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A POLITICA DA ESCRITA DO CORPO:

CRITURE FMININE

Arleen B. Dallery

Para o feminismo, perguntar se existe socialmente uma sexualidade


feminina o mesmo que perguntar se existem mulheres. (MacKinnon,
1981:20.)
A sexualidade para o feminismo o que o trabalho para o marxis-
mo; aquilo que mais nosso e, todavia, o que mais nos tiram. (MacKinnon,
1981:1.)

Essas duas primeiras citaes contm vrias sugestes acerca da sexua-


lidade feminina: alienada, entregue a outrem, controlada, usada, ou sim-
bolizada por outrem e, como o trabalho nas classes trabalhadoras alienadas,
nunca desenvolvida autonomamente. Se a sexualidade da mulher no exis-
te como um fato social independente se o produto das projees mascu-
linas ento a mulher no existe.
Em contraste, considerem estas duas breves citaes de textos feminis-
tas franceses:

A mulher tem rgos sexuais simplesmente em toda parte. (Irigaray,


1981:103.)
Deixem os padres tremerem, vamos lhes mostrar nossos "sextos" (troca-
dilho de "sexos" e "textos"). (Cixous, 1981b:255.)

Essas citaes sugerem que as mulheres existem sexualmente, sim; o que


ser mostrado como um fato social extraordinrio, textualmente. Essa ins-
crio da diferena da mulher na linguagem denominada criture fminine
ou escrita do corpo.
A Poltica da Escrita do Corpo: critureFminine 63

H uma diferena entre MacKinnon e o feminismo francs: MacKinnon


quer uma sexualidade feminina real, tornada concreta, enquanto Irigaray e
Cixous vem a diferena sexual se constituindo discursivamente atravs de
significados inscritos. Essas citaes tambm resumem as diferenas entre o
feminismo acadmico americano e o feminismo ps-modernista francs: um
enfatiza o emprico, a realidade irredutvel da experincia da mulher; o ou-
tro enfatiza a primazia do discurso, o discurso da mulher, sem o qual no h
experincia da qual se possa falar.
O feminismo acadmico americano (Women 's Studies) comeou com a
percepo de que as experincias, a histria e a voz das mulheres estavam
ausentes das disciplinas do conhecimento e da arte ocidentais. Teorias
comportamentais nas cincias sociais, periodizaes da histria na
historiografia, distines de estilo na crtica literria haviam sido estabelecidas
sem qualquer referncia experincia das mulheres como objetos de pes-
quisa, como agentes na histria, ou como escritoras de textos literrios. Para
remediar este "silncio ensurdecedor" da experincia e da voz das mulheres
na cultura e na histria ocidentais, cientistas sociais feministas focalizaram
mulheres como objetos de pesquisa; historiadores(as) feministas, usando
fontes e metodologia no tradicionais, procuraram reconstruir a vida cotidi-
ana das mulheres em diferentes localizaes de classe; e crticos literrios
feministas exumaram os trabalhos de escritoras que tinham sido marginali-
zadas pelo cnon masculino. Enfatizando as diferenas de gnero, as femi-
nistas acadmicas denunciaram que as teorias dominantes sobre o desenvol-
vimento humano, assim como as teorias estticas ou literrias, eram tenden-
ciosas no sentido masculino ou androcntricas, muitas vezes denegrindo as
experincias e contribuies das mulheres para a cultura ou colocando as
experincias masculinas como normas do comportamento humano.
Em contraste, o feminismo francs ou criturefminine, enraizado numa
tradio da filosofia, da lingustica e da psicanlise europeias, situa o femi-
nino como aquilo que reprimido, mal representado nos discursos da cultu-
ra e do pensamento ocidentais. As precondies para a produo do conhe-
cimento ocidental, seus padres de objetividade, racionalidade e universali-
dade, exigem a excluso do feminismo, do corpreo, do inconsciente. De
fato, a ordenao lgica da realidade em hierarquias, dualismos e sistemas
binrios pressupe uma dicotomia de gnero anterior de homem/mulher.
No s a voz ou a experincia das mulheres tm sido excludas do mbito do
conhecimento ocidental, ou mesmo quando o discurso "sobre" mulheres,
ou quando as mulheres so os sujeitos que falam, elas ainda o fazem de
acordo com cdigos falocrticos. O feminismo francs, em contraste com a
teoria feminista americana, sustenta que uma nova interpretao do discurso
64 Gnero, Corpo, Conhecimento

