que tambin el arte es una forma de dominacin de inutilidad y su voluntad de ser solamente para s y
los objetos, de la naturaleza: no deja los objetos como de sustraerse al intercambio universal, la obra de arte
son, sino que los somete a una transformacin, para libera a la naturaleza de su condicin de mero medio
lo cual se sirve de unos procedimientos y unas tcni- o instrumento: No es ya por su contenido particu-
cas que han sido elaborados y mejorados poco a poco. lar sino nicamente por lo insustituible de su propia
Eso vale ms todava para el arte moderno, que no se existencia que la obra de arte deja en suspenso la reali-
limita a copiar la realidad, sino que la reestructura en- dad emprica en cuanto complejo funcional abstracto
teramente conforme a sus propias reglas; basta pensar y universal (TE r8o). No se trata necesariamente de
en la pintura cubista o abstracta o en la suspensin de un proceso consciente. Basta con que el arte siga sus
las leyes tradicionales de la experiencia en la literatura propias leyes de desarrollo -en eso consista precisa-
mente la radicalizacin de las vanguardias- para que que Adorno, ve en el arte una representacin de las
reproduzca en su interior el grado de desarrollo de las potencialidades de la sociedad: Lo que se llama cul-
fuerzas productivas extraestticas, sin que por ello se tura refleja, pero tambin prefigura, en una sociedad
halle sometido a las restricciones derivadas de las re- dada, las posibilidades de organizacin de la vida.' 8
laciones de produccin (TE71). Un arte cuyas tcnicas Y, como Adorno, Debord afirma que hay un vnculo
quedan por debajo del estado de desarrollo de las fuer- entre la liberacin de esas potencialidades en el arte y
zas productivas artsticas alcanzado en un momento en la sociedad: Estamos encerrados en unas relacio-
dado es, por tanto, reaccionario, ya que no sabe dar nes de produccin que contradicen el desarrollo ne-
cuenta de la complejidad de los problemas actuales. cesario de las fuerzas productivas, tambin en la es-
se es uno de los motivos por los que Adorno conde- fera de la cultura. Debemos combatir esas relaciones
na el jazz, pero se aplica igualmente, por ejemplo, al tradicionales. '9 En el campo de las fuerzas productivas
realismo socialista. El arte formalista, en cambio, estticas se ha producido, en efecto, un desarrollo r-
expresa, ms all de todo contenido poltico, la evo- pido e inexorable en el cual cada descubrimiento, una
lucin de la sociedad y de sus contradicciones. La vez realizado, hace intil su repeticin. En Potlatch, el
,,''
campaa contra el formalismo ignora que la forma boletn del grupo de Debord, se afirma, alrededor de
que se da al contenido es ella misma un contenido 1955, que la pintura abstracta despus de Malevitch
sedimentado (TE 193). En el "cmo" de la mane- solo ha roto puertas que estaban ya abiertas (p. 187),
ra de pintar pueden sedimentarse unas experiencias que el cine ha agotado todas sus posibilidades de in-
incomparablemente ms profundas y tambin ms novacin (p. 124) y que la poesa onomatopyica, por
relevantes socialmente que en los fieles retratos de ge- un lado, y la neoclsica, por el otro, sealan el fin de
nerales y hroes revolucionarios (TE 200). la poesa misma (p. 182). Esa evolucin vertiginosa-
mente acelerada gira ahora en el vaco (p. 155), lo que
Tambin Debord emplea el concepto de fuerzas
es decir que el desarrollo de las fuerzas productivas
productivas estticas, basando en el paralelismo con
estticas ha llegado a su conclusin porque el desplie-
las fuerzas productivas extraestticas la defensa de la
gue paralelo de las fuerzas productivas extraestticas
evolucin formalista del arte hasta 1930, cuyo resul-
ha traspasado un umbral decisivo, creando la posibi-
tado histrico fue la superacin del arte. Al igual
lidad de una sociedad no dedicada ya enteramente al

n6
trabajo productivo, una sociedad que tendra tiempo como la crtica marxista tradicional, ni a la autonomi-
y medios para jugar y entregarse a las pasiones. zacin de la produccin material como esfera separada
El arte en cuanto mera representacin de tal uso posi- -la economa-, que es el tema central de Debord.
ble de los medios, el arte en cuanto sucedneo de las Para Adorno, toda produccin material, al ser domi-
pasiones estara, por tanto, superado. As como el pro- nacin de la naturaleza, es una forma particular de la
greso de las ciencias ha hecho superflua la religin, el dominacin en general, y como tal no puede ser por-
arte demuestra ser, en su progreso ulterior, una for- tadora de libertad. La dominacin de la naturaleza ha
ma limitada de la existencia humana. 20
sido siempre una liberacin del ser humano de su de-
Debord no muestra mucha desconfianza ante el pendencia de la naturaleza al mismo tiempo que intro-
1!.! desarrollo de las fuerzas productivas en cuanto tal; duca nuevas formas de dependencia. Adorno acenta
para l, lo decisivo no es el contenido de las nuevas a veces uno, a veces otro de esos aspectos.
tcnicas sino quin las usa y cmo. Identifica la do- En Dialctica de la Ilustracin, los procedimientos
minacin de la naturaleza con la libertad, puesto que
21
cuantitativos de la ciencia y la tcnica en cuanto tales
permite ampliar la actividad del sujeto; su crtica se son vistos como reificacin, mientras que en 1966 es-
dirige contra el atraso de las supraestructuras, desde
cribe -aludiendo quiz al heideggeriano pensar la
la moral hasta el arte, respecto de aquel desarrollo, tcnica entonces en boga- que la tendencia al totali-
considerando anacrnico no solo el arte tradicional tarismo no puede achacarse a la tcnica en cuanto tal,
sino el arte mismo como forma de organizacin de que no es ms que una forma de fuerza productiva hu-
',
los deseos humanos. La funcin que tuvo el arte en el mana, un brazo prolongado, incluso en las mquinas
pasado, y que ya no puede cumplir ms, consiste, por cibernticas, y, por tanto, un mero momento de la dia-
tanto, en contribuir a la adaptacin de la vida al estado
lctica de fuerzas productivas y relaciones de produc-
de las fuerzas productivas.
cin; no es una tercera entidad dotada de una indepen-
En Adorno esas consideraciones se complican dencia demonaca. Aquel mismo ao escribe: La
22

debido al doble aspecto que atribuye a las fuerzas pro- reificacin y la conciencia reificada produjeron, con el
ductivas. Su crtica no se limita a la subordinacin de nacimiento de las ciencias de la naturaleza, tambin la
las fuerzas productivas a las relaciones de produccin, posiblidad de un mundo sin carencia (DN 193).

n8
Por lo que se refiere a este siglo, segn Adorno no canda y de su fetichismo a la totalidad de la vida social
se puede hablar de oposicin entre fuerzas productivas hace aparecer la actividad humana, que en verdad es
y relaciones de produccin; siendo substancialmente proceso y fluir, como un conjunto de cosas que, inde-
homogneas en cuanto formas de dominacin, ambas pendientes de todo poder humano, siguen nicamen-
han acabado por fundirse en un solo bloque. La esta te sus propias leyes. No hay ningn problema moder-
talizacin de la economa y la integracin del prole no que no remita en ltima instancia al enigma de la
tariado fueron etapas decisivas de este proceso. En tal estructura de la mercanca. 2 1 Desde la fragmentacin
situacin -volviendo a la problemtica esttica- el de los procesos productivos, que parecen desarrollar-
arte no debe limitarse a seguir a las fuerzas producti se con independencia de los trabajadores, hasta la es-
vas, sino tambin criticar sus aspectos alienantes. tructura fundamental del pensamiento burgus, con
Si para Adorno el arte sigue siendo capaz de ofre su oposicin de sujeto y objeto, todo impulsa a los se-
cer resistencia a la alienacin, mientras que segn res humanos a contemplar pasivamente la realidad en
~ 11
; : 1"
forma de cosas, hechos y leyes. Cuarenta aos
1
:~~,:. 111:
1 Debord ha perdido esa capacidad, ello se debe en gran
medida a que Debord entiende por alienacin el antes que Debord, Lukcs caracteriz esa condicin
enajenamiento de la subjetividad; para Adorno, en del ser humano como la del espectador. 2 4
cambio, la subjetividad misma puede convertirse fcil Como es sabido, Lukcs acab distancindose
mente en alienacin, y en sus ltimas obras se mues de esas teoras, juzgando que repetan el error hege-
' ,"'
tra escptico frente al concepto de alienacin. liano de concebir toda objetualidad como alienacin.
El concepto de alienacin, tal como lo entiende Debord no ignora ese problema; repetidas veces dis-
Debord, registra una fuerte influencia de la nocin de tingue entre objetivacin y alienacin, por ejemplo
reificacin desarrollada por G. Lukcs en Historl(j mando opone el tiempo, que es la alienacin nece-
y conciencia de clase. La reificacin es para Lukcs la saria, como sealaba Hegel, el medio en que el sujeto
forma fenomnica del fetichismo de la mercanca, se realiza perdindose, a la alienacin dominante,
que atribuye a la mercanca en cuanto cosa sensible y que denomina espacial y que separa de raz al su-
trivial las propiedades de las relaciones humanas jeto de la actividad que le sustrae (SdE r6r). Aun
presidieron su produccin. La extensin de la as, en algunos aspectos de su crtica del espectculo

120 121
turaleza. El sujeto-objeto de Lukcs es para Adorno
parece resucitar la exigencia del sujeto-objeto idntico
un caso extremo de filosofa de la identidad, cuyas
en forma de la vida interpretada como fluir frente
categoras son medios con los que el sujeto trata de
al espectculo como estado coagulado (SdE 35) y
aduearse del mundo. El objeto es identificado a tra-
congelacin visible de la vida (SdE 170). No sor-
vs de las categoras establecidas por el sujeto, y as la
prende, por tanto, que su crtica de la mercanca se
identidad del objeto, su cualidad de individuum ineffa-
transforme a veces en crtica de las Cosas que do-
bile, se pierde y el objeto queda reducido a la identidad
minan a los seres humanos. Ni Debord ni el Lukcs
con el sujeto. El pensamiento identificante conoce
de Historia y conciencia de clase dudan de que pueda
una cosa determinndola como ejemplar de una es-
haber una subjetividad sana, no reificada, a la que
pecie; pero as no encuentra en la cosa sino lo que
sitan en el proletariado, cuya definicin oscila entre
el pensamiento mismo ha introducido en ella, y ja-
categoras sociolgicas y filosficas. Por mucho que
ms puede conocer la verdadera identidad del objeto.
la ideologa burguesa o el espectculo amenacen esa
A la buena objetividad que devuelve a los objetos
subjetividad desde el exterior, esta es, en principio, ca
su autonoma se opone la objetividad efectivamente
paz de resistir sus ataques. 5
2

reificadora que transforma al ser humano en cosa


Para Adorno, por el contrario, lo que enajena al y el producto del trabajo en mercanca-fetiche. Es la
sujeto de su mundo es precisamente el subjetivis identidad puesta por el sujeto lo que priva al hombre
mo, la propensin del sujeto a devorar al objeto moderno de su identidad: El principio de identi-
(DN 31). Sujeto y objeto no forman una dualidad }. dad absoluta es contradictorio en s. Perpeta la no-
tima e insuperable ni pueden reducirse a una unidad identidad como oprimida y daada (DN 316). En un
como el ser, sino que se constituyen recprocamen mundo en que todo objeto es igual al sujeto, el sujeto
te (DN 176). Las mediaciones objetivas del sujeto son, se convierte en mero objeto, en cosa entre las cosas.
sin embargo, ms importantes que las mediaciones La negacin de la identidad de los objetos en beneficio
subjetivas del objeto, 26 ya que el sujeto sigue siendo de la identidad del sujeto que en todas partes pretende
siempre una forma de ser del objeto; o dicho en tr encontrarse a s mismo es relacionada por Adorno,
minos ms concretos: la naturaleza puede existir sin aunque de manera un tanto vaga, con el principio de
el hombre, pero el hombre no puede existir sin la na equivalencia, el trabajo abstracto y el valor de cambio.

I22 I23
La reificacin realmente existente es resultado de la En el arte el sujeto es la fuerza productiva principal
aversin al objeto en general, as como la alienacin (TE 62, 253); y solo en el arte -por ejemplo, en la
resulta de la represin de lo diferente y lo extrao: msica romntica- el sujeto puede desarrollarse li-
Si lo ajeno dejara de estar proscrito, apenas habra bremente y dominar su material sin violentarlo -lo
ya alienacin (DN 175), mientras que el sujeto actual cual significa siempre, en ltima instancia, violentar-
Se siente amenazado absolutamente por el menor re se a s mismo-. As, el arte es el lugarteniente de la
siduo de lo no-idntico [... ]porque su aspiracin es el verdadera vida, 28 de una vida liberada del trajinar,

.,
''
'1'1 ""
todo (DN r85).
Ni ha existido en el pasado la unidad de sujeto y
del hacer proyectos, del imponer la voluntad de uno,
del subyugar, en la cual el ren fare comme une bete,
,,1\1, objeto -el ser humano no se ha alejado de su esen flotar en el agua y mirar pacficamente al cielo[ ... ] po-
' dra reemplazar al proceso, al hacer, al cumplir. 2 9 La
cia o de un en-s (DN I90-193)-, ni se trata de aspi
rar al objetivo de una unidad indiferenciada de suje verdadera praxis del arte radica en esa no-praxis, en
to y objeto, sino ms bien a una comunicacin de ese rechazo de los usos instrumentales y de la tan ala-
lo diferenciado. 27 No hay que olvidar, sin embargo, bada comunicacin, en la que Adorno ve la simple
que tales observaciones se refieren a filosofas como confirmacin recproca de los sujetos empricos en su
el existencialismo; difcilmente podran aplicarse a los ser-as. El verdadero sujeto del arte no debe ser el ar-
situacionistas, que reprochan al espectculo precisa tista ni el receptor, sino la obra misma y aquello que
l.,
mente que niega a los sujetos la posibilidad de perder habla a travs de ella: La comunicacin es la adapta-
1'
se en el fluir de los acontecimientos: La alienacin cin del espritu a lo til, mediante la cual se suma a
social superable es justamente la que ha prohibido y las mercancas (TE ro2). Rimbaud, el prototipo de
petrificado las posibilidades y los riesgos de la aliena las vanguardias, fue para Adorno el primer artista
cin viviente en el tiempo (SdE r6r). eximio que rechazaba la comunicacin (Paralipome-
na, p. 469). El arte ya no llega a los seres humanos
Ahora se entiende mejor por qu defiende Ador
sino a travs del shock que golpea lo que la ideologa
no el arte: lo considera capaz de contribuir a la SU
seudocientfica llama comunicacin; a su vez, el arte
peracin del sujeto dominador. Solo en el arte puede
mantiene su integridad solo all donde no se presta al
tener lugar una reconciliacin de sujeto y objeto.
juego de la comunicacin (Paralipomena, p. 476).

124 125
Para Debord, en cambio, el arte tena el come- organizacin de la sociedad.3 Tambin Adorno ad-
tido de intensificar la actividad del sujeto y de servir mite, en trminos muy generales, que en una huma-
de medio a su comunicacin. Tal comunicacin exis- nidad pacificada, el arte cesara de vivirJ' y que no
ta en condiciones como las de la democracia griega, es impensable que la humanidad no necesitara ya la
condiciones cuya disolucin ha conducido a la actual cultura inmanente y cerrada en s una vez est reali-
prdida general de las condiciones de comunicacin zada (Paralipomena, p. 474). Pero no se trata sino de
(SdE 189). La evolucin del arte moderno refleja- una posibilidad remota; y si bien reconoce que el arte
ba esta disolucin. El espectculo es definido como no es ms que la representacin de algo que falta (TE
representacin independiente (SdE 18) y como w), Adorno insiste en que, hoy por hoy, tal carencia no
comunicacin de lo incomunicable~~ (SdE 192). En tiene remedio: es preciso limitarse, por tanto, a poner-
1963, la revista Internationale Situationniste afirma pe- la en evidencia. Quien quiera abolir el arte sostiene la
rentoriamente que donde hay comunicacin no hay ilusin de que no est cerrada la puerta a un cambio
Estado (IS 8j2o), y Debord escribi ya en 1958 que decisivo (TE 328). Lo que vale para el arte vale tam-
hay que someter a una destruccin radical todas las bin para la filosofa: La filosofa, que antao pareci
formas de seudocomunicacin para poder llegar un superada, sigue viva porque se dej pasar el momento
da a una comunicacin real y directa (IS 1j21), tarea de su realizacin (DN n). Ni siquiera la revolucin le
que no incumbe ya al arte sino a una revolucin que parece de por s imposible, sino nicamente carente
englobe los contenidos del arte. de actualidad en las condiciones presentes: El proleta-
riado al que l (Marx) se diriga an no estaba integra-
Merece la pena recordar que Adorno y Debord no
do: se empobreca de manera evidente, mientras que,
discrepan tanto en lo que consideran de por s desea-
por otra parte, el poder social no dispona an de los
ble como en lo que juzgan efectivamente posible en
medios que le asegurasen, a la hora de la verdad, una
ese momento histrico. Ambos coinciden en criticar el
victoria aplastante Y Todava alrededor de 1920 caba
hecho de que la racionalidad de la sociedad haya sido
cierta esperanza en la revolucin; Adorno se refiere a
relegada a la esfera separada de la cultura. Adorno ha-
la violencia que hace cincuenta aos durante un bre-
bla de la culpa en que (la cultura) incurre al aislarse
ve perodo an poda parecer justificada a quienes al-
como esfera particular del espritu sin realizarse en la
bergaban la esperanza ilusoria y demasiado abstracta

I27
de una transformacin total.ll Adorno no piensa que
Esas divergencias se deben no solo a una valora-
el arte sea algo demasiado elevado como para propo-
cin distinta de los acontecimientos de los aos cin-
nerse la felicidad del individuo como objetivo; al igual
cuenta y sesenta, sino que remiten a diferencias ms
que Debord, ve en el arte una promesse de bonheur,34
profundas en la concepcin del proceso histrico. Los
pero, a diferencia de ste, no cree que tal promesa pue-
conceptos respectivos de intercambio y de la aliena-
da realizarse directamente, sino que solo se puede ser-
cin determinan el ritmo que los dos autores atribu-
le fiel rompindola para no traicionarla (Paralipomena,
yen a los cambios histricos. Para Debord, como para
p. 461).
'
JO'I '"'
Lukcs, la alienacin radica en el predominio de la
. ,,,,1,1 Mientras se trate del arte del perodo de 1850 a mercanca en la vida social; se halla vnculada, por
1930, Debord comparte las afirmaciones de Adorno tanto, al capitalismo industrial, y sus orgenes no se
sobre el valor de la pura negatividad; en el perodo ac- remontan mucho ms all de los ltimos doscientos
tual, en cambio, considera posible pasar a la positiv- aos.3 6 En el interior de este perodo, los cambios que
dad, pues si bien no se ha producido una mejora efec- puedan producirse de un decenio a otro tienen natu-
tiva de la situacin social, estn dadas las condiciones ralmente una importancia considerable.
para ello. Adorno, por el contrario, parte de la impo-
Los cambios de un siglo, contrariamente, tienen
sibilidad actual de una tal reconciliacin y de la nece-
escaso peso a los ojos de Adorno, que mide los acon-
~ ' sidad de contentarse con su evocacin en las grandes
tecimientos con la vara de la prioridad del objeto y
obras de arte. Estamos, pues, ante dos interpretaciones
de la identidad. Para l, intercambio~~ no signifi-
opuestas de las posibilidades y los lmites de la mo
ca en primer lugar el intercambio de mercancas que
dernidad. En 1963, el editorial del nmero octavo de
contienen trabajo abstracto -origen del predominio,
Internationale Situationniste se refiere con optimismo
a nivel social, del valor de cambio sobre el valor de
a los nuevos movimientos de protesta; aquel mismo
uso- sino un suprahistrica intercambio general
ao, Adorno habla de Un momento histrico en el
que coincide con la entera ratio occidental y cuyo pre-
cual la praxis parece inviable en todas partes.J5 Los si
cedente es el sacrificio con el cual el hombre trataba
tuacionistas solo podan creer en la posibilidad de una
de congraciarse con los dioses mediante unas ofren-
superacin del arte porque esperaban ya aos antes
das que pronto se hicieron puramente simblicas; ese
del mayo de 1968 una revolucin de esa ndole.

