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UMA CIDADE SEM ESCRAVOS(?

):
Memria, Histria e silncio em Alagoinhas (BA)

ALINE NAJARA DA SILVA GONALVES*

Tem pretenses este livro. Com estas palavras que Amrico Barreira inicia a escrita
do que ele afirma ser um registro que tem a funo de prestar um derradeiro servio terra
que o acolheu Alagoinhas (BA). Alagoinhas e seu Municpio foi escrito em 1902, ou seja,
menos de duas dcadas aps a abolio do sistema escravista no Brasil. O livro de Amrico
Barreira prope a escrita da histria de Alagoinhas desde a fundao da cidade at 1902, todavia
aqui analisado como um livro de memrias. Ao tratar da relao entre Memria e Histria,
Nora (1993) esclarece que longe de serem sinnimos, memria e histria se opem, uma vez
que a memria conduzida por grupos humanos e est sujeita s lembranas, esquecimentos e
manipulaes. Alm disso, segundo ele, a memria emerge de um grupo que ela une, o que
quer dizer, [...] que h tantas memrias quantos grupos existem. Por outro lado, ao referir-se
Histria, faz-se a opo pela reconstruo problemtica e incompleta do que no existe mais
(NORA, 1993: 6). Pierre Nora concebe, assim, a memria, como uma necessidade da histria
((NORA, 1993:14).
Em 10 de agosto de 1902, Barreira escreveu: Se de ti sair semente produtiva, se algum
merecimento for encontrado nas pginas que lo compem, estarei bem pago do esforo que
representas, e compensada a inteno que te ditou.1 com esta perspectiva, que Amrico
Barreira traa um painel da cidade de Alagoinhas, partindo da exposio da organizao
geogrfica at a apresentao do panorama poltico e fatos considerados relevantes para a
memria histrica local da poca.
O livro est dividido em quatro partes: Geographia; Dados e Factos; Nosographia; e
por fim, Comrcio, Indstria e Agricultura. A leitura da obra permite compreender que a
narrativa tem, como o prprio autor revelou, intenes, e a maior delas seria apresentar a cidade
de Alagoinhas segundo o olhar atento dos homens de poder daquele perodo. O captulo inicial
revela os limites espaciais, a diviso territorial, aspectos topogrficos e orogrficos, bem como

*
Licenciada em Histria (UNEB), Especialista em Histria e Cultura Afro-brasileira (FAVIC) e Mestra em Estudo
de Linguagens(UNEB). Atualmente Coordenadora da Linha de Pesquisa Literatura, Memria e Identidades
Culturais no GEPEA (Grupo de Estudos e Pesquisas sobre Alagoinhas) e docente da disciplina Histria e Cultura
Afro-brasileira e indgena na Faculdade Regional da Bahia (FARAL - UNIRB).
1
As citaes referentes obre Alagoinhas e seu Municpio foram transcritas exatamente como aparecem no livro,
dessa forma, podem aparecer expresses cuja grafia no correspondem norma culta padro da Lngua Portuguesa
empregada atualmente. O mesmo acontece com as citaes dos peridicos analisados aqui.
2

a hidrografia, clima, religio, rendas pblicas, meios de comunicao e imprensa. Segundo os


registros, Alagoinhas possua terras muito frteis (BARREIRA, 1902:14), banhadas por
algumas lagoas muito extensas, e meia dzias de rios, que recebem as guas de uma infinidade
de ribeiros, crregos e regatos (BARREIRA, 1902:11). Em relao aos rios, citou-os:
Subama, Sauhype, Quiric Grande, Pojuca, Quiriczinho, Fortuna, Piabas, Catu, Aramary,
Urub, Prata, Ado, Rio Vermelho, Riacho, Riacho das Flores, Riacho, Saguim, Una,
Camorogy e o Pitanga, divididos em cinco bacias hidrogrficas. A existncia de uma quantidade
significativa de rios e a fertilidade do solo, certamente foram determinantes para o
desenvolvimento econmico da cidade de Alagoinhas, registrada mais tarde pelo Dr. Amrico
Barreira, como uma das mais prsperas e desenvolvidas da Bahia poca da escrita, com uma
populao total de cerca de 30.000 habitantes, sendo que calcula-se que 16.000 destes residiam
na sede do municpio.
A Alagoinhas retratada por Amrico Barreira (1902:18)
[...] uma terra cosmopolita, visto como conta grandes colnias de naturaes e de
outros municpios, de Sergipe e estrangeiros, merecendo logar distincto a laboriosa
e prspera colnia italiana, cujos membros possuem diversas fbricas e alguns dos
melhores estabelecimentos commerciaes da cidade.

