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2.

A CONDIO PS-MODERNA
Nossa hiptese de trabalho a de que o saber muda de es-
tatuto ao mesmo tempo que as sociedades entram na idade dita
ps-industrial e as culturas na idade dita ps-moderna. Esta
passagem comeou mais ou menos no final dos anos 50... (A
condio ps-moderna, Editora Jos Olympio, 1998, trad. Ri-
cardo Corra Barbosa)

JEAN-FRANOIS LYOTARD

As filosofias idealistas que dominaram as formulaes estticas


dos ltimos dois sculos e condicionaram fortemente a historiogra-
fia arquitetnica atriburam ao termo "arquitetura" uma conotao
metafsica. A arquitetura passou a ser vista, assim, como uma esp-
cie de marca que qualifica e distingue os produtos da atividade cons-
trutiva do homem, os quais, quer sejam projetos ou obras realizadas,
resultam de uma mediao intelectual consciente entre as demandas
da sociedade e sua traduo em objetos. Ao ingressar no territrio
restrito da "arte", a arquitetura tornou-se produto e domnio de per-
sonalidades criativas e afastou-se das outras formas de produo do
ambiente. Todos os demais aspectos da rea de atuao humana de-
dicada transformao do territrio passaram, ento, a ser examina-
dos sob ticas diversas e classificados em categorias distintas - das
artes menores ao industrial design e ao urbanismo. Conseqente-
mente, boa parte dos fatores ambientais foi excluda das exposies
metdicas dos historiadores e das investigaes crticas a partir das
quais se originaram as grandes formulaes ideolgicas e as idias-
chave que fomentaram o debate sobre a arquitetura.
Entre os fenmenos que permaneceram na sombra, merece aten-
o particular, por sua importncia, a produo imobiliria atual.
Embora lhe falte o emblema distintivo da arquitetura com "A"
maisculo, fato que ela constitui o tecido conectivo da cidade mo-
derna, ou melhor, o elemento constitutivo das periferias urbanas. A
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par com essa produo de "quantidade sem qualidade", e diretamen-


te relacionada com ela, nota-se a multiplicao de referncias vi-
suais que se estendem sobre o tecido urbano como uma rede de si-
nais imprescindveis para que ele seja utilizado e vivenciado. Trata-
se de um conjunto de intervenes em escalas diversas: da decora-
o de interiores ao mobilirio urbano, sinalizao comercial,
produo grfica e, por fim, ao vesturio, que em sua crescente e
permanente metamorfose tornou-se um dos meios mais sensveis s
alteraes do gosto.
Pelo velho modelo da historiografia arquitetnica, tais aspectos
no eram reputados indispensveis ao estudo da gnese das trans-
formaes da arquitetura, e serviam, no mximo, para evocar o cli-
ma de uma poca, as imagens de uma sociedade ou os plidos refle-
xos da "produo criativa" prpria dos fenmenos artsticos. Per-
manecia, portanto, sem explicao a complexidade do fenmeno da
cidade, porquanto tais edificaes, privadas de valores monumen-
tais e consideradas sobretudo uma degenerao ou simplificao
dos modelos eruditos, jamais eram analisadas nas suas regras de cres-
cimento, na sua realidade regulada pelo embate dos fatores institu-
cionais (as convenes lingsticas, as tipologias formais e distribu-
tivas) com as novas demandas coletivas e individuais.
Esta simplificao - que leva valorizao excessiva do papel
histrico das grandes personalidades criadoras e reduo, se no
anulao, do significado cultural dos lugares e da contribuio cole-
tiva no processo de transformao da cidade - serviu ao desenvolvi-
mento da ideologia do Movimento Moderno, embasada, por sua vez,
na reivindicao, por parte de um pequeno grupo de intelectuais das
naes mais desenvolvidas industrialmente, de estabelecer um con-
junto de regras universais para a investigao arquitetnica, capaz de
garantir sua correspondncia com o "esprito do tempo". Para que o
Movimento Moderno, em sua formulao esquemtica enunciada
no decorrer dos anos 20 - qual chamamos de "estatuto funcionalis-
ta" - , afirmasse sua ideologia e pudesse difundi-la livremente por
toda parte, era necessrio postular o primado do tempo sobre o lu-
gar, o desenraizamento completo da disciplina da arquitetura das
condies materiais que marcaram sua origem e desenvolvimento.
Ora invocada como arte, ora como "cincia" acima de qualquer
arbtrio, a arquitetura deveria tornar-se uma pseudocincia do tem-
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po, uma tentativa de dar expresso visual s novas demandas e sen-


sibilidades examinadas, ou melhor, intudas em laboratrio, per-
dendo efetivamente sua especificidade disciplinar e seu carter de
mediadora entre uma sociedade e um determinado local.
De 1930 a 1960, as histrias consagradas ao Movimento Moder-
no - inspiradas no modelo literrio do romance histrico - procederam
ao exame da hiptese fundamental da nova cultura arquitetnica,
quer construindo a biografia da aventura intelectual dos apstolos
do novo verbo, quer cuidando de relacionar as transformaes dos
meios e mtodos de produo quelas ocorridas no campo da arqui-
tetura. De uma maneira ou de outra, no entanto, sempre foram pos-
tas de lado as transformaes em curso no ambiente visual e na cul-
tura da imagem, decorrentes do impulso dado pelas novas realida-
des e de seus efeitos sobre a conscincia e a produo coletiva.
Devido fragilidade das categorias crticas empregadas no estudo
do fenmeno urbano, deparamo-nos com freqncia, em tais obras,
com captulos inteiros sobre a expanso e o planejamento das cidades
modernas, mas nenhuma meno feita s transformaes mate-
riais no nvel das estruturas primrias do tecido urbano nem s c-
lulas que compem a narrativa contnua da cidade, com seus elemen-
tos caractersticos: ruas principais, ruas secundrias, praas, largos etc.
que apresentam analogias convincentes com os elementos de um sis-
tema lgico.
Com efeito, a histria do Movimento Moderno foi tratada so-
bretudo luz de uma espcie de star-system um tanto semelhante
quele que se firmou nos anos 20-30 no mundo do cinema, com
seus atores e diretores. Le Corbusier, Gropius, Mies van der Rohe,
Wright foram considerados inventores de sistemas compositivos
absolutamente originais, evolucionistas ligados a uma tradio ni-
ca: a do Movimento Moderno. Esta, por sua vez, foi reduzida a um
fenmeno unitrio, isento de contradies, em relao ao qual aque-
les arquitetos constituam o ponto de chegada definitivo. Sua tarefa
histrica parece ter sido a de isolar definitivamente a arquitetura de
sua tradio material (em larga medida vinculada s diferentes si-
tuaes geogrficas), enunciando como sua nica e definitiva liga-
o com o homem uma explosiva mistura de genialidade individual
e tecnologia em estado puro.
Constatada a ntima aliana entre a ideologia do Movimento Mo-
derno e a historiografia criada sua imagem e semelhana, resta in-
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dagar quais as conseqncias historiogrficas do abandono da orto-


