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Nathaniel Branden

Como
aumentar sua
auto-estima

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Prefcio

Para mim, estar apaixonado ou amar so coisas muito difceis


porque, no fundo, no me sinto digno do amor, diz um advo-
gado.
Uma professora universitria, me de trs filhos, comenta:
Por mais que me empenhe, h uma voz dentro de mim repe-
tindo o tempo todo No o bastante. No sou boa o suficiente.
No h alegria no que realizo. Por estar sempre tentando provar
meu valor, me sinto cada vez mais exausta.
Um adolescente infeliz pergunta: De que adianta tentar
conquistar alguma coisa? Parece que todos sabem algo que no
sei e nunca serei capaz de saber. como se eu no tivesse uma
qualidade que o mundo inteiro tem.
A felicidade me assusta, revela um homem que sofre de
alcoolismo. Tenho a sensao de que, se estiver feliz, algo terr-
vel acontecer. Se as coisas esto indo bem, eu tomo um gole, e
depois outro, e logo estrago tudo, mas pelo menos no fico to
assustado. como se recuperasse o controle. Sei o que esperar,
no fico aguardando o raio cair.
Sei que durmo com muitos homens, diz uma mulher duas
vezes divorciada. Por alguns minutos, quando estou sendo abra-
ada, sinto que sou importante para algum, que tenho algum
valor. Mas isso se enganar, eu sei. Depois experimento uma
solido ainda maior e me desprezo mais do que antes, e isso me

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impele ao prximo homem. Como saio dessa? Como fao para
parar? Como aprendo a amar a mim mesma?
Como podemos aumentar nossa auto-estima? Como romper o
ciclo de comportamentos autodestrutivos gerados por uma auto-
estima negativa? Essas so as perguntas que este livro se prope
a responder.
Percebi a necessidade desta obra quando, logo aps a publica-
o do meu livro Honoring the Self (Honrar a si mesmo), passei
a ouvir repetidamente nas entrevistas o seguinte questionamento:
Dr. Branden, o senhor apresentou um quadro abrangente do papel
da auto-estima na vida humana e do estrago causado por um au-
toconceito negativo. Porm, no dia-a-dia, o que uma pessoa pode
fazer para elevar o nvel de sua auto-estima sem recorrer a um psi-
coterapeuta? O que podemos fazer para acreditar e confiar em ns
mesmos, para nos sentir mais seguros a respeito de quem somos?
Vi ento que havia necessidade de escrever outra obra sobre
auto-estima. Este livro no uma extenso da teoria da auto-
estima, mas uma ampliao da sua prtica. A preocupao bsi-
ca com os atos, tanto mentais quanto fsicos, que aumentam ou
diminuem a auto-estima.
As estratgias para fortalecer a auto-estima que recomendo
nas pginas a seguir foram extensivamente testadas por milhares
de pacientes durante trs dcadas de prtica psicoteraputica.
Foram tambm testadas por mim, na minha permanente busca
pela realizao pessoal. J observei minha auto-estima se forta-
lecer ou se enfraquecer de acordo com o grau em que aplicara
de maneira consciente os princpios e as prticas apresentados
neste livro. No escrevo como um observador isolado, afastado
do campo de ao, mas como algum que viveu tudo aquilo que
prope. Acredite: essas idias funcionam.
Se sua meta aumentar a sua autoconfiana e o seu auto-
respeito, Como aumentar sua auto-estima se destina a voc.

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Entretanto, como o livro orientado ao, pois detalha
exerccios e comportamentos especficos que melhoram a auto-
estima, ele se dirige igualmente a profissionais. Os psicoterapeu-
tas sabem como nossa rea carece de procedimentos especficos
que possam ser aplicados para modificar um autoconceito ne-
gativo. Espero que eles decidam experimentar em seus prprios
consultrios as ferramentas oferecidas nestas pginas.

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Captulo 1
A importncia da auto-estima

A forma como nos vemos influencia todos os aspectos da nos-


sa experincia, desde a maneira como agimos no trabalho, no
amor e no sexo, passando pelo modo como atuamos como pais,
e at onde provavelmente subiremos na vida. Nossas reaes aos
acontecimentos do cotidiano so determinadas por quem e pelo
que pensamos que somos. Os dramas da nossa vida so reflexo
das vises mais ntimas que temos de ns mesmos. Assim, a auto-
estima a chave para o sucesso ou para o fracasso. E tambm
para entendermos a ns mesmos e aos outros.
No consigo pensar num nico transtorno psicolgico a
no ser os que tm origem em algum problema biolgico que no
esteja relacionado baixa auto-estima: ansiedade, depresso,
medo da intimidade ou do sucesso, abuso de lcool ou drogas,
deficincias na escola ou no trabalho, espancamento de compa-
nheiros e filhos, disfunes sexuais, imaturidade emocional, sui-
cdio, crimes violentos... De todos os julgamentos que fazemos,
nenhum to importante quanto o que fazemos de ns mesmos.
Uma auto-estima positiva requisito fundamental para uma
vida satisfatria.
Vamos entender o que auto-estima. Ela tem dois compo-
nentes: o sentimento de competncia pessoal e o sentimento de
valor pessoal. Em outras palavras, a auto-estima a soma da au-
toconfiana com o auto-respeito. Ela reflete o julgamento impl-