Este desenvolvimento da cidade foi revelado em registro de outros escritores que por ali
passaram naqueles tempos, como o caso de Euclides da Cunha, em Canudos: Dirio de uma
expedio. Em 1897, Cunha escreveu:
Alagoinhas realmente uma boa cidade extensa e cmoda, estendendo-se
sobre um solo arenoso e plano.
Ruas largas e praas imensas; no tem sequer uma viela estreita, um beco
tortuoso. talvez a melhor cidade do interior da Bahia.
Convergem para ela todos os produtos das regies em torno, imprimindo-
lhe desenvolvimento comercial notvel. (CUNHA, 1897: sn)

Neste mesmo registro, Euclides da Cunha disse que pde observar com segurana a
regio atravessada entre a Estao da Calada, em Salvador, e Alagoinhas. No trajeto, ele
sinaliza a existncia de engenhos movimentados e plantao opulenta. A vizinhana de Pojuca
revelada por canaviais extensos que se estendem pelos plainos dos tabuleiros, afirmou. Em
seguida, citou o Engenho Central ativo e de aspecto animador: Trabalhava quando
3

chegamos e, atravs da movimentao complicada das mquinas, ouvimos a orquestrao


soberana do trabalho, alentador e forte. (CUNHA, 1897: sn)2
Registros como este de Euclides da Cunha, bem como as linhas escritas por Amrico
Barreira, despertaram o interesse em investigar os sinais da presena escrava em Alagoinhas,
no a partir do que foi revelado, mas a partir do que no foi. Embora indique a existncia e,
mais que isso, a atividade e altivez do Engenho Central e de outros, como o Engenho Orob e
o Engenho Retiro, que ainda segundo Barreira (1902: 21), era o nico engenho bem montado,
actualmente em atividade, em todo o municpio em 1902, de propriedade do Coronel Ansio
Pinto Cardoso, um dos arrendatrios da Estrada de Ferro do So Francisco , percebem-se nos
textos lacunas acerca da atuao direta dos negros na regio e de fatos polticos relacionados a
esta presena negra, conforme ser apresentado adiante.
Este artigo, em verdade, objetiva analisar os registros feitos por Amrico Barreira como
uma fonte possvel para a discusso a respeito da presena negra no contexto da escrita da
histria/memria de Alagoinhas. A compreenso dos mecanismos que permeiam o processo de
elaborao de uma escrita memorialstica e a apresentao de fontes que revelam os sinais dessa
populao, servem como um pano de fundo para questionar o discurso de Barreira, bem como
sinalizar caminhos que permitam avanar em busca dos rastros desse passado muitas vezes
silenciado. Talvez parea bvio apoiar-se na convico de que no foge normalidade dos anos
ps-abolio a ocultao dos sujeitos que se enquadram numa posio de subalternidade,
todavia, cabe investigar essa exaltao ao potencial econmico e comercial da cidade, bem
como aos prdios e homens pblicos, em detrimento da mo de obra que movia seu processo
de desenvolvimento econmico.
Entre 1857 e 1859, os Livros de Registro de Terras da Freguesia de Santo Antnio de
Alagoinhas apontam cerca de 36 engenhos na regio, alm de grandes Fazendas, registrando-
se propriedades com cerca de 900 tarefas de terra e at mesmo 2770 tarefas, como era o caso
do Engenho So Pedro da Boa Sorte, de propriedade de Manoel Dantas Novais e Rosa
Alexandrina Dantas.3 Quem trabalhava naquelas terras? Se quarenta anos depois, o Engenho
Central e o Engenho Orob ainda estavam ativos, seriam os nicos? E o que foi feito daquela

2
A verso consultada foi editada pela Martin Claret em 2006, na coleo Obra Prima de Cada Autor. Cf. CUNHA,
Euclides da. Canudos: Dirio de uma expedio. So Paulo: Martin-Claret, 2006.
3
Cf. Livro n 1 e n 2 de Registro de Terras da Vila de Santo Antnio de Alagoinhas (1857-1859). In:
Arquivo do Estado da Bahia. Anais do arquivo do Estado da Bahia. [s.l.]: [s.n.], 1982. 345 p. (46).
4

mo de obra? Como se desenvolveu o movimento abolicionista na cidade? Foi precedido por


revoltas escravas? Estas perguntas certamente no sero respondidas neste trabalho, entretanto,
prope-se questionar as lacunas presentes em Alagoinhas e Seu Municpio, por compreender
esta obra como um registro escrito sob a tica da elite. Vale lembrar que esta foi uma obra
escrita sob encomenda e financiada pelo poder pblico local, que dita as intenes que
permeiam a escrita, conforme o prprio Barreira menciona e j foi citado neste texto.4
Amrico Barreira no foi o nico a propor-se a escrever as memrias da cidade de
Alagoinhas. De certo foi o primeiro, seguido por Naylor Bastos Vilas-Boas, que publicou em
1959, Traos da Vida de Incio Pascoal Bastos; Salomo Barros, com Vultos e Feitos do
Municpio de Alagoinhas, em 1979; Joanita Cunha Santos, com Traos de Ontem (1987); e
Maria Feij, que entre 1972 e 1992, publicou sete obras que registram suas memrias de
Alagoinhas.5 Este artigo reponde ento a uma inquietao inicial, que talvez seja sanada quando
abordada em conjunto. desse modo, uma pesquisa que est sendo desenhada e que objetiva
ser aprofundada na medida em que novas fontes forem sendo reveladas, trazendo muito mais
possibilidades interpretativas, do que certezas e/ou anlises firmadas.
Amrico Barreira certamente estava preocupado em escrever uma Alagoinhas voltada
ao progresso, desenvolvimento econmico e, acima de tudo, letrada e elitista. A exaltao aos
edifcios pblicos, em especial do prdio da Cmara dos Vereadores considerado o melhor
deste gnero em todo o Estado da Bahia (BARREIRA, 1902:18) e o entusiasmo com que
refere-se ao povoado de Egreja Nova, o qual segundo ele,
[...] distingue-se de todos os outros povoados pelo nmero considervel de homens
letrados (mdicos, bacharis, farmacuticos, padres, engenheiros), alguns dos quaes
tm representado papel saliente na poltica, na sciencia e no funccionalismo pblico
e particular (BARREIRA, 1902:19),

