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NDICE ALFABTICO A ENCICLOPDIA

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CONCEITO

Liminaridade e communitas - Victor


Turner

Victor Turner (1920-1983), antroplogo britnico que dedicou boa


parte de seus esforos intelectuais ao entendimento das simbologias
subjacentes aos rituais, deu contribuio significativa
compreenso das prticas rituais ao refinar a noo de liminaridade
e elaborar, a partir dela, o conceito de communitas. O autor
concebe a ideia de liminaridade como correspondendo a um
momento de margem dos ritos de passagem: fase ritual na qual os
sujeitos apresentam-se indeterminados, em uma espcie de
processo transitrio de morte social, para, em seguida,
renascerem e reintegrarem-se estrutura social. Liminaridade ,
portanto, uma condio transitria na qual os sujeitos encontram-
se destitudos de suas posies sociais anteriores, ocupando um
entre-lugar indefinido no qual no possvel categoriz-los
plenamente. Segundo Turner, a vida social se movimenta a partir de
um movimento dialtico, envolvendo estrutura social e
communitas, estrutura e antiestrutura, alimentado pelas prticas
rituais.

O antroplogo iniciou as reflexes sobre o tema em O processo


ritual: estrutura e antiestrutura (1969), a partir de inspirao
retirada de Os ritos de passagem (1909) de Arnold Van
Gennep (1873-1957). Suas contribuies tericas esto
fundamentadas na anlise de prticas rituais observadas entre os
Ndembu, povo da regio da frica Central, e em uma ampla reviso
da literatura antropolgica disponvel sobre a temtica do ritual.
Em sua obra, Victor Turner concebe a liminaridade como condio
social efmera vivenciada por sujeitos temporariamente situados
fora da estrutura social, dando origem ao que ele denomina
communitas, isto : uma forma de antiestrutura constituda pelos
vnculos entre indivduos ou grupos sociais que compartilham uma
condio liminar em momentos especificamente ritualizados. Os
sujeitos liminares agrupados pela communitas so marcados pela
submisso, silncio e isolamento, considerados como tbula rasa
em relao nova posio social a ser assumida aps a concluso do
ritual de passagem. O autor opta pelo termo latim communitas
noo de comunidade, de modo a no conferir circunscrio
espacial ao vnculos entre os sujeitos liminares, j que o carter de
antiestrutura da communitas est baseado em relaes sociais e
no em pertencimentos territoriais.

Turner expande a compreenso dos termos liminaridade e


communitas para alm dos contextos rituais classicamente
analisados na antropologia, destacando que hippies, profetas,
artistas, assim como integrantes de movimentos milenaristas e
religiosos podem ser tambm considerados sujeitos liminares, que
se agrupam em communitas diversas. Nesses casos, no entanto, a
condio liminar parece ser permanente j que tais sujeitos se
opem ou, no mnimo, desafiam a estrutura social como nica
forma de organizao social possvel. No caso dos movimentos
milenaristas, por sua vez, a condio liminar mostra-se transitria,
durvel at o momento em que as profecias nas quais o grupo
acredita no se concretizam. Independente do contexto ritual,
Turner destaca que, alm estarem situados em uma condio de
indiferenciao social por nome, status e gnero, os integrantes da
communitas podem ser tambm marcados pela suspenso (ainda
que efmera) do direito propriedade e das obrigaes de
parentesco.

De modo a fundamentar suas teses, o antroplogo recorre s


etnografias de E.E. Evans-Pritchard (http://ea.fflch.usp.br/autor/edward-
evan-evans-pritchard) (1902-1973), entre os Nuer, e de Meyer
Fortes (1906-1983), entre os Tallensi, para mostrar que
liminaridade e communitas evidenciam o que ele genericamente
denomina o poder dos fracos. Ele afirma que em sistemas de
parentesco patrilineares, nos quais os atributos jurdicos e polticos
so transmitidos pela ascendncia paterna, as mulheres encontram
formas muitas vezes justificadas pela mitologia e pelas prticas
rituais de marcar a importncia da descendncia materna na
constituio pessoal e mstica dos sujeitos. Em sistemas de
parentesco matrilineares, onde o status jurdico e poltico dado
pela ascendncia materna, por sua vez, os indivduos que
desenvolvem estratgias liminares para demonstrar sua
importncia na estrutura social seriam, inversamente, os homens.
Esses exemplos permitem assinalar que, diante do confronto com a
estrutura social, os sujeitos em condio liminar constituem uma
solidariedade proporcionada pelo estabelecimento da communitas
para marcar a relevncia de sua posio social em contexto poltico,
cultural e jurdico determinado. Turner conclui que toda estrutura
social, acompanhada pelos ritos que concedem direitos de acesso a
determinadas esferas de poder ou status, coopera para a existncia
de uma antiestrutura na medida em que produz sujeitos liminares,
transitrios ou no, que se agrupam em communitas. Assim, a
relao entre estrutura e communitas traduz uma dialtica
imprescindvel vida social em qualquer contexto.

Posteriormente, os conceitos de liminaridade, communitas e drama


social serviram como pontos de partida para que Turner, a partir de
seu interesse pelo universo do teatro, problematizasse as interaes
possveis entre dramas sociais e dramas estticos. Seu encontro
terico com Richard Schechner (1934-) originou um novo campo de
estudos na disciplina, denominado Antropologia da Performance,
que se beneficia das imbricaes entre a antropologia e o teatro, e
que vem encontrando grande repercusso no Brasil.