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No Brasil, hipocrisia marca questo racial

07/05/2000

Autor: MILTON SANTOS


Origem do texto: Especial para a Folha
Editoria: PRIMEIRA PGINA Pgina: 1-1
Edio: Nacional May 7, 2000
Vinheta/Chapu: MAIS!

No Brasil, hipocrisia marca questo racial - MILTON SANTOS especial para a Folha

No Brasil, predomina a ambivalncia com que a sociedade reage quando h um


problema negro. Esse engano se resume no raciocnio pelo qual feio no ter
preconceito de cor, mas manifest-lo. a hipocrisia permanente, fruto de ordem racial
cuja definio , desde a base, viciada.

Ser negro no Brasil hoje

07/05/2000

Autor: MILTON SANTOS


Editoria: MAIS! Pgina: 14 a 16
Edio: Nacional May 7, 2000
Seo: + BRASIL 501 D.C.
Legenda Foto: O professor de geografia da USP Milton Santos
Crdito Foto: Flvio Florido/Folha Imagem
Observaes: P BIOGRFICO; COM SUB-RETRANCA
Assuntos Principais: BRASIL; COMPORTAMENTO; SOCIEDADE; PRECONCEITO; NEGRO;
PENSAMENTO

Ser negro no Brasil hoje

tica enviesada da sociedade branca desvia enfrentamento do problema negro - por Milton Santos

H uma frequente indagao sobre como ser negro em outros lugares, forma de
perguntar, tambm, se isso diferente de ser negro no Brasil. As peripcias da vida
levaram-nos a viver em quatro continentes, Europa, Amricas, frica e sia, seja como
quase transeunte, isto , conferencista, seja como orador, na qualidade de professor e
pesquisador.

Desse modo, tivemos a experincia de ser negro em diversos pases e de constatar


algumas das manifestaes dos choques culturais correspondentes. Cada uma dessas
vivncias foi diferente de qualquer outra, e todas elas diversas da prpria experincia
brasileira. As realidades no so as mesmas.

Aqui, o fato de que o trabalho do negro tenha sido, desde os incios da histria
econmica, essencial manuteno do bem-estar das classes dominantes deu-lhe um
papel central na gestao e perpetuao de uma tica conservadora e desigualitria. Os
interesses cristalizados produziram convices escravocratas arraigadas e mantm
esteretipos que ultrapassam os limites do simblico e tm incidncia sobre os demais
aspectos das relaes sociais. Por isso, talvez ironicamente, a ascenso, por menor que
seja, dos negros na escala social sempre deu lugar a expresses veladas ou ostensivas de
ressentimentos (paradoxalmente contra as vtimas).

Ao mesmo tempo, a opinio pblica foi, por cinco sculos, treinada para desdenhar e,
mesmo, no tolerar manifestaes de inconformidade, vistas como um injustificvel
complexo de inferioridade, j que o Brasil, segundo a doutrina oficial, jamais acolhera
nenhuma forma de discriminao ou preconceito. 500 anos de culpa Agora, chega o ano
2000 e a necessidade de celebrar conjuntamente a construo unitria da nao. Ento
ao menos preciso renovar o discurso nacional racialista.

Moral da histria: 500 anos de culpa, 1 ano de desculpa. Mas as desculpas vm apenas
de um ator histrico do jogo do poder, a Igreja Catlica! O prprio presidente da
Repblica considera-se quitado porque nomeou um bravo general negro para a sua Casa
Militar e uma notvel mulher negra para a sua Casa Cultural. Ele se esqueceu de que
falta nomear todos os negros para a grande Casa Brasileira. Por enquanto, para o
ministro da Educao, basta que continuem a frequentar as piores escolas e, para o
ministro da Justia, suficiente manter reservas negras como se criam reservas
indgenas.

A questo no tratada eticamente. Faltam muitas coisas para ultrapassar o palavrrio


retrico e os gestos cerimoniais e alcanar uma ao poltica consequente. Ou os negros
devero esperar mais outro sculo para obter o direito a uma participao plena na vida
nacional? Que outras reflexes podem ser feitas, quando se aproxima o aniversrio da
Abolio da Escravatura, uma dessas datas nas quais os negros brasileiros so
autorizados a fazer, de forma pblica, mas quase solitria, sua catarse anual?

Hipocrisia permanente No caso do Brasil, a marca predominante a ambivalncia com


que a sociedade branca dominante reage, quando o tema a existncia, no pas, de um
problema negro.

Essa equivocao , tambm, duplicidade e pode ser resumida no pensamento de


autores como Florestan Fernandes e Octavio Ianni, para quem, entre ns, feio no ter
preconceito de cor, mas manifest-lo.

Desse modo, toda discusso ou enfrentamento do problema torna-se uma situao


escorregadia, sobretudo quando o problema social e moral substitudo por referncias
ao dicionrio. Veja-se o tempo politicamente jogado fora nas discusses semnticas
sobre o que preconceito, discriminao, racismo e quejandos, com os inevitveis
apelos comparao com os norte-americanos e europeus. s vezes, at parece que o
essencial fugir questo verdadeira: ser negro no Brasil o que ?

Talvez seja esse um dos traos marcantes dessa problemtica: a hipocrisia permanente,
resultado de uma ordem racial cuja definio , desde a base, viciada. Ser negro no
Brasil frequentemente ser objeto de um olhar vesgo e ambguo. Essa ambiguidade
marca a convivncia cotidiana, influi sobre o debate acadmico e o discurso
individualmente repetido , tambm, utilizado por governos, partidos e instituies. Tais
refres cansativos tornam-se irritantes, sobretudo para os que nele se encontram como
parte ativa, no apenas como testemunha. H, sempre, o risco de cair na armadilha da
emoo desbragada e no tratar do assunto de maneira adequada e sistmica.