por parte da mulher necessria para reparar a represso do inconsciente


feminino no discurso e nos modelos ocidentais de subjetividade. Com base
na alteridade radical da diferena sexual da mulher, invoca-se uma nova e
manifesta escrita ou linguagem: criture fminine, parler-femme.
Mas a criture fminine gerou muita crtica feminista, exemplificada
pela reao inicial de Simone de Beauvoir ao feminismo francs. Numa en-
trevista a Margaret Simons, Beauvoir aceita essa nova valorizao e apro-
priao das experincias corporais das mulheres na gravidez, no parto, na
menopausa, a transcendncia da alienao corporal na praxis feminista; mas
resiste decididamente ao cultismo, ao narcisismo ou a um misticismo do
corpo (Simons e Benjamin, 1979:342). Todavia, seus pronunciamentos so-
bre o feminismo francs parecem ser interpretaes errneas deliberadas,
como se "escrever o corpo" fosse apenas um novo reducionismo biolgico,
um essencialismo, baseado em algumas diferenas ontolgicas do corpo da
mulher ou o que Beauvoir chama de "construo de um contra-pnis" (Simons
e Benjamin, 1979:342).
Como outros crticos, ela se esquece, porm, de observar que o corpo da
mulher sempre mediado pela linguagem; o corpo humano um texto, um
signo, e no apenas um pedao de matria carnal. Voltarei a esse tema adi-
ante. Claramente, Irigaray e Cixous no so to filosoficamente ingnuas ao
ponto de deslocarem esse enunciado hegeliano para um oposto abstrato. As
estruturas da linguagem e outras prticas significantes que codificam o cor-
po da mulher so to opressivas quanto as estruturas materiais/sociais que
tm mediado a percepo do corpo e do ser e suas possibilidades erticas.
Por essa razo, algumas cineastas, de acordo com Mary Ann Doane (1981),
recusam-se a filmar o corpo da mulher, por estar ele impregnado de signifi-
cao masculina, atravs do olhar masculino. Nesses comentrios, Beauvoir
ignora completamente as razes da criture fminine como uma resposta
psicanlise lacaniana, que sustenta que as diferenas sexuais no podem ser
reduzidas biologia porque o corpo da mulher constitudo atravs da
simbolizao flica.
Desenvolverei brevemente os temas principais da criture fminine, tal
como debatidos nos trabalhos de Irigaray e Cixous e responderei a algumas
crticas anglo-americanas que questionam sua eficcia poltica e contestam
seu presumvel essencialismo. Argumentarei que as feministas americanas,
privilegiando a experincia, podem ser levadas a interpretaes errneas
sobre o feminismo francs.
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 65

CRITURE FMININE
O feminismo francs, criture fminine, desconstri essencialmente a orga-
nizao flica da sexualidade e seu cdigo, que coloca a sexualidade da
mulher e o significado de seu corpo como um espelho ou complemento para
a identidade sexual masculina. Paralelamente, esse discurso constri a ge-
nuna, mltipla diversidade da economia libidinal da mulher seu erotis-
mo que foi simbolicamente reprimida na linguagem e negada pela cultu-
ra patriarcal.
Nesta breve exposio, quero desenvolver dois temas: (1) o desloca-
mento da economia masculina do desejo para uma economia feminina de
prazer ou jouissance (gozo); (2) o deslocamento de uma heterossexualidade
dualista, oposicionista, para estruturas femininas de corporificao ertica,
onde o ser e o outro so contnuos, na gravidez, no parto e na amamentao.

DESCONSTRUO DE DIFERENAS PARA ALTERIDADE

Essas diferenas j esto em ao em descries fenomenolgicas do desejo


e da percepo ertica em que o corpo da mulher j est constitudo ou
sexualizado como objeto do desejo, fragmentado em zonas ergenas. Cixous
refere-se descrio de Beauvoir da sexualidade dependente da mulher em
O segundo sexo, como o velho jogo dos tolos: "Eu lhe darei o seu corpo e
voc me dar o meu" (Cixous, 1981a:256). Vou fazer voc encarnar sensu-
almente e voc revelar minha sensualidade para mim. O corpo da mulher j
est a colonizado pela hegemonia do desejo masculino: no o corpo dela.
Essas diferenas sexuais so tambm construdas, de acordo com Lacan,
quando o menino pequeno interpreta a anatomia da menina pequena como
uma deficincia: a ausncia do falo. A identidade sexual do menino base-
ada na percepo do outro ela que no tem, que s ausncia. O falo, o
significado simblico do pnis, o significante transcendental, construindo
as diferenas em termos de identidade. Em resposta a Lacan, Cixous susten-
ta que "a diferena sexual no meramente determinada pela relao fanta-
siada com a anatomia, que se baseia no ponto de vista e, portanto, numa
estranha importncia conferida (por Freud e Lacan) exterioridade (o pr-
prio corpo visto e o corpo visto de outrem) e a relao especular na elabora-
o da sexualidade. A teoria de um voyeur, naturalmente". (Cixous,
1981b:95). Ao falar do corpo, a criture fminine reverte a hierarquia entre
sexualidade masculina e feminina, essa identidade-na-diferena masculina,
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ao enunciar a corporificao sexual da mulher como o modelo geral da se-


xualidade e mostrar a sexualidade masculina como uma variante da primei-
ra, como uma utilizao prolongada do estgio flico. Jonathan Culler notou
essa estratgia desconstrutivista do feminismo francs; ao invs de deficin-
cia, o corpo da mulher provido em excesso: "Com ela, dois rgos sexuais,
um masculino e um feminino, est o modelo geral da sexualidade" (1982:172).
Irigaray vai alm: "A mulher tem rgos sexuais simplesmente em toda
parte" (1981:103). A sexualidade da mulher no uma, mas duas, ou mesmo
plural, com a multiplicidade de zonas sexualizadas difundidas pelo corpo:
"Ela no uma nem duas, falando estritamente, ela no pode ser determina-
da como uma pessoa ou duas. Ela torna qualquer definio inadequada. Alm
do mais, ela no tem um nome prprio" (Irigaray, 1981:101). Irigaray des-
creve o auto-erotismo da mulher como plural, baseado na primazia do tato.