128 I29
cipia la identificacin de las cosas mediante su clasi-
elemento de engao en el sacrificio preludia el enga-
ficacin en especies. Unidad es la palabra de orden,
o del intercambio. El intercambio es, segn Adorno,
desde Parmnides hasta Russell. Se contina exigien-
injusto porque suprime la cualidad y la individua-
do la destruccin de los dioses y de las cualidades (DI
lidad, y eso ya mucho antes de adquirir la forma de la
20); y eso significa que hoy sigue actuando la misma
apropiacin de plustrabajo en el intercambio desigual
Ilustracin que en los tiempos de los presocrticos.
entre fuerza de trabajo y salario. El intercambio y la
Debera parecerle a Adorno poco menos que impo-
ratio occidental coinciden en la reduccin de la multi-
sible liberarse de la reificacin, si esta arraiga en las
plicidad del mundo a meras cuantas distintas de una
estructuras ms profundas de la sociedad; y, sin em-
substancia indiferenciada, sea esta el espritu, el tra-
bargo, se niega a tomarla por una constante antropo-
bajo abstracto, los nmeros de las matemticas o la
lgica u ontolgica: Solo al precio de faltar a la verdad
materia sin cualidades de la ciencia.
puede relegarse la reificacin al ser y a la historia del
A menudo se tiene la impresin de que en Ador- ser, para lamentar y consagrar como destino aquello
no los rasgos especficos de las pocas histricas des- que la autorreflexin y la praxis por ella desencade-
aparecen frente a la accin de ciertos principios in- nada acaso pudieran cambiar (DN 95). El muro que
., '
variables, como la dominacin y el intercambio, que separa al sujeto del objeto no es un muro ontolgico
existen desde el principio de la historia. La Dialctica sino producto de la historia y puede ser superado en
de la Ilustracin sita el origen de los conceptos iden- el plano histrico: Si ningn ser humano fuese pri-
tificantes en un pasado bastante remoto. Si los ritos vado de una parte de su trabajo vivo, se habra alcan-
del chamn se dirigan al viento, a la lluvia, a la ser- zado la identidad racional y la sociedad dejara atrs
piente exterior o al demonio en el enfermo, y no ama- el pensamiento identificante (DN 150). Pero, pese a
terias o especmenes (DI 22), la divisin entre la cosa tales afirmaciones, queda poco claro cmo sea posible
y su concepto se introduce ya en el perodo animista, liberarse de la reificacin si esta se encuentra, segn
con la distincin entre el rbol en su presencia fsica y Adorno, incluso en las estructuras del lenguaje: ya
el espritu que lo habita (DI 29). La lgica nace de las l'n la cpula es se oculta el principio de identidad
primeras relaciones de subordinacin jerrquica (DI ('n forma de identificacin de una cosa mediante su
36), y junto al Yo idntico a travs del tiempo prin identificacin con otra cosa que aquella no es (DN
I04-w8, 151). En la proposicin predicativa, el objeto cuado (TE 274). La recada en la barbarie y el triun-
en cuestin es determinado mediante la reduccin a fo definitivo del totalitarismo son, para Adorno, pe-
mero ejemplo de su especie o gnero (DN 149). Si ligros siempre presentes; la funcin positiva del arte
el Yo idntico contiene ya la sociedad de clases,}? si consiste en representar por lo menos la posibilidad
el pensamiento en general es cmplice de la ideo- de un mundo diferente, de un libre despliegue de las
loga (DN 151), entonces hallar una salida parece ta- fuerzas productivas. El arte aparece, por tanto, como
rea bastante trabajosa. Por consiguiente, Adorno sita el mal menor: Hoy en da, la posiblidad abortada de
fuera de la historia concreta lo que cabe esperar para lo otro se ha reducido a la de impedir, pese a todo, la
1111 1 :''
el futuro: un estado de reconciliacin que l mismo catstrofe (DN 321).
l. compara al estado de salvacin religioso (TE 16). Adorno constata una cierta invariabilidad de las
A veces Adorno parece insinuar que la revolucin vanguardias: para l, Beckett tiene ms o menos la
y la realizacin de la filosofa fueron efectivamente po- misma funcin que Baudelaire; eso se debe a la per-
sibles alrededor de 1848; despus, la fusin de fuerzas sistencia inalterada de la situacin descrita, es decir,
productivas y relaciones de produccin ha privado el de la modernidad. Adorno concibe el arte moderno
desarrollo de las fuerzas productivas de todo poten- no solo como una etapa histrica, sino tambin como
cial de progreso y ha imposibilitado toda perspectiva una especie de categora del espritu; cosa que l mis-
revolucionaria, hasta el punto de desencadenar una mo admite cuando declara que el arte moderno tien-
especie de antropognesis regresiva. Desde entonces, de a representar la industria nicamente mediante su
no ha habido progreso ms que en el arte: El que el puesta entre parntesis, y que en este aspecto de lo
arte, segn Hegel, haya sido una vez el grado adecua- moderno ha habido tan pocos cambios como en el he-
do del desarrollo del espritu pero que ya no lo sea [y cho de la industrializacin en cuanto decisivo para el
eso es lo que piensa tambin Debord], manifiesta una proceso de vida de los seres humanos; y es eso lo que
confianza en el real progreso de la conciencia de la da, hasta ahora, al concepto esttico de lo moderno
libertad que se ha visto amargamente decepcionada. su asombrosa invariabilidad (TE 53). A consecuencia
Si el teorema de Hegel sobre el arte como conciencia de esa asombrosa invariabilidad, el arte moderno
de la miseria es vlido, entonces tampoco est anti- aparece histricamente como algo cualitativo, como

132 1 33
diferencia respecto de los modelos caducos; por ello mucha mayor estima que los situacionistas. A pesar
no es puramente temporal: lo cual ayuda, por lo de- de haber tenido ocasin, durante veinticuatro aos,
ms, a explicar que, por un lado, haya adquirido ras- de observar a los artistas de la posguerra, o bien hace
gos invariables que a menudo se le reprochan y que, caso omiso de ellos -como de Yves Klein, Pollock o
por el otro lado, no se pueda liquidarlo como algo su- Fluxus- o bien los condena -como al happening (TE
perado (Paralipomena, p. 404). 140). El compositor Pierre Boulez recuerda que, en
Los situacionistas distinguen entre una fase ac- los aos cincuenta, su generacin de compositores
tiva y crtica de la descomposicin formalista del arte vea a Adorno como representante de un movimiento
tradicional y otra fase de repeticin vaca del mismo esttico del pasado; Adorno, a su vez, albergaba serias
proceso. Adorno debe rechazar semejante distin- dudas respecto de aquella nueva generacin y escri-
cin, en tanto que presupone un cambio positivo de ba sobre el envejecimiento de la Nueva Msica.l 8
la sociedad que no se ha producido. Y, sin embargo, Y tambin Adorno ataca el fenmeno que Debord lla-
tambin Adorno parece dudar de la continuidad del ma la destruccin a fuego lento de unas estructu-
arte moderno, para cuya defensa recurre siempre a ras ya descompuestas a fin de sacarles todava algn
los mismos nombres: en primer lugar Kafka y Schon- provecho:J9 Cuando una posibilidad de innovacio-
berg, luego Joyce, Proust, Valry, Wedekind, Trakl, nes se ha agotado y se contina buscndolas siguien-
Borchardt, Klee, Kandinsky, Masson y Picasso; su fi- do una lnea que las repite, entonces la innovacin
losofa de la msica se apoya casi exclusivamente en debe cambiar de orientacin (TE 38).
la Escuela de Viena (Webern, Berg). Cuando Adorno A Adorno no le cabe duda alguna de que el desa-
habla de modernidad, se refiere de hecho al arte del rrollo de las fuerzas productivas sociales ha alcanzado
perodo de 1910 a 1930 -sobre todo al expresionis- un punto en el cual se reduce a un fin en s. Difcil-
mo-, es decir, al mismo perodo que para los situa- mente se comprende, por tanto, por qu una situacin
cionistas representa la culminacin y el fin del arte. A de semejante inmovilismo que se prolonga durante
los artistas y las tendencias artsticas que se dieron a un siglo entero no habra de conducir finalmente a
conocer despus de la Segunda Guerra Mundial-con una inmovilizacin anloga de las fuerzas productivas
la excepcin de Beckett y pocos ms- no los tiene en estticas. Estas pueden proseguir su evolucin duran-

I34 I35
te cierto tiempo, aun en ausencia de un progreso pa- decepcin deliberada de las expectativas del pblico,
ralelo de la sociedad en su conjunto, pero tarde o tem- que espera que la obra atene la alienacin, para
prano ese proceso ha de encontrar un lmite. Adorno confrontarlo, por el contrario, con un mximo de rei-
era, en efecto, muy consciente de la grave crisis del ficacin (TE 225), y, en fin, la fidelidad a la prohibi-
arte moderno y pona en duda el sentido de muchos cin de las imgenes. La pelcula tena, por lo dems,
de los experimentos artsticos de los aos cincuenta el color recomendado por Adorno: Para subsistir en
y sesenta. Eso no est en contradiccin con el hecho medio de los aspectos ms extremos y ms sombros
de que Adorno defienda apasionadamente a Beckett, de la realidad, las obras de arte que no quieran vender-
a quien los situacionistas citan, por el contrario, como se como consuelo deben igualarse a aquellos. Hoy en
ejemplo del artista que se instala con complacencia da, arte radical quiere decir arte sombro, cuyo color
en el vaco; pues Adorno describe a Beckett ms bien fundamental es el negro (TE 6o). Y, sin embargo,
como una fase final del arte que como una prueba de es precisamente aqu donde se evidencia toda la di-
su vitalidad. Vista desde hoy, la diferencia de criterio ferencia entre Debord y Adorno. Para Debord, quien
parece reducirse, por tanto, a la cuestin de si a los no pecaba de excesiva modestia, con su pelcula se ha-
ltimos artistas hay que situarlos en los aos trein- ba alcanzado el punto extremo de la negatividad en
ta o ms bien en la dcada de los cincuenta. el arte, al cual haba de seguir una nueva positividad;
cosa imposible para Adorno: La negacin puede con-
En 1952, Debord presenta, a los veinte aos, la
vertirse en placer, pero no en positividad (TE 6o).
pelcula Hurlements en faveur de Sade:4o durante la pri-
En 1963, Internationale Situationniste escribe, refirin-
mera media hora, la pantalla permanece alternativa-
dose a la pelcula de Debord, que la accin real de
mente en blanco y en negro, mientras se escucha un
la vanguardia negativa no fue una Vanguardia de la
collage de textos diversos; a continuacin, los ltimos
ausencia pura, sino siempre una puesta en escena del
veinticuatro minutos sumergen a los espectadores en
escndalo de la ausencia, con el fin de convocar a una
la oscuridad y el silencio completosY No deja de ser
presencia deseada (IS 8jr9). En el mismo artculo,
curioso que en este filme se encuentre todo aquello
se considera un xito que el pblico del estreno se en-
que Adorno elogia en el arte moderno y particular-
fureciera e interrumpiera la proyeccin de la pelcula
mente en Beckett: la ausencia de comunicacin, la
antes de acabar, rechazando as el papel de consumi-

1 37
dores y salindose de la lgica de la obra de arte. Los en que se encuentra el arte y cuyo alcance Adorno pa-
situacionistas rechazan como neo-dadasmo casi rece haber subestimado. La lgica evolutiva del arte
toda la produccin artstica de sus contemporneos y moderno fue la de una escalada implacable y condujo
la acusan de instalarse en la nulidad4 y de ser Un
2
pronto a extremos como la pgina en blanco de Ma-
arte apologtico del cubo de basura (IS 9/41). llarm, el cuadro blanco sobre fondo blanco de Male-
A la pregunta de si en los ltimos decenios se vitch, la poesa onomatopyica y Finnegan's Wake.
han producido todava obras de valor o no, tanto Ador Adorno lo expresa comentando que despus de
'1, no como Debord contestan con apenas ms que sim haber visto una pieza de Beckett uno pierde el inters
ples afirmaciones rayanas en la opinin personal. El . en cualquier otra obra menos radical (TE 35). Estando
nacimiento de cada obra de arte autntica contradice as las cosas, no se puede ya inventar nada nuevo en el
el pronunciamiento de que ya no podra nacer (TE mismo sentido, ni tampoco se puede volver atrs. En
328), dice Adorno, mientras que Debord asegura en el transcurso de este siglo, el mundo ciertamente no
el prlogo a la reedicin de Potlatch que el juicio de ha recuperado el sentido y la representabilidad
Potlatch relativo al fin del arte moderno poda parecer que constituyeron el contenido del arte tradicional y
muy exagerado para el pensamiento de 1954. Hoy se cuya desaparicin fue el tema de las vanguardias.
sabe[ ... ] que desde 1954 jams se ha visto aparecer en La relacin del arte moderno con el despliegue
parte alguna a un solo artista de verdadero inters.43 de la lgica del valor de cambio fue ambigua en ms
Ms fructfera parece ser la confrontacin en el de un aspecto. Por un lado, el arte moderno registr
plano terico. Cabe sin duda cierto escepticismo fren negativamente la disolucin de las formas de vida y de
te a la afirmacin de Debord de que la realizacin di las comunidades tradicionales y sus modos de comu-
recta de las pasiones es en todo caso preferible a su nicacin que se produjo desde la segunda mitad del
transfiguracin artstica; su visin optimista, en aquel siglo xx. El shock de la incomprensibilidad quera
entonces, de la posibilidad de pasar a la verdadera poner en evidencia esa desaparicin. Incluso ya antes
vida convence hoy en da mucho menos que en los de las vanguardias en sentido estricto, la nostalgia de
aos sesenta. Pero al mismo tiempo tampoco se pue una autenticidad perdida de lo vivido se haba con-
de negar la situacin aportica, sealada por Debord, VNtido en un tema central del arte. Por el otro lado,

139
el arte vio en tal disolucin una liberacin de nuevas arte moderno una consecuencia necesaria de la re-
posibilidades y un acceso a horizontes inexplorados volucin de las formas de produccin; consecuencia
de la vida y de la experiencia; celebraba un proceso a la que la burguesa, sin embargo, se opona a fin
que de hecho consista en la descomposicin de las de conservar su poder, y que el arte, por tanto, crey
formaciones sociales pre-burguesas y la liberacin de errneamente deber reivindicar. El La destruction fot
la individualidad abstracta de las restricciones premo- ma Batrice de Mallarm se ha hecho realidad de una
dernas. A diferencia del movimiento obrero, el arte manera muy distinta a cuanto pudo imaginar el poe-
no identificaba esas restricciones nicamente con la ta. La propia sociedad capitalista se ha hecho cargo de
explotacin y la opresin poltica, sino que vio como la obra de disolucin exigida por sus crticos; se ha
incluidas en ellas tambin la familia, la moral, la vida producido efectivamente la apertura de nuevos cami-
cotidiana y aun las estructuras de la percepcin y del nos y el abandono de las formas tradicionales, pero
pensamiento. Pero el arte, al igual que el movimiento no para liberar la vida de los individuos de construc-
obrero, no saba descifrar ese proceso de disolucin ciones arcaicas y asfixiantes, sino para eliminar todos
como triunfo de la mnada dineraria abstracta, sino los obstculos a la transformacin total del mundo en
que crey44 reconocer en l el principio de una diso- mercanca. La descomposicin de las formas artsti-
lucin general de la sociedad burguesa, incluidos el cas se hace entonces enteramente isomorfa al estado
Estado y el dinero, en lugar de ver que se trataba de real del mundo y no puede ya producir ningn efecto
una victoria de las formas burguesas ms avanzadas de shock. El sinsentido y la afasia de las obras de Bec-
-como el Estado y el dinero- sobre los residuos kett, la incomprensibilidad y el irracionalismo ya no
pre-burgueses. Fue as que el arte moderno prepar representan ms que una parte integrante e indistinta
involuntariamente el camino al triunfo completo de del entorno; su efecto ya no es crtico sino apologti-
la subjetividad estructurada por el valor de cambio co. El irracionalismo de las vanguardias fue mayor-
sobre las formas pre-burguesas, a las que confunda mente una protesta contra una racionalidad falsa y
con la esencia de la sociedad capitalista. El trastorno mezquina que aprisionaba el potencial humano prefi-
de las supraestructuras tradicionales, desde la mo- gurado en lo imaginario y el inconsciente. Pero qu
ral sexual hasta el aspecto de las ciudades, pareca al sentido podra tener ese irracionalismo artstico hoy,
el arte vio en tal disolucin una liberacin de nuevas arte moderno una consecuencia necesaria de la re-
posibilidades y un acceso a horizontes inexplorados volucin de las formas de produccin; consecuencia
de la vida y de la experiencia; celebraba un proceso a la que la burguesa, sin embargo, se opona a fin
que de hecho consista en la descomposicin de las de conservar su poder, y que el arte, por tanto, crey
formaciones sociales pre-burguesas y la liberacin de errneamente deber reivindicar. El La destruction fot
la individualidad abstracta de las restricciones premo- ma Batrice de Mallarm se ha hecho realidad de una
dernas. A diferencia del movimiento obrero, el arte manera muy distinta a cuanto pudo imaginar el poe-
no identificaba esas restricciones nicamente con la ta. La propia sociedad capitalista se ha hecho cargo de
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,,, 1! explotacin y la opresin poltica, sino que vio como la obra de disolucin exigida por sus crticos; se ha
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producido efectivamente la apertura de nuevos cami-