4
Cf. LIMA, Keite Maria Santos do Nascimento. Entre a ferrovia e o comrcio: urbanizao e vida urbana em
Alagoinhas (1868-1929) Dissertao (mestrado) Universidade Federal da Bahia, Faculdade de Filosofia
e Cincias Humanas. Salvador, 2010.
5
Cf. VILAS-BOAS, Naylor Bastos. Traos da Vida de Incio Pascoal Bastos (1860-1942). Memria
comemorativa do centenrio do seu nascimento, em que trata, por forosa correlao, de Alagoinhas e de Pedro
Rodrigues Bastos e sua descendncia. Salvador, 1959; BARROS, Salomo. Vultos e Feitos do Municpio de
Alagoinhas. Salvador: Artes Grficas, 1979; SANTOS, Joanita Cunha. Traos de Ontem. Belo Horizonte:
Graphilivros, 1987; NEVES, Maria Feij de Souza. Bahia de todos os meus sonhos. Rio de Janeiro. Edio
Particular, 1966; NEVES, Maria Feij de Souza. Alecrim do tabuleiro. Rio de Janeiro: Editora Max, 1972;
NEVES, Maria Feij de Souza. Canto que veio. Rio de Janeiro: [s.n], 1974; NEVES, Maria Feij de Souza. Pelos
caminhos da vida de uma professora primria. Rio de Janeiro: Editora Max, 1978; NEVES, Maria Feij de
Souza. Vitrais de Sonhos. Rio de Janeiro, Editora Max: 1985; NEVES, Maria Feij de Souza. O pensionato:
paraso das moas. Rio de Janeiro: Editora Max, 1988; NEVES, Maria Feij de Souza. Beduno do
Sonho (Sonetos e Poesias outras). Rio de Janeiro: Editora Max, 1992.
5

reflete esta opo, que reforada ao longo da narrativa, pelo frequente destaque dado a homens
que compunham o cenrio poltico de Alagoinhas, uma cidade que dispunha de vinte e um
jornais em atividade entre 1884 e 1902, o que refora essa preocupao com as Letras, sendo
que destes, O Alagoinhense (1884) e O Popular (1896) do qual foi redator chefe , so
considerados os mais duradouros.
A segunda parte do livro intitulada Datas e Factos Documentos Histricos. Nesta
altura da escrita, Barreira apresenta o mito da fundao da cidade, numa narrativa que se
origina a partir da chegada de um padre portugus, em fins do sculo XVIII, um homem
inteligente e de famlia nobre. importante ressaltar que estes atributos lhes so relegados
apesar do desconhecimento da sua identidade, bem como dos motivos que o levaram a fixar-se
nestas terras, onde fundou a capella de Alagoinhas e dedicou-se vida agrcola, constituindo-
se abastado proprietrio. Foi dono de muitas terras, escolhendo para sua residncia a fazenda
Ladeira, a 12 kilmetros para o norte da capella. (BARREIRA, 1902:37) Um segundo padre,
tambm portugus Jos Rodrigues Pontes quem eleva a capela categoria de Freguesia
de Santo Antnio de Alagoinhas, sendo os limites da freguesia registrados no Alvar de D. Joo
VI, de 07 de novembro de 1816, onde cita os engenhos Orob, Europa, Engenho Velho e
Engenho Barra.
At ser elevada categoria de vila, Alagoinhas pertencia a Inhambupe. com a
resoluo provincial de nmero 446, de 16 de junho de 1852, que passa a ser municpio
independente, contudo, o auto da instalao da nova vila se d em dois de julho de 1853, quando
foram nomeados os primeiros vereadores: o Coronel Jos Joaquim Leal (presidente), Capito
Manoel Ferreira Canna Brasil, Capito Pedro Silva Mattos, Capito Jos Moreira de Carvalho
Rego, Reverendo Estevam dos Santos Cerqueira, Capito Francisco Silva Melo e Andrade e
Joo Batista Benevides, que juraram promover os meios de sustentar a felicidade pblica
(BARREIRA, 1902:35).6
A exaltao dos grandes homens e seus feitos aparece como pano de fundo da escrita de
Amrico Barreira, que recorre nomeao dos homens de boa famlia, cuja atuao poltica
foi determinante para o desencadear de grandes acontecimentos em Alagoinhas. A chegada da
estrada de ferro foi um destes, que alis, redefiniu os contornos no s territoriais, como

6
Sobre a atuao poltica do Coronel Jos Joaquim Leal e do Capito Jos Moreira de Carvalho Rego, ver: LIMA,
Keite Maria Santos do Nascimento. Entre a ferrovia e o comrcio: urbanizao e vida urbana em Alagoinhas
(1868-1929) Salvador. Dissertao (mestrado) Universidade Federal da Bahia, Faculdade de Filosofia
e Cincias Humanas, 2010.
6