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cito da nossa capacidade de lidar com os desafios da vida (enten-
der e dominar os problemas) e do direito de ser feliz (respeitar e
defender os prprios interesses e necessidades).
Ter uma auto-estima elevada se sentir adequado vida, isto
, competente e merecedor, no sentido que acabou de ser citado.
Ter uma auto-estima baixa se sentir inadequado vida, desa-
justado, no sob este ou aquele aspecto, mas desajustado como
pessoa. Ter uma auto-estima mdia oscilar entre se sentir ade-
quado ou inadequado como pessoa e manifestar essa inconsis-
tncia no comportamento s vezes agindo com sabedoria, s
vezes com estupidez , reforando, portanto, o sentimento de
incerteza.
A capacidade de desenvolver uma autoconfiana e um auto-
respeito saudveis inerente nossa natureza, pois o pensamento
a fonte primordial da nossa competncia, e o fato de estarmos
vivos o bastante para nos garantir o direito de lutar pela feli-
cidade. Em um mundo ideal, todos deveriam desfrutar um alto
nvel de auto-estima, vivenciando tanto a autoconfiana intelec-
tual quanto a certeza de merecer o que h de melhor. Entretanto,
um grande nmero de pessoas no se sente assim. Muitas sofrem
com sentimentos de inadequao, insegurana, dvida, culpa e
medo de uma participao plena na vida uma sensao vaga de
no ser bom o bastante. Esses sentimentos nem sempre so reco-
nhecidos e admitidos de imediato, mas eles existem.
muito fcil nos distanciarmos de um autoconceito positivo
(ou nem formarmos um) durante o processo de crescimento e
o prprio desenrolar da vida. Poderemos nunca chegar a uma
viso feliz de ns mesmos por causa das informaes negativas
vindas dos outros, ou porque falhamos em nossa prpria hones-
tidade, integridade, responsabilidade e auto-afirmao, ou ainda
porque julgamos as prprias aes a partir de uma compreenso
e uma compaixo inapropriadas.

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Entretanto, a auto-estima constitui sempre uma questo de
grau. No conheo ningum que seja totalmente carente de auto-
estima positiva, nem que seja incapaz de elev-la.
Desenvolver a auto-estima trabalhar a convico de que so-
mos capazes de viver e somos merecedores da felicidade, e, por-
tanto, aptos a enfrentar a vida com mais confiana, boa vontade
e otimismo, o que nos ajuda a atingir nossas metas e a nos sen-
tirmos realizados. Desenvolver a auto-estima expandir nossa
capacidade de ser feliz.
Se entendermos isso, poderemos compreender o fato de que
melhorar a auto-estima vantajoso para todos. No necessrio
que nos odiemos antes de aprender a nos amarmos mais; no
preciso nos sentirmos inferiores para querermos ser confiantes;
no temos de nos sentir infelizes para querermos expandir nossa
disposio para a alegria.
Quanto maior a nossa auto-estima, mais bem equipados es-
taremos para lidar com as adversidades da vida. Quanto mais
flexveis formos, melhor resistiremos presso de sucumbir ao
desespero ou derrota.
Quanto maior a nossa auto-estima, maior a probabilidade de
sermos criativos no trabalho, ou seja, de obtermos sucesso.
Quanto maior a nossa auto-estima, mais ambiciosos sere-
mos, no necessariamente na carreira ou no mbito financeiro,
mas em termos das experincias que esperamos vivenciar de ma-
neira emocional, criativa ou espiritual.
Quanto maior a nossa auto-estima, maiores sero as nossas
chances de mantermos relacionamentos saudveis, pois, assim
como o amor atrai o amor, a sade atrai a sade e a vitalidade
e a sociabilidade so muito mais atraentes do que o vazio e o
oportunismo.
Quanto maior a nossa auto-estima, mais inclinados estare-
mos a tratar os outros com respeito, benevolncia e boa vontade,