Ela experimenta prazer em quase toda parte, mesmo sem falar da


histerizao de todo o seu corpo, pode-se dizer que a geografia de seu
prazer muito mais diversificada, mltipla nas suas diferenas, mais
complexa, mais suul do que se imagina... A mulher encontra mais prazer
no tato do que na viso e sua entrada numa economia dominante imposta
significa, mais uma vez, seu confinamento passividade. (Irigaray,
1981:101,103.)

Ao construir a alteridade radical do auto-erotismo feminino, a criture


fminine desloca a economia masculina do desejo, a lacuna entre o desejo e
seu objeto, o nexo entre necessidade, ausncia e representao para a econo-
mia feminina do prazer ou jouissance.

No, no nvel do prazer sexual (jouissance), na minha opinio, que a


diferena se torna mais claramente aparente na medida em que a econo-
mia libidinal da mulher no nem identificvel por um homem nem
aplicvel economia masculina... "Como experimento prazer sexual?"
O que prazer sexual feminino; onde acontece; como est inscrito ao
nvel do corpo dela, de seu inconsciente? E ento, como colocar isso na
escrita? (Cixous, 1981:95.)

A corporificao ertica da mulher separada da economia intencional do


desejo masculino que postula um dualismo, uma oposio do ser e do outro
e depois procura reduzir o outro identidade (ao mesmo), como um comple-
mento.
Esse conceito de jouissance tambm central nos escritos de Kristeva
sobre gravidez e maternidade; o prazer orgsmico da continuidade sexual
APoltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 67

com o corpo materno, da fuso libidinal.1 Ajouissance feminina acontece


no nvel lingustico do semitico, entre a fisiologia e a fala, a natureza e a
cultura, no pr-simblico, antes da separao do ser e do outro. Atravs da
maternidade, entra-se em contato com a prpria me antes do medo da cas-
trao. "Ao dar luz, a mulher entra em contato com sua Me; ela se torna,
ela sua prpria Me. Elas so a mesma continuidade distintas entre si.
(Kristeva 1980:239.) A jouissance no vem em unidades quantificveis.
Como diz Jane Gallop:

Voc pode ter um ou mltiplos orgasmos. Eles so quantificveis,


delimitveis. Voc no pode ter uma jouissance e no existe plural... A
sexualidade feminina "jouissance envolvida em sua prpria continui-
dade". Essa jouissance seriam centelhas de prazer significadas por con-
tato em qualquer ponto, a qualquer momento, no espera de uma con-
cluso, mas deleitando-se com o tocar. (1983:30,31.)

No glossrio de Desire in Language (O desejo na linguagem) de Kristeva,


o editor explica: "Jouissance um dar, despender, repartir prazer sem preo-
cupao com os limites ou a concluso; algo ao mesmo tempo sexual,
espiritual, fsico e conceituai" (1980:16.) A criture fminine reala la mre
quijouit, a figura da me que experimenta prazer, alegria, jouissance. Irigaray
critica a anlise de Freud do conflito de dipo e do medo da castrao, por-
que a Me nunca fala; ela marginalizada. Sua experincia do desejo nunca
pronunciada; no compreendemos nunca seu drama sexual, embora ela
seja o objeto do desejo de ambos, o menino e a menina. Lembrem-se deste
cenrio: o menino reprime seu desejo pela me porque teme a castrao,
sublima-o e se identifica com o poder do pai, enquanto a menina, na verda-
de, nunca desiste da sua ligao com a me. A criture fminine enuncia o
escndalo da Me sexual, no virginal.
Kristeva, em seu ensaio sobre "A Maternidade de Acordo com Bellini"
(1980), distingue entre os aspectos simblicos/paternos da maternidade e os
aspectos pr-simblicos, maternos da maternidade:

aspectos simblicos: o desejo pela maternidade o desejo de dar luz


uma criana do Pai (uma criana de seu prprio Pai)... um substituto do
pnis... O pai origina e justifica o desejo reprodutivo. (238)

aspectos pr-simblicos: o corpo da Me aquilo a que todas as mulhe-


res aspiram, simplesmente porque lhe falta um pnis. Aqui as mulheres
realizam o fato homossexual da Maternidade, no qual a mulher est mais
prxima de sua memria instintual mais denegatria do vnculo social
68 Gnero, Corpo, Conhecimento

simblico. a reunio de uma mulher-Me com o corpo de sua Me.