doxia modernista e sua relao com as conquistas, as rebelies, o
esprito e os novos fatores culturais caractersticos dessas ltimas
dcadas. Ainda que as transformaes mais recentes da cultura ar-
quitetnica configurem um panorama complexo, desordenado e
contraditrio, possvel localizar dois fenmenos que tendem a de-
senvolver-se e nos fazem pensar numa mudana radical no modo de
encarar a arquitetura e articul-la com a histria geral. O primeiro
deles a desconfiana acerca dos grandes projetos historiogrficos
e o desejo de verificar a credibilidade de suas hipteses por meio de
rigorosas reconstrues factuais, abordagem esta que implica o des-
monte, pea por pea, da pirmide virtual do Movimento Moderno
e a sua substituio por uma srie de pequenas pirmides, de orien-
taes variadas.
O segundo aspecto diz respeito necessidade de rever, e de al-
gum modo relacionar, os eventos que esto ocorrendo, ou ocorre-
ram, no olimpo da alta cultura e no nosso mundo cotidiano, nas cida-
des que habitamos, nos territrios que transformamos (muitas ve-
zes destruindo sua identidade e beleza), abandonando a postura de
considerar aquilo que decorreu do meteoro do Movimento Moder-
no como demasiadamente belo ou perfeito para ter lugar neste "vale
de lgrimas". No merece sequer a atenuante da boa-f a tese se-
gundo a qual o Movimento Moderno em seu conjunto teria perma-
necido em estado de projeto, e no poderia ser julgado por carncia
de exemplos. Antes, poderamos afirmar que nunca um projeto cul-
tural levado a cabo por uma minoria de intelectuais, numa rea geo-
grfica restrita, exerceu influncia to forte e ampla, para alm de
todos os limites geogrficos e culturais.
Estabelecer uma relao entre a arquitetura erudita e a arquitetu-
ra "banal", ou ainda, entre a realidade do ambiente arquitetnico e a
da mirade de sinais que o caracterizam e atestam sua apropriao
pelo homem, constitui certamente um ato de interpretao, mas tam-
bm sugere uma nova sensibilidade intuitiva - a partir da qual, en-
tre outras coisas, surgiram vrios dos fenmenos recentes nas artes
visuais. Isto decorre de uma exigncia poltica, deflagrada em 68,
de substituir uma democracia esclerosada e ilusria, assentada so-
bre a institucionalizao do sistema de representao, por uma de-
mocracia controlada por suas bases e renovada em seus mecanis-
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mos de organizao e nas suas prticas consensuais. Se verdade


que a cultura de 68 estava contaminada por sua vinculao pattica
ortodoxia marxista e concepo um tanto idealizada das classes
sociais, foi seu impulso vital, de fato, que ps em movimento me-
canismos de verificao que subverteram os tabus por trs dos
quais se entrincheirava a tradio da arte moderna, to mecanica-
mente associada por vrios historiadores aos ideais da revoluo e
do progresso.
Ao mesmo tempo, a nova sociologia, as contribuies da psico-
patologia, da psicanlise, da semitica e, de modo mais geral, da
teoria da informao, forneceram ao historiador os instrumentos
necessrios reviso do papel desempenhado pela arte de vanguar-
da - a qual ainda est por ser cumprida, mas j comea a fazer ver
suas conseqncias. Nascida do divrcio intencional entre os gru-
pos de intelectuais e as correntes dominantes sustentadas pelas ins-
tncias oficiais, a arte de vanguarda representou, por muito tempo,
um esforo to nobre quanto pattico de manter a produo artsti-
ca associada mesma qualidade e elitismo caractersticos da produ-
o cultural do passado, quando o poder concentrado nas mos de
uma pequena classe dominante confiava a confeco de modelos a
"seus" intelectuais e artistas. A ascenso da burguesia ao poder re-
sulta, num primeiro momento, numa srie de tentativas extraordina-
riamente dinmicas, para a definio de uma nova aliana (ora en-
tre os artistas e a pequena burguesia, ora entre estes e os estratos
mais sensveis da alta burguesia), mas no restabelece a ligao an-
terior seno de maneira ilusria, atravs do feitio pomposo e da arte
oficial sem qualidade.
A vanguarda surge portanto da recusa, por parte dos intelec-
tuais, de recompor tais vnculos, mas tambm da nostalgia daquela
relao pr-industrial que lhes creditava o papel demirgico de pro-
dutores da cultura hegemnica. Desta tenso nasce sua associao
com a classe destinada a uma nova e mtica soberania: o proletariado
do sculo XIX, herdeiro das grandes tradies culturais do Ocidente,
tal como descrito por Marx.
Neste dilema histrico no h lugar, nem mesmo de um ponto
de vista estratgico, para a cultura das classes inferiores. Desenrai-
zado, explorado e em luta pela sobrevivncia, o proletariado urbano
no se encontra em condies de fundar uma cultura antagnica; j
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a cultura camponesa - esvaziada pelas novas relaes de explorao,