polticos, desta cidade, sendo o grande responsvel pela transferncia da sede do governo
municipal (1868) e pela reconfigurao espacial. No entorno da estao comearam a surgir as
primeiras casas de palha dos garimpeiros e trabalhadores da estrada de ferro. Segundo Barreira,
o primeiro comerciante do local foi o Capito Pedro Rego (Piroca) e as primeiras casas de telha
foram construdas entre janeiro e fevereiro de 1863.
O alvoroo causado pela chegada da estrada de ferro foi tamanho, a ponto de para
viabilizar a transferncia da feira, haver a necessidade de interveno policial. Certamente,
aqueles indivduos que se opunham ao progresso e modernizao que a ferrovia denotava,
estavam estabelecendo barreiras aos objetivos dos vereadores da cidade, que como foi posto
aqui, juraram promover a felicidade pblica. Estabelecida nos arredores da ferrovia, Alagoinhas
foi elevada categoria de cidade em 07 de junho de 1880.
Cabe aqui uma observao: aps referir-se elevao de Alagoinhas categoria de
cidade, Amrico Barreira d um salto de nove anos e silencia o perodo que se estende entre
1880 a 1889, dando segmento a seu texto sob o subttulo de ALAGOINHAS REPUBLICANA.
A respeito deste perodo, ele enftico quando escreve:
E no perodo que vae desta data ao ano de 1889, muitos melhoramentos se fizeram,
como se ver adiante, quando trato dos edifcios pblicos. No se deram, porm,
factos polticos dignos de referncia especial. (BARREIRA, 1902: 49) grifo nosso.

Em Memria, Esquecimento, Silncio, Michael Pollak (1989: 5) revela que o silncio


sobre o passado est ligado em primeiro lugar necessidade de encontrar um modus vivendi,
uma vez que ainda segundo Pollak muitas vezes o ato de silenciar sobre algo reflete uma
relao traumatizante, que pode estar relacionada a culpa ou ressentimento. Diante do exposto,
percebe-se que para Amrico Barreira e seus correligionrios, o processo de abolio do regime
escravista no Brasil era certamente um fato indigno de ser lembrado; que no merecia uma
referncia em linhas que propunham a exaltao da cidade. Rememorar a exuberncia dos
prdios pblicos seria algo, quele tempo e para o pblico ao qual se dirigia o escrito, muito
mais adequado.
Apesar de no participar de forma ativa da campanha republicana, foi realizada uma
reunio em 17 de novembro de 1889, em casa do Coronel Ansio Pinto Cardoso, onde pretendia-
se nomear uma comisso que deveria dirigir-se ao Chefe do Governo Provisrio no Rio e ao
governador da provncia, oferecendo adheso perfeita e sem restries ao programma do
governo republicano (BARREIRA, 1902: 50). Ali fora criado o Centro Republicano
Provisrio Alagoinhense. O Dr. Amrico afirma que, foi, ao que parece, Alagoinhas a primeira
7

localidade bahiana que aderiu Repblica (BARREIRA, 1902:55), o que foi consolidado no
dia 19 de novembro de 1889. A 25 de dezembro, o Dr. Virglio Damsio foi aclamado chefe do
partido republicano alagoinhense. Na ocasio, aps analisar os males causados pelo regime
monrquico, afirmou aceitar o cargo oferecido, mas com a condio de ser ele a prova mais
cabal do esquecimento dos antigos dios, das malquerenas que no podio viver no systema
republicano (BARREIRA, 1902:62-63)..
Pollak (1989:13) ressaltou que a vontade de esquecer os traumatismos do passado
freqentemente surge em resposta comemorao de acontecimentos dilaceradores. Uma das
malquerenas, que certamente poderia ser vista como acontecimento devastador a ser
esquecido seria, justamente, o passado escravista, smbolo do imprio, do atraso e da
degenerao populacional, que em nada se assimilava ao contexto de prosperidade que
Alagoinhas exalava, principalmente considerando-se as possibilidades que a linha frrea
apontava. Alagoinhas e Seu Municpio mostra que esta cidade era o ponto terminal ou inicial
de quatro ferrovias e interligava em direes diversas, cerca de quinze cidades.
Amrico Barreira dedica parte significativa da narrativa exposio do histrico de
prdios pblicos, como a Casa da Cmara belo e vasto edifcio que tanto honra esta cidade
(BARREIRA, 1902: 79). medida em que traa um histrico do prdio, nomes de homens
ilustres que atuavam na poltica local vo sendo mencionados, como se ilustrassem o passo a
passo da edificao e inaugurao dos cmodos: a construo dos alicerces, a seo que d
frente estrada de ferro e seu mobilirio, a cadeia pblica, o andar superior, o frum... at ser
inaugurada, oficialmente, em 2 de julho de 1899. Essa valorizao dos prdios e monumentos
pblicos aqui enquadrados no que Pierre Nora (1993) chama de lugares da memria
em oposio ao acontecimento poltico e contestador de uma ordem ali estabelecida, reflete a
tentativa de instituir os marcos de uma outra era; uma iluso de eternidade. Segundo Nora
(1993:13), estes so
[...] sinais de reconhecimento e de pertencimento de um grupo numa sociedade que
s tende a reconhecer indivduos iguais e idnticos.
Os lugares de memria nascem e vivem do sentimento de que no h
memria espontnea, que preciso criar arquivos, que preciso manter aniversrios,
organizar celebraes, pronunciar elogios fnebres, notariar atas, porque estas
operaes no so naturais.