Isso no pode ser verbalizado; um turbilho de palavras, uma cadncia.
(239)

A cultura patriarcal procura reprimir essa memria primordial de fuso


e, mais tarde, de separao do corpo materno; esse medo em relao me
mascarado na sexualidade masculina. Ann Kaplan especulou que "o auge
do controle patriarcal da sexualidade feminina pode ser uma reao de de-
samparo diante da ameaa que a Maternidade representa. A ameaa e o medo
de seu prazer; seu rgo sexual; sua proximidade natureza, ela como fonte
ou origem, sua vulnerabilidade, sua falta do falo". (1983:206.)
A subjetividade cindida ou a eliso do ser e do outro tambm existe
entre a me e a criana na gravidez, quando a mulher grvida pode gostar do
peso do seu corpo e das sensaes dentro de seu ventre, do outro dentro de
si. Apesar da purificao e idealizao da maternidade pela religio e pela
cultura patriarcal, a gravidez, o parto e a amamentao so dimenses da
corporeidade ertica da mulher. Os aspectos erticos autnomos dessas es-
feras so mais difceis de serem reprimidos ou censurados na cultura patriar-
cal, porque so as mulheres que os presidem. A esse respeito, ris Young
(1984) salientou com perspiccia que a mulher grvida, de um modo geral,
no objetificada sexualmente pelo olhar masculino. A maternidade ofere-
ce o que a heterossexualidade, como agora historicamente constituda para
as mulheres, no pode oferecer: fuso libidinal.
Assim, h trs temas globais do discurso sobre o corpo da mulher:

1. Escrever o corpo celebra as mulheres como sujeitos sexuais em vez


de objetos do desejo masculino. Mina a organizao flica da sexualidade,
resgatando um nvel pr-simblico da fala onde se revela a jouissance femi-
nina. Celebra o erotismo autnomo da mulher, separado de um modelo do
desejo masculino baseado em necessidade, representao e falta. Essa
jouissance precede os dualismos do eu/outro; expressa a continuidade do ser
e do outro.
2. A alteridade do corpo da mulher: atravs da criture fminine, a geo-
grafia e as distintas formas corporais da mulher so progressivamente revela-
das, confundindo as categorias do pensamento binrio e as prticas signifi-
cantes da percepo masculina. "O corpo da mulher no um ou dois. O sexo
que no um, no uma identidade unificada." Essa articulao do corpo
ertico da mulher obtida pela desconstruo das diferenas sexuais baseadas
no falomorfismo la Freud e Lacan. Atravs da escrita do corpo, o corpo da
mulher liberado da objetificao e fragmentao do desejo masculino.
A Poltica da Escrita do Corpo: critureFminine 69

3. Esse discurso rastreia uma arqueologia do corpo da mulher a partir


do estgio pr-edipiano. A erogeneidade do corpo da mulher, com seus ml-
tiplos rgos sexuais, reprimida no desenvolvimento da linguagem simb-
lica porque ningum a fala. No comeo, o menino interpreta o corpo da
menina como deficincia, como ausncia. Atravs dessa economia intencio-
nal ele constri sua prpria identidade sexual, baseada na diferena dela
a falta do pnis. Entretanto, como notou Mary Rawlinson, nunca escutamos
a voz feminina na anlise de Freud; no h interpretao positiva da consti-
tuio somtica feminina (1928:166). A menina silenciosa permanece um
homem parcial, procurando um substituto do pnis no seu desejo; seu corpo
apenas complementa o dele. Ao revelar o corpo da mulher, Irigaray e Cixous
denotam esses territrios corporais que foram mantidos selados, suprimidos
no desenvolvimento flico das diferenas sexuais masculinas e femininas.

ESCRITA DO CORPO

Num artigo sobre Irigaray, Jane Gallop refere-se "inevitvel potica de


qualquer fala do corpo. A potique du corps de Irigaray no uma expresso
do corpo e sim uma posie, uma criao sobre" ele (Gallop, 1983:79). Es-
crever ou falar o corpo no expressa ou se refere a um corpo neutro reificado
em si e por si, escapando objetivamente a todos os significados anteriores: o
discurso sempre j estrutura o corpo. Gallop continua: "A crena em sim-
ples referencialidade no s no potica, como tambm , em ltima an-
lise, politicamente conservadora, porque no pode reconhecer que a realida-
de de que se vale uma construo ideolgica tradicional, quer a chamemos
de falomrfica... ou de burguesa" (1983:83).
Kaja Silverman explanou brilhantemente a relao entre o corpo tal como
construdo em discursos e o corpo "real" (1984:320-349). Atravs do dis-
curso, o corpo humano territorializado num corpo masculino ou feminino.
Os significados do corpo no discurso realmente moldam a materialidade do
corpo real e seus desejos complementares. As prticas discursivas masculi-
nas ou falocntricas tm historicamente moldado e demarcado o corpo da
mulher para ela mesma. Na verdade, o corpo da mulher excessivamente
determinado. Consequentemente, falar o corpo pressupe um corpo real com
suas construes anteriores a serem desconstrudas pela mulher no processo
de se apropriar discursivamente de seu corpo. Quando expressa o corpo, sua
escrita impulsionada por essa economia libidinal feminina e projeta os
significados de um corpo no mais censurado, para ser vivido materialmen-
te. Um corpo "real" anterior ao discurso no tem sentido.
70 Gnero, Corpo, Conhecimento