incluidas en ellas tambin la familia, la moral, la vida
cotidiana y aun las estructuras de la percepcin y del nos y el abandono de las formas tradicionales, pero
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11 pensamiento. Pero el arte, al igual que el movimiento no para liberar la vida de los individuos de construc-
obrero, no saba descifrar ese proceso de disolucin ciones arcaicas y asfixiantes, sino para eliminar todos
como triunfo de la mnada dineraria abstracta, sino los obstculos a la transformacin total del mundo en
que crey44 reconocer en l el principio de una diso- mercanca. La descomposicin de las formas artsti-
lucin general de la sociedad burguesa, incluidos el cas se hace entonces enteramente isomorfa al estado
Estado y el dinero, en lugar de ver que se trataba de real del mundo y no puede ya producir ningn efecto
una victoria de las formas burguesas ms avanzadas de shock. El sinsentido y la afasia de las obras de Bec-
-como el Estado y el dinero- sobre los residuos kett, la incomprensibilidad y el irracionalismo ya no
pre-burgueses. Fue as que el arte moderno prepar representan ms que una parte integrante e indistinta
,11 ' involuntariamente el camino al triunfo completo de del entorno; su efecto ya no es crtico sino apologti-
la subjetividad estructurada por el valor de cambio co. El irracionalismo de las vanguardias fue mayor-
sobre las formas pre-burguesas, a las que confunda mente una protesta contra una racionalidad falsa y
con la esencia de la sociedad capitalista. El trastorno mezquina que aprisionaba el potencial humano prefi-
de las supraestructuras tradicionales, desde la mo gurado en lo imaginario y el inconsciente. Pero qu
ral sexual hasta el aspecto de las ciudades, pareca al sentido podra tener ese irracionalismo artstico hoy,
cuando el irracionalismo de la organizacin social se dans l'horloge [... ]usted ver que me he expresado sin
exhibe en toda su extensin y ya ni siquiera intenta ambages sobre ese cambio fundamental: la aspiracin
ocultarse? Adorno no parece haber pensado hasta las lrica al fin del mundo y su retractacin en relacin
ltimas consecuencias ese cambio de las condiciones con las nuevas circunstancias.45 En 1951, Breton ex-
sociales. Su anlisis de la labor negativa del arte for- presa en pocas y concisas palabras el cambio decisivo
malista sigue siendo vlido para las vanguardias hist- que se haba producido en menos de treinta aos y
ricas, pero no capta lo que est en juego actualmente. que -podramos aadir- desde entonces no ha ce-
Lukcs haba criticado injustamente a las van- sado de prolongarse hasta el infinito: En Francia, por
,, guardias de su tiempo: si bien observ la coincidencia ejemplo, el espritu estaba entonces amenazado de
1. ' de la disolucin de las formas artsticas y sociales, vio anquilosamiento, mientras que hoy est amenazado
en la disolucin artstica una mera apologa de la so- de disolucin.4 6 Los situacionistas fueron los conti-
cial y no comprendi su funcin crtica. Por una suer- nuadores de esa autocrtica de las vanguardias. Lo que
te de irona, sin embargo, su veredicto contra los origi- Debord reprocha a los surrealistas es precisamente su
nales se aplica bastante bien a las tendencias que a lo irracionalismo, que ya no sirve sino a la sociedad exis-
largo de las ltimas dcadas se han presentado como tente, e insiste en que hay que hacer el mundo ms
herederas de aquellas vanguardias. Los criterios nece- racional, que es la primera condicin para hacerlo
sarios hoy no son ciertamente los de Lukcs, puesto ms apasionante. 47 Si los surrealistas haban presen-
que no puede tratarse ya de un retomo a las formas tado en 1932 unas Investigaciones experimentales sobre
pretendidamente Correctas de la poca pre-burgue- ciertas posibilidades de embellecimiento irracional de una
sa. Fueron, por el contrario, los exponentes ms cons- ciudad, el grupo letrista de Debord elabor en 1956
1~ 11

,ji 'o
cientes de las vanguardias los primeros en reconocer un divertido Proyecto de embellecimiento racional de la
que la continuacin de su labor crtica exiga una re- ciudad de Pars.4 8
visin. Cuando se pregunt a Andr Breton, en una
El estancamiento y la falta de perspectivas del
entrevista de 1948, si los surrealistas de 1925, en su
arte moderno corresponden al estancamiento y a la
deseo de turbar la paz burguesa, no habran exalta-
falta de perspectivas de la sociedad de la mercanca
do incluso la bomba atmica, contest: En La lampe
que ha agotado todos sus recursos. La gloria de aquel

1 43
ha pasado junto a la de esta. Ya no ser el arte solo forma fenomnica del triunfo de la forma-valor, como forma
pura, en la vida social.
quien decida si el arte tendr o no un futuro y en qu
Nos referimos mediante siglas a los textos citados con mayor
consistir. frecuencia: SdE = Debord, La socit du spectacle (1967), Galli-
mard, 1992 (trad. cast. La sociedad del espectculo, Pre-Textos,
Valencia, 1999); IS = Internationale Situationniste, revista del
grupo homnimo (1958-1969), reimpr. Fayard, Paris, 1997
(trad. cast. en 3 vols., Literatura Gris, Madrid, 1999-2001);
TE= Adorno, Asthetische Theorie, Suhrkamp, Frankfurt, 1970
(trad. cast. Teora esttica, Taurus, Madrid, 1971; ahora en
Adorno, Obra completa, vol. 7, Akal, Madrid, 2004); DI= Hor-
kheimerjAdorno, Dialektik der Aujkliirung (1947), S. Fischer
Verlag, Frankfurt, 1979 (trad. cast. Dialctica del iluminismo,
''
Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1987; ahora Dialctica de la
t: 1

Ilustracin, en Obra completa, vol. 4, Akal. Madrid, 2007); DN


~ '
~ 11 1
= Adorno, Negative Dialektik (1966), Suhrkamp, Frankfurt,
1988 (trad. cast. Dialctica negativa, Taurus, Madrid, 1975;
,, ,,
ahora en Obra completa, vol. 6, Akal, Madrid, 2005). Hemos
modificado en varios casos las traducciones de los textos de
Adorno. (Lo mismo vale para esta traduccin castellana. Las
citas -excepto las de SdE, que se cita por prrafos, e IS, citada
por nmero y pgina de la revista- remiten a las pginas
de las primeras versiones castellanas indicadas, disponibles
en 1995, cuando este ensayo se public por primera vez en
castellano; para la presente edicin, he aadido unas breves
referencias a las traducciones de las obras citadas que han
,, 1'11
Notas aparecido posteriormente, por lo general mejores -espero-
~ 1:: : que las que pudimos utilizar en aquel momento, aunque sin
., 1

la indicacin de pgina para cada cita, que el lector interesado


111::'
Las ideas de la Internacional Situacionista no siempre son sabr sin duda localizar sin demasiado esfuerzo). (N. del t.).
idnticas a las de Debord; aqu las citamos solamente donde 4 En los ltimos aos, un uso periodstico ampliamente exten-
coinciden. dido ha difundido el trmino <<sociedad del espectculo>> para
referirse a la tirana de la televisin y fenmenos similares,
2 Por <<economa>> no se entiende aqu obviamente la produc-
cin material en cuanto tal, sino su organizacin como esfera mientras que Debord mismo considera que los mass media no
son ms que la <<ms abrumadora manifestacin superficial>>
separada a la que se subordina el resto de la vida. Conviene
observar que ese proceso es ms bien la consecuencia y la del espectculo (SdE 24). Para Debord, la estructura global

144 145
de todas las sociedades existentes es <<espectacular>>, incluidas del autor. El texto no figura en la versin castellana (ahora en
las del Este (tesis particularmente audaz en 1967). trad. cast. Paralipmenos, en Obra completa, vol. 7, Akal, Ma-
drid, 2004).
Adorno, Stichworte (1969), Suhrkamp, Frankfurt, 1989, p.
16r. (No nos ha sido accesible la trad. cast., Consignas, Amo- 14 Adorno, Prismen (1955), Suhrkamp, 1976, p. 30 (ahora en
rrortu, Buenos Aires, 1972). trad. cast. Prismas, en Obra completa, vol. ro, Akal, Madrid,
2008).
6 Adorno, Soziologische Schriften (1972), Suhrkamp, 1979, pp.
13s. (Ahora en trad. cast., Escritos sociolgicos, en Obra comple- 15 Raoul Vaneigem, Trait de savoir-vivre a l'usage des jeunes g-
ta, vol. 8, Akal, Madrid, 2004). nrations, Gallimard, Pars, 1967, p. 8 (trad. cast. Tratado del
saber vivir para uso de las jvenes generaciones, Anagrama, Bar-
6a Dialektik der Aujkliirung, ed. al. cit., p. 29. La frase falta en la celona, 4' ed. 2oo8, p. 18).
versin castellana (1987), donde debera figurar en la p. 44 (N.
del t.). 16 Adorno, Mnima Moralia (1951), Suhrkamp, 1989, pp. 207ss.
(trad. cast. Taurus, Madrid, 1987, p. 157; ahora en Obra com-
7 Adorno haba llegado ya a esa conclusin en los aos treinta: pleta, vol. 4, Akal, Madrid, 2004).
cf. Dissonanzen, en Ces. Schr. 14, pp. 24s. (ahora en trad. cast.,
Disonancias, en Obra completa, vol. 14, Akal, Madrid, 2009). 17 Adorno, Noten zur Literatur, Suhrkamp, 1989, p. 444 (ahora
en trad. cast., Notas sobre literatura, en Obra completa, vol. n,
8 Ningn libro de Adorno fue traducido al francs antes de Akal, Madrid, 2003).
1974, fecha en que la teora situacionista estaba ya elaborada;
a la inversa, parece que Adorno tampoco tuvo ocasin de co- 18 Debord, Rapport sur la construction de situations, Pars, 195T
nocer los escritos de Debord. reproducido en G. Berrby (ed.), Documents relatifs alafonda-
tion de l'Internationale Situationnste, Allia, Pars, 1985, p. 6o7;
9 Debord, <<Prface a la quatrieme dition italienne>> de La so- ahora tambin en Internationale Situationniste (reedicin de la
cit du spectacle, Champ Libre, Pars, 1979, p. 38 (trad. cast. revista), Fayard, Pars, 1997, p. 689.
<<Prlogo a la cuarta edicin italiana de La sociedad del espect-
11!;
culo>>, en Comentarios sobre la sociedad del espectculo, Anagra- 19 Potlatch 1954-1957, Bulletin d'information du groupe .fran~ais de
1'''' ma, Barcelona, 1999, p. 125 (N. del t.). l'Internationale lettriste, reimpr. Grard Lebovici, Pars, 1985,
1'
,,, p. 237 (luego Gallimard, Pars, 1996).
1'" 10 Adorno, Eingriffe, Suhrkamp, 1963, pp. 69, 74s. (No nos ha
sido accesible la trad. cast. Intervenciones, Monte vila, Cara- 20 Potlatch, ibid. p. 237.
cas, 1969). 21 Por ejemplo en Rapport ... , op. cit., p. 615.
II Adorno, Ohne Letbild (1967), Suhrkamp, 1973, p. 70. (Ahora 22 Soziologische Schriften, op. cit. p. 16.
en trad. cast., Sin imagen directriz, en Obra completa, vol. 10,
23 Gyorgy Lukcs, Geschichte und Klassenbewusstsein (1923), Lu-
Akal, Madrid, 2oo8).
chterhand, Neuwied, 1968, p. 257 (trad. cast. Historia y con-
12 Ibid. p. 68. ciencia de clase, Grijalbo, Barcelona, 1969).
13 Paralipomena: conjunto de apuntes previos para la Teora Es- 24 Ibid., p. n8.
ttica que no fueron incorporados a la ltima redaccin de la
25 No tenemos en cuenta aqu, como tampoco en el resto del ar-
obra, que, como es sabido, permaneci inacabada a la muerte
tculo, los puntos de vista parcialmente diferentes que Debord

1 47
expresa en sus recientes Commentares sur la socit du spec- 1993; trad. cast. Consideraciones sobre el asesinato de Grard Le-
tacle (r988), Gallimard, Pars, 1992 (trad. cast. Comentarios bovici, Anagrama, Barcelona, 2001, p. 55).
sobre la sociedad del espectculo, Anagrama, Barcelona, 1999).
42 Rapport, op. cit., p. 6n.
26 Stichworte, op. cit., p. 156.
43 Potlatch, op. cit., p. 9
27 !bid. p. 153
44 A veces explcitamente, como en el caso de los dadastas, los
28 Por ejemplo, en Noten ... , op. cit., p. 126. surrealistas y los futuristas y constructivistas rusos, en otros
29 Mnima Morala, op. cit., pp. 184ss. (ed. cast. cit. p. 157). casos de manera implcita.
30 Stichworte, op. cit., p. 147. 45 Andr Breton, Entretiens, Gallimard, Pars, 1969, p. 271 (trad.
cast. El surrealismo. Puntos de vista y manifestaciones, Barra!,
31 Adorno, Philosophie der neuen Musik, Europaische Verlagsans-
talt, Frankfurt, 1958, p. 22 (ahora en trad. cast., Filosofa de la Barcelona, 1977, p. 273).
nueva msica, en Obra completa, vol. 12, Akal, Madrid, 2003). 46 !bid., p. 218 (trad. cast. cit., p. 220).
32 Eingriffe, op. cit., pp. 23ss. 47 Rapport, op. cit., p. 6ro.
33 Stichworte, op. cit., p. 179. 48 Potlatch, op. cit., p. 177.
34 Potlatch, op. cit., p. 178.
35 Eingriffe, op. cit., p. 8.
36 Ello no implica necesariamente una valoracin positiva de las
sociedades anteriores, que conocieron otras formas de aliena-
cin.
37 Stchworte, op. cit., p. 160.
38 P. Boulez, <<Du domaine musical a l'Ircam. Entretien avec
Pierre-Michel Menger, Le De!Jat n. 0 50, mayo-agosto 1988, p. Regeneracin Radio
2 59

39 Potlatch, op. cit., p. 237.


40 Guin en Debord, Ouvres cinmatographques compltes,
Champ Libre, Pars, 1978.
41 Teniendo en cuenta la fecha, se puede considerar esa pelcu-
la un paso importante en la radicalizacin del arte moderno.
Debord afirma que el pintor Yves Klein asisti a la proyeccin
y recibi de ah la inspiracin para su pintura monocroma
posterior (Debord, Considrations sur l'assassnat de Grard Le-
bovici, ed. Lebovici, Pars, 1985, p. 46; reed. Gallimard, Pars,

149
Objetividad inconsciente
Aspectos de una crtica de las ciencias
matemticas de la naturaleza
Claus Peter Ortlieb

'11'
1

DIFCILMENTE SE HALLAR OTRO subsistema de la socie-


dad moderna que, tanto en el concepto que tiene de s
mismo como en la percepcin pblica, se muestre tan
resistente a la crtica como las hard sciences, la ciencia
autntica en el sentido de aquella frase de Kant segn
la cual en cada teora particular de la naturaleza se
encuentra tanta ciencia autntica como matemticas
se encuentren en ella. No es que falten crticas de
1

las ciencias naturales, como las que han venido propo-


niendo sobre todo, desde los aos setenta en adelante,
el feminismo y los movimientos alternativos. El que la
utilizacin social de los descubrimientos cientficos es
asunto ms que delicado, es para muchos cientficos
poco menos que un lugar comn; y de sus filas provie-
nen las crticas ms rigurosas y ms competentes de
tales desarrollos. Pero qu puede haber de criticable
en el conocimiento cientfico mismo, en el descubri- por la aplicacin de los descubrimientos cientficos, de
miento de leyes naturales y hechos irrebatibles? As la todas maneras no queda ya quien las defienda.
pregunta por una ciencia distinta, que plantea la crtica La concepcin moderna de la ciencia no valorativa
feminista, de antemano ni siquiera se toma en serio resulta, en cambio, ms dura de pelar. En su variante
como pregunta ni se la percibe como problema: ms ms bien ingenua, que podemos suponer predominan-
bien se la rebate con la repregunta burlona de si acaso te entre el pblico no especializado, el conocimiento
a partir de ahora no ser vlida ya la ley de la cada o si cientfico se presenta sencillamente como un conjunto
dos y dos dejarn de ser cuatro; con lo cual toda discu- de proposiciones verdaderas acerca de la naturaleza,
sin ulterior resulta superflua. obtenidas mediante observaciones exactas y la descrip-
cin matemtica precisa de estas. Esta imagen ha sido
fomentada sobre todo por el positivismo.
En vista de las innegables rupturas que jalonan
La imagen empirista de la ciencia no valorativa
la historia de las ciencias naturales, y que seran a to-
TAL ACTITUD defensiva, inmunizadora a toda crtica, se das luces imposibles si se tratara de un mtodo que se
alimenta de la idea de las ciencias naturales como una limita a constatar hechos, los cientficos mismos, en
herramienta neutra, la ciencia no valorativa. Hay cuanto reflexionan sobre ello, ven la cuestin de modo
que observar, de entrada, que ese ideal constituye his- ms diferenciado, suponiendo que el pensamiento
tricamente una posicin de repliegue. Los contem- humano en su imperfeccin acaso no llegue nunca a
porneos de Galileo, como Francis Bacon, Thomas descubrir la plena verdad. Lo que la mayora de ellos
Hobbes o Ren Descartes, tenan un concepto mucho comparten, sin embargo, con el pblico informado es
ms ambicioso del pensamiento cientfico, entendido la idea de que hay una visin de la naturaleza que es
como camino a la buena vida, a la paz perpetua y, en vlida universalmente, para todos los seres humanos
suma, a la solucin de todos los problemas asequibles por igual e independientemente de las formas de so-
al conocimiento humano. No voy a ocuparme aqu de ciedad, y que el progreso cientfico consiste en aproxi-
esas concepciones, ya que en la era de la tecnologa mar el estado del conocimiento cada vez ms a dicha
nuclear y de los riesgos ecolgicos globales provocados visin. Esa concepcin es indisociable de la idea de un