Pollak (1992) ressalta ainda, que na memria mais pblica, os lugares da memria so
os lugares de comemorao. Desse modo, os chamados lugares da memria, so basties sobre
os quais se escora [a histria]. Mas se o que eles defendem no estivesse ameaado, no teria
8

tampouco a necessidade de constru-los e o apreo pelo material, pelo palpvel, diz respeito a
uma particularidade da memria arquivstica, que segundo ele, se apoia no que h de mais
concreto, de mais visvel, de mais preciso (NORA, 1993:. 13-14). Seguindo exposio acerca
da Casa da Cmara, h meno ao Mercado, Cemitrio Municipal, Hospital de Variolosos,
Iluminao, Praa de Mercado, viadutos, pontes, cruzeiros e igrejas. Apenas neste ponto surge
a aluso a um escravo, que na verdade, aparece como um personagem lendrio. Contarei aqui
uma das lendas que ouvi a propsito, disse Barreira (1902: 97) e continuou:
Um escravo muito maltratado pelo senhor, saiu um dia procura de um animal que
fugira do engenho. Chegando muito cansado a esse local, ajoelhou-se na areia, e
cheio de f pediu a Jesus que abrandasse o corao do senhor, prometendo colocar
ali uma memoria, caso fosse feliz. Dias depois, ou porque ao rigoroso fasendeiro j
parecessem muitos os servios do pobre negro; ou porque aquellas supplicas
fervorosas deste martyr da escravido merecessem um milagre do Divino Martyr do
Golgotha, foi-lhe entregue pelo prprio senhor a sua carta de alforria. Crente e grato,
o liberto cumpriu que o escravo havia feito - grifo do autor.

Alguns pontos merecem ser considerados. Em primeiro lugar, percebe-se que o nico
escravo que surge na narrativa como personagem, o faz como uma lenda, ou seja, um ser que
tecnicamente, no existiu; mitolgico. a figura do escravo annimo, em meio a tantos
senhores com nome e sobrenome e aparece muito mais para ilustrar uma histria crist,
carregada de f e benevolncia do que para sinalizar a existncia de uma populao escravizada
em Alagoinhas. Alis, fica claro nesta lenda, que o Cruzeiro do Deserto, ali fincado, seria um
local para colocar uma memria de perdo e f. lenda do escravo liberto, segue-se uma
narrativa que destaca o povoado de Igreja Nova, que segundo o autor, dispunha de primazia
intelectual, de onde partiam grandes proprietrios de Engenhos e Fazendas. Aqui Amrico
Barreira faz uma referncia tambm muito breve a ndios, que segundo ele, estariam espalhados
em diversos pontos, mas tambm no se alonga neste sentido.
Para finalizar esta segunda parte da obra, Barreira traz algumas NOTAS
BIOGRAPHICAS, apresentando a biografia de cento e quarenta homens, sendo muitos destes
personagens centrais da sua escrita e, grande parte deles, citados como proprietrios de
engenhos e grandes fazendas da regio, engenheiros, padres e militares, principalmente. Como
se pretendesse assegurar seu desejo de corresponder a uma expectativa alheia, Barreira conclui
a segunda parte afirmando que neste trabalho, procurou dizer a verdade sem propsito de ser
agradvel a indivduos, mas na firme inteno de ser til collectividade. (BARREIRA,
1902:149)
9

A terceira parte, intitulada Nosographia, prope um estudo patolgico, expondo,


descrevendo e classificando as doenas que assolavam o municpio. A dificuldade em matria
de estatstica, como assinala o doutor, um dado que dificultou a preciso de algumas
informaes por ele listadas, bem como a simplificao de alguns diagnsticos, que julga
disparatados e deveras estaparfdios. Aqui, a existncia de uma populao indgena no
municpio aparece mais uma vez como uma referncia breve... Molstia interna o Proteu da
diagnose indgena; serve para tudo, dirime quaisquer dificuldades (BARREIRA, 1902: 152).
O Dr. Amrico continua o texto chamando ateno m conduta de certa classe de indivduos
que no dispem de educao higinica, e, de forma perversa, inundam os rios, fontes e vias
pblicas de dejetos, que comprometem os foros de civilizao e educao, de que Alagoinhas,
por sua importncia poltica e commercial, podia estar gosando em sua plenitude.
(BARREIRA, 1902: 154)
O panorama das doenas que acometiam a populao de Alagoinhas revelado, tendo
destaque a epidemia de varola, entre 1897 e 1898, afeces no estmago, pulmes e diarreias.
Avanar no mapeamento das doenas no o propsito deste trabalho, todavia importa sinalizar
que a as enfermidades que acometem a populao so postas como os sinais destoantes diante
do progresso que Alagoinhas denota, sendo resultado, principalmente, da falta de higiene e
degradao moral e cvica das populaes mais pobres e que, estaria assolando as boas famlias,
como a do distinto negociante snr. Victor Farano (BARREIRA, 1902: 158). Embora no fosse
algo virtuoso para deixar registrado em memrias, o Dr, Amrico alerta que contando as
infelicidades do presente, escreve para o futuro, a fim de haja uma reflexo sobre este assunto.
Ainda nesta seo, Amrico Barreira transcreveu o relatrio que apresentou
Inspectoria Geral de Hygiene do Estado da Bahia, em 30 de janeiro de 1898, onde relata os
cuidados com os prisioneiros vindos de Canudos, por ocasio da guerra. Neste relatrio,
encontram-se registrados tambm os tratamentos mdicos direcionados aos variolosos, que,
conforme foi dito, eram muitos na Alagoinhas daqueles anos. Ali o Dr. Barreira registrou a
vacinao de crioulos adultos e crianas, nomeando-os no Anexo 4 do seu parecer:
Maria Augusta - Criana
Isabel - Criana
Antnio Bispo - Criana
Cosme Damio - Criana
Joana - Adulta
Innocencia - Criana
Pedro Celestino - Criana
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Alm dos crioulos registrados, havia muitos pardos presentes no relatrio, o que refora
a suposio no s de uma presena marcante de descendentes de africanos na cidade, como
possvel relacion-los s gentes sem senso de higiene e m educao, que segundo o referido
doutor, seriam propensos a uma conduta negativa que poderia ser a causadora da epidemia de
varola que devastava Alagoinhas e maculava sua imagem progressista.
importante lembrar, nesta altura do texto do Dr. Amrico Barreira, que ele diplomou-
se na Faculdade de Medicina da Bahia, onde estudou entre 1889 e 1894. Ali, foi aluno de Nina
Rodrigues, a quem se refere no livro, afirmando: Creio muito na sciencia do meu distinto
mestre (BARREIRA, 1902: 158). A questo racial um fator referencial ao se mencionar a
Faculdade de Medicina da Bahia. Naquela instituio, o cruzamento de raas era fator
determinante para explicar criminalidade, loucura e degenerao. A discusso sobre higiene
pblica se tornou primordial em funo do avano de epidemias:
Tuberculose, febre amarela, varola, lepra, peste, sarampo, febre tifoide, mal
de Chagas, beribri, malria, coqueluche, clera e escarlatina so alguns exemplos
de doenas infecto-contagiosas que alarmavam os mdicos especialistas.
(SCHWARCZ, 1993: 206).