que a aproximam da cultura urbana - vista como um espelho do
passado, um patrimnio a ser negado porque simblico da sua sub-
misso, ou romanticamente evocado como um paraso perdido.
A classe destinada a livrar o mundo da opresso e abolir o pr-
prio princpio da subdiviso em classes, atribuiu-se, portanto, uma
neutralidade cultural que a fez herdeira daquilo que as classes que a
precederam no poder haviam produzido de melhor. Se a revoluo
burguesa era o corolrio da produo de uma nova cultura, originada
da burguesia ascendente, a revoluo proletria era vista e projetada
como a ascenso de uma classe sem cultura, ou pelo menos sem outra
cultura que no a das lutas e do desejo.
Este modelo de total expulso das classes inferiores do campo
da elaborao cultural ancorava-se num conceito de cultura que dis-
tinguia rigorosamente o aspecto intelectual do "material", e por certo
no era estranho a uma concepo de classe ligeiramente burguesa.
Correspondia, ademais, a um fenmeno real, ligado ao nascimento
da civilizao industrial: as grandes migraes do campo cidade,
que anularam a identidade cultural dos trabalhadores sem dar-lhes a
alternativa de desenvolver uma outra.
Passados cem anos, diante das mudanas constantes e estratgi-
cas nos campos formados pelas classes antagnicas, da sua osmose
e desarticulao em grupos conflitantes, difcil acreditar no mo-
delo segundo o qual uma classe conquista soberania sem dispor de
uma cultura prpria, servindo-se apenas da herana da classe prece-
dente (a qual, no meio tempo, passou por um processo de autodes-
truio narcisista). Parece tambm obsoleto o papel odioso, digno
do lago de Shakespeare, confiado pequena burguesia, aliada po-
tencial das foras reacionrias e detentora daquilo que h de mais
execrvel no mbito da arte e da cultura.
Nas civilizaes do passado, as classes inferiores mostraram-se
capazes de produzir uma cultura prpria; certo que no de manei-
ra autnoma, seno apropriando-se, em geral, dos modelos e expe-
rincias da classe dominante e de seus mediadores culturais. Contu-
do, elas demonstraram uma criatividade coletiva "annima" to es-
sencial para dar sentido e valor a uma determinada civilizao quanto
a criatividade individual "assinada" por artistas cortesos ou bur-
gueses. O fascnio desta produo - sem a qual a relao entre cul-
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tura e sociedade civilizada permaneceria incompleta e incompreen-


svel - no escapou aos artistas que fizeram uso de elementos de to-
das as pocas, de Homero a Mahler. Mas, no campo da arquitetura,
at h pouco faltaram os instrumentos para uma correta avaliao
do seu papel.
Era preciso que, atravs do trabalho de toda uma gerao de ar-
quitetos e historiadores, se aprendesse a "ler os vilarejos", a ler e
interpretar as redes virias, os espaos resultantes da superposio
de intervenes sucessivas, as paisagens agrrias criadas pelo tra-
balho humano, para que emergisse todo o valor de uma certa produ-
o da cidade e da paisagem em que, em contraposio s concen-
traes simblicas da arte diretamente ligada ao poder, emergisse a
presena e a continuidade de um sentimento coletivo da forma
atuando criativamente atravs de procedimentos e pocas diversas.
Uma rua feita de casas de mesma tipologia e construdas em mo-
mentos distintos, por exemplo, adquire valor e significado a partir
do dilogo mantido distncia entre os diversos realizadores de um
"projeto" nico, profundamente arraigado na conscincia coletiva
porque ligado a necessidades e desejos concretos. Este dilogo
distncia assemelha-se ao processo criativo; tal como este, desen-
volve-se no mbito da imaginao e da cultura individual e fruto
de uma atividade crtica coletiva semelhante autocrtica que leva o
artista a relacionar as vrias partes de uma obra ou as vrias solu-
es pensadas para um mesmo tema.
Tomemos um exemplo concreto: a aldeia de Lampspring, na Ale-
manha. Ali, o valor esttico resultante da conjugao de unidades
diferentes mas cotejveis pela sua homogeneidade expresso de
uma cultura que no tem "necessidade de heris", na qual o aspec-
to homogneo das fachadas que definem o espao fusiforme da rua-
praa tem qualidade diversa mas no inferior de um monumento.
A incapacidade de colher e analisar rigorosamente estes valores, ou
a tendncia a classific-los como produtos da natureza, inscreven-
do-os na categoria ambgua do pitoresco, bem como a incapacidade
de confront-los com os valores da cultura dominante, foi a contri-
buio de uma filosofia da arte essencialmente voltada para a pre-
servao dos seus domnios.