I53
desarrollo lineal, el progreso cientfico, cuyos orgenes rencia a partir de la experiencia presupone que el fu-
se proyectan a la prehistoria humana o an ms lejos, turo se parecer al pasado y que unas fuerzas iguales
como hace, por ejemplo, Popper. 2
se asociarn a unas propiedades sensibles iguales. Si
Uno de los rasgos caractersticos de las ciencias de se concibiera la sospecha de que el curso de la natu-
naturaleza es que histricamente no han surgido ms raleza pudiera cambiar y que la regla para el futuro
que en una sola cultura, la sociedad burguesa. Aun as, no estuviera condenada al pasado, entonces toda ex-
la Ilustracin ha logrado proclamar la universalidad periencia sera intil y no podra dar pie a inferencia
de esa forma de conocimiento que le es propia, como ni conclusin alguna. Por consiguiente, es imposible
corresponde a la concepcin que ella tiene de s mis- que fundamento alguno de experiencia pueda avalar
ma como estadio ltimo y ms elevado de la historia tal parecido entre el pasado y el futuro, ya que esas
humana. Esa concepcin objetivista del conocimiento fundamentaciones se apoyan en el presupuesto de ese
cientfico no se puede refutar desde fuera, con la mera parecido. 6 El empirista honrado debe hacerse escp-
indicacin de su contexto cultural y social. Por consi- tico si no quiere engaarse: Parceme que los solos
guiente, analizar la actividad cientfico-matemtica, objetos de las ciencias abstractas o demostrativas son
en primer lugar, de modo inmanente, partiendo de la magnitud y el nmero, y que todo intento de en-
Immanuel Kant. Siguiendo en este punto a Sohn- sanchar esas formas de conocimiento ms perfectas
Rethel,J Greiff 4 y Mller,s creo que el gran filsofo de ms all de esos lmites solo conducen a ilusin y
la Ilustracin ha desarrollado ya los instrumentos que engao. 7 Lo cual no impide, sin embargo, que el em-
permiten disolver el pensamiento ilustrado desde den- pirismo moderno lo intente una y otra vez, insistien-
tro, aunque l mismo no haya dado ese segundo paso. do en una fundamentacin empirista de todo conoci-
miento cientfico de la naturaleza. Con todo, la forma
El empirista David Hume (de quien Kant deca
de conocimiento histricamente ms reciente que se
que lo haba despertado del sueo dogmtico) ha-
refera exclusivamente a la experiencia inmediata (si
ba demostrado ya que una fundamentacin empi-
es que alguna vez hubo tal cosa) parece haber sido la
rista del conocimiento objetivo es imposible, dado
teora aristotlica de la naturaleza con sus adaptacio-
que ninguna ley de la naturaleza puede deducirse de
nes medievales. Frente a estas, la ciencia moderna de
modo concluyente de la experiencia: Pues toda infe-
la naturaleza se constituye precisamente mediante la

1 54 1 55
disociacin del conocimiento emprico inmediato, y cuanto a la observacin se refiere, las dos son del todo
en esta revolucin del modo de pensar (Kant) con- idnticas. Desde el punto de vista de la fsica moderna,
siste su xito peculiar. 8 Tratar en lo siguiente de ilus- se trata sencillamente de un cambio del sistema de re-
trar o llamar a recuerdo ese hecho mediante algunos ferencia.
ejemplos de los inicios de la ciencia moderna. Tampoco el telescopio, que Galileo emple por
primera vez en la observacin de los movimientos
celestes, puede aportar aqu decisin alguna. Lo que
1 1

'''' observ Galileo fue el movimiento de las lunas de J-


Geocentrismo y heliocentrismo
piter alrededor del planeta, pero eso no demuestra la
EL ASCENSO de la poca burguesa comienza con un mo- verdad del sistema copernicano, o por lo menos no
delo matemtico. Nicols Coprnico (1473-1543), en el la demuestra mediante la observacin sino, en todo
libro De revolutionibus orbium coelestium, impreso poco caso, sobre la base de un principio universal segn el
.,.,,
, . 1' :::'
antes de su muerte, rompe con la concepcin ptole- cual los cuerpos celestes ms pequeos giran en torno
t ,; ,' maica o geocntrica del mundo que dominaba duran- a los ms grandes.
"''HI
r' te la Edad Media. En forma modificada, la concepcin
e :; , Ese concepto de principio universal, de las le-
copernicana del mundo pertenece al acervo seguro de yes de la naturaleza, y el concepto concomitante de
',," ' nuestro saber. Ninguna persona ilustrada quisiera re- sencillez se impusieron durante el siglo y medio que
chazarla a favor del sistema ptolemaico. Pero cmo separan a Coprnico de Newton. As es que ya Copr-
lo sabemos? Los hombres de la Edad Media, en fin de nico mismo, en el prlogo de su obra de 1543, redacta-
cuentas, saban otra cosa, y cuanto se puede observar a do como carta al papa Pablo iii, no insiste tanto en el
simple vista habla a su favor. Una respuesta tan banal mejor ajuste a los datos de observacin como, por el
como cierta es que tal saber nos fue comunicado en contrario, en las categoras de orden y uniformidad.
edad temprana por la escuela y los libros.
El ajuste a los datos de observacin no poda ser
Es evidente que no puede haber ninguna obser- relevante para la decisin entre el sistema copernica-
vacin astronmica que coincida con una de las dos no y ptolemaico, entre otras cosas porque tal ajuste,
concepciones del mundo y no con la otra, ya que, en como es sabido, era imposible de lograr sobre la base

1 57
de los movimientos circulares postulados por ambos actual, en vista de los planetas que se han descubierto
sistemas. Solo con Juan Kepler (rs7r-r63o) las rbitas desde entonces, el argumento yerra; pero evidencia el
circulares se sustituyen por elipses, y por primera vez peso que tena, en el sistema de Kepler, la especula-
un principio unitario consigue explicar una gran va- cin autnoma, orientada por ideas puramente mate-
riedad de observaciones astronmicas. Kepler se toma mticas, en comparacin con los datos empricos.
muy en serio el ajuste entre la prediccin y la observa-
cin: segn su propio testimonio, una discrepancia de
solo ocho minutos lo impuls a desechar una hipte-
sis anterior y a reformar la entera astronoma. La fundamentacin del mtodo experimental
Aun as, el concepto central del sistema cientfico GALILEO GALILEI (r564-r642), contemporneo de Ke-
de Kepler es el de la armona, en el sentido de una vi- pler, pasa por ser hombre ms sobrio que ste y de
sin del mundo como cosmos ordenado y estructurado mtodos menos especulativos, aunque tampoco los
conforme a leyes geomtricas.9 Ese modo de pensar suyos partan en modo alguno de la experiencia inme-
puede ilustrarse con el siguiente pasaje del Mysterium diata. Mulser pone en solfa la concepcin empirista,
cosmographicum (1596), en el cual se relacionan las para la cual la observacin debe ser el punto de partida
rbitas planetarias con los cinco cuerpos platnicos: de toda ciencia natural, parodiando como sigue la con-
La Tierra es la medida de todas las dems rbitas. sabida leyenda acerca de Galileo y la torre inclinada:
Circunscribe a la Tierra un dodecaedro; la esfera que Un da el joven Galileo se subi a la torre inclinada
lo encierra es Marte. Circunscribe a la rbita de Marte de su Pisa natal, llevando consigo diversos objetos que
un tetraedro; la esfera que lo encierra es Jpiter. Cir- con visible placer dej caer desde arriba, uno tras otro:
cunscribe a la rbita de Jpiter un cubo; la esfera que una bola de plomo, un telescopio viejo, sus gafas, un
lo encierra es Saturno. Ahora inserta en la rbita de cucharn, un farolillo de papel, unos plumones, algo
la Tierra es un icosaedro; la esfera inscrita a ste es de polen y un pjaro. Luego baj corriendo y constat
Venus. En la rbita de Venus inserta un octaedro; la que la bola, el cucharn, las gafas y el telescopio yacan
esfera inscrita a ste es Mercurio. He aqu la causa sobre la hierba, mientras el farolillo estaba bajando
del nmero de los planetas. Desde el punto de vista ante sus ojos; algunos plumones seguan bailando en

1 59
el aire, el polen haba sido presa del viento y no se de- No empieza con una observacin sino con una defini-
tectaba ya, y el pjaro, deseoso de altura y lontananza, cin matemtica: llamamos movimiento igualmente,
desapareci por los aires. Galileo resumi los resulta- esto es, uniformemente acelerado, a aquel que, partien-
dos del experimento proclamando: "Todos los cuerpos do del reposo, adquiere, en tiempos iguales, iguales in-
caen a la misma velocidad". ro crementos de rapidez. Sigue una proporcin mate-
12

Hay tambin, desde luego, una versin heroica mtica: Si un mvil cae, partiendo en reposo, con un
de esta leyenda, especie de mito del empirismo, segn movimiento uniformemente acelerado, los espacios por
;;.
la cual Galileo desafi a la ciencia aristotlica demos- l recorridos en cualquier tiempo que sea estn entre s...
iil
trando su falsedad, ante los profesores y estudiantes como los cuadrados de los tiempos;'J proposicin que
reunidos de la universidad de Pisa, mediante unos ex- primero se demuestra matemticamente. Solo despus
perimentos llevados a cabo desde lo alto del campana- empieza la demostracin emprica, pero no en forma
rio pisano. Esa historia, escrita por primera vez unos de observaciones que se puedan realizar a simple vista,
sesenta aos despus del supuesto acontecimiento y sino a modo de instrucciones para crear unas condicio-
luego retomada una y otra vez por los historiadores de nes experimentales que se acerquen lo ms que puedan
la ciencia, adornndola con ulteriores detalles, contra- al ideal del movimiento uniformemente acelerado.I4
dice todas las usanzas universitarias de aquel tiempo; Se trata, en suma, de crear deliberadamente una
Galileo mismo, que en tan alto grado dominaba el arte situacin que se aproxime lo ms posible a las condi-
de exhibir sus propios mritos, jams la mencion; y ciones ideales que supone la construccin matemtica.
lo que es ms, los experimentos, tal como se descri- El experimento obviamente no puede estar nunca en
ben, habran fracasado. rr el origen de semejante investigacin; solo puede ser
Ahora bien, Galileo ha descrito en su voluminosa su final, ya que las condiciones experimentales han de
obra con mucha exactitud los mtodos que empleaba y crearse en funcin de una finalidad, y eso solo puede
que l mismo haba desarrollado; y no sorprende que hacerse conociendo el fin y, por tanto, bajo la direccin
sean muy distintos de lo que refiere la leyenda. El pro- de la teora.
cedimiento tpico se ilustra, en la tercera jornada de los Nunca se insistir lo bastante en la diferencia en-
Discorsi de 1638, mediante el ejemplo de la cada libre. tre la observacin y el experimento. El pasar por alto

r6o r6r
esa diferencia ha inducido a error a muchos, como, Como es sabido, los experimentos pueden fraca-
por ejemplo, a Emil Strauss, quien, en la introduc- sar. En una carta a Carcaville de 1637, Galileo subraya
cin a su traduccin alemana del Dilogo de Galileo, que eso no quita valor a las reflexiones tericas: Si
de 1890, aduce como prueba de la superioridad de la la experiencia demuestra que las propiedades que he-
ciencia moderna sobre los modos de pensar medieva- mos deducido hallan confirmacin en la cada libre
les y otros la falsa, e incluso necia, afirmacin aristo- de los cuerpos naturales, podremos afirmar sin riesgo
tlica ... de que la velocidad de cada de un cuerpo es de equivocarnos que el movimiento de cada concreto
proporcional a su peso e inversamente proporcional a es idntico a aquel que hemos definido y presupues-
la densidad del medio. La frase ofrece un bello ejem- to; de no ser as, nuestras demostraciones no pierden,
plo del tpico pensamiento ilustrado que cree que su sin embargo, nada de su fuerza y consistencia, dado
propia forma de conocimiento es la nica posible y que haban de valer nicamente bajo el presupuesto
que los miembros de otras culturas, que llegan a re- que hemos establecido. s En la terminologa moder-
1

sultados distintos, han de ser simplemente gente es- na del siglo xx, habindose convertido la matemtica
tpida u obcecada. El caso es que Aristteles no estaba en disciplina autnoma, eso significa que la correc-
tan equivocado, mientras se trate de observaciones cin de las demostraciones matemticas no depende
cotidianas. Dicho de otra manera: Galileo, de haber de ninguna comprobacin emprica: principio que
procedido tal como lo refiere la leyenda de la torre hoy en da se considera evidente; haca falta, sin em-
inclinada, habra llegado a un resultado parecido. El bargo, que a alguien se le ocurriese aproximarse de
resultado enteramente distinto de Galileo, formulado esta manera al conocimiento de la naturaleza.
como ley de la cada, se debe a un mtodo muy distinto De hecho, pueden tener sentido unas representa-
que consiste precisamente, entre otras cosas, en hacer ciones abstractas incluso de unos movimientos ente-
abstraccin de la densidad del medio. Su compro- ramente irreales que no se observan en parte alguna;
bacin experimental presupone que se puedan crear de eso justamente vive la fsica (y con ella, todas las
unas condiciones experimentales que permitan tratar ciencias matemticas de la naturaleza) por lo menos
la densidad como factor negligible. desde Isaac Newton (1642-1727) en adelante.
En sus Principia, Newton consigui una funda- Tambin el concepto de fuerza, central para la
mentacin matemtico-deductiva y unificadora de los teora de Newton, es de ndole no emprica: las fuer-
movimientos celestes y la fsica sublunar. Para ello zas no se dejan observar ni medir directamente; lo
hubo de extraer del concepto galileano de movimien- que se puede medir son solamente los efectos que les
to (que no es un concepto emprico sino matemtico) atribuye la teora.
la consecuencia extrema, la de explicar lo real por lo Como gente moderna que somos, estamos habi-
imposible.' 6 Lo ilustraremos examinando algunos tuados a ver el mundo a la luz de las concepciones y
de sus axiomas: Todos los cuerpos perseveran en su los principios fundamentales de la ciencia moderna,
estado de reposo o de movimiento uniforme en lnea hasta tal punto que creemos haberlos extrado de la
recta, salvo que se vean forzados a cambiar ese esta- experiencia y la observacin. No nos damos cuenta
do por fuerzas impresas.'7 Se trata, por as decir, de de la audacia de la asercin de Galileo de que "el libro
una ley natural en subjuntivo: jams se ha observa- de la naturaleza est escrito en caracteres geomtri-
do semejante movimiento uniforme en lnea recta, y cos", como tampoco somos conscientes del carcter
Newton sabe que no puede haber tal movimiento, ya paradjico de su decisin de tratar la mecnica como
que conforme a su propia ley de gravitacin no hay una rama de las matemticas, es decir, de sustituir el
espacio en que no acte fuerza alguna. Lo cual no le mundo real de la experiencia cotidiana por un mun-
impide, sin embargo, colocar al principio de sus Prin- do geomtrico hipostasiado;'9 la audacia de deducir
cipia una ley que no es susceptible de ninguna com- unas proposiciones acerca de la naturaleza, en contra
probacin emprica inmediata: El cambio de movi- de toda plausibilidad emprica, de conceptos mate-
miento es proporcional a la fuerza motriz impresa, y mticos tales como tiempo, espacio y movimiento. La
1'
,
se hace en la direccin de la lnea recta en la que se concepcin de la naturaleza que de ello deriva, y que
imprime esa fuerza.' 8 De nuevo toda experiencia em- tan evidente nos parece a nosotros, en la Antigedad
prica inmediata milita contra Newton y, una vez ms, griega o en la Edad Media habra sido juzgada errnea
a favor de Aristteles, quien afirmaba que una fuerza y aun absurda. 20

es necesaria para mantener un movimiento, mientras


que el cambio (disminucin de velocidad) se produce
por s solo.

165
La revolucin de los modos de pensar La siguiente suposicin afirma que las leyes de la
SoBRE TODO la descripcin precisa que Galileo nos naturaleza se pueden describir en trminos matem-
ofrece de su procedimiento hace posible determinar ticos, supuesto que subyace al concepto de medicin,
sistemticamente el mtodo que se form durante el central para las ciencias de la naturaleza; pues de lo
lapso de tiempo que separa a Coprnico de Newton, y contrario, la idea de buscar las leyes de la naturaleza 1

1 ,,

por va de la medicin carecera de sentido.


1 ,'

que sigue siendo fundamental para las ciencias mate-


mticas de la naturaleza. Un examen crtico revela que La desordenada y variopinta realidad no se puede
,, 1

dicho mtodo se funda sobre una serie de suposicio- medir; por tanto, se procede de otro modo, como evi-
nes fundamentales que se apoyan mutuamente, pero dencian, por ejemplo, todos los escritos de Galileo y de
que a su vez no son susceptibles de fundamentacin Newton. En el principio est un experimento mental,
emprica alguna, sino que, por el contrario, preceden o sea la formulacin de unas condiciones ideales (qu
a todo conocimiento cientfico. pasara si ... ), de las cuales se pueden deducir ciertas
Las ciencias matemticas de la naturaleza se conclusiones mediante procedimientos matemticos.
,,, 1

fundan sobre el supuesto de que hay unas leyes de la Tanto las condiciones ideales como las conclusiones
1,11
.
~1
'
1,
naturaleza universalmente vlidas, es decir, indepen- matemticas entran luego en comprobacin experi-
dientes de lugar y tiempo. Ese supuesto no se puede mental, aquellas como condiciones-marco que se han
~. "' demostrar por simple observacin; la realidad parece de observar con exactitud, estas como indicacin de
ms bien desordenada e irregular. La ciencia aristot- qu es lo que hay que medir.
1:
,,,1",

lica sostena que las esferas celestes obedecen a unas Solamente sobre la base de tales consideraciones
leyes enteramente distintas de las del mundo sublu- puede tener lugar el experimento. Un buen experi-
nar, si es que puede decirse siquiera que hablaba de mentador debe ser capaz de inventar unos disposi-
leyes en el mismo sentido que nosotros, pues la idea tivos experimentales que se aproximen lo ms que
de unas leyes universales de la naturaleza presupone puedan a las condiciones ideales postuladas y a la vez
un concepto objetivo de un tiempo lineal y divisible a posibiliten las mediciones deseadas, sin que el proce-
discrecin, as como un concepto de espacio homog- so de medicin (la intervencin fsica del experimen-
neo (y no, por ejemplo, dividido en esferas). tador) estorbe el desarrollo ideal; lo cual constituye,

r66
tantes. En este procedimiento analtico, en la descom-
como se sabe, toda una ciencia aparte que, sobre todo
posicin del acontecer en factores aislados, reside el
en la fsica del siglo xx, requiere un inmenso aparato
vnculo entre las ciencias de la naturaleza y la tcnica:
tcnico. Criterio del xito de un experimento se con-
a medida que se logre aislar los factores individuales,
sidera la repetibilidad: cada vez que se creen idnticas
resulta posible recomponerlos a discrecin y sinteti-
condiciones, debe producirse el mismo efecto, y las
zarlos en sistemas tcnicos.
mediciones deben arrojar idntico resultado.
Immanuel Kant, que haba dedicado diez aos
No se considera argumento en contra el hecho
de su vida a la actividad cientfica, resume el mtodo
de que los experimentos reales al repetirse no con-
cientfico-matemtico en el prlogo a la segunda edi-
duzcan nunca a resultados exactamente idnticos, ni
cin de la Crtica de la razn pura (r787) como sigue:
1> siquiera dentro del marco de precisin que se atribu-
'1'11 La razn debe abordar la naturaleza llevando en una
ye a las mediciones; pues el mtodo experimental se
mano los principios segn los cuales solo pueden con-
funda en el supuesto de que los fenmenos a observar
siderarse como leyes los fenmenos concordantes, y
se componen, por un lado, de leyes de la naturaleza,
en la otra, el experimento que ella haya proyectado a la i!
formulables en trminos matemticos, y, por otro, de
luz de tales principios. Aunque debe hacerlo para ser
las llamadas interferencias, que son, por as decir, las
instruida por la naturaleza, no lo har en calidad de 1 1

leyes de la naturaleza que no controlamos todava. Un


discpulo que escucha todo lo que el maestro quiere,
experimento es una accin, una intervencin activa
sino como juez designado que obliga a los testigos a
en la naturaleza, encaminada a crear artificialmente
responder a las preguntas que l les formula. De modo
unas situaciones en las que las interferencias hayan
que incluso la fsica debe tan provechosa revolucin
quedado eliminadas. 21

de su modo de pensar a una idea, la de buscar (no


El acontecer natural parece de por s ms bien fingir) en la naturaleza lo que la misma razn pone en
desordenado; visto a travs de los anteojos del mto- ella, lo que debe aprender de ella, de lo cual no sabra
do cientfico-matemtico, se presenta como efecto de nada por s sola. nicamente de esta forma ha alcan-
un conjunto de leyes de la naturaleza. Para conocer zado la ciencia natural el camino seguro de la ciencia,
una sola de esas leyes, es preciso eliminar las otras, despus de tantos siglos de no haber sido ms que un
es decir, asegurar que sus efectos se mantengan cons- mero andar a tientas. 22