Llia Schwarcz, em Espetculo das Raas, chama ateno relao que feita entre
raa e patologias pelos mdicos da Escola Nina Rodrigues. A questo racial passa a ser vista
como determinante para o surgimento de certas molstias. A sfilis, por exemplo, era apontada
como um sinal de degenerescncia mestia. A questo que, conforme sinaliza a autora, para
os mdicos baianos, as epidemias no eram apenas epidemias, j que pareciam revelar o longo
caminho que nos distanciava da perfectibilidade, ou mesmo a fraqueza biolgica que
imperava no pas. (SCHWARCZ, 1993: 209) Nestes termos, certamente o Dr. Amrico
acreditava serem os pardos, crioulos e pretos, os culpados pelas doenas, devido a uma suposta
inferioridade biolgica.7
Comrcio, Industria e Agricultura o ttulo da quarta parte das memrias aqui
analisadas. Ao tratar do trinmio que rege a economia local, Amrico Barreira cita o Engenho
Orob, propriedade do Sr. Major Honorato Guimares Leal, que quele tempo, fabricava todos
os produtos de canna, sendo o nico que produz assucar no municpio (BARREIRA, 1902:
195). Fator que desperta uma inquietao frente aos anseios da pesquisa que aqui se desenha,
a anlise que o Dr. Amrico faz sobre o declnio da lavoura, que nos anos iniciais do sculo

7
Para saber mais acerca da prtica mdica no contexto brasileiro do sculo XIX, incluindo uma anlise
aprofundada sobre a Escola Nina Rodrigues, ver Schwarcz, Llia Moritz. O espetculo das raas: cientistas,
instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
11

XX, chegara ao mais lamentvel estado de decadncia. (BARREIRA, 1902: 204). Segundo ele,
os antigos senhores de escravos foram os principais culpados por este quadro decadente, uma
vez que, os ex-escravistas, na vigncia do regime negro, no souberam (se) preparar para o
trabalho livre, honrado e produtivo (BARREIRA, 1902: 207).
A desonra que a memria escravista trazia era, ento, a grande marca deixada pela
presena negra, aqui mais uma vez silenciada. Os questionamentos do senhor Amrico Barreira
pairam sobre sua aflio diante da derrocada econmica causada pelo despreparo dos senhores
para o trabalho livre. Alagoinhas foi um dos ltimos municpios a aderir abolio e os
homens de bem, exaltados na narrativa analisada eram os mesmos senhores despreparados
para o recebimento de um trabalhador livre e digno. Na tica do Dr. Amrico, Alagoinhas
participou daquele erro e do consequente fracasso (BARREIRA, 1902: 209).
A quarta parte concluda com o desabafo e a indignao do mdico em relao crise
econmica que pairava sobre a cidade. Como se pode ento compreender que antigos e
prsperos engenhos estejam hoje transformados em fasendas de criar e entregues quase
exclusivamente a pequenos rendeiros[...]? (BARREIRA, 1902: 211) questiona, como se
buscasse que os possveis leitores pudessem remediar aquele quadro. Por fim, encerra com um
desabafo carregado de crticas, indiretas e expectativas:
Perteno ao nmero dos que confessam e deploram os erros que se vm
acumulando desde os tempos coloniaes na poltica, na administrao e em tudo. Mas
estou plenamente convencido de que quando [...] uma orientao mais san, mais
segura e mais patritica presidir aos destinos das razes conservadoras do paiz, novos
horizontes se rasgaro s nossas fontes de produo e riqueza; e a fortuna, que hoje
se tenta provar em oramentos em balancetes e lanamentos fictcios e mentirosos,
ser uma realidade consoladora e bela. E ento unir sua voz s vozes que ho de
cantar hosanas prosperidade da ptria redimida. (BARREIRA, 1902, p. 211).