Este prembulo serve para identificar e realar as novas meto-


dologias e instrumentos que podem nos ajudar a conhecer e trans-
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formar uma situao de crescente complexidade. Em primeiro lu-


gar, cabe reconhecer que a ambigidade da atual articulao dos
grupos e classes sociais no nos permite mais atribuir a nenhuma
das partes o monoplio da cultura sem aviltar este termo e torn-lo
um instrumento involuntrio da conservao de privilgios. Trata-
se, em vez disso, de reconhecer e analisar as diversas culturas exis-
tentes, inclusive aquelas reputadas como "banais", e estudar suas
inter-relaes.
Em segundo lugar, preciso reconhecer que existe, paralelamen-
te produo individual, uma produo coletiva de obras instigan-
tes do ponto de vista esttico. Sendo assim, h que se estudar, alm
dos processos criativos ligados ao desenvolvimento e ao culto da
personalidade, os processos subjetivos mediados por instituies e
formas de agregao social novas e antigas.
A terceira premissa a constatao do papel decisivo que as
transformaes do meio ambiente, no seu conjunto - incluindo-se
aquelas ligadas aos fenmenos mais frgeis e efmeros da produ-
o esttica tm sobre a produo cultural dita "nobre", e portan-
to tambm sobre a arquitetura com "A" maisculo - a qual fruto,
tantas vezes, da reinterpretao erudita das novas condies am-
bientais, das novas formas e sinais produzidos por necessidades e
desejos igualmente novos.
Por ltimo, cabe constatar que a civilizao industrial h muito
ultrapassou o limiar da maturidade, e j no pode ser representada
esquematicamente pelos smbolos agressivos da sua juventude. O
universo da mquina, com suas estruturas colossais, suas formas de
organizao rigidamente disciplinadas, seu horizonte produtivo e
quantitativo, continua sendo um componente importante da nossa
civilizao, mas no mais suficiente para caracteriz-la in toto
nem para representar sua energia vital e suas tendncias de inova-
o. Na sua fase atual, a civilizao industrial apresenta-se como um
conjunto contraditrio e dinmico, em que a "civilizao das m-
quinas" contrape-se (e procura integrar-se) a uma cultura do "limi-
te" que tende a controlar os ritmos de desenvolvimento autnomo do
sistema industrial, impondo-lhe uma srie de condies.
Com a perda da f na equao desenvolvimento tecnolgico =
progresso social, e da certeza de que revoluo social se seguiriam
sociedades mais avanadas, o mundo de hoje comporta duas ten-
A CONDIO PS-MODERNA 35

ses concorrentes, duas foras de sinal contrrio, nas quais muitas


vezes se contrapem o poder concentrado em mos de poucos e o
poder paralelo de uma maioria incapaz de identificar seus prprios
objetivos e traduzir em ao a conscincia da sua prpria alienao.
Uma sociedade assim dividida pode continuar a erguer como
smbolos triunfais as engrenagens de suas mquinas ou os mecanis-
mos contidos nas suas grandes calculadoras eletrnicas. Todavia, a
maior conquista da cincia nos ltimos tempos no diz respeito ao
universo mecnico, mas ao da informao e da comunicao. As
prprias calculadoras eletrnicas no so mquinas no sentido tra-
dicional, de transformadores de energia, mas instrumentos que ope-
ram de forma anloga ao crebro humano, atuando sobre as infor-
maes, elaborando-as e transformando-as.
Neste segundo ou terceiro estgio da sua vida (maturidade ou se-
nilidade que seja), a sociedade industrial encontra-se dividida, e tem
necessidade tanto de novos smbolos como de novos equilbrios. A
falncia das teorias do desenvolvimento ilimitado recolocou o acen-
to no homem e na sua vida cotidiana, na cultura de massa, no uni-
verso de formas que ele produziu ao prescindir da imagem das ca-
tedrais do trabalho (j to desprovida de fascnio).
4. A FORMA SEGUE O FIASCO

O ataque mais insidioso, porque menos previsvel, ortodoxia


estagnante do Movimento Moderno deve-se a um de seus exegetas
mais brilhantes: Peter Blake, ex-diretor da Architectural Frum e
Architecture Plus, autor de um livro de sucesso publicado em 1960
e dedicado santssima trindade da arquitetura moderna: Le Corbu-
sier, Mies e Frank Lloyd Wright. Blake havia abordado o tema da
obsolescncia das idias arquitetnicas correntes numa srie de ar-
tigos publicados a partir de 1974 na revista Atlantic, mas foi s
em 1977, quando estes foram reunidos em livro, que tiveram o efei-
to bombstico sugerido por seu irnico ttulo: Form follows Fiasco,
"A forma segue o fiasco". Tratava-se de uma irnica reedio do
clebre princpio "a forma segue a funo", atribudo a Sullivan e
universalmente considerado o primeiro mandamento do catecismo
moderno.
O livro, escrito em linguagem simples e direta, portanto voltado
tambm para os "no-iniciados", beneficiava-se do fato, sublinhado
na concluso, de Blake ter sido um dos propagandistas do velho
credo, e possuir, ademais, tanto a experincia prtica do construtor
quanto aquela, igualmente importante, de usurio da "arquitetura
moderna", j que havia vivido e trabalhado em espaos projetados
por clebres arquitetos. Sua estrutura possui a clareza incisiva de um
panfleto; dos doze captulos que o compem, onze so dedicados s
"fantasias" tpicas da arquitetura moderna, entendendo-se por "fan-
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tasias" as idias-chave, ou melhor, os mitos que animaram o debate