Escrever o corpo , ento, tanto constatativo como performativo. D


significado queles territrios corporais que foram mantidos ocultos; deli-
neia o corpo. Mas escrever o corpo tambm uma elocuo performativa; a
economia libidinal feminina inscreve a si mesma na linguagem. "Assim como
a sexualidade das mulheres est ligada ao tato, elas tambm usam palavras
como uma forma de toque. As palavras juntam-se da mesma maneira que os
msculos e as articulaes. O sexo e a fala so contguos; os lbios da vulva
e os lbios da boca so imagens de e para cada uma" (Freeman, 1985:9) As
caractersticas da escrita das mulheres so, portanto, baseadas nos significa-
dos de seu corpo: o outro dentro de si na gravidez; os dois grandes lbios,
ambos significando a receptividade da mulher para a alteridade na escrita,
sua subjetividade cindida, em vez de identidade; sua fala mltipla, polivalente,
homloga mltipla sexualidade de seu corpo. Escrever o corpo escrever
um novo texto no com a pena flica novas inscries do corpo da
mulher, separadas da codificao falocrtica e minando essa codificao
que produz a censura, o apagamento, a represso da economia libidinal da
mulher, de sua altrit. Ento, escrever o corpo no dar acesso a um corpo
pr-cultural ou a uma sexualidade pr-cultural, como alguns crticos da
criture fminine supem.

POTICO E POLTICO
Seguindo a sugesto de Gallop, a crena numa potica do corpo poderia ser
politicamente radical. Quais seriam os efeitos polticos de escrever o corpo?
Estabelecer discursivamente a alteridade da sexualidade feminina mudaria
o desejo da mulher, suas prticas sexuais e produziria, ento, referencialidade
no futuro! Gallop parece pensar que sim: "Pois, se [Irigaray] no est sim-
plesmente escrevendo um texto no-falomrfico (uma prtica modernista
bastante comum), e sim construindo ativamente uma sexualidade no-flica,
ento o gesto de uma conturbada e mesmo assim insistente referencialidade
essencial" (1983:83). Para ambas, Irigaray e Cixous, a constituio de
uma economia libidinal feminina no discurso teria consequncias histricas
e polticas. Escrever o corpo tanto discurso como praxis:

Escreva sobre voc mesma, seu corpo precisa ser ouvido... Escrever, um
ato que no s realizar a relao no censurada com sua sexualidade,
com sua condio de mulher, mas lhe devolver seus bens, seus praze-
res, seus rgos, seus imensos territrios corporais que foram mantidos
lacrados. (Cixous, 1981a:250.)
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 71

Escrever precisamente a real possibilidade de mudana. O espao que


pode servir de trampolim para o pensamento subversivo, o movimento
precursor da transformao das estruturas sociais e culturais... As mu-
lheres apoderando-se da oportunidade de falar e, em consequncia, sua
revolucionria entrada na histria. (Cixous, 1981a:249-250.)

Isso traz mente o objetivo poltico no sentido restrito ou genrico deste


trabalho. O fato que a liberao da mulher exige a transformao da
esfera econmica e, necessariamente, a da cultura e seu instrumento
operacional, a linguagem. Sem tal interpretao de uma gramtica geral
da cultura, o feminino nunca ocupar seu lugar na histria, exceto como
um repositrio de temas e especulaes. (Irigaray, 1985:155.)

Todavia, essas consequncias polticas podem parecer utpicas se sua anli-


se das causas da opresso feminina no puder ser justificada.
Nesse ponto, os crticos da criturefminine, especialmente os marxis-
tas britnicos, so bastante cticos e levantaram srias contestaes efic-
cia poltica da criture fminine (Moi, 1985). Eles a atacaram como uma
doutrina elitista, classista, narcisista, intelectualista, a-histrica, irrelevante
para as vidas das mulheres negras, pobres e do Terceiro Mundo. Realmente,
como pode esse discurso sobre o corpo liberar as mulheres das mltiplas
formas de opresso material no Terceiro Mundo?
Eles questionam se as formas econmicas, polticas e culturais de opres-
so das mulheres sero alteradas pelas mulheres que escrevem o corpo. O
reino da linguagem, do discurso e do simbolismo a chave para a opresso
das mulheres? A falocracia a chave para a hegemonia capitalista? Que
conexes sistemticas podem ser feitas entre uma anlise psicanaltica da
represso do feminino e uma anlise feminista (marxista ou socialista, femi-
nista materialista) das formas histricas de controle patriarcal do trabalho e
da sexualidade das mulheres?
Embora outras feministas tenham tentado minar as ideologias patriar-
cais da diferena das mulheres leia-se desigualdade analisando a cons-
truo social e, portanto, contingente das diferenas de gnero, as feminis-
tas francesas postularam perversamente uma alteridade radical do corpo, do
prazer e da sexualidade da mulher. Duvidam que a "diferena" ou
especificidade sexual possa unir as mulheres atravs das classes, raas e
culturas e produzir solidariedade.
Gayatri Spivak, uma comentarista do feminismo francs, respondeu a
esse tipo de crticas. E cita Antoinette Fouque: "As mulheres no podem se
permitir lidar com problemas polticos enquanto, ao mesmo tempo, obliteram
72 Gnero, Corpo, Conhecimento

