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La arquitectura es el arte y la tcnica de

proyectar, disear, construir y modificar el hbitat


humano, incluyendo edificios de todo tipo,
estructuras arquitectnicas, espacios
arquitectnicos y urbanos. El trmino arquitectura
proviene del griego - (arch- raz de la palabra
jefe o autoridad), y (tekton constructor').
As, para los antiguos griegos, el arquitecto era el
jefe o director de la construccin, y la arquitectura
la tcnica o arte de quien realizaba el proyecto y
diriga la construccin de los edificios y estructuras,
ya que la palabra (techn) significa creacin,
invencin o arte. De ella proceden las palabras
tcnica y tambin tectnico (constructivo).
La arquitectura se puede definir, entonces, como un equilibrio
entre estos tres elementos, sin sobrepasar ninguno a los otros. No
tendra sentido tratar de entender un trabajo de la arquitectura sin
aceptar estos tres aspectos.

Sin embargo, basta con leer el tratado para percatarse de que


Vitruvio exiga estas caractersticas para algunos edificios
pblicos muy particulares. De hecho, cuando Vitruvio se atreve a
intentar un anlisis del arte sobre el que escribe, propone entender
la arquitectura como compuesta de cuatro elementos: orden
arquitectnico (relacin de cada parte con su uso), disposicin
(las especies de disposicin [] son el trazado en planta, en
alzado y en perspectiva), proporcin (concordancia uniforme
entre la obra entera y sus miembros) y distribucin (en griego
, oikonoma, consiste en el debido y mejor uso posible
de los materiales y de los terrenos, y en procurar el menor coste
de la obra conseguido de un modo racional y ponderado). Sus
dudas al respecto son bastante intensas, pues cuatro pginas ms
adelante divide la arquitectura en tres partes: construccin,
gnmica y mecnica. Por interesante y sugerente que sea, no debe
olvidarse que este tratado es el nico tratado clsico que nos ha
llegado, y la probabilidad de que sea lo mejor de su poca es
pequea.

La historia de las diversas versiones del tratado de Vitruvio


resume bien el conflicto a la hora de definir la arquitectura. En
1674 Claude Perrault, mdico fisilogo especializado en
diseccin de cadveres y buen dibujante, publica su traduccin
resumida del tratado de Vitruvio, que queda totalmente
reorganizado. El resumen de Perrault es el medio por el que se
conoci Vitruvio y que desde entonces influy en los tratados y
teoras de los siglos siguientes. Y es en ese resumen en el que la
trada vitruviana va a ver la luz.

La diferencia sustancial entre la versin de Perrault y las


anteriores radica, segn Jos Luis Gonzlez Moreno-Navarro, en
que Perrault tergiversa "el carcter sinttico de la arquitectura en
una visin estrictamente analtica y fragmentada en tres ramas
autnomas [lo que] es una consecuencia de su estructura mental
[] formada a lo largo de una vida dedicada al anlisis de los
organismos vivos, que evidentemente en ningn momento
recompona y volva a dar vida". Por el contrario, segn Vitruvio:

Tradicionalmente, la arquitectura ha sido


considerada una de las siete Bellas Artes.
Determinados edificios u otras construcciones son
obras de arte ya que pueden ser considerados
primariamente en funcin de su forma o estructura
sensible o de su esttica. Desde este punto de vista,
aunque los medios de la arquitectura puedan
consistir en muros, columnas, forjados, techos y
dems elementos constructivos, su fin es crear
espacios con sentido donde los seres humanos
puedan desarrollar todo tipo de actividades. Es en
este "tener sentido" en que puede distinguirse la
arquitectura (como arte) de la mera construccin.
As es como sta es capaz de condicionar el
comportamiento del hombre en el espacio, tanto
fsica como emocionalmente. Aunque en la
actualidad suele considerarse que la principal
actividad de la arquitectura va dirigida al diseo de
espacios para el refugio y la habitacin (las
viviendas), slo a partir del siglo XIX comenzaron los
arquitectos a preocuparse por el problema del
alojamiento, la habitabilidad y la higiene de las
viviendas, y a ampliar su mbito de actuacin ms
all de los monumentos y edificios representativos.
La evolucin a la especializacin y la separacin de mbitos
laborales es similar a la de otras profesiones. En los siglos
pasados los arquitectos no solo se ocupaban de disear los
edificios sino tambin de asuntos que hoy competen a otras
profesiones diversas. Diseaban plazas, alamedas y parques,
especializacin que hoy se conoce como exteriorismo o
paisajismo.

La especializacin de los arquitectos en la creacin de objetos


utilizados en las edificaciones, tales como los muebles, ha dado
como resultado el nacimiento de la profesin de diseo industrial.
Hoy, los profesionales que proyectan y planifican el desarrollo de
los sistemas urbanos son los urbanistas. Esta ltima profesin
tiene estudios separados en algunos pases, mientras que en otros
sus atribuciones son desarrolladas por arquitectos e ingenieros
civiles, de forma conjunta o independiente.