168
El pasaje evidencia, por un lado, el papel impor- convencer de la verdad del conocimiento cientfico de
tante que Kant atribuye a los principios de la razn la naturaleza a un miembro de una cultura distinta o
que no se pueden deducir del conocimiento emprico anterior que no reconociera los supuestos fundamen-
(el a priori kantiano). As resuelve el problema por el tales del mtodo matemtico-cientfico, es decir, los
cual Hume se hizo escptico y que todava trae de ca- principios de la razn burguesa. La nica parte de la
beza a los empiristas modernos: el problema de saber ciencia que se le podra demostrar con plausibilidad es
cmo es posible un conocimiento objetivo. el experimento: cuando realizo el acto a, definido hasta
Por el otro lado, en el lenguaje de Kant se trans- el menor detalle (lo cual habr de parecerle entre ritual
parenta el pensamiento de la Ilustracin, que conside- y grotesco), se produce regularmente el efecto b. Pero
ra la razn una propiedad o capacidad universal del de eso no se sigue nada ms, mientras mi interlocutor
gnero humano y, sin embargo, la reclama exclusiva- no comparta mi supuesto fundamental de que en el
mente para s mismo, negndola a las culturas aje- experimento se expresan unas leyes universales de la
nas o anteriores. Prescindiendo de ese prejuicio, cabe naturaleza, creyendo, por el contrario, que el acontecer
constatar que el mtodo cientfico-matemtico tuvo natural es arbitrario y sin regla.
que imponerse, efectivamente, frente al pensamiento Los xitos palpables del mtodo matemtico-cien-
medieval, de modo que la frmula de la revolucin tfico son innegables. Son visibles, por ejemplo, en
de los modos de pensar resulta acertada; solo que esa forma de sistemas tcnicos, es decir, de unos sistemas
revolucin abri camino a una razn que es especfi- en los que se crean artificialmente unas condiciones
ca de la poca burguesa, frente a la razn de la Edad anlogas a las que caracterizan a los experimentos, eli-
Media, que era muy distinta: mas no por ello fue sin- minando dentro de lo posible las interferencias. Pero
razn absoluta. J
2
del xito de ciertas acciones no se sigue forzosamen-
El concepto de conocimiento objetivo adquiere te la Verdad de las creencias subyacentes (y menos
as un significado distinto del habitual en nuestro uso an una verdad que est por encima de cualquier for-
lingstico, que es el de un conocimiento ahistrico, in- ma de sociedad). xito tiene tambin, por ejemplo, el
dependiente de las formas de sociedad y vlido en igual arte chino de la acupuntura, como han comprobado
medida para todos los seres humanos. Sera imposible muchos a quienes la medicina occidental no saba
ayudar. Pero inferir de ello que han de ser verdaderas El conocimiento objetivo y el sujeto burgus
las creencias en que tal arte se apoya entrara cuando
SIENDO TAN obvio el vnculo externo entre la sociedad
menos en contradiccin con los conocimientos cient-
burguesa y la ciencia matemtica de la naturaleza, 25
ficos acerca del cuerpo humano.
cabe preguntar cul es el vnculo interno o causal. Un
Menos an puede servir de argumento a favor enfoque crudamente materialista que pretende re-
de la superioridad de esta forma de pensar frente a ducir todos los fenmenos sociales a la evolucin eco-
otras, como a veces se pretende, el hecho de que el nmica (con lo cual presupone desde siempre la eco-
pensamiento cientfico haya logrado imponerse a noma como esfera separada) fracasa necesariamente
escala mundial, junto a la sociedad de la mercanca. ante esa pregunta, aunque sea solo porque las ciencias
Bien se conocen, en fin de cuentas, los mtodos a los naturales no empiezan a desempear un papel como
que se deba el ascenso del sistema mercantil origina- fuerzas productivas hasta la poca del capitalismo in-
rio de Europa: el exterminio y la colonizacin de otros dustrial, unos tres siglos despus de su aparicin. Y
pueblos, 4 as como el aprovechamiento -impuesto
2
aunque hubiesen existido ya en los inicios de la mo-
por la lgica de la mercanca y, por ende, despiada- dernidad unos problemas econmicamente relevan-
do- de ventajas comerciales y adelantos relativos de tes a cuya solucin la ciencia hubiese podido aportar
la modernizacin. Frente a estos hechos, resulta poco algo, eso no explicara el cambio radical de mtodo en
convincente el argumento de que el modo de pensar la transicin de la ciencia medieval a la moderna.
europeo logr convertir>> a los miembros de otras
Alfred Sohn-Rethel ha desarrollado, con su tesis
culturas porque les ofreca unos conocimientos ms
de una identidad secreta de forma-mercanca y forma
profundos. As como el pensamiento cientfico fue
de pensamiento, 26 un ambicioso programa que rela-
reprimido, al inicio, por el poder de la Iglesia que for-
ciona el surgimiento del pensamiento abstracto occi-
z la retractacin de Galileo, as acab imponindose
dental con la primera acuacin de monedas y con el
luego gracias al poder de la sociedad de la mercanca.
intercambio mercantil. A eso hay que objetar, primero,
que el intercambio simple de mercancas, que Marx
analiza como preliminar lgica de la sociedad capita-
lista desarrollada, jams ha existido como formacin

173
social histricamente independiente (como parece otro lado, debe tener el sujeto para ser capaz de un
suponer Sohn-Rethel), y, segundo, que los anteceden- conocimiento objetivo.
tes del capital industrial, hasta el capital mercantil y La forma-mercanca, o sea la determinacin social
usurero, se han dado tambin en otras sociedades (en de las cosas como mercancas, en la moderna sociedad
China o en la India), sin que por ello el pensamiento burguesa se ha convertido en forma universal debido
tomara el mismo rumbo que en Occidente y, por lo a que el capitalismo ha hecho de la fuerza de trabajo
dems, sin que surgiera una dinmica capitalista in- una mercanca de la cual sus portadores disponen li- ! '

dependiente. 7
2
bremente: esto es, libres de dependencias personales,
No quiero continuar aqu esa discusin, pues lo libres de toda coaccin, menos de la que los obliga a
que me interesa no es el pensamiento abstracto occi- ganar dinero. Pero esa coaccin impersonal es univer-
dental en general, sino nicamente la forma particu- sal, de modo que el dinero se ha convertido en la sola
lar que asume en el conocimiento objetivo de las cien- finalidad de todo trabajo y la venta de la propia fuerza
cias matemticas de la naturaleza. Adems no aspiro de trabajo en forma predominante de reproduccin.
a una explicacin causal de la evolucin histrica, para En la sociedad mercantil, la satisfaccin de cualquier
la cual me faltan los medios, sino que me limitar a necesidad concreta depende del dinero. La necesidad
las relaciones estructurales entre el mtodo cientfico- de disponer del mximo posible de dinero se convier-
matemtico, descrito a modo de tipo ideal, y la lgi- te as en el primer inters propio, igual para todos
ca de la sociedad de la mercanca en su forma desarro- los miembros de la sociedad, aunque lo tengan que
llada y actual. Aligerado de este modo, el programa de perseguir compitiendo unos con otros como mnadas
Sohn-Rethel me parece viable, aunque en lo siguiente econmicas. Los sujetos del intercambio mercantil, li-
solo pueda ofrecer algunos apuntes. bres e iguales en tal sentido abstracto, se imaginan a
El eslabn que enlaza la sociedad de la mercanca s mismos como individuos autnomos que se ganan
como la forma objetiva de conocimiento es el sujeto honradamente el sustento con su trabajo.
burgus, esto es, la constitucin especfica de la con- La aparente autonoma del individuo correspon-
ciencia que, por un lado, se requiere para subsistir en de a la aparente naturalidad del proceso econmico,
la sociedad de la mercanca y del dinero, y que, por que se presenta a las mnadas econmicas como un

I74 I75
proceso regido por leyes, descriptible nicamente con capaz de constituir los objetos de la experiencia como
los conceptos de la teora de sistemas que se han to- objetos idnticos, lo cual presupone a su vez la con-
mado en prstamo de las ciencias de la naturaleza. ciencia de un y o idntico a s mismo. 28
En los dos sentidos, el sujeto burgus es incons- La conciencia de la identidad no se puede deducir
ciente de su propia condicin social: sin ms obliga- de la experiencia; es previa a todo conocimiento em-
cin que la de asegurarse la subsistencia (con lo cual, prico. Pero tampoco es algo innato al ser humano en
sin embargo, no puede cumplir en cuanto tal indivi- cuanto tal, sino que se ha constituido socialmente. Para
duo), alimenta con su trabajo abstracto a la megam- precisar lo que es la constitucin de un sujeto capaz de
quina de la valorizacin del capital, de cuyo funcio- conocimiento objetivo, conviene examinar las exigen-
namiento, por otra parte, no asume responsabilidad cias que impone la aplicacin del mtodo cientfico-ma-
alguna, ya que lo experimenta como regido por leyes temtico. Analizando los preceptos corrientes, formu-
naturales inasequibles a su propio actuar. lados en modo imperativo, que los manuales de fsica
El nexo entre la posibilidad de un conocimien- experimental ofrecen para la realizacin de experimen-
to objetivo y la conciencia de la propia identidad fue tos (eliminacin del factor subjetivo, conservando a
subrayado ya por Hume y Kant, con las diferencias la vez la condicin de observador), Greiffha mostrado
que les son peculiares. Para el empirista y escptico que estos se refieren a un sujeto cuya inteligencia no
Hume es ilusin metafsica no solo la representacin depende de sus sentimientos: solo estos son lo que
de un objeto idntico sino tambin la conciencia de la hay que eliminar. La intervencin en la naturaleza que
identidad personal, puesto que no puede derivarse de supone el experimento es, ante todo, una intervencin
la experiencia. La argumentacin de Kant es comple- del experimentador sobre s mismo: la eliminacin de
mentaria: ya que el conocimiento objetivo es un hecho su corporeidad y sus sentimientos. As se produce la
y, por tanto, posible, mientras que sus condiciones de ilusin de que el sujeto no tuviera nada que ver con
posibilidad no se pueden deducir de la experiencia, el proceso de conocimiento: Pues aparentemente el
como ha demostrado Hume, esas condiciones deben sujeto, una vez eliminado, no vuelve a intervenir en el
estar dadas a priori, previamente a toda experiencia. acto cognitivo; parece ser algo molesto, o cuando me-
El conocimiento objetivo presupone un sujeto que sea nos superfluo, para la objetividad del conocimiento. El

1 77
hecho de que el observador, en el acto cognitivo, haya reducirse simplemente a uno de sus dos polos: tam-
de concebirse a s mismo como un factor de interferen- poco al del sujeto, como acaso pueda sugerir un cul-
cia y distorsin que debe ser eliminado, produce la con- turalismo estricto. Las leyes de la naturaleza no son ni
viccin de que la verdad reside en la naturaleza y no en productos del discurso que se puedan fabricar a dis-
el conocimiento de la naturaleza; la conviccin de que crecin, prescindiendo del lado objetivo, ni tampoco
la regularidad obedece a causas naturales y lo que se meras propiedades de la naturaleza que nada tuvieran
aparta de ella a causas humanas. Produce la ilusin de que ver con los sujetos cognoscentes.
unas leyes que son propiedad de la naturaleza misma La ilusin que hace aparecer la regularidad pro-
y que se manifestaran en todo su esplendor si no hu- ducida por el experimento como si fuese una propie-
biese sujeto alguno. Pero se trata de una mera ilusin; dad de la naturaleza, es la misma ilusin por la cual
pues tambin la eliminacin del sujeto constituye un el ciego proceso social de la sociedad mercantil se les
acto subjetivo, una operacin que el sujeto mismo debe presenta a los hombres como un proceso regido por
realizar ... (La conformidad a leyes) es algo que el cien- leyes, exterior a ellos mismos, cuando de hecho son
tfico mismo produce al obedecer unas reglas determi- ellos quienes lo constituyen a travs de su actuacin
nadas y explcitas. Si se omitiesen los actos prescritos, como sujetos burgueses.
no se llegara a conocer la naturaleza en cuanto some-
El sujeto en cuanto actor consciente que no es
tida a leyes; es decir, en lugar de unos conocimientos
consciente de su propia forma3I se concibe a s mis-
objetivos y conformes a leyes solo habra percepciones
mo como separado de la naturaleza y de los dems
que varan de un observador a otro. 92

sujetos, a los que experimenta como mero mundo


Toda medicin es una relacin recproca, media- externo; con lo cual se presupone inconscientemente
da por el mtodo matemtico-cientfico, entre el suje- el marco social total, especfico de la sociedad burgue-
to que conoce y la naturaleza de la que hace su objeto; sa, el nico que produce semejante forma de concien-
por tanto, no puede referirse nunca a la naturaleza ciaY El nexo sistemtico de la forma-mercanca, obje-
en s, sino nicamente a esta forma especfica de in- tivizado de ese modo, constituye tambin la igualdad
teraccin.30 La relacin sujeto-objeto producida por el de los sujetos que la forma objetiva de conocimiento
experimento y expresada en forma de ley no puede presupone: la igualdad en cuanto mnadas mercan-
tiles y dinerarias, ciudadanos adultos y responsables, cualquier clase de matemticas en la que se les sirve
dotados de iguales derechos y sometidos a idnticas a los estudiantes de primer curso la matemtica en su
reglas y leyes. forma actual, sin decir palabra sobre su gnesis his-
Pero esa igualdad ha de producirse previamente trica ni vinculacin social. Ah est el adiestramien-
mediante una accin del sujeto sobre s mismo: accin to, la produccin de la conciencia inconsciente de su
que adiestra al cuerpo y al espritu, objetiviza las propias forma: en aprender reglas formales y clculos sin el
capacidades y los estados anmicos, escinde las peculia- menor contexto de sentido, hasta que desarrollen en
ridades individuales. Tal es, por lo dems, el plan de es- la mente su propia lgica y no se plantee la pregunta
tudios, no del todo secreto, del concepto humboldtiano por el sentido.
de la formacin por la ciencia, adoptado por las uni- La escisin de las peculiaridades individuales a
versidades alemanas, con aprovechamiento prctico de la que debe someterse el sujeto cognoscente a fin de
la identidad secreta de la forma-mercanca y forma no malograr el experimento es la misma escisin a la
de pensamiento mucho antes de que Sohn-Rethelle que somete, en la abstraccin matemtica del expe-
diera formulacin terica. Incluso Schopenhauer, que rimento mental, a los objetos de su contemplacin:
odiaba las matemticas, tuvo que reconocerles un in- haciendo abstraccin de sus cualidades, y aun de toda
dudable efecto de autodisciplinamiento. cosa concreta. Recurdese la definicin galileana del
Ahora bien, poco hay que objetar a la autodisci- movimiento uniformemente acelerado o el clebre
plina y al pensamiento ordenado en s mismos. La punto de masa de la mecnica newtoniana.
disolucin de todo pensamiento en el sentir no Criterio esencial de la deduccin matemtica es
quebranta la forma-mercanca (pues es ella la que pro- que se mantenga apartada de ella a la realidad con-
duce la separacin entre cuerpo y espritu, entre creta. La historia de las matemticas desde Galileo en
sentir y pensar); ni siquiera es revuelta sino ms adelante se caracteriza por un aislamiento creciente
bien entrega al proceso objetivizado, mera compen- frente a esa parte escindida del humano pensamiento,
sacin carnavalesca de la chatura cotidiana. Lo que que una y otra vez se cuela por alguna puerta trasera,
hay que criticar es la inconsciencia con que se inculca amenazando con enturbiar el pensamiento mate-
la disciplina del pensamiento objetivo, observable en mtico. Si hasta el siglo XIX el concepto que las ma-