arquitetnico por cinqenta anos.
O primeiro mito analisado o da funo. Depois de tantos anos
de prtica funcionalista, pergunta-se Blake, temos meios de saber
se a aplicao dogmtica de um princpio teve ou no xito? Em ou-
tros termos, o fato de dispormos de espaos programados para de-
terminadas funes garante a melhoria da qualidade de vida nestes
espaos, e qualifica sua relao com o usurio? E o que acontece,
em vez disso, quando as mesmas funes desenvolvem-se em edif-
cios concebidos para uma finalidade diferente? A resposta para-
doxal, mas contm uma forte carga de desmistificao no que diz
respeito aos axiomas que alimentaram a cultura arquitetnica por
tanto tempo. Muitas vezes a reciclagem de velhos edifcios para
usos distintos do original corresponde no sua depreciao estti-
ca mas, ao contrrio, repotencializao de seus espaos. Embora
Blake, em seu pragmatismo, no o enfatize, poder-se-ia atribuir
este efeito estimulante liberao do imaginrio decorrente da se-
parao entre forma e funo ou, em todo caso, autonomia das es-
colhas formais - em oposio previsibilidade e conteno da
imaginao determinadas pela correspondncia dos espaos a um
modelo funcional preestabelecido, que muitas vezes exerce ao
autoritria sobre os usurios, considerados "objetos" a serem pro-
gramados.
As concluses de Blake esto implcitas nas constataes "his-
tricas" que ele sugere como tema para reflexo: o fato de os estu-
dantes terem incendiado a School of Art de Yale, obra de Rudolph
originada da anlise funcional, e exigido modificaes que provo-
caram a descaracterizao do seu espao; de o melhor auditrio
para concertos na Gr-Bretanha ser uma "cervejaria" reciclada (ho-
je conhecida como Malting at Snape in Suffolk); de a melhor es-
cola de arte em Baltimore ser uma estao de trem adaptada (a
Mont Royal Station, atualmente Maryland Institute, College of Art);
de a melhor biblioteca em Nova York ser um ptio, e o melhor tea-
tro uma biblioteca, ambos reformados; que o mais gracioso shopping
center (Ghirardelli Square) de S. Francisco tenha sido, noutros tem-
pos, uma fbrica de chocolate.
Por um lado, Blake contesta o fato de que a forma da arquitetu-
ra moderna siga efetivamente a funo, para alm das boas inten-
A FORMA SEGUE O FIASCO 49

es dos projetistas; por outro, constata a relativa autonomia e a per-


manncia dos valores arquitetnicos com relao ao uso do espao.
Para ele, tambm a flexibilidade absoluta na distribuio espacial,
propugnada pelos arquitetos modernos como soluo para a cont-
nua variao das exigncias funcionais de um edifcio complexo,
um mito estril. Algo que possa ser adaptado para qualquer ativida-
de, afirma o autor, corre o risco de tornar-se uma caixa amorfa.
Alm disso, a predisposio s mudanas de uso pressupe, via de
regra, estratgias tcnicas bastante onerosas, de modo que cons-
truir, por exemplo, um "teatro total", adaptvel a todo tipo de espe-
tculo e a um nmero de espectadores muito varivel, acaba sendo
mais custoso que construir uma srie de salas separadas, ajustveis
segundo certos tipos de encenao, e que podem, inclusive, ter uso
simultneo.
A "fantasia" da planta aberta, ou "planta livre", associada por
Blake arquitetura japonesa e criticada por sua abstrao enquanto
soluo universal para os problemas espaciais e modelo para as exi-
gncias de representao e contemplao. Com efeito, as estupen-
das seqncias de espaos comunicantes e contnuos, separados ape-
nas por diafragmas mveis, to tpicas das casas japonesas, pressu-
punham uma ordem social fundamentada na desigualdade, na qual
era possvel valer-se de uma numerosa criadagem e em que cabia a
uma mulher submissa a tarefa de conservar a ordem imaculada des-
tes espaos desprovidos de moblia, onde qualquer elemento fora
do lugar constitui uma perturbao visual insuportvel.
Blake parte desta observao para zombar das nefastas conse-
qncias da planta livre, desde a Unidade de Marselha at um sis-
tema muito em voga nos escritrios modernos: o assim chamado
office landscape. Para ele, a "unidade" de Marselha uma "formi-
dvel escultura de concreto", mas, "como conjunto de unidades ha-
bitacionais correspondentes s necessidades da vida do sculo XX,
uma farsa - em planta, perspectiva e corte. Seus apartamentos ca-
recem de todo requisito de privacy, os quartos das crianas so, na
verdade, cubculos com 1,80 m de profundidade e porta de correr;
no h espao onde as crianas possam refugiar-se dos pais, e vice-
versa". Obras-primas de virtuosismo volumtrico, os apartamentos
de Le Corbusier aniquilam qualquer hiptese de vida familiar.
50 DEPOIS D A ARQUITETURA M O D E R N A

Quanto ao office landscape - espao de trabalho caracterizado


por alcovas abertas delimitadas por divisrias mveis e baixas,
onde a luz e o ar naturais so substitudos por lmpadas fluorescen-
tes e ar-condicionado - Blake nota, alm do desperdcio de espao
e energia, seus resultados tragicamente frustrantes em conseqn-
cia da funesta influncia psicolgica provocada pela promiscuidade
inerente a tais ambientes. Como possvel, interroga-se, que os ar-
quitetos que inventaram este absurdo sistema de organizao espa-
cial tenham continuado a viver e trabalhar quase sempre em am-
bientes tradicionais, protegidos por velhas paredes, iluminados por
janelas tradicionais e zelosos da sua prpriaprivacyl
O terceiro mito analisado o da pureza, aspirao suprema no
s da arquitetura como de grande parte da arte moderna. Este mito
encontrou expresso mais evidente nas cartilagens brancas que en-
cerravam os volumes das fbricas racionalistas dos anos 20, as quais
recentemente voltaram moda. Tais superfcies, rebocadas com sis-
temas absolutamente tradicionais, respondiam aspirao intelec-
tual por um novo material de construo absolutamente homogneo
e elstico, resistente s intempries e aos movimentos de assenta-
mento das estruturas. Infelizmente este material universal nunca foi
descoberto nem inventado, e a eliminao dos elementos arquitet-
nicos tradicionais (caixilhos, beirais, pingadeiras), originados exa-
tamente da necessidade de contrapor defesas j testadas s agres-
ses da atmosfera, provocou a rpida deteriorao da maior parte
dos edifcios modernos, que j no podem ser salvos seno por
meio de revestimentos carssimos ou operaes contnuas de manu-
teno. Para Blake, se a fragilidade e o consumo veloz so o preo
da pureza - rapidamente contaminada pelas agresses da realida-
de no menos grave o tributo pago pela arquitetura moderna ao
mito da tecnologia e da industrializao; foi justamente isso que a
levou a perseguir, por mais de um sculo, uma analogia no-natural
entre a construo e a produo industrial, guiada menos por exi-
gncias racionais que por uma aliana entre a lgica do lucro e a re-
ligio da tcnica. Os Estados Unidos, primeira potncia industrial e
o pas tecnologicamente mais avanado do mundo - em cuja reali-
dade produtiva o prprio Blake operou, projetando e executando
edifcios ou analisando empreendimentos construtivos alheios - , ex-
perimentaram todos os sistemas possveis de padronizao e pr-fa-
A FORMA SEGUE O FIASCO 51