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pois no os veremos como ameaa ou como estranhos, uma vez
que o auto-respeito a base do respeito pelos outros.
Quanto maior a nossa auto-estima, mais alegria encontrare-
mos no simples fato de existir, de despertar pela manh, de viver
dentro de nosso corpo.
So essas as recompensas que a autoconfiana e o auto-
respeito nos oferecem.
O primeiro passo para expandir nossas possibilidades posi-
tivas e a partir da transformar a qualidade da nossa existncia
fortalecer a auto-estima.
Vamos nos aprofundar um pouco mais no significado do
conceito de auto-estima.
Auto-estima uma experincia pessoal, reside no ntimo do
nosso ser. o que eu penso e sinto sobre mim mesmo, no o que
o outro pensa e sente sobre mim.
Quando crianas, nossa autoconfiana e nosso auto-respeito
foram fortalecidos ou destrudos pelos adultos, conforme tenha-
mos sido respeitados, amados, valorizados e encorajados a con-
fiar em ns mesmos. Entretanto, mesmo nos primeiros anos de
vida, nossas escolhas e decises foram muito importantes para o
desenvolvimento futuro da auto-estima. Estamos longe de ser me-
ros receptculos da viso que as outras pessoas tm de ns. E, de
qualquer forma, independentemente de nossa criao, quando nos
tornamos adultos a responsabilidade passa a ser apenas nossa.
Ningum pode respirar por ns, ningum pode pensar por
ns, ningum pode nos dar autoconfiana e amor-prprio.
Posso ser amado por minha famlia, por meu companheiro
ou companheira e por meus amigos e, mesmo assim, no amar a
mim mesmo. Posso ser admirado por meus colegas de trabalho
mas me ver como um intil. Posso projetar uma imagem de se-
gurana e equilbrio que ilude todos minha volta e ainda assim
tremer por dentro ao sentir minha inadequao.

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Posso preencher todas as expectativas dos outros e, no entan-
to, falhar em relao s minhas; posso conquistar todas as honras
e, apesar disso, sentir que no realizei nada; posso ser adorado
por milhes e despertar todas as manhs com uma nauseante
sensao de fraude e vazio.
Se temos sucesso mas no contamos com uma auto-estima
positiva, estamos fadados a nos sentir como um impostor que
aguarda nervoso o momento em que ser desmascarado.
Assim como os aplausos no aumentam nossa auto-estima,
tambm no o fazem os conhecimentos, a competncia, as pos-
ses materiais, o casamento, a paternidade, as aes de caridade,
as conquistas sexuais nem as cirurgias plsticas. Esses fatores
podem at fazer com que gostemos mais de ns mesmos por um
tempo, ou que nos sintamos mais vontade em situaes espec-
ficas, mas conforto no auto-estima.
Infelizmente, existem muitas pessoas que procuram a auto-
confiana e a auto-estima em todos os lugares, menos dentro de
si mesmas, e, assim, fracassam em sua busca. Veremos adiante
que a auto-estima positiva pode ser entendida como um tipo de
conquista espiritual, isto , uma vitria na evoluo da conscin-
cia. Quando comearmos a ver a auto-estima dessa forma, como
uma condio da conscincia, compreenderemos quanta tolice
h em acreditar que, se pudermos causar uma boa impresso nos
outros, teremos uma auto-avaliao positiva. Pararemos de dizer
a ns mesmos: Se pelo menos eu conseguisse uma promoo;
se pelo menos me casasse e tivesse filhos; se pelo menos pudesse
comprar um carro melhor; se pelo menos pudesse escrever mais
um livro, comprar mais uma empresa, ter mais um amante, re-
ceber mais um prmio, obter mais um reconhecimento de minha
generosidade... ento realmente me sentiria em paz comigo
mesmo. Perceberemos por fim que, como a busca irracional, o
anseio ser sempre por mais alguma coisa.

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Se ter auto-estima me julgar merecedor da vida, se reco-
nhecer que tenho competncia e valor, se a auto-afirmao da
conscincia, de uma mente que confia em si mesma, ningum
pode gerar essa experincia a no ser eu mesmo.
Quando avaliamos a verdadeira natureza da auto-estima, ve-
mos que ela no competitiva nem comparativa.
A verdadeira auto-estima no expressada pela autoglorifi-
cao obtida custa dos outros, nem pela inteno de se tornar
superior aos demais, diminuindo algum para poder se elevar.
A arrogncia, o orgulho e a superestima de nossas capacidades
refletem uma auto-estima inadequada, e no, como imaginam
alguns, excesso de auto-estima.
Uma das caractersticas mais significativas da auto-estima
saudvel que ela o estado da pessoa que no est em guerra
consigo mesma nem com os outros.
A importncia de uma auto-estima saudvel reside no fato de
que ela forma a base de nossa capacidade de reagir ativa e posi-
tivamente s oportunidades da vida seja no trabalho, no amor
ou no lazer. Alm disso, ela a responsvel pela serenidade de
esprito que nos possibilita desfrutar a existncia.

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