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DIVISION DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Y PERIFERICO

a) Divisin del Sistema Nervioso, Central y Perifrico.

El sistema nervioso est constituido por el tejido nervioso del organismo y los
elementos de soporte asociados. Desde un punto de vista estructural o
anatmico, el sistema nervioso se divide en dos; el Sistema Nervioso Central
(SNC) y el Sistema Nervioso Perifrico (SNP). El SNC est formado por el
cerebro y la medula espinal, mientras que el SNP comprende los nervios,
ganglios y receptores especializados.
Por otro lado, desde el punto de vista funcional el sistema nervioso se divide,
en Sistema Nervioso Somtico y Sistema Nervioso Autnomo. El sistema
somtico es la parte del sistema nervioso que responde o relaciona el
organismo con el medio ambiente externo, en cambio el sistema autnomo
est en relacin con el medio interno orgnico, realizando funciones propias de
regulacin y adaptacin internas. Ambos sistemas no actan
independientemente, sino que se hallan interrelacionados y cooperan entre s.
La funcin del sistema nervioso consiste en recibir los estmulos que le llegan
tanto del medio externo como interno del organismo, organizar esta informacin
y hacer que se produzca la respuesta adecuada.
Los estmulos procedentes del medio externo son recibidos por los receptores
situados en la piel, destinados a captar sensaciones generales como el dolor,
tacto, presin y temperatura, y por los receptores que captan sensaciones
especiales como el gusto, la vista, el olfato, el odo, la posicin y el movimiento.
Las seales (o impulsos) que llegan al sistema nervioso perifrico, se
transmiten a partir de estos receptores al sistema nervioso central, donde la
informacin es registrada y procesada convenientemente. Una vez registradas
y procesadas, las seales son enviadas desde el sistema nervioso central a los
distintos rganos a fin de proporcionar las respuestas adecuadas.
Desde un punto de vista funcional el sistema nervioso se divide en tres partes,
sistema nervioso central, sistema nervioso perifrico, y sistema nervioso
autnomo. Existen autores que no distinguen el sistema nervioso autnomo
como tal, pues tiene parte de s en el sistema nervioso central y otra parte
dentro del sistema nervioso
Perifrico. Es el encargado de coordinar las actividades que realiza el individuo,
as como sus funciones internas. Para su estudio se divide en:

A.- Sistema nervioso central (SNC).- Tambin denominado sistema nervioso


de la vida de relacin o sistema nervioso cerebro - espinal. Est constituido por
los siguientes rganos:
La mdula espinal, que est alojada en el conducto raqudeo;
El encfalo, que se encuentra alojado en la cavidad craneana y est
constituido por el bulbo raqudeo o mdula oblonga, el istmo del
encfalo (formado por la protuberancia anular, los pednculos
cerebrales, los pednculos cerebelosos, los tubrculos cuadrigminos);
El cerebelo; y
El cerebro.
B.- Sistema Nervioso Perifrico (SNP).- Comprende:
El sistema nervioso perifrico (SNP) de la vida de relacin, constituido
por los nervios craneanos y los nervios raqudeos.
El sistema nervioso perifrico de la vida vegetativa o autnomo (SNA),
constituido por el sistema nervioso simptico y el sistema nervioso
parasimptico.
Los rganos sensoriales, que son los receptores sensitivos o
exteroceptivos (la vista, el tacto, el odo, el gusto y el olfato) y los
receptores interoceptivos, que estn situados en los rganos que inerva
el SNA y en los msculos, articulaciones.
El sistema nervioso perifrico est formado por los nervios situados o regin
externa del sistema nervioso, estos pueden ser craneales (originados en el
encfalo) o raqudeos (espinales originados en la medula). Estos nervios
cumplen funcin sensitivas y motoras, los nervios motores a su vez se dividen
en somticos que llevan informacin a los msculos estriados y el autnomo
que lleva informacin al msculo liso, cardiaco y glndulas.
Los tejidos del sistema nervioso central y perifrico estn constituidos por
clulas nerviosas que forman vas de informacin centrpetas y vas
centrifugas. Por este motivo, suele ser conveniente clasificar las vas nerviosas
segn la direccin en que llevan la informacin. La divisin aferente del sistema
nervioso est formada por todas las vas centrpetas sensitivas o aferentes. La
divisin aferente consta de todas las vas centrifugas motrices o eferentes. Los
significados literales de los termino aferentes (que traen) y aferente (que lleva)
ayudan a distinguir con ms facilidad estas dos secciones del sistema nervioso.
Segn el control de los efectores. Es decir los rganos efectores que tiene a su
cargo, esta divisin pertenece a las fibras motoras del sistema nervioso
perifrico y se realiza en:
Somtico: Tienen vas motoras (llevan informacin a los rganos
somticos - msculo esqueltico), fibras sensitivas (que da una retro
alimentacin desde los efectores somticos) y centros integradores que
reciben la informacin de las vas sensitivas y generan seales
motoras.
Autnomo: es independiente del control voluntario aunque la mente
consciente influye sobre ste. Lleva informacin a los efectores
autnomos viscerales que son los msculos lisos, cardiaco y las
glndulas. Las vas eferentes del sistema autnomo pueden dividiese en
simptico y parasimptico. La divisin simptica consta de vas que
salen de las porciones medias de la medula espinal y prepara al cuerpo
para resolver amenazas inmediatas al medio interno. Produce la
respuesta lucha o huida.

Las neuronas no se reproducen, cuando se destruyen ya no se reponen. En el


ncleo del cuerpo celular se contiene la informacin gentica de la clula en
forma de ADN.
El envo del impulso nervioso a lo largo del axn