o inconsciente. Se fizerem isso, tornar-se-o, na melhor das hipteses, femi-


nistas capazes de atacar o patriarcado no nvel ideolgico, mas no no nvel
simblico" (1981:172). Embora possam lanar suas crticas sobre autono-
mia e individualismo, as feministas contemporneas no questionam as ca-
tegorias lingusticas e os cdigos simblicos que empregam. No entanto, as
feministas francesas tm revelado as estruturas profundas da represso fe-
minina na supresso simblica da subjetividade do corpo e do desejo da
mulher pelo logocentrismo do conhecimento ocidental.
Spivak mostrou justamente a relevncia da represso do corpo para as
mulheres do Terceiro Mundo, muitas das quais so, em vrios pases, sub-
metidas clitoridectomia. Simbolicamente, a construo das mulheres como
objetos a serem trocados entre homens imps a extirpao do clitris como
fonte autnoma de sexualidade, independentemente de finalidades
reprodutivas e de seu controle patriarcal. Lembramos o prescritivo modelo
freudiano do desenvolvimento psicossexual normal das mulheres, evoluin-
do da sexualidade clitoridiana para a vaginal, do estgio ativo-flico para o
estgio da passividade. A clitoridectomia ou supresso do clitris pode ser
real em algumas culturas e simblica no Ocidente. Spivak clama por uma
anlise intercultural de como essa "economia" uterina efetivada.
O que Cixous e Irigaray parecem estar dizendo que, a no ser que o
inconsciente da mulher seja liberado da represso, a no ser que elas possam
exprimir autenticamente seu prprio desejo e prazer, todas as formas de
liberao poltica sero em vo.
Politicamente, a criture fminine implica a transformao desta cultura
"hom(o)ssexual" (Irigaray), deste Imprio do Mesmo (Cixous), partindo da
diferena sexual, da alteridade de uma economia libidinal feminina lem-
brando que essa economia pode ser encontrada em homens que no repri-
mem seu lado feminino. Os termos masculino/feminino no correspondem
a homens e mulheres tal como ideologicamente concebidos. Tanto Kristeva
como Cixous afirmaram explicitamente que a escrita feminina pode ser en-
contrada em escritores homens da vanguarda Joyce, Artaud, Genet
que tambm procuram minar o discurso falocrtico.
Entretanto, Irigaray e Cixous no aceitam alcanar poder poltico e eco-
nmico ou igualdade ao custo de reprimir a diferena. Por essa razo, os
objetivos polticos da criture fminine divergem nitidamente daqueles do
feminismo contemporneo anglo-americano; a criture fminine no inte-
gra o campo feminista em termos de identificao com um movimento de
"mulheres" ideologicamente concebidas quanto a seus fins histricos.
Tampouco busca construir um "ginocentrismo" ou reverso do falogo-
centrismo como um outro oposto hegeliano. De acordo com Irigaray, no
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 73

podemos saltar fora do falogocentrismo e tampouco estamos fora dele pelo


fato de sermos "mulheres" (1985:162). Mas podemos praticar a diferena.
A prtica da diferena consiste precisamente em ler luz do gnero os
discursos dominantes de mestres como Plato, Freud, Nietzsche em
mover-se atravs do imaginrio masculino para mostrar como este margina-
lizou o feminino. A prtica da diferena ocorre na criture fminine: cdi-
gos simblicos, trocadilhos, significados mltiplos, falta de concluso e de
estrutura linear. A prtica da diferena revelada em outros modos de ler e
escrever desafia "a base fundamental de nossa ordem social e cultural" por-
que direcionada a "toda teoria, todo pensamento, toda linguagem" (Irigaray,
1985:165).
Mas essa anlise psicanaltica/semiolgica da represso do corpo da
mulher pode fornecer um eixo explicativo de outras formas de opresso
material? Temos de procurar uma causa unificadora ou um ponto de partida
dialtico privilegiado para a explicao da opresso? As condies materi-
ais das vidas de mulheres sero alteradas por uma mudana no discurso
dominante? Irigaray parece pensar assim, mas seus crticos no. Todavia, os
crticos marxistas, em sua orientao mais ortodoxa, esquecem-se de que
mesmo Marx no era um determinista econmico. Embora tenha defendido
a primazia da esfera material de produo e das relaes sociais de produo
na determinao das superestruturas da lei, da ideologia e da cultura, tam-
bm enfatizou as relaes dialticas entre essas esferas no decorrer da hist-
ria. No uma relao linear de causa-e-efeito. Em cada perodo histrico, o
crtico pode perguntar qual a esfera dominante. Embora Marx tenha noto-
riamente omitido o mbito do discurso, da linguagem e do simbolismo e
o patriarcado das assim chamadas superestruturas, podemos inseri-los e
sustentar que, neste momento histrico, a esfera de prticas significantes e a
das categorias binrias do logocentrismo usadas para perceber nosso mun-
do, ns mesmos e os outros so as esferas dominantes na sociedade contem-
pornea. A hegemonia do patriarcado est embutida na linguagem.

CRTICA: ESSENCIALISMO?