bricao e procuraram identificar o problema da casa com o do au-


tomvel: os resultados, porm, foram no mnimo frustrantes.
Contra a possibilidade de homogeneizao das exigncias mate-
riais, que tende a tornar lgica e vantajosa a produo em srie de
edifcios inteiros, mediante a incorporao de sistemas semelhantes
aos industriais, erguem-se dificuldades intransponveis, como a di-
versidade do clima e das regulamentaes imobilirias de regio a
regio, o custo de transporte e o grau de especializao da mo-de-
obra necessria. Por trinta anos procuramos sustentar a analogia en-
tre o automvel e a casa, fazendo desta uma "mquina de habitar";
ambos, contudo, parecem cada vez mais dotados de lgicas espec-
ficas, e seus mtodos de fabricao esto em via de afastar-se defi-
nitivamente.
Ora, se ela no serve para gerar economia e melhoramentos
quantitativos, se, pelo contrrio, torna as construes mais onerosas
e causa o desemprego, por que continuar a crer que a industrializa-
o possa ser redentora, ou que seja o antdoto infalvel contra to-
dos os problemas da arquitetura? S porque Mies van der Rohe es-
tava convencido disso nos anos 20? Um exemplo tpico dos erros
que continuam a ser cometidos em nome dessa f religiosa na in-
dstria, que se vangloria apenas de milagres negativos, o habitai
de Montreal, aplaudido pelos "esteticistas" como modelo insuper-
vel de estrutura residencial adaptado produo industrial de casas
populares. No caso, os custos da obra foram justificados pelos ob-
jetivos de uma exposio com fins de propaganda, mas, quando se
tentou erguer uma rplica em Porto Rico, a construo teve de ser
interrompida a meio-caminho em conseqncia de problemas inso-
lveis, de ordem econmica e produtiva; hoje, essa estrutura inaca-
bada pode ser visitada como uma runa da fuga para a tecnologia.
Tambm o arranha-cu, o produto mais prestigioso do mito tec-
nolgico, foi acusado por Blake, com ironia sutil, por seus efeitos
nocivos sobre a vida urbana e pela carga de irracionalidade mani-
festada em sua permanente metamorfose, de catedral gtica a paco-
te de celofane. O resultado? As viagens alienantes de elevador, a
multido enfileirada em determinadas horas e, noite, o deserto; as
ruas sem luz e as praas assoladas pelo vento que resvala sobre as
fachadas (e sopra por baixo, embaraando as senhoras); a insensa-
tez dos panos de vidro produzindo um fluxo de luz exagerado, que
52 DEPOIS DA ARQUITETURA M O D E R N A

beneficia apenas os fabricantes das cortinas e venezianas necessrias


para filtr-lo e dos custosos vidros antitrmicos que tentam, inutil-
mente, reduzir a permeabilidade trmica dessas torres.
Quatro das "fantasias" enumeradas por Blake para estigmatizar
a obsolescncia das teorias modernas so dedicadas cidade tal
como ela cresceu sob os nossos olhos nos ltimos cinqenta anos,
em obedincia aos princpios que a cultura urbanstica defendeu
com toda veemncia, na iluso de criar um habitai mais humano.
A fantasia da "cidade ideal" consagrada s grandes utopias con-
traditrias da Vi lie radieuse e da Broadacre City. Com o Plan Voi-
sin e outros grandes projetos dos anos 20, Le Corbusier predicou a
cidade vertical, feita de arranha-cus isolados em meio a grandes
espaos verdes cortados por auto-estradas. J Wright bateu-se por
uma alternativa cidade vertical onde cada famlia tivesse direito a
um acre de terra para o cultivo; uma "no-cidade" feita de casas
unifamiliares harmoniosamente dispostas sobre uma grelha ortogo-
nal infinita. Nem a Ville radieuse nem a Broadacre City, contudo,
foram construdas, e o Plan Voisin, que Le Corbusier queria cons-
truir sobre o bairro parisiense do Marais, felizmente no saiu do
papel. Em todo caso, pelo menos no que se refere hiptese de ci-
dade da Ville radieuse, os que sustentam a impossibilidade de jul-
g-la, alegando que ela no tenha se concretizado, se esquecem
que a terra est pontuada de inmeros fragmentos desta mesma
utopia, os quais so mais que suficientes para nos dar uma idia do
que poderia ter sido sua eventual generalizao. Com relao
Broadacre, esta o caso extremo do que j ocorre nos subrbios
das cidades americanas, onde as casas unifamiliares estendem-se
ao infinito e o tecido social da cidade est completamente destru-
do pelas grandes distncias.
Para demonstrar sua tese, Blake recorre ao exemplo de Zagabria,
uma cidade dividida em duas partes irreconciliveis: de um lado, a
cidade antiga, cheia de vida, na qual a cena urbana animada pela
presena humana e obedece sua escala; de outro, a cidade nova, fei-
ta de enormes casas isoladas no verde, onde as ruas so quase de-
sertas e as pessoas no encontram espaos que convidem ao repou-
so e estimulem o encontro e o intercmbio. A cidade radiosa tor-
nou-se, de fato, a cidade geomtrica, a cidade-caserna, na qual as
pessoas no se reconhecem e com a qual no se identificam. A ra-
A FORMA SEGUE O FIASCO 53