r8o r8r
temticas tenan de s mismas permaneca marcado divulgacin que el espacio en realidad es curvo y tie-
por su papel de lenguaje en que est escrito, a decir ne once dimensiones; lo cual, sin embargo, constituye
de Galileo, el libro de la naturaleza, manteniendo as ya una visualizacin que es, en rigor, ilcita.
cierto vnculo con lo concreto, en 1900 la matemti-
ca se constituy, con el programa formalista de Davd
Hilbert, en ciencia por derecho propio, consistente en
la aplicacin de unas reglas fijadas para la transfor- CuEsTIN QUE apunta ms lejos es la del papel y la
macin de cadenas de signos, a las que no se atribua forma que las ciencias naturales, como actividad o
ya ninguna significacin de contenido. No ser casual institucin, deben y pueden tener en una sociedad
que tal evolucin se produce en el mismo periodo en poscapitalista. En la medida en que las ciencias na-
que la forma-mercanca acaba de imponerse univer- turales amplan las posibilidades de accin humanas,
,,''1" salmente como principio de socializacin y las relacio- constituyen una herramienta til a la que no se de-
nes de dominacin y dependencia personales, hereda- bera renunciar. Pero la ciencia natural como reli-
das del feudalismo, han quedado suplantadas en gran gin de nuestro tiempo (Pietschmann), que eleva a
,,,,, '
parte por las reglas formales que rigen para todos por propiedad de la naturaleza misma la regularidad pro-
igual y no sirven ya a ninguna finalidad indivdual. ducida por la forma de conocimiento objetiva y erige
En el siglo xx, la matemtica como ncleo abs- en cosmovisin a la naturaleza regida por leyes, de-
tracto de las ciencias (matemticas) de la naturaleza se terminando lo que vemos y lo que dejamos de ver,
erige en disciplina regia (Hilbert) de la que ningu- esta ciencia no sobrevvir a nuestra poca moderna.
na otra ciencia desea ya prescindir. De esa evolucin La imagen de la naturaleza ha sido siempre ima-
forma parte tambin el fin de los modelos de la fsica gen socialmente constituida; y no se ve por qu una
clsica, ciertamente abstractos pero extrados de la ex- sociedad liberada de toda forma universal-abstracta
periencia, que en la fsica de partculas elementales, e inconsciente haya de necesitar todava una imagen
por ejemplo, se sustituyen por modelos puramente unitaria de la naturaleza, obligatoria para todos por
matemticos, desvinculados de toda analoga mecni- igual y en todo momento.33
ca; de modo que ahora se puede leer en las revistas de Una determinacin positiva de un modo de vvir,
pensar y conocer ms all de la forma-mercanca no
es cosa que se le pueda pedir a un cientfico y sujeto 6 Hume, D., An Enquiry Concerning Human Understanding,
1748 (trad. cast. Investigacin sobre el entendimiento humano, 2'
burgus como es el autor de este texto. Si se abriera ed. Losada, Buenos Aires, 1945).
por lo menos un debate sobre ello, ya se habra logra- 7 Hume, ibid.
do mucho. Pues, en fin, por qu la revolucin de los 8 Por consiguiente, aqu no se aboga por el <<anarquismo gno-
modos de pensar constatada por Kant, que fund la seolgico>> del <<anything goes>> de Feyerabend (vase Feyera-
ciencia moderna, habra de ser la ltima revolucin bend, P.K., Tratado contra el mtodo. Esquema de una teora
anarquista del conocimiento, Barcelona: Tecnos, 1986). Feye-
de esa ndole? rabend, perteneciendo l mismo a la tradicin empirista, de-
muestra que la ciencia moderna no se ajusta a los criterios del
empirismo; pero de eso no se sigue que los mtodos se hayan
de elegir arbitrariamente, sino ms bien que los criterios en
cuestin son errneos.
9 Cassirer. E., Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und Wis-
senschaft der neueren Zeit, vol. 1, 19ro, p. 330 (Hay trad. cast.: El
problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia moderna,
Notas Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1957 y numerosas re-
impresiones).
ro Mulser, P., <<ber Voraussetzungen einer quantitativen Na-
Kant, 1., Fundamentos metafsicos de la ciencia de la naturaleza, turbeschreibung>>, en V. Braitenbergjl. Hosp (eds.), Die Na-
1786, Prlogo. tur ist unser Modell von ihr, Reinbek, 1996, p. 157.
2 Popper, K.R., Conocimiento objetivo. Un enfoque evolucionista, II Vase Koyr, A., Estudios de historia del pensamiento cientfico,
Madrid: Tecnos, 1988, pp. 73s. Siglo XXI, Madrid, 1990, pp. 196-205.
3 Sohn-Rethel, A., Geistige und kiirperliche Arbeit, Frankfurt, 12 Galilei, G., Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due
1970 (trad. cast.: Trabajo manual y trabajo intelectual, Bogot: nuove scienze ... (1638), trad. cast.: Consideraciones y demostra-
Andes, 198o); Das Geld, die bare Mnze des A priori, Berln, ciones matemticas sobre dos nuevas ciencias, trad. de J. Sbada
1990- Caray, Madrid: Editora Nacional, 1981, p. 288.
4 von Greiff, B., Gesellschaftsform und Erkenntnisform. Zum Zu- 13 Galilei, op. cit., Jornada tercera, Teorema II, Proposicin II;
sammenhang von wissenschaftlicher Erfahrung und gesellschaftli- trad. cit., p. 294.
cher Entwicklung, Frankfurt, 1976. 14 La realizacin efectiva de experimentos tropezaba en los tiem-
Mller, R.-W., Geld und Geist. Zur Entstehungsgeschichte von pos de Galileo con enormes dificultades, ya que las condicio-
Identitatsbewusstsein und Rationalitiit seit der Antike, Frankfurt, nes tcnicas eran miserables en comparacin, por ejemplo,
1977 con las que hoy en da ofrece el aula de fsica de cualquier
instituto de bachillerato. Los experimentos llevados a cabo por

I85
Galileo para determinar la aceleracin constante de la cada (pogroms, persecuciones de brujas) tuvieron lugar en los ini-
libre carecen de todo valor; Galileo mismo evita, por tanto, cios de la Edad Moderna. Zinn, K.-G., Kanonen und Pest. ber
hasta donde pueda, indicar valores numricos concretos, y die Ursprnge der Neuzeit im 14- und 15. ]ahrhundert, Opladen,
cuando lo hace yerra de cabo a rabo: sus valores equivalen 1989, demuestra que la alimentacin de la gran mayora de la
ms o menos a la mitad de los hoy reconocidos. Ese hecho poblacin fue empeorando constantemente entre 1450 y 1850 i
1'
demuestra una vez ms que el reemplazo de la fsica cuali- y que solo desde entonces ha venido mejorando de nuevo,
tativa de Aristteles por la fsica cuantitativa de Galileo, que aunque sea solo en los pases industrializados, gracias a la
trabajaba con precisin y rigor matemtico, no fue debido a la produccin industrial de alimentos, y con las consabidas de-
experiencia (vase Koyr, op. cit., pp. 274-305). As se entiende ficiencias que conlleva. Si se adopta como criterio la distancia
que Galileo se sirviera a veces del truco de presentar experi- entre la realidad social y las posibilidades que abre el estado
mentos meramente imaginados como si los hubiese realiza- correspondiente de las fuerzas productivas, la sociedad mo-
do efectivamente (Koyr, ib., p. 202). derna resulta ser la ms irracional de cuantas han existido.
15 Cit. seg. Cassirer, op. cit., p. 386. 24 Incluso la superioridad de la tcnica armamentstica europea
en los inicios de la Edad Moderna no se deba a los adelantos
16 Koyr, op. cit., p. 183.
del desarrollo tcnico sino al impulso, que vena imponindo-
17 Newton, 1., Principios matemticos de la filosofa natural, trad. se a la sociedad entera, de emplear los conocimientos tcnicos
cast. de A. Escohotado, Barcelona: Altaya, 1997. p. 4r. existentes, as como ingentes recursos econmicos, preferen-
18 Newton, ib. temente en el desarrollo y la produccin de armas de fuego.
El complejo industrial-militar>>, por lo visto caracterstico de
19 Koyr, op. cit., p. 183.
la sociedad burguesa, se remonta a aquellos tiempos (vase
20 Vase Koyr, ib., pp. 180-195. Zinn, op. cit.)
21 La omnipresencia de las interferencias, afirmada por las pro- 25 La ciencia moderna surgi en los centros de la burguesa
pias ciencias de la naturaleza, hace ms que cuestionable la urbana, cuyo traslado desde el Norte de Italia y Alemania a
teora del empirismo moderno segn la cual se trata de <<la Inglaterra y los Pases Bajos provoc un traslado ligeramente
falsacin de las hiptesis cientficas mediante experimentos>> posterior de los centros de investigacin cientfica. Lefevre,
(Popper). La ley de la cada, por ejemplo, no se puede falsar. W., Naturtheorie und Produktionsweise, Darmstadt, 1978, sos-
Un experimento cuyas mediciones entraran en contradiccin tiene que las ciencias naturales fueron inicialmente ante todo
con dicha ley o bien no sera tomado en serio, o bien incitara un instrumento ideolgico de la burguesa en la lucha contra
a la bsqueda de interferencias desconocidas. los privilegios nobiliarios: si la naturaleza obedece a leyes uni-
22 Kant, 1., Crtica de la razn pura, Prlogo a la segunda edi- versales, entonces el orden natural>> de la sociedad es aquel
cin (1787), B xiiis., trad. cast. de P. Ribas, Madrid: Alfaguara, cuyos miembros hacen lo propio.
1997 p. 18. 26 Sohn-Rethel, op. cit.
Todo depende de los criterios que se empleen: as, por ejem- 27 Zinn, op. cit., sostiene que la sociedad burguesa surgi por una
plo, la tenebrosa Edad Media no conoca excesos de violencia especie de accidente histrico>>, debido a la peste del siglo xiv
como los de la poca burguesa; los que se le suelen atribuir y la destruccin de las estructuras feudales que trajo consigo,

186
unidas a la introduccin contempornea de las armas de fue- Crtica social o nihilismo?
go, cuya produccin en masa reforzaba la formacin de los
poderes centrales del Estado y la economa monetaria (susti- El Trabajo de lo negativo desde Hegel
tucin del tributo en especie por impuestos): lo cual explicara
por lo menos por qu solo en Europa las formas embrionarias y Leopardi hasta el presente
de la sociedad mercantil lograron quebrantar las estructuras
feudales. Anselm]appe
28 Kant, I., Crtica de la razn pura, B 132/134-
29 Greiff, op. cit., p. 93
30 El hecho es familiar a la fsica cuntica, cuyas observaciones
no pueden llevarse a cabo sin influir gravemente en el curso
<<natural>> de las cosas; aunque por lo general se lo suele en-
cubrir mediante la suposicin enteramente infundada de que
detrs de la regularidad producida por la interaccin de sujeto LAs SOCIEDADES MODERNAS GENERALMENTE han prefe-
y microestmctura se esconden las leyes <<verdaderas>> de la
naturaleza, independientes del sujeto. rido sacar provecho de sus crticos en vez de encarce-
31 Kurz, R., <<Subjektlose Herrschaft>>, Krisis n.o 13, 1993, p. 68. larlos. Cuando la crtica era constructiva -y por lo
32 Vase Kurz, ib., p. 69. general se esforzaba en serlo-, los administradores
33 Repito, porque ya he tropezado con semejante malentendido, de la sociedad la escuchaban de buena gana. Aun as,
que no se trata aqu del <<anything goes>> en el sentido de Fe- quedaban siempre algunas personas cuyo desconten-
yerabend, sino de atribuir a un mtodo la significacin que le
corresponde; lo cual obviamente no equivale a colocarlo en el to con las condiciones de vida dominantes adquira
mismo nivel que un hechizo de vud. rasgos de un rechazo global, por el cual estaban dis-
puestas a lanzarse al asalto contra lo existente aun sin
disponer de ninguna alternativa inmediata, presen-
",, tando la destruccin del orden establecido como un
bien en s mismo_ Para ese tipo de crtica imposible de
Regeneracin Radio integrar, se tiene siempre a mano la acusacin de ni-
hilismo, y no solo cuando se trata del terrorismo de
sedicentes revolucionarios como los Ravachol y Ne-
chaiev del siglo pasado. Por otra parte, la crtica social
i
r88
radical, aunque no ha aceptado casi nunca el califica-
tivo de nihilista, enarbol, sin embargo, la bandera llevaron a cabo una crtica despiadada de la entera so-
de la negacin: la negacin no solo de algn aspecto, ciedad en la que vivian, subordinaban tal negacin a la
o de unos pocos aspectos, de lo existente, a los que visin positiva de la felicidad garantizada del futuro; de
pudieran oponerse otros positivos, sino de lo existente modo que se luchaba no tanto contra lo existente como
en todos o casi todos sus aspectos, desde el modo de afavor de otro mundo distinto, lo cual mitigaba en gran
produccin hasta la familia, desde la religin hasta el medida la agresividad de los medios y de las formas,
Estado, desde la cultura hasta la oposicin moderada. que es otro rasgo caracterstico de aquella contestacin
radical que sus adversarios llaman nihilismo.
Antes de que surgiera, hacia r8oo, la sociedad in-
dustrial, semejante puesta en cuestin total del mundo Esa contestacin radical no poda surgir antes de
se manifestaba solamente en las revueltas de carcter que se generalizara aquel contraste entre el individuo y
religioso, apocalptico o mesinico, la ltima de las cua- el mundo que hall su primera expresin en el roman-
les fue la Revolucin Inglesa. La palingnesis a la que ticismo; expresin que, sin embargo, en muchos as-
aspiraban las corrientes radicales de tales movimien- pectos no ha sido an superada. En aquella poca, la
tos, como los anabaptistas de Mnster o los Hermanos negacin radical surgi de distintos mbitos a la vez.
del Libre Espritu, iba a menudo ms all de cuanto Por un lado, tom la forma de una rebelin existencial
habran osado soar aun los ms audaces de entre sus del individuo que se ve a s mismo como estando en
sucesores modernos. Pero su horizonte no era nihi- guerra contra la sociedad, aun cuando concibe esa so-
lista, sino todo lo contrario: era un horizonte pleno, ciedad bajo el aspecto genrico del mundo o de la
que se planteaba en trminos esencialistas, puesto que vida. Tal rebelin no encuentra ya su punto de fuga
la revuelta terrenal hallaba su punto de referencia, su y su garanta en una certeza religiosa que se opusiera a
justificacin y su meta en el Reino de Dios que se ha- un mundo experimentado como enteramente negativo
ba de instaurar sobre la Tierra. No haban fundado y corrompido, como suceda en los individuos rebel-
su causa en nada sino, por el contrario, en Dios, en la des de pocas anteriores, como Blaise Pascal. En los
ms plena de las realidades. Por motivos anlogos, na- romnticos, la negacin haba cobrado independencia,
die llamara nihilistas a aquellos pensadores modernos por lo menos ah donde no conduca a intentos visi-
-pienso sobre todo en Charles Fourier- que, si bien blemente forzados de volver a encontrar a cualquier
precio un sustrato firme, como la Edad Media de No-
de Dios o de algn inventor genial como Fourier. Esta
valis o el protestantismo de Kierkegaard. El ejemplo
furia del desaparecer, como dice Hegel, no es, sin
supremo de un pensamiento romntico que expresa
embargo, nihilismo, en tanto que no es negacin abs-
una condena total de lo existente sobre bases materia-
tracta sino negacin determinada; no es un genrico
listas y ateas es el de Giacomo Leopardi. Veremos que
no a todo, sino la demostracin de que todo lo que
sus ideas, aunque no se pueda hablar de una influen-
existe en su unilateralidad Se ha entregado en bra-
cia directa, inauguran un tipo muy especfico de crtica
zos del demonio y tiene necesariamente que perecer
radical y existencial que habla en primera persona.
-como dice Hegel citando el Fausto de Goethe-2
Casi al mismo tiempo que el pensamiento de para dejar sitio a formas ms elevadas, que luego sern
Leopardi, e igualmente dentro del mbito del roman- negadas a su vez. Toda la carga destructiva de la apor-
ticismo, se form la filosofa de Hegel. Esta parece ser tacin hegeliana estaba ya encerrada en el mtodo del
todo lo contrario de una doctrina nihilista; pero a veces maestro; los discpulos no hicieron ms que aadirle
sucede que un pensador es comprendido mejor por ese contenido. La dialctica hegeliana estaba destinada
sus adversarios que por sus seguidores. Un autor que a encontrarse con la rebelin de los poetas romnticos
capt muy bien el aspecto subversivo de Hegel es El- y sus sucesores, los prototipos del sujeto moderno, im-
mire Zolla, un estudioso francs de los msticos, que pidiendo as que esa rebelin degenerase en desespe-
afirma, en un panfleto abiertamente reaccionario de racin suicida frente a un mundo aparentemente sin
1971, que Hegel exaltaba la crtica como un fin en s salida. Como veremos, gran parte de la crtica social
mismo y utilizaba la utopa como droga para alimentar verdaderamente radical, del trabajo de lo negativo,
la destruccin incesante, es decir, la negacin determi- fue el resultado del encuentro entre la dialctica hege-
nada de todas las cosas subsistentes. Cualquier petrifi- liana y el individuo que se rebelaba contra el mundo:
cacin, es decir, cualquier forma bien formada, queda Stirner y Bakunin, la poesa moderna, los dadastas y
disuelta por el furor conceptual o por el sarcasmo.' los surrealistas, hasta hallar una especie de resumen y
Zolla tiene razn: Hegel es el punto de partida de culminacin en los situacionistas y Guy Debord.
aquella negacin progresiva de todos los aspectos de lo
Como es sabido, toda la dialctica hegeliana se
establecido que no reivindica ya nada positivo que ya
basa en la negacin, a la que otorga una importancia
existiera, sea en la realidad emprica, sea en la mente

I93
La negacin es precisamente aquello mediante lo
que no haba tenido nunca antes, ni mucho menos,
cual la razn, siendo capaz de englobar el Todo en el
en toda la historia del pensamiento occidental, salvo
pensamiento, se eleva por encima del intelecto, que
quizs en algunas formas de misticismo o de la teo-
permanece anclado en la positividad del dato aislado
loga negativa. Desde el prlogo de la Fenomenologa
(y que, precisamente en su rgida oposicin al deve-
del Espritu, Hegel subraya la inutilidad de todo pen-
nir, es lo verdaderamente negativo). En otro pasaje de
samiento si faltan la seriedad, el dolor, la paciencia
la Ciencia de la Lgica se lee:
y el trabajo de lo negativo.l A lo largo del desarrollo
histrico e individual, cada forma existe solo en cuan- El intelecto determina y mantiene firmes las determi
naciones. La razn es negativa y dialctica, porque re-
to disolucin y negacin de la forma precedente, que
suelve en la nada las determinaciones del intelecto; es
queda reconocida en su insuficiencia. En la Fenome- positiva, porque crea lo universal, y en l comprende
nologa del Espritu no se habla de otra cosa. La nada es lo particular. [... ] Pero en su verdad la razn es espritu,
un principio tanto histrico como lgico y ontolgico: que est por encima de los dos, como razn inteligen-
te, o intelecto razonante. El espritu es lo negativo, es
el hecho mismo de que algo exista se debe a la nada, a lo que constituye las cualidades tanto de la razn dial-
la negacin del ser, pues de lo contrario este carecera ctica como del intelecto.\
de toda determinacin. En la introduccin a la Ciencia
de la Lgica se lee: El espritu, la categora central de todo el pensa-
miento hegeliano, es, por tanto, esencialmente nega-
La nica manera de lograr el progreso cientifico [... ] es
tivo. Lo cual no sorprende, puesto que el paso desde el
el reconocimiento de la proposicin lgica que afirma
que lo negativo es a la vez positivo, o que lo contradic- ser completamente indeterminado y, por tanto, idn-
torio no se resuelve en un cero, en una nada abstracta tico a la nada, a la existencia determinada es precisa-
sino solo esencialmente en la negacin de su conteni: mente una consecuencia de la primera negacin del
do particular; es decir, que tal negacin no es cualquier
negacin sino la negacin de aquella cosa determinada
ser que, en su carencia de toda determinacin, resulta
que se resuelve, y por eso es una negacin determina- no ser nada. La negacin no es la nada ni el ser, sino el
da [... ].Al mismo tiempo que la resultante, es decir, la devenir: La realidad contiene ella misma la negacin,
negacin, es una negacin determinada, tiene un con- es una existencia, no el ser indeterminado, abstracto.
tenido. Es un nuevo concepto, pero un concepto supe-
rior, ms rico que el precedente.4 Igualmente tambin la negacin es una existencia, no
esa nada que debe ser abstracta. 6