A julgar pelas crticas de feministas americanas, britnicas e francesas, a


criture fminine suscitou uma parania antiessencialista. Gostaria de ale-
gar que os crticos do feminismo francs esto positivamente aterrorizados
pela perspectiva da alteridade, que, no entanto, ocultada por interpretaes
errneas ou bastante literais da criture fminine. Irigaray e Cixous foram
74 Gnero, Corpo, Conhecimento

criticadas por supostamente privilegiarem a subjetividade sobre a mudana


social, exclurem os homens, glorificarem o lesbianismo, recarem no
essencialismo e numa metafsica da presena; e, quand mme, de ignorarem
as reais formas materiais da opresso das mulheres e as diferenas concretas
entre elas dependendo da idade, classe, raa e identidade tnica. Mas a ques-
to da alteridade reprimida (ou suprimida) nessas crticas tericas.
Um exemplo de resistncia ao pensamento da alteridade ser suficiente
aqui. Susan Suleiman, num ensaio publicado em 1986, expressa seu cons-
trangimento pessoal com as implicaes tericas dos escritos de Irigaray e
Cixous. Sustenta que o discurso delas exclui os homens, constri uma "na-
tureza absoluta de oposio" (15) e implica "princpios polticos separatis-
tas" (21), pelo menos no caso de Cixous e Wittig. Contudo, Suleiman con-
fessa: "Num certo nvel, isso pode ser meramente um preconceito heterosse-
xual da minha parte, ou mesmo um tipo de medo, o medo da mulher heteros-
sexual de ser contaminada pelo lesbianismo" (1986:22). Em seu honesto
esforo para lidar com a prpria homofobia, Suleiman oculta a real questo
em debate: a validao da alteridade feminina no oposicionista.
Quais so, ento, as implicaes da diferenciada corporificao ertica
da mulher para a teoria feminista? liberador para as mulheres ter prazer?
A criture fminine estaria propondo um essencialismo, ou seja: uma natu-
reza a-histrica das mulheres; uma definio da mulher; um corpo natural e,
portanto, diferenas inatas entre homens e mulheres? O corpo ertico da
mulher, isoladamente, faz com que ela seja radicalmente outra em todos os
sentidos? Isso assim to mau? Nosso corpo ou nossa relao para com
nosso corpo no tambm socialmente mediado, receptivo moldagem
histrica? Por outro lado, onde e como esse discurso sobre o corpo pode
preencher as lacunas e eliminar os silncios na teoria feminista?
Tanto Cixous como Irigaray rejeitam qualquer definio, qualquer re-
presentao ou categorizao da mulher, qualquer universal platnico. "Pois
o fato de eu fazer da mulher o sujeito ou o objeto de uma teoria no o
mesmo que incluir o feminino em algum tempo genrico como "mulher"
(Irigaray, 1977:156). Escrever o corpo no espelha ento uma essncia pla-
tnica. Mas a acusao de essencialismo esgrimida em outro sentido: seria
uma reao paranide baseada naquilo que o patriarcado fez s mulheres,
isto , sua reduo sua diferena biolgica ou corporal. A despeito de sua
valorizao da corporeidade ertica da mulher, a criture fminine estaria
dando vantagem ao inimigo porque uma doutrina reducionista.
Mas o antiessencialista esquece-se de que, na criturefminine, o corpo
um signo, uma funo do discurso, como j vimos. No existe um corpo da
mulher fixo, unvoco, a-histrico como objeto desse discurso. Penso que a
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Fminine 75

resposta de Mary Ann Doane aos antiessencialistas bastante adequada: por


causa da necessidade de um objetivo, consideram que no vale a pena ques-
tionar a representao (1981:29). Existe um risco, um desafio em escrever o
corpo em sua especificidade, em sua representao simblica autnoma.
Ser medo da alteridade?
Ser que a criture fminine sucumbe ao que Monique Wittig chama "o
mito da mulher" ou "a mulher maravilhosa" (Wittig, 1984:150)? Gostaria
de argumentar aqui que esse tipo de essencialismo cultural poderia ser apon-
tado nas teorias de feministas conservadoras como Jean Elshtain (1981) e
Carol McMillan (1982). De acordo com essas duas "neofeministas", o cor-
po da mulher e seus imperativos biolgicos, de reproduo e sexualidade,
devem ser claramente demarcados do reino masculino de produo e vida
poltica e descritos como processos humanos essencialmente diferentes, mas
naturais. Ambas as escritoras ilustram o que Kristeva chamou de represso
do inconsciente feminino por categorias unitrias e formas binrias do pen-
samento: particulares/pblicas; produo/reproduo. McMillan, por exem-
plo, descreve as estruturas intencionais e ticas do parto, mas nunca se alon-
ga nos aspectos erticos dessas formas de corporidade. Para tornar as expe-
rincias naturais das mulheres paralelas s normas masculinas de atividade
racional no mundo pblico, McMillan (Elshtain) as deserotizou. A acusao
de essencialismo cultural criture fminine no procede porque Irigaray e
Cixous criticaram essas categorias binrias como sendo baseadas na repres-
so do feminino e na diferena sexual das mulheres.
De que maneiras a criture fminine preencheria as lacunas e silncios
na teoria feminista? Os escritos de feministas socialistas, embora apontem o
controle patriarcal da sexualidade e do trabalho das mulheres como causa de
sua opresso, calam-se quanto corporificao ertica da mulher. Porque o
controle do trabalho da mulher o dogma fundamental no feminismo socia-
lista, at o corpo da mulher considerado como um instrumento de trabalho
no patriarcado. No recente ensaio de Hartsock (1983:299), o trabalho da
mulher descrito como mental e corporal ou sensorial; na gravidez, o corpo
um instrumento da produo. Para a teoria feminista socialista, as estrutu-
ras da corporeidade so subordinadas primazia da diviso de trabalho e
mediadas por fatores econmicos, tecnolgicos e outros de carter histri-
co. Em seu prprio discurso, o corpo da mulher um tema material, mas
nunca um tema ertico.
As feministas socialistas argumentam que a sexualidade e o desejo tam-
bm so construes sociais; nossa relao com nossos corpos moldada
por estruturas sociais, incluindo as ideologias dominantes baseadas no g-
nero, dentro de contextos histricos especficos. A quem desejamos, o que
76 Gnero, Corpo, Conhecimento