Nas Paginas Finaes, Amrico Barreira confessa que o livro foi escrito s pressas e
agradece aos cavalheiros que o auxiliaram na organizao de material to completo quanto o
permitiram as circunstncias (BARREIRA, 1902: 213). Despedindo-se, agradece a cidados
ilustres da cidade e conclui reforando sua crtica frente aos maus governos e desorientao
poltica dos [...] homens, que tem posto prova de todas as desventuras os extraordinrios
recursos naturaes do Brasil (BARREIRA, 1902: 218).
Em Memria e Identidade Social, Michael Pollak (1992: 201-204) ressalta que a
memria parece ser um fenmeno individual, contudo, citando Hawlbacks, lembra que deve ser
compreendida como um fenmeno construdo socialmente e sujeita a flutuaes,
transformaes e mudanas constantes. Destaca, ainda, que a memria constituda a partir de
12

acontecimentos vividos sejam eles pessoais ou coletivos pessoas, personagens e lugares.


Considerando a seletividade peculiar memria, bem como o seu papel enquanto um elemento
constitutivo da identidade individual e coletiva, possvel compreender que a seleo feita por
Amrico Barreira ocultou vestgios da presena negra que despontavam de forma significativa
naquela sociedade alagoinhense, forjando uma memria a partir do campo de interesses e
identificaes de um grupo especfico, que, naqueles anos, controlava a poltica, a economia e
as relaes de poder. Memria esta que ao ser incorporada como uma referncia, passou a agir
por si s, influenciando as geraes futuras, como pode ser verificado a partir de uma anlise
da obra de Salomo Barros, j mencionada neste trabalho, e que em muito se assemelha aos
escritos do Dr. Barreira que, alis, citado na epgrafe e na justificativa edio de Vultos e
Feitos do Municpio de Alagoinhas:
Alagoinhas e seu Municpio grandioso em todas as suas manifestaes.
Por acharmos ser uma obra que no deva permanecer no esquecimento de todos ns
alagoinhenses por nascimento ou adoo , que ele nos serviu de direo e
estmulo para uma continuidade que se torna precisa, embora por ns aqui traada
obscuramente. (BARROS, 1979: 23)

Assim, obedecendo aos requisitos da elite alagoinhense, Alagoinhas e seu Municpio


traz uma cidade que parecer no ter possudo escravos, afinal, fala-se muito pouco neles e, se
aparecem, ora como uma lenda, ora como o empecilho ao progresso. Em contrapartida, a
imprensa de Alagoinhas, desde 1877, trazia a tona a presena escrava em suas notcias,
inclusive, apontando caminhos para a liberdade de cativos, como pode ser conferido em edies
do Peridico A Verdade, que apresenta aos leitores notcias relacionadas a negros escravos,
libertos ou livres. Ali revela-se, por exemplo, um espetculo teatral em favor da alforria de uma
escrava cujo nome no mencionado; a carta de alforria de Joo, cabra, solteiro com 27 annos
de idade pouco mais ou menos, matriculado sob o nmero de ordem na matricula do termo de
Santo Amaro, n 4826, escravo de Maria Olindina do Nascimento Benevides; um edital do
Juizado de Orfos e Ausentes, que anuncia o recebimento de
cartas propostas de arrematao dos escravos: Jos, preto, filho de Ignez, com 15
annos, avaliado em 700$000, Hermano, preto, com 13 annos, filho de Jesuna, liberta,
avaliado em 900$000, Luiz, preto, com 12 annos, avaliado em 800$000 (A Verdade,
11/02/1877);
13

articulaes entre o negro Manoel Doutor e a fora policial local, bem como crimes, como o
cometido por Belmiro Antonio de Araujo, negro livre, feitor do Engenho do tenete-coronel
Manoel Francisco da Cunha (A Verdade, 11/02/1877)8.
O Alagoinhense, que parece ter sido um jornal satrico, em 11 de junho de 1885, critica
e questiona o escravismo, iniciando esta edio com um escrito abolicionista. Infelizmente o
desgaste provocado pelo tempo sobre o papel no permitiu a transcrio integral do texto, que
em parte dizia:
Oh! Maldita a cegueira qui produzida por interesses egostas,
passageiros, mesquinhos, que impede vir o rubor s faces de nossos representantes,
quando no seio do parlamento, fazem juz ao odioso qualitativo de escravocratas!
Escravocratas! E em nome de qual princpio? Em nome de que interesse?
[...]
Em nome, pois, de que princpio e em nome de que interesse querem firmar
o engrandecimento de nossa ptria sobre o alicerce imoral da violncia e injustia?
[...]
O sangue dos captivos, como o sangue de Abel, brada vingana. [...] A lei
da reao tem em larga escala operado entre ns.
O escravo vingou-se terrivelmente, fazendo nos escravos. Ns o despojamos
da sua liberdade natural, e por trs sculos, lhes rasgamos as carnes com os aoites
do captiveiro. Ainda mais embrutecemos lhe e lhe assassinamos o corao.
Do Democrata. (O Alagoinhense, 11/06/1885)