1 94 195
En otras palabras, sin negacin, sin contradiccin filosofa de Hegel es esencialista, todo lo contrario de
no habra ningn devenir, ninguna realidad concreta: un nihilismo. No es casualidad que Hegel haya aca-
Si al contrario se toma la realidad en su determina- bado rescatando la prueba ontolgica de la existencia
cin, entonces -puesto que ella contiene esencial- de Dios.
mente el momento de lo negativo- el conjunto de to- Pero el intento de encerrar como en una botella el
das las realidades se convierte tambin en el conjunto inquieto devenir en la sucesin del tiempo, despus
de todas las negaciones.? de haberlo descubierto como raz del mundo moder-
Debo limitarme aqu a recordar, sin ms, que He- no, estaba condenado al fracaso. Los jvenes hegelia-
gel desarroll, a partir de esos principios lgicos ge- nos utilizarn la dialctica del maestro como herra-
nerales, un sistema especulativo dentro del cual tanto mienta para desmontar en pocos aos, por lo menos
la historia concreta como la historia de la filosofa, la en el plano terico, todas las construcciones huma-
filosofa de la naturaleza, la esttica, la religin y el de- nas, de manera tan completa que muy poca cosa le
recho, se despliegan a partir del principio de negacin qued por hacer a la posteridad. Efectivamente, desde
determinada. Pocos aos antes, en el Fausto de Goethe, entonces la filosofa, como disciplina separada, vena
el diablo se define a s mismo como el espritu que a reducirse a chata copia de lo existente, empeada,
siempre niega: parece que aquellos aos fueron la ante todo, en eludir la fuerza explosiva de lo negativo:
poca en que la humanidad descubri la negacin. no en vano ha sido esencialmente positivismo.
Es sabido, sin embargo, que en el sistema hege- Los jvenes hegelianos vean en la filosofa de
liano lo negativo es solo una etapa en el camino hacia Hegel el medio para aniquilar el mal presente y prepa-
lo positivo, hacia una positividad rica y articulada gra- rar la ms radical de las revoluciones, por mucho que
cias a la aportacin de lo negativo. Lo falso es un mo- algunos espritus creyeran que la negacin puramente
mento de lo verdadero, deca Hegel; la alienacin del terica era superior a la prctica con sus inevitables
hombre, que se ve negado por sus propias creaciones, limitaciones. Karl Grn, uno de los llamados socia-
es solo un momento transitorio del despliegue del Es- listas alemanes vilipendiado por Marx y Engels en la
pritu Universal que conduce a la reconciliacin final Ideologa alemana, recomienda en r845 a los france-
de las contradicciones. Desde este punto de vista, la ses: Estaos un ao entero sin tomar caf, ni vino; [... ]

1 97
dejad que gobierne Guizot y que Argelia pase bajo la la categora de pensador o de filsofo y quitarles im-
soberana de Marruecos; sentaos en una buhardilla a portancia a sus escritos en prosa, donde con mayor
estudiar la Lgica y la Fenomenologa( ... ]. [Al cabo de un claridad se manifiesta el aspecto crtico, para no ver en
ao] vuestra mirada ser mortal, vuestra palabra mo- l ms que un poeta lrico; y aun en este terreno hubo
ver la montaa, y vuestra dialctica ser ms tajante quien quiso negar, como Benedetto Croce, el valor de
que la ms afilada guillotina. Os plantaris delante del aquellas composiciones poticas en las que la polmi-
Hotel de Ville y la burguesa habr dejado de existir; ca corrosiva de Leopardi hace imposible relegarlo al
os acercaris al Palais Bourbon y se desintegrar, y su papel del dulce cantor melanclico. El pesimismo de
Cmara de los Diputados se disolver en un nhilum Leopardi era rigurosamente ateo y materialista; era,
album. Guizot desaparecer, Luis Felipe se trasmutar conforme a una interpretacin muy difundida, inicial-
en quimera del pasado, y de entre las ruinas de todos mente personal, luego histrico y finalmente csmi-
estos momentos destruidos se alzar, orgullosa de su co. Por lo dems, se ha insistido mucho en las fuentes
victoria, la idea absoluta de la sociedad libre.s personales del pesimismo de Leopardi, acosado por
Pero antes de seguir adelante con los avatares de enfermedades, amores infelices, estrecheces materia-
la negacin hegeliana, ah donde permaneci fiel a s les, una familia y una ciudad natal insoportables.
misma y no se apresur por integrarse en una nueva En la mayor parte de sus obras, Leopardi niega
positividad (como hizo, entre otros, el marxismo con- efectivamente cualquier valor de la vida, vctima de
vertido en ciencia positiva), echemos un vistazo a la una naturaleza que se comporta como madrastra indi-
rebelin existencial de los romnticos. Ms all de la ferente hacia sus criaturas. Acaso no se hubiera visto
nostalgia, del Weltschmerz, de la fascinacin por toda un pesimismo tan radical desde los tiempos de la An-
clase de descomposicin que encontramos en toda la tigedad. Aun as, para Leopardi cabe la posibilidad de
literatura romntica, fue sin duda Leopardi -muerto una salida; y eso lo aproxima, por as decir, mucho ms
seis aos despus de Hegel, en 1837- quien alcanz que a Schopenhauer, con quien demasiado a menudo
la negatividad ms cabal. Una negatividad que resulta se le compara, a los rebeldes del sesenta y ocho. An-
insoportable hasta el da de hoy, como demuestra el tes que nada porque el sufrimiento fundamental del
hecho de que a menudo se haya tratado de negarle hombre es, para Leopardi, el aburrimiento. El aburri-

1 99
miento nace de la escasa frecuencia de las sensaciones y montona. En su diario intelectual, el Zibaldone, la
placenteras, cuya posibilidad Leopardi no niega. En los alusin a la mayor vitalidad de los tiempos antiguos se
dilogos filosficos de las Operette morali dice: Pero expresa como sigue: Henos aqu todos hechos unos
aquello que acaso sea lo ms digno de llamarse vida, es egostas. Y ahora qu? Somos ms felices? De qu
decir, la intensidad y la abundancia de las sensaciones, gozamos nosotros? Una vez se le haya quitado al mun-
es lo que todos los hombres por naturaleza aman y de- do lo bello, lo grande, lo noble, qu queda de placer,
sean. Si uno viviese solo la mitad del tiempo, todas de ventaja, de vida? No digo en general ni para la so-
las sensaciones seran ms fuertes, el aburrimiento ciedad, sino en particular y para cada uno. Quin es
no existira y la vida sera casi deseable: Quisiera que o quin era ms feliz? Los antiguos con sus sacrifi-
pudiramos acelerar (la actividad vegetativa de nuestro cios, sus preocupaciones, sus inquietudes, negocios,
cuerpo) de modo que nuestra vida se redujera a la me- actividades, hazaas y peligros, o nosotros con nuestra
dida de la de algunos insectos, llamados efmeros ... En seguridad, nuestra tranquilidad, despreocupacin, or-
este caso, supongo que no quedara sitio alguno para den, paz e inactividad, nuestro amor al bien propio y
el aburrimiento ... Pero si t quieres de verdad ser til nuestra despreocupacin por el bien ajeno o pblico,
a los hombres prolongando la vida, encuentra un arte etc.? Los antiguos con su herosmo o nosotros con
por el cual se pueda multiplicar el nmero y el bro de nuestro egosmo?. 10 Aqu, como en muchos otros pa-
sus sensaciones y de sus actos ... N o crees que los anti- sajes de Leopardi, se expresa una moral heroica cuyo
guos vivan ms que nosotros, puesto que, debido a los ideal es el mundo antiguo: a la desengaada concien-
graves y continuos peligros que solan correr, moran cia del vaco de la vida en la poca moderna, la poca
por lo general ms pronto?.9 En otras palabras, una de la alienacin, segn Hegel, Leopardi opone lo que
vida intensa hara soportable el dolor y el vaco de la Hegel llamaba la bella vida tica de la polis griega. En
existencia; y no siempre Leopardi concibe tal intensi- otras palabras, segn Leopardi, una realidad social que
dad como simple resultado de una vida ms breve. En ofreciera al individuo la posibilidad de una vida plena,
otro dilogo hace decir a Cristbal Coln que afrontar gloriosa y aventurera, que le permitiese participar en
riesgos y peligros en busca de grandiosas hazaas es la historia en lugar de sufrirla, sera ms fuerte que la
sin duda preferible a una existencia segura pero chata ontolgica insensatez de la vida.

200 20!
Leopardi fue, de hecho, un observador atento de ni el desarrollo de las fuerzas productivas, pues haba
su poca; en absoluto viva fuera del mundo. Lo ates- comprendido adnde haban de conducir: al triun-
tigua, entre otras cosas, su agudsima crtica de las fo completo de la sociedad de la mercanca vaca de
costumbres italianas, que an hoy en da conserva su contenidos. Su horizonte era ms bien el Cambiar la
actualidad. Pero lo que solo hoy revela todo su valor vida de Rimbaud. No es casual que Nietzsche haya
de anticipacin es que Leopardi no simpatiz en abso- sido uno de los primeros admiradores fervientes de
luto con los movimientos liberales y patriticos de su Leopardi fuera de Italia. Aunque no haya filiacin di-
tiempo, a los que trat, por el contrario, con un sarcas- recta, tal vez se pueda decir que Leopardi fue uno de
mo tan spero como certero. No deja de ser abusivo, los padres de aquella contestacin del orden existente
por tanto, que los herederos de esos movimientos pre- de hace unos decenios cuyo grito de guerra fue: Una
tendan reivindicar a un Leopardi progresista, segn sociedad que ha abolido la aventura convierte la aboli-
rezaba el ttulo de un libro publicado en 1947 por un cin de esta sociedad en la nica aventura posible.
intelectual orgnico del Partido Comunista Italiano.
La negatividad radical, armada de todos los ar-
Pero tampoco es que Leopardi fuera un reaccionario
gumentos que le proporcion aquella summa de la
o un existencialista apoltico, como ltimamente se
filosofa que fue la especulacin hegeliana, se vivific
ha puesto de moda afirmar: era la suya una crtica de
gracias al ardor subversivo liberado por el sujeto mo-
aquel progreso, de aquella razn geomtrica, como
derno. Lo que distingue tal negatividad de los otros
l la llamaba, que otros luego llamaran razn instru-
muchos intentos de cambiar el mundo mediante revo-
mental o sociedad de la mercanca. Hay momentos
luciones o reformas es la presencia de una perspectiva
en Leopardi que recuerdan la crtica de la Dialctica
individual, subjetiva e inmediata, de una aspiracin a
de la Ilustracin de Horkheimer y Adorno. En otros
la felicidad a realizar a corto plazo, en lugar del sacri-
aspectos, era partidario del progreso entendido como
ficio en nombre de una causa gloriosa que algn da
salida de la Edad Media cristiana, que a Leopardi, a di-
habra de dar sus frutos.
ferencia de muchos otros romnticos, no le inspiraba
el menor asomo de nostalgia. Lo que emerge del ideal La combinacin de la dialctica hegeliana con la
de la Antigedad es el deseo de una vida apasionada rebelin de quien viva en carne propia un presente ex-
y apasionante. Su horizonte no era ni la justicia social perimentado como enteramente negativo produjo dos

202 203
mucho que no tuviera ms que contactos fugaces con
personajes notables que ponan la negacin radical al
los nihilistas rusos en sentido estricto y que acabara
servicio del deseo de un cambio inmediato y total. U no
por renegar del terrorismo de Nechaiev. Sus escritos
de ellos conceba tal cambio como un rechazo de cual-
gozan todava hoy de amplia difusin (no hace falta
quier sociedad y de todo lo que estuviera por encima
insistir en la importancia que tuvieron en Espaa),
de la propia persona, mientras que para el otro signi-
pero no era un terico, y sus escritos, que a menudo
ficaba la dedicacin con cuerpo y alma a la revolucin.
surgieron a partir de cartas, fueron consecuencia de
Me refiero a Max Stirner y a Mijail Bakunin. Aunque
una negatividad vivida con pasin. Se conoce la anc-
los historiadores de la filosofa los clasifiquen a am-
dota de Bakunin que, al pasar en coche ante una casa
bos, y no sin razn, como hegelianos, prevalece en
en derribo, mand parar el coche, se quit el abrigo y
ellos el rebelde que solo en un segundo momento se
se puso a ayudar a los obreros. Esa unidad de teora y
hace terico. Stirner fue uno de los pocos a quienes
pasin prctica es el motivo por el cual sigue gozando
se les puede llamar efectivamente nihilistas y que
an hoy de tanta popularidad. Bakunin sigue siendo
aceptaban ese calificativo. Su obra principal, El nico
uno de los ejemplos ms altos del encuentro de lo ne-
y su propiedad, empieza con la misma frase con la que
gativo existencial con lo negativo hegeliano. Marx
acaba: Yo he fundado mi causa en nada. Esa obra
le envi un ejemplar de El Capital con una dedicatoria
pertenece a la crtica social solo en un sentido muy in-
al viejo hegeliano. A decir verdad, las referencias a
directo, puesto que Stirner se opone imparcialmente
Hegel que se encuentran en los escritos de Bakunin
a cualquier tipo de sociedad. Con razn se ha dicho
no son frecuentes, pero significativas. En Estatismo y
que a Stirner no se le puede parangonar ni a Marx ni a
anarqua se lee: Pero el otro partido, el de los llamados
Bakunin ni a los anarquistas, sino ms bien a Pascal,
hegelianos revolucionarios result ser ms consecuente
Dostoievski y Nietzsche o, mejor todava, al marqus
e incomparablemente ms audaz que Hegel mismo;
de Sade y a Antonin Artaud. 11

arranc a sus enseanzas la mscara conservadora,


En Bakunin, por el contrario, una reflexin desor- poniendo as al desnudo la negacin despiadada en la
denada pero apasionada se combina con un activismo que consiste su verdadera esencia. Esa tendencia fue
frentico y el compromiso revolucionario. Tambin encabezada por el clebre Feuerbach, quien llev la
a l se le ha endilgado el epteto de nihilista, por consecuencia lgica hasta la negacin total no solo de

205
204
cualquier mundo divino sino incluso de la metafsica dario entusiasta de la comuna de Pars. Una negacin
misma ... Durante los aos treinta y cuarenta prevale- de un tipo quiz de veras nihilista se encuentra en su
ci la opinin de que una revolucin que siguiera a la contemporneo Lautramont. Otro ejemplo es Alfred
difusin del hegelianismo, desarrollado en el sentido Jarry, autor de Ub rey. Era inevitable que se produjera
de una negacin completa, habra de ser incompara- un encuentro entre la rebelda que se expresaba en la
blemente ms radical, ms profunda, ms despiadada descomposicin del arte, por un lado y, por el otro, la
y de mayor alcance destructivo que la revolucin de exigencia de cambiar el mundo en el plano prctico,
1793. A los jvenes hegelianos de Berln, el crculo
12 exigencia que haca valer un movimiento obrero que
de los llamados libres, Bakunin los menciona como por entonces ya careca de toda dimensin subjetiva.
el primer crculo de nihilistas alemanes, cuya actitud El primer resultado de ese encuentro fue el dadasmo,
consecuente hasta el cinismo superaba incluso a los sobre todo en su variante berlinesa, que estaba vin-
nihilistas ms fervientes de Rusia. 13 culada a la revuelta del proletariado alemn de 1918
a 1920. En el dadasmo la negatividad se manifiesta
As pues, mientras se estaba formando el movi-
de nuevo en toda su pureza, rozando el nihilismo. De
miento obrero internacional, que objetivamente ayud
toda la cultura, la poltica, la vida, no queda ms que
a la sociedad capitalista a alcanzar su madurez, por los
un grito infantil: Dad. Los dadastas expresaron un
mrgenes siguieron existiendo quienes reclamaban
rechazo de todos los valores que no se haba visto nun-
una vida enteramente distinta aqu y ahora. Mientras
ca antes, pero tambin la esperanza del cambio. Con
incluso en el movimiento anarquista ese impulso se
el reflujo de la oleada revolucionaria, cuando la expe-
iba debilitando, sobrevivi, en cambio, en las vanguar-
riencia dadasta conduce en Pars a la fundacin del
dias artsticas que se dedicaron a la autodisolucin de
movimiento surrealista, vuelve una mayor reflexin,
la expresin artstica. Como es sabido, entre 186o y la
y en este contexto reaparece tambin la dialctica he-
Primera Guerra Mundial las artes llevaron a cabo la
geliana. En 1922, antes an del inicio oficial del movi-
ms radical desconstruccin, por as decir, de todos
miento surrealista, los dos fundadores, Andr Breton
los valores de la cultura occidental y anunciaron la ne-
y Louis Aragon, hablan del hombre que para Mallar-
cesidad de su superacin. Era paradigmtico el Cam-
ru, Villiers de L'Isle Adam, Jarry y Louis Aragon y,
biar la vida de Rimbaud, que fue tambin un part-
sobre todo, para Dada fue el verdadero Mesas: He-