zo desta averso simples: o homem no deseja grandes espaos


desertos, mas sim encontrar seus semelhantes, estar entre eles, e a
primeira condio para sentir-se em companhia perceber-se num
recinto. Constatou-se que a rua-corredor, confinada entre duas pa-
redes e rechaada por Le Corbusier como o smbolo do mal urba-
nstico, , ao contrrio, o fator primrio e insubstituvel do efeito-
cidade, a razo do fascnio da maior parte das cidades antigas e da
sua influncia estimulante sobre as relaes sociais. Com a trans-
formao da rua numa "auto-estrada", ou numa simples via de co-
municao, da praa num alargamento indefinido, a cidade perdeu
seu valor, e a continuidade da sua imagem salvou-se apenas atravs
dos centros histricos, mesmo nos casos em que estes eram estrutu-
ras oitocentistas, como na Amrica.
Os esforos dos arquitetos modernos por construir autnticos
fragmentos de cidade capazes de competir com os ambientes hist-
ricos e seu efeito psicolgico sobre os habitantes falharam. E as ex-
cees devem ser buscadas no no mbito da alta cultura mas na cul-
tura popular e no kitsch: na Disneylndia, por exemplo, que com suas
ruas estreitas, de inspirao medieval, seus castelos e pracinhas, mais
viva e real - afirma Blake - do que a nova Zagabria.
Blake detm-se nos aspectos mais tpicos da cidade ideal moder-
na, que contribuem para a sua identificao: a mobilidade, o zoning
e o housing. O mito segundo o qual todos os problemas urbanos po-
dem ser resolvidos graas aos transportes e sua velocidade est
diretamente relacionado implacvel tendncia analtica que, por
decnios, forou os urbanistas a dividir a cidade em zonas homog-
neas, do ponto de vista funcional: numa parte as residncias, isto ,
os dormitrios; noutra os estabelecimentos comerciais, talvez reu-
nidos nos shopping centers\ noutra ainda os escritrios; noutra os
espaos para espetculos; e, no limiar do campo, as instalaes es-
portivas e as estruturas produtivas. Ao desperdcio de energia mec-
nica causado pela necessidade de deslocamento contnuo acrescen-
ta-se o desperdcio de energia humana: centenas de horas gastas
espera do sinal verde do semforo, ou a percorrer lentamente as ruas
empestadas de gs carbnico.
Se a cidade antiga era um continuum em que as funes mais di-
versas imbricavam-se e confundiam-se, gerando ininterruptamente
estmulos psicolgicos para seus habitantes e condies favorveis
54 DEPOIS DA ARQUITETURA M O D E R N A

a intercmbios e encontros, a cidade moderna - em particular onde


os arquitetos colocaram as mos e aplicaram suas regras abstratas -
tornou-se a imagem da esquizofrenia e a forma vivente do desper-
dcio. De um lado, o centro de negcios, deserto noite e nos finais
de semana e convulsivamente superpopulado no horrio comercial;
de outro, a periferia, abandonada durante esse mesmo perodo e para
onde refluem, em horas predeterminadas, hordas de pessoas que se
aborrecem umas s outras. Tudo isto encontrou sua codificao e
sublimao nas teorias urbansticas, como se a diviso em guetos e a
imposio de uma ordem rgida pudessem ajudar os homens a viver
melhor.
O problema do housing, da habitao das massas, deu lugar s
aplicaes mais macias e paradoxais do princpio da diviso da ci-
dade em zonas monofuncionais homogneas. As preocupaes "hi-
ginicas" alargaram as ruas at torn-las esqulidos espaos imen-
surveis; distanciaram as casas e atriburam abstratamente a funo
de verde pblico s reas existentes entre um "imvel-caserna" e ou-
tro; substituram, enfim, o tecido contnuo da cidade pelo caos da
periferia-dormitrio, onde as casas so dispostas como peas de um
jogo de damas sobre um tabuleiro, segundo uma lgica incompreen-
svel para seus habitantes.
Depois da Revoluo Industrial - afirma Blake - as grandes ca-
sernas das habitaes de massa estiveram a servio da especulao,
do poder do Estado e da burocracia. E, pode-se acrescentar, conti-
nuam demonstrando o quanto a aliana entre os trs poderes pode
distanciar o homem de seus objetivos e desejos.
O ltimo mito examinado por Blake refere-se ao design e suas
conseqncias sobre o arranjo dos ambientes. Blake intitula esse
captulo "A fantasia da forma", e nele passa em revista, sempre com
muito sarcasmo, as conquistas feitas neste campo pela cultura da
vanguarda: poltronas como a "red and blue" de Rietveld, "das quais
no se pode sair sem a ajuda de um ortopedista"; cadeiras como a
"Berlin-chair", tambm de Rietveld, que para justificar sua forma
assimtrica pressupem profundas mutaes genticas da raa hu-
mana; peas de decorao, como os objetos desenhados por Le
Corbusier, Mies van der Rohe, Breuer, que decerto correspondem
perfeitamente exigncia de tornar fluido e transparente o espao
habitado, mas que em geral - com seus materiais repulsivos, suas
A FORMA SEGUE O FIASCO 55

formas esquadradas e sua correspondncia absolutamente terica


aos movimentos do corpo - mal chegam a responder sua funo
primria, e no passam de magnficas esculturas a serem admira-
das. "Ns rejeitamos a tirania da forma", costumavam dizer os mes-
tres modernos...

Adaptar ou "resolver os problemas": esse era o nome do jogo.


verdade. Mas o problema que o Movimento Moderno realmente gosta-
ria de resolver, a julgar por suas performances, a fastidiosa anatomia
da raa humana: nada, de fato, pode funcionar - maneira da Bauhaus
- enquanto os homens no forem reprojetados em forma de cubo e as
mulheres em forma de esfera; at ento, cada coisa encontrar seu lu-
gar com um grande e sonoro clique, e a soluo se tornar ela mesma o
problema.