Marcas visveis Que fazer?

Cremos que a discusso desse problema poderia partir de trs dados de base: a
corporeidade, a individualidade e a cidadania. A corporeidade implica dados objetivos,
ainda que sua interpretao possa ser subjetiva; a individualidade inclui dados
subjetivos, ainda que possa ser discutida objetivamente. Com a verdadeira cidadania,
cada qual o igual de todos os outros e a fora do indivduo, seja ele quem for, iguala-
se fora do Estado ou de outra qualquer forma de poder: a cidadania define-se
teoricamente por franquias polticas, de que se pode efetivamente dispor, acima e alm
da corporeidade e da individualidade, mas, na prtica brasileira, ela se exerce em funo
da posio relativa de cada um na esfera social.

Costuma-se dizer que uma diferena entre os Estados Unidos e o Brasil que l existe
uma linha de cor e aqui no. Em si mesma, essa distino pouco mais do que
alegrica, pois no podemos aqui inventar essa famosa linha de cor. Mas a verdade
que, no caso brasileiro, o corpo da pessoa tambm se impe como uma marca visvel e
frequente privilegiar a aparncia como condio primeira de objetivao e de
julgamento, criando uma linha demarcatria, que identifica e separa, a despeito das
pretenses de individualidade e de cidadania do outro. Ento, a prpria subjetividade e a
dos demais esbarram no dado ostensivo da corporeidade cuja avaliao, no entanto,
preconceituosa.

A individualidade uma conquista demorada e sofrida, formada de heranas e


aquisies culturais, de atitudes aprendidas e inventadas e de formas de agir e de reagir,
uma construo que, ao mesmo tempo, social, emocional e intelectual, mas constitui
um patrimnio privado, cujo valor intrnseco no muda a avaliao extrnseca, nem a
valorao objetiva da pessoa, diante de outro olhar. No Brasil, onde a cidadania ,
geralmente, mutilada, o caso dos negros emblemtico. Os interesses cristalizados, que
produziram convices escravocratas arraigadas, mantm os esteretipos, que no ficam
no limite do simblico, incidindo sobre os demais aspectos das relaes sociais. Na
esfera pblica, o corpo acaba por ter um peso maior do que o esprito na formao da
socialidade e da sociabilidade.

Peo desculpas pela deriva autobiogrfica. Mas quantas vezes tive, sobretudo neste ano
de comemoraes, de vigorosamente recusar a participao em atos pblicos e
programas de mdia ao sentir que o objetivo do produtor de eventos era a utilizao do
meu corpo como negro _imagem fcil_ e no as minhas aquisies intelectuais, aps
uma vida longa e produtiva.

Sem dvida, o homem o seu corpo, a sua conscincia, a sua socialidade, o que inclui
sua cidadania. Mas a conquista, por cada um, da conscincia no suprime a realidade
social de seu corpo nem lhe amplia a efetividade da cidadania. Talvez seja essa uma das
razes pelas quais, no Brasil, o debate sobre os negros prisioneiro de uma tica
enviesada. E esta seria mais uma manifestao da ambiguidade a que j nos referimos,
cuja primeira consequncia esvaziar o debate de sua gravidade e de seu contedo
nacional.
Olhar enviesado Enfrentar a questo seria, ento, em primeiro lugar, criar a
possibilidade de reequacion-la diante da opinio, e aqui entra o papel da escola e,
tambm, certamente, muito mais, o papel frequentemente negativo da mdia, conduzida
a tudo transformar em "faits-divers", em lugar de aprofundar as anlises. A coisa fica
pior com a preferncia atual pelos chamados temas de comportamento, o que limita,
ainda mais, o enfrentamento do tema no seu mago.

E h, tambm, a displicncia deliberada dos governos e partidos, no geral


desinteressados do problema, tratado muito mais em termos eleitorais que propriamente
em termos polticos. Desse modo, o assunto empurrado para um amanh que nunca
chega.

Ser negro no Brasil , pois, com frequncia, ser objeto de um olhar enviesado. A
chamada boa sociedade parece considerar que h um lugar predeterminado, l em baixo,
para os negros e assim tranquilamente se comporta. Logo, tanto incmodo haver
permanecido na base da pirmide social quanto haver "subido na vida".

Pode-se dizer, como fazem os que se deliciam com jogos de palavras, que aqui no h
racismo ( moda sul-africana ou americana) ou preconceito ou discriminao, mas no
se pode esconder que h diferenas sociais e econmicas estruturais e seculares, para as
quais no se buscam remdios.

A naturalidade com que os responsveis encaram tais situaes indecente, mas


raramente adjetivada dessa maneira. Trata-se, na realidade, de uma forma do apartheid
brasileira, contra a qual urgente reagir se realmente desejamos integrar a sociedade
brasileira de modo que, num futuro prximo, ser negro no Brasil seja, tambm, ser
plenamente brasileiro no Brasil.

Milton Santos gegrafo, professor emrito da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
USP e autor de, entre outros, "Espao do Cidado" (Ed. Nobel), "Pensando o Espao do Homem" (Ed.
Hucitec). Ele escreve regularmente na seo "Brasil 501 d.C.", do Mais!.