206
gel, cuyo "idealismo absoluto" ejerce hoy en da una entonces eran inauditos en un grupo de artistas. En
influencia enorme, hasta tal punto que los partidos una proclama de 1925, titulada La rvolution d'abord et
conservadores y los partidos ms avanzados lo reivin- toujours, se lee: Creemos en la necesidad ineludible
dican por igual. Estamos tentados de ofrecer aqu un de una liberacin total... queremos ... proclamar nues-
resumen de esta doctrina que nos es tan familiar y en tro distanciamiento absoluto ... de las ideas que forman
la cual se encuentran en germen el Coup de ds (de la base de la civilizacin europea, no muy lejana toda-
Mallarm), la Eve foture (de Villiers de L'Isle-Adam), va, y de toda civilizacin basada en los insoportables
las Especulaciones (de Jarry), la vida de Jacques Vach. principios de la necesidad y del deber... Por cierto que
Pero bastar con recordar que incluso para explicar las somos unos brbaros, puesto que una cierta forma de
bufonadas de ciertas manifestaciones dadastas, hasta civilizacin nos da asco ... No aceptamos las leyes de la
los periodistas ms cerriles han dado con Hegel.'4 Economa ni del Intercambio, no aceptamos la escla-
Los surrealistas, por lo menos mientras los enca- vitud del Trabajo, y en un mbito ms vasto todava,
bezaba Breton, se dedicaron a una larga serie de inter- declaramos la guerra a la Historia ... Lo estereotipado
venciones escandalosas mediante las cuales trataban de los gestos, los actos, las mentiras de Europa ha
de ventilar la repulsa que les inspiraba la sociedad en concluido el ciclo de la repugnancia (Spinoza, Kant,
que se hallaban. Atacaban a las vacas sagradas como Blake, Hegel, Schelling, Proudhon, Marx, Stirner,
el patriotismo, as como los modos ms profundos Baudelaire, Lautreamont, Rimbaud, Nietzsche: esta
de pensar, percibir y sentir. Organizaban encuestas enumeracin es por s sola el inicio de vuestra ruina).
preguntando si el suicidio es una solucin y defen- Ahora les toca a los mongoles acampar en nuestras
dieron a una parricida, incitaron a los soldados a la plazas.'5 Se nota no solo el claro predominio del ele-
desercin e insultaban a los curas en la calle, escar- mento negador sobre el positivo o de propuesta,
necieron al entonces recin fallecido escritor Anatole sino tambin la gran claridad a la hora de discernir
France e incitaron a los enfermos mentales a atacar a a los propios antepasados: fue efectivamente Spino-
los psiquiatras, para citar solo unos pocos ejemplos. za quien declar por primera vez que Omnis determi-
Aunaban la vida bohemia con llamamientos, si bien natio est negatio, como recordaba tambin Hegel;'6 y
genricos y a veces retricos, a la revolucin que por en Kant y Schelling estaba pensando el inventor del

zo8 209
trmino nihilista, Friedrich Heinrich Jacobi (1799), pero yo no abandono la esperanza de que se vuelvan a
autor de inclinaciones msticas. encontrar. El gran obstculo que se opone actualmen-
Cuando haca falta, los surrealistas eran capaces te a su encuentro es el estalinismo. Al falsificar todos
de llevar la negacin hasta el paroxismo, como en la los valores revolucionarios, el estalinismo ha cortado
conocida frase del Segundo Manifiesto del surrealismo de el puente que, desde los tiempos de Saint-Simon y de
Breton, segn la cual el acto surrealista ms sencillo Fourier, las mantena unidas.'9 Aqu se pone de ma-
consiste en bajar a la calle, revlver en mano, y dispa- nifiesto tanto el papel que jugaron los surrealistas en
rar al azar contra la muchedumbre, lo ms que se pue- la labor de reconciliacin de los dos filones de la ne-
da, puesto que el surrealismo no teme erigir en dog- gatividad moderna como su proximidad a la agitacin
ma la revuelta absoluta, la insumisin total, el sabotaje situacionista.
sistemtico.'7 Pero como ya decamos, la revuelta a La Internacional Situacionista constituye algo as
cualquier precio no desdea la aportacin hegeliana. como la summa de todas las experiencias menciona-
Si bien el empleo frecuente de frmulas hegelianas en das hasta ahora. Existi desde 1957 hasta 1972 y es-
los escritos surrealistas a veces no parece ser mucho tuvo fuertemente marcada por Guy Debord, que an-
ms que un ornamento estilstico extico, es verdad, teriormente haba impulsado en Pars un grupsculo
sin embargo, que Breton recurre a la dialctica como llamado Internacional Letrista.
garanta del proyecto surrealista de unificar la vida y Los letristas y luego los situacionistas, que se con-
la muerte, lo real y lo imaginario, el pasado y el futuro, ceban inicialmente como una especie de renovacin
lo comunicable y lo incomunicable, lo alto y lo bajo.'s del surrealismo primitivo, aspiraban a superar el arte
En una entrevista de 1950, Breton caracteriz con y a trasladar sus contenidos a la construccin integral
gran lucidez la importancia que tuvo el surrealismo de la vida. De los comportamientos experimenta-
para la crtica social radical: Las dos necesidades que les, la psicogeografa, la deriva y el urbanismo uni-
yo haba soado una vez con fundirlas en una sola, tario del primer periodo -a los que se ha dedicado,
"transformar el mundo", segn Marx, y "cambiar la hace un ao, una exposicin en Barcelona-, pasaron
vida", segn Rimbaud, en el transcurso de los ltimos luego a una crtica social integral centrada en el con-
quince aos se han disociado y opuesto cada vez ms; cepto de espectculo. El espectculo es la transfor-

2!0 2II

L
macin de toda experiencia vivida en imgenes que
tellana se publicar prximamente en la Editorial Ana-
se contemplan pasivamente, segn qued expuesto,
grama [J appe, A., Cuy Debord, Barcelona: Anagrama,
sobre todo, en el libro de Debord La sociedad del espec-
r998]. Aqu solo conviene ver cuanto haba de negati-
tculo, publicado en r967. No se trataba simplemente
vo o nihilista en un movimiento que se enorgulleca de
de una crtica de los mass media, sino de una crtica,
ser el ms extremista de todos y de proponer la nica
sobre bases hegelianas y marxianas, del fetichismo de
crtica total de la sociedad contempornea, con la cual
la mercanca que se ha transformado en mera ima-
los situacionistas haban roto incluso en el plano de la
gen. Si la primera fase de la dominacin de la eco-
vida personal (rechazo del trabajo, de los canales habi-
noma sobre la vida entra, en la definicin de toda
tuales de la comunicacin intelectual, etc.).
realizacin humana, una evidente degradacin del ser
al tener, ahora se est pasando del tener al parecer. 20 Cuando la Internacional Situacionista hizo en
Los situacionistas no se limitaban a la teora, sino que r972 el balance de sus actividades, contaba entre sus
practicaban una intensa agitacin, ms all de la pol- xitos el haber sabido comenzar a hacer entender a la
tica tradicional, a favor de la revolucin de la vida co- parte subjetivamente negativa del proceso, a su "lado
tidiana y la liberacin de las pasiones, a despecho de malo", su propia teora desconocida, puesto que la
todas las constricciones sociales. Anticiparon en gran Internacional Situacionista pertenece ella misma a
medida el espritu de la revuelta de mayo del sesenta este lado malo. Hay que recordar que aqu lo negati-
21

y ocho, en la que participaron activamente; revuelta vo se entiende en sentido hegeliano, como negacin
que fue efectivamente el gran resultado del encuen- de la negacin y paso al estadio siguiente.
tro de la tradicin hegeliana en sentido lato, la cr- Pero Debord causaba impresin tambin como
tica racional de la sociedad, con el deseo de una vida personalidad, de cuya fascinacin parece formar parte
enteramente distinta que experimentaban los sujetos su papel de prncipe de las tinieblas. Debord lleg
individuales. Nunca antes una insurreccin de tales a Pars a los veinte aos, en r95r, y se sinti atrado
dimensiones haba tenido en tal grado el carcter de enseguida por el recin formado ambiente de los lla-
una rebelin existencial colectiva. mados letristas, otro grupo animado por un espritu
Para ms detalles acerca de los situacionistas, de negacin radical que haba rescatado y radicalizado
debo remitir a mi libro sobre Debord, cuya versin cas- ciertas ocurrencias de los dadastas y los surrealistas,

212 213
sobre todo el intento de reducir la poesa a las puras encuentran a las condiciones existentes algn lado
letras. Pero ante todo se trataba de un ambiente de ex- bueno, o tan siquiera algo que se haya de respetar. 23
trema oposicin a los valores admitidos. An decenios Aun as es caracterstico que Debord se distan-
despus, Debord hablara con entusiasmo de aquellos ciaba ya por entonces de todo nihilismo abierto. En
demoledores, enteramente dedicados a la negacin la revista Internationallettriste se lee en 1952: No hay
vivida y existencial: Haba por entonces en la margen nihilistas, solo hay impotentes; 24 y en el nmero si-
izquierda del ro [... ] un barrio en donde lo negativo guiente de la revista se encuentra un breve artculo de
tena su corte. Es trivial observar que incluso en los pe- Debord titulado Pour en finir avec le confort nihiliste.
riodos agitados por grandes cambios los espritus ms En 1957, Debord escribe, en retrospectiva, en la revista
innovadores difcilmente se deshacen de muchas con- Potlatch: Cabe observar, por tanto, que cierto nihilis-
cepciones anteriores que se han vuelto incoherentes, y mo satisfecho, que era mayoritario en la Internacional
que conservan por lo menos algunas de ellas, porque Letrista hasta las expulsiones de 1953, se ha prolon-
sera imposible rechazar globalmente, como falsas y gado objetivamente en los excesos de sectarismo que
carentes de valor, unas afirmaciones universalmente han contribuido a torcer algunas de nuestras decisio-
admitidas. Hay que aadir, sin embargo, [... ] que ta- nes hasta 1956. s Afirmaba que l y sus amigos eran
2

les dificultades dejan de estorbar desde el momento dadastas solo en la medida en que representaban Un
en que un grupo humano empieza a fundar su propia dadasmo en positivo. 26
existencia real sobre el rechazo deliberado de lo que
Fue precisamente el deseo de salir de la pura ne-
se acepta universalmente y sobre el desprecio cabal de
gatividad el que llev a Debord a elaborar una teora
cuanto de ello pueda resultar. Debord explica luego
que pudiera oponer a la sociedad del espectculo, esa
que aquellos individuos crean solo y abiertamente
negacin visible de la vida, 27 como l la llamaba, y a
que <<nada es verdad, todo est permitido: No exista
la vida vaca y aburrida, la negacin revolucionaria y el
nada por encima de nosotros mismos que hubiramos
acceso a la plenitud de la vida verdadera aqu y ahora.
podido considerar digno de estima. La verdad es que
La nueva oleada revolucionaria que anuncian los si-
para quien piensa y acta de esa manera no hay inters
tuacionistas es tambin heredera del arte que, como
alguno en escuchar ni un instante de ms a quienes
dice Debord, desde el romanticismo hasta el cubis-

214 215
mo es, en ltima instancia, un arte cada vez ms indi- sobre cualquier contenido, determinan la entera vida
vidualizado de la negacin, que se renueva de manera social. El valor de cambio, la simple cantidad de trabajo
perpetua hasta llegar a la disgregacin y a la negacin social que se ha incorporado a una mercanca, es el
consumada de la esfera artstica. 28 El mismo estilo re- triunfo de la cantidad, de la abstraccin de toda cuali-
volucionario situacionista, basado en el dtournement, dad. Hegel saba ya que hacer valer abstracciones en
la reutilizacin de elementos ya existentes, pero con la realidad significa destruir realidadesY El valor de
otra funcin distinta (o sea una especie de anti-cita), cambio no es un principio pleno que va creando una
no es, segn Debord, Una negacin del estilo, sino el sociedad a su medida, sino una potencia destructora
estilo de la negacin. 29 En efecto, lo nico que con- que conduce a la subordinacin del ser humano, de la
serva el sentido de la cultura es su negacin real.3 naturaleza y aun de la produccin material misma, a la
Parece, en fin, que no hemos encontrado el nihi- necesidad del acrecentamiento incesante del valor de
lismo en ninguna parte. Aun as, llamar nihilismo cambio; lo cual, por otros motivos, es decir, a causa del
a la crtica social radical es algo ms que una reaccin aumento de la productividad, se va haciendo cada vez
defensiva. Para ser exactos, no es nada menos que un ms difcil. El contraste entre la riqueza material con-
enrevesamiento de la verdad: pues nihilista es la socie- creta y la forma vaca por la cual esta debe pasar tal vez
dad moderna misma, y eso por motivos que van mu- haya alcanzado hoy en da un estadio decisivo. Lo cier-
cho ms all de cuanto indicaran Nietzsche o Heideg- to es, de todos modos, que la forma-mercanca, tras un
ger. La nada, la carencia de fundamentos, es el ncleo periodo de incubacin que dur unos tres siglos, con-
de su modo de produccin. Cuando no se produce ya quist rpidamente la sociedad en la poca de las re-
para el valor de uso sino nicamente para el valor de voluciones burguesas y de la revolucin industrial. Se
cambio, cuando el trabajo no sirve para satisfacer nin- explica, por tanto, la irrupcin repentina de lo negativo
guna necesidad concreta sino solamente para fabricar en sus diversas variantes en la cultura de los primeros
unos objetos cualesquiera para venderlos en el merca- decenios del siglo XIX: esta representaba una constata-
do (lo que Marx llam trabajo abstracto), entonces la cin crtica del desmoronamiento de los fundamentos
abstraccin, lo puramente cuantitativo, el predominio tradicionales de la sociedad, pero tambin una especie
de la forma, y concretamente de la forma-mercanca, de mmesis de ese trastorno, su reproduccin en el

216 217
pensamiento y en la vida; sobre todo porque la des- insegura, como condicin para apreciarla ms, se han
aparicin de los viejos vnculos sociales, la superacin hecho realidad de un modo muy poco heroico ni an-
de la plenitud de la poca premoderna o feudal, era tiguo. Se ha definido el nazismo, no sin razn, como
vivida durante mucho tiempo como una liberacin de una revuelta del nihilismo. No es casual que Marx
unas ataduras sofocantes. Desde este punto de vista, previera, en sus primeros esquemas de trabajo, termi-
un elemento nihilista consciente poda efectivamente nar su crtica de la economa poltica, el futuro Capital,
formar parte de la crtica social. Era muy comprensible con un captulo sobre el apocalipsis.3 3 Toda la crtica
que en ciertos periodos el placer de la destruccin pre- marxiana de la economa poltica es una teora de la
valeciese sobre la exigencia de reconstruir. Pero lo mis- crisis y una previsin de su derrumbe final, por mucho
mo que Max Horkheimer ha demostrado acerca del que los llamados marxistas hayan menospreciado esta
pariente y antepasado del nihilismo, el escepticismo,J 2 clave de bveda de su teora. Hoy en da, la negatividad
vale tambin para la negacin como fin en s mismo, radical podemos abandonarla tranquilamente al desor-
que de una funcin al menos parcialmente crtica den imperante, que sabe practicarla mejor que los me-
pasa a un papel completamente funcional al sistema jores nihilistas. Lo que hoy hace falta es, como deca
del cual pretende distanciarse, en tanto que mete en Hegel, la negacin de la negacin o -para decirlo con
el mismo saco ese sistema mismo y todos los intentos Averroes-la destruccin de la destruccin.
de cambiarlo. En este siglo, el nihilismo inherente a la
sociedad de la mercanca ha abandonado su fase lar-
varia, que solo podemos detectar mediante el anlisis
terico que hizo Marx de la forma-mercanca. Ahora,
en cambio, aparece en plena luz del da. El capitalismo
Notas
ha producido unas devastaciones y unas negaciones
que ni los nihilistas ms autnticos habran sido capa-
Zolla, E., Che cosa ela tradizone, Miln: Adelphi, 1998 (citado
ces de imaginar. A Stirner el moderno sujeto atomiza- en La Repubblica, 26 de marzo de 1998).
do de la competitividad le habra parecido amoral. Las 2 Hegel, G.W.F., Phiinomenologie des Gestes, Suhrkamp, pg.
esperanzas que cifraba Leopardi en una vida breve e 270 (trad. cast., por W. Roces: Fenomenologa del Espritu,
Mxico: FCE, 1966, p. 214).

218 219
3 Ibid., pg. 24 (trad. cit., p. 16).
20 Debord, G., La socit du spectacle, I7 (trad. cast. La sociedad
4 Hegel, G.W.F., Wissenschaft der Logik, Suhrkamp, vol. 1, pg. del espectculo, trad. de Jos Luis Pardo, Pre-Textos, Valencia,
49 (trad. cast., por Augusta y Rodolfo Mondolfo: Ciencia de la 1999)
Lgica, Buenos Aires: Solar-Hachette, 1968, pg. 50).
21 Debord, G.fSanguinetti, G., La veritable scission dans l'Intema-
Ibid., pgs. 16-17 (trad. cit., p. 29). tionale, Pars: Champ Libre, 1972, pp. 14 y s.
6 Ibid., pg. 122 (trad. cit., p. 204). 22 Debord, G., In girum imus nocte et consumimur igni (pelcula
7 Ibid., pg. 120 (trad. cit., p. 102). de 1978), Pars: Grard Lebovci, 1990, pgs. 33 y s. (trad. cast.
de Luis Andrs Bredlow, Anagrama, Barcelona, 2ooo, pp.
8 Cit. en Marx, K. y Engels, F., Die deutsche Ideologie., en MEW 32S. y 41).
vol. 3. pp. 476 y ss. (trad. cast. La ideologa alemana, trad. de
Wenceslao Roces, Montevideo: Pueblos Unidos, 1971, p. 592; 23 En Berrby, G. (ed.), Documents relatift a la fondation de
trad. modificada). l'Intemationale Situationniste, Pars: Allia, 1985. pp. 155 y S.
9 Leopardi, G., <<Dialogo di un fisico e di un metafisico>>, en 25 Potlatch 1954-1957. reimpr. Pars: Grard Lebovici, 1985, p.
Operette morali, Miln: Garzanti, 1989, pp. 101-103. 228.
ro Leopardi, G., Zibaldone, 21-I-1821 (Ed. Sansoni, Tutte le opere, 26 Ibid., p. 173-
pp. 180 y s.). 27 Debord, G., La socit du spectacle, op. cit., 10.
n Chatelet, F. (ed.), La philosophie et l'histoire, Pars: Hachette, 28 Ibid., 189.
1973
29 Ibid., 2o4-
12 Bakunin, M., Staatlichkeit und Anarchie, Berln: Ullstein,
30 Ibid., 210.
1979, p. 558 (trad. cast. Estado y anarqua, en Obras de Baku-
nin, vol. 1, Buenos Aires: La Protesta, 1929). 31 Hegel, G.W.F., Lecciones de historia de la .filosofa, cit. en Krahl,
H. J., Konstitution und Klassenkampf, Frankfurt a. M.: Verlag
13 Ibid, p. 570.
Neue Krtik, 1971.
14 Breton, A., Oeuvres, vol. l. Pars: Gallimard, 1988, p. 632 (Pro-
32 Horkheimer, M., Montaigne und die Funktion der Skepsis
jet pour la bibliotheque de]acques Doucet).
(1938), ahora en Gesammelte Schriften, vol. IV, Frankfurt A.
15 La Rvolution surraliste, n.o 5 M.: Fischer, 1988 (trad. cast. en Horkheimer, M., Historia,
16 Wissenschaft der Logik, op. cit., p. 121. metafsica y escepticismo, Madrid: Alianza, 1982, pp. 137-201).
17 Breton, A., Manifrstes du surralisme, Pars: Gallimard, 1988, 33 Mega II, 2, p. 14 (trad. cast. en Obras de Marx y Engels, vol.
p. 74 (trad. cast. Manifiestos del surrealismo, trad. Andrs Barcelona/Buenos Aires/Mxico: Grijalbo, 1978, p. 395).
XXII,

Bosch, Madrid: Visor, 2002).


18 Ibid., p. 72 y s.
19 Breton, A., Entretiens, Pars: Gallimard, 1969, pg. 278 (trad.

Regeneracin Radio
cast. El surrealismo, trad. de Jordi Marfa, Barcelona: Barra!,
1972, p. 282, trad. modificada).

220 221
ndice

Introduccin a la edicin castellana 7


Anselm jappe

Nota sobre la procedencia de los textos ... 27

El absurdo mercado de los hombres


sin cualidades
Anselm ]appe

Los intelectuales despus de la lucha de clases.


De la nueva aconceptualidad a un nuevo
pensamiento crtico 41
Robert Kurz

Las sutilezas metafsicas de la mercanca 65


Anselm ]appe

Luces de progreso 83
Robert Kurz
Sic Transit Gloria Artis.
El fin del arte segn Theodor W. Adorno
y Cuy Debord ............................................................ 95
Anselm ]appe

Objetividad inconsciente.
Aspectos de una crtica de las ciencias
matemticas de la naturaleza .................................. 151
Claus Peter Ortlieb

Crtica social o nihilismo?


El Trabajo de lo negativo desde Hegel y
Leopardi hasta el presente ..................................... 189
Anselm Jappe

Regeneracin Radio
Comunicacin Contra el Poder!