As concluses do livro de Blake adquirem o tom solene de um


apelo - dirigido sobretudo aos arquitetos - de uma "moratria" para
que eles abdiquem da pretenso de dar lies atravs de seus produ-
tos e aceitem "servir" aos homens.

O mundo ps-moderno est diante de ns, quer isto nos agrade ou


no. No foi inventado por crticos revisionistas, mas gerado pelos pr-
prios mestres modernos e por muitos dos seus fracassos. E agora, quais
so as alternativas?

A primeira alternativa ao dogma moderno consiste numa mora-


tria das construes em altura, um abandono do mito do superar-
ranha-cu, cujas conseqncias negativas ao bom funcionamento
da cidade j so to evidentes, e podem tornar-se ainda mais dram-
ticas no futuro. A segunda moratria concerne destruio dos edi-
fcios existentes, quer tenham ou no algum interesse histrico. A
poltica da destruio e da substituio de certas partes da cidade
um contra-senso num mundo que deve mobilizar todos os seus re-
cursos para enfrentar o problema do crescimento demogrfico e
no pode mais encarar os problemas econmicos em termos seto-
riais, sob a gide da avareza e da cobia.
A terceira alternativa ao dogma moderno consiste na interrup-
o da construo das grandes auto-estradas, as quais, nas naes j
desenvolvidas, tiveram vrias conseqncias sobre o organismo ur-
56 DEPOIS D A ARQUITETURA M O D E R N A

bano e tornaram-se o smbolo de um gigantesco e intil desperdcio


de combustvel, cimento, metal, asfalto e tempo humano.
A quarta alternativa ao dogma moderno, para Blake, consiste
numa reformulao da legislao acerca dos materiais de constru-
o que responsabilize as empresas pelo rendimento de seus produ-
tos. O uso de materiais que no tenham sido previamente testados,
e que so impostos pela publicidade e tornados atraentes pelo dog-
ma moderno da benevolncia de tudo o que novo, no s coloca
em risco a solidez e a durabilidade dos edifcios que construmos,
como ameaa a nossa segurana de maneira mais direta e dramti-
ca. No faltam os casos de poluio relacionados ao uso generaliza-
do de novas substncias (Blake cita o caso de um isolante acstico
aplicado na Faculdade de Arquitetura e Belas-Artes da Yale Univer-
sity, que se revelou altamente cancergeno), enquanto o incndio
que destruiu em poucos minutos a gigantesca esfera realizada por
Buckminster Fuller para a Feira Mundial de Montreal adquiriu um
valor simblico sinistro. O incndio, felizmente ocorrido depois do
fechamento da Feira, poderia ter matado milhares de pessoas sob
uma corrente de acrlico incandescente.
Quinta alternativa, a moratria do zoning monofuncional que di-
vidiu a cidade em guetos e destruiu o entrelaamento vital entre ati-
vidades diferenciadas.

Isfahan - escreve Blake - , a mais maravilhosa das cidades, nunca


ouviu falar de zoning: seus habitantes trabalham onde moram, fazem
suas compras onde trabalham, rezam onde jogam e se divertem onde
trabalham. O zoning monofuncional - uma noo aventada muito se-
riamente pelos pioneiros do Movimento Moderno - significa simples-
mente o fim da civilizao urbana.

A nova abordagem, derivada do abandono da tica totalizante


do zoning, identificada na sexta alternativa, que prope o planeja-
mento em escala humana, com objetivos modestos mas concretos e
em termos compreensveis e controlveis por todos, para possibili-
tar processos de participao; a filosofia que Schumaker sinteti-
zou no postulado "small is beautiful", este antdoto ao gigantismo
totalitrio e ao urbanismo ao estilo de Haussmann e Speer, que tan-
tas vezes seduziu urbanistas e arquitetos modernos com seu charme
perverso.
A FORMA SEGUE O FIASCO 57

A stima alternativa ao dogma moderno depende, para Blake,


da transformao radical no ensino da arquitetura, atualmente orien-
tado no para a criao de especialistas do projeto e da construo
mas para a formao de "generalistas". A oitava e ltima alternati-
va a moratria da prpria arquitetura, e representa a renncia a en-
riquecer o museu ideal das obras-primas que a arquitetura moderna
contribuiu para preencher custa do afastamento entre aquilo que
os especialistas chamam de arquitetura e os desejos, necessidades e
aspiraes do homem.

O Movimento Moderno realmente representou, em mais de um as-


pecto, um perodo fantstico da histria da arquitetura, conclui Blake.
Afirmando sua f na razo, foi o fato mais irracional depois da doce
loucura de Luis da Baviera. Afirmando sua f no homem comum e
num mundo igualitrio, impeliu as pessoas aos bairros mais distantes,
construdos a servio do capitalismo privado ou estatal. Afirmando to-
tal devoo tecnologia, traiu mtodos e materiais de construo com
a inconseqncia de um palhao. E, afirmando dedicao cidade
como nica fonte e motor da civilizao, tornou-a ingovernvel e dis-
persou seus habitantes. Nenhum perodo da histria da arquitetura foi
mais criativo, mais destrutivo ou mais extenuante, quer para os arquite-
tos, quer para os inocentes espectadores.

As concluses do livro no so nem otimistas nem catastrficas.


Blake observa que a moratria da arquitetura moderna j est em cur-
so, e que foram os prprios arquitetos que a suscitaram ao se dividi-
rem em duas classes: de um lado, os autores de projetos de edifcios
no realizveis; de outro, os autores dos buildable nonbuildings, edif-
cios realizveis, mas que no so edifcios no sentido arquitetnico.

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