desejamos, o que nos d prazer, talvez sejam formas de comportamento apren-


dido. Tornamo-nos seres sexuados. O feminismo francs certamente no
nega este ltimo argumento, pois mostrou como o desejo da mulher foi
construdo e vivido numa cultura falocrtica. Se a sexualidade feminina e o
desejo fossem apenas construes sociais de uma cultura falocrtica, locali-
zaes do poder social, no poderia haver nenhum solapamento ou subver-
so dos mesmos atravs do que foi reprimido. O que caracteriza o discurso
da mulher, o parler-femme ou criture fminine, seu corpo psquico, sua
economia libidinal, sempre excedendo a cultura falocrtica, seu discurso e
seu poder, e anterior a eles.
Talvez seja melhor localizar a criture fminine histrica e subversiva-
mente, como sugere Cixous. Falar e escrever o corpo realmente se contra-
por s prticas significantes da cultura: propaganda, televiso, filmes e por-
nografia andrginos todas as imagens e inscries do corpo da mulher
que o reduzem a um "homlogo de um corpo masculino que fala",
fetichizando-o, fragmentando-o e degradando-o. Em contraste com o dis-
curso dominante, com o olhar masculino e a economia intencional, a criture
fminine celebra a radical alteridade da corporeidade ertica da mulher. Assim
sendo, coloca uma enorme ameaa tradio filosfica do humanismo, que
ignora consideraes de gnero, e ao apreciado ideal da androginia, ele mes-
mo baseado no medo da alteridade.
Culturalmente, essa obsesso com o corpo da mulher e o fenmeno do
medo da alteridade surgem emparelhados no projetado ideal da androginia,
que pode ser interpretado como a tentativa mais recente de suprimir a
alteridade feminina no abrao da igualdade. O andrgino no nem um nem
outro e sim ambos, um e outro ao mesmo tempo; mas o "outro" sempre
definido em termos de identidade na diferena. A maioria das doutrinas so-
bre a androginia prope alguma espcie de sntese de traos ou caractersti-
cas de gnero identificados como masculinos ou femininos. Todavia, os cha-
mados traos masculinos por exemplo, racionalidade, objetividade, auto-
nomia so precisamente aqueles historicamente baseados na supresso
do corpo, do desejo e da diferena da mulher. Por outro lado, os traos cha-
mados femininos ou emotivos por exemplo, empatia, cuidado, sensibili-
dade emocional so o epifenmeno de estruturas de dominao e supres-
so masculinas, ou seja, as virtudes das oprimidas. Alm disso, nunca
especificado que tipo de "racionalidade" ou "objetividade" seria produzido
em combinao com a capacidade de apoio e a sensibilidade emocional
identificadas com o feminino. Ou vice-versa. Dessa forma, o ideal da
androginia apenas repete a supresso da diferena sexual da mulher.
A Poltica da Escrita do Corpo: criture Feminine 77

Apesar da falncia conceituai do projeto da androginia, ele prossegue a


passo acelerado no nvel corporal, onde pode estar a maior resistncia a ela:
na facticidade ou concretude do corpo da mulher. Se este oferece uma con-
creta resistncia ao ideal andrgino, tambm pode ser reconstitudo ou
remetaforizado atravs de vrias prticas culturais. Sua substncia pode ser
reformada para obliterar sua geografia de prazeres. Pode se tornar uma su-
perfcie muscular, "lisa", "dura", quase plana, que espelha um corpo mascu-
lino. Vrias dessas prticas moda, dieta, corrida, levantamento de pesos
podem ser interpretadas como tecnologias de controle do corpo, que
reconstituem o corpo da mulher para nele modelar um corpo sexualmente
indeterminado, indeterminvel em termos de gnero (?). Mas a criture
feminine faz com que esses significantes do corpo da mulher se dissipem e o
andrgino se torne uma outra mascarada.

NOTAS
1. discutvel se Kristeva deveria ser classificada como feminista francesa ou mesmo
filsofa ps-feminista, mas certamente ela no uma proponente da criture feminine. Para
ela, o "feminino" representa a esfera semitica, que abre caminho atravs dos cdigos sim-
blicos da Lei do Pai e os subverte. O "feminino" pode, ento, ser encontrado em escritores
masculinos de vanguarda que no reprimiram seus vnculos pr-simblicos ou pr-edipianos
com a me; no especfico quanto ao gnero. Mas Irigaray, em contraste, est interessada
em abrir um espao discursivo em que a representao da diferena sexual especfica da
mulher se torne possvel. A especificao da diferena sexual no relevante no trabalho de
Kristeva porque ela dcsassocia os dois termos: "feminino" e "mulheres". Ver The Kristeva
Reader, 9-12.

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