A apresentao das fontes acima reafirma a necessidade de questionar o hiato acerca da


atuao direta dos negros na formao da cidade de Alagoinhas, evidenciando sinais no
revelados do escravismo nesta cidade. Robrio Santos Souza (2011), em Tudo pelo Trabalho
Livre!: Trabalhadores e conflitos no ps-abolio (Bahia, 1892-1909), ao descrever e analisar
as implicaes no processo de construo da Estrada de Ferro da Bahia ao So Francisco,
enfatizou a participao da mo de obra escrava na ferrovia, apesar da proibio existente no
contrato firmado com o engenheiro Miguel de Teive e Argollo, afirmando:
[...] importante destacar a presena negra, que constitua a principal fora de
trabalho da Provncia e que compunha majoritariamente a sua demografia naquele
perodo. bem provvel que muitos negros livres, libertos ou escravos, juntamente
com os estrangeiros, trabalhassem na construo e no funcionamento de estradas de
ferro na Bahia. (SOUZA, 2011: 60)

O argumento de Robrio Souza a respeito da expressiva quantidade de escravos


reforado diante do Recenseamento do Brazil em 1872, que aponta uma populao de composta

8
Cf. A Verdade, Alagoinhas, 11 de fevereiro de 1877. N 15. Srie 1, bem como A Verdade, Alagoinhas, 01 de
Abril de 1882. N 208. Anno 5.
14

por 3763 escravos em Alagoinhas, sendo 1887 homens e 1876 mulheres, a maioria nascidos no
Brasil e analfabetos.
As fontes divulgadas nesse trabalho carecem, certamente, de um exame mais
aprofundado, todavia, sua exposio responde ao apelo de retirar o vu que oculta a histria da
escravido negra na cidade de Alagoinhas (BA) e vem exaltando uma memria que precisa ser
repensada, criticada e, talvez, reformulada, uma vez que no mnimo perturbadora, a existncia
de seis comunidades remanescentes de quilombos nos arredores de uma cidade, que atualmente
dispe de mais de duzentos terreiros de candombl em processo de mapeamento pelo IPAC,
segundo informaes da diretoria da FENACAB (Federao Nacional do Culto Afro-
brasileiro), e nenhuma memria expressiva relacionada cultura afro-brasileira, o que gera
muitos questionamentos ainda no respondidos.9 Alagoinhas, certamente, no foi uma cidade
sem escravos. Seguir os rastros das fontes citadas em busca de novos vestgios um
compromisso futuro na tentativa de recompor trajetrias e trazer tona uma histria que possa
dar voz aos homens e mulheres outrora esquecidos.

Fontes e Referncias
A Verdade, Alagoinhas, 11 de fevereiro de 1877 n 15.
A Verdade, Alagoinhas, 2 de julho de 1877 n 32.
A Verdade, Alagoinhas, 01 de Abril de 1882. N 208. Anno 5.
BARREIRA, Amrico. Alagoinhas e seu Municpio. Notas e apontamentos para futuro.
Alagoinhas: Typografia do Popular, 1902.
BARROS, Salomo. Vultos e Feitos do Municpio de Alagoinhas. Salvador: Artes Grficas,
1979.
CUNHA, Euclides da. Canudos: Dirio de uma expedio. So Paulo: Martin-Claret, 2006.
Livro n 1 e n 2 de Registro de Terras da Vila de Santo Antnio de Alagoinhas (1857-1859).
In: Arquivo do Estado da Bahia. Anais do Arquivo do Estado da Bahia. [s.l.]: [s.n.], 1982. 345
p.
LIMA, Keite Maria Santos do Nascimento. Entre a ferrovia e o comrcio: urbanizao e vida urbana
em Alagoinhas (1868-1929) Dissertao (mestrado) Universidade Federal da Bahia, Faculdade de
Filosofia e Cincias Humanas. Salvador, 2010.

9
Os dados referentes quantidade de terreiros na cidade foram fornecidos em conversa com diretoria da
FENACAB, no CENDOMA Centro de Documentao e Memria de Alagoinhas, todavia, carecem de
comprovao documental. Em relao s comunidades remanescentes de quilombos, temos as comunidades de
Fazenda Cangula, Buri, Catuzinho, Fazenda Oiteiro, Gaiozo e Terra Nova, segundo dados do site do Ministrio
de Desenvolvimento Social e Combate Fome, divulgados no stio eletrnico
<http://www.mds.gov.br/bolsafamilia/cadastrounico/gestao-municipal/processo-de-
cadastramento/arquivos/levantamento-de-comunidades-quilombolas.pdf> Acesso em 10 de junho de 2015 s
18h04min.
15

NORA, Pierre. Entre memria e Histria: a problemtica dos lugares. Projeto Histria, So
Paulo, n. 10, dez. 1993. P.7-28. Disponvel no site
http://revistas.pucsp.br/index.php/revph/article/viewFile/12101/8763.
O Alagoinhense, Alagoinhas, 11 de junho de 1885 n XC.
POLLAK, Michael. Memria, esquecimento, silncio. Estudos Histricos, vol. 2, n 3. 1989.
_______________. Memria e identidade social. Estudos Histricos, vol. 5, n 10, 1992.
Recenseamento Geral do Imprio, 1872. Disponvel no stio eletrnico
http://biblioteca.ibge.gov.br/visualizacao/monografias/GEBIS%20-
%20RJ/Recenseamento_do_Brazil_1872/Imperio%20do%20Brazil%201872.pdf
SCHWARCZ, Llia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial
no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
SOUZA, Robrio Santos. Tudo pelo trabalho livre!: trabalhadores e conflitos no ps-
abolio (Bahia, 1892-1909). Salvador: EDUFBA; So Paulo: Fapesp, 2011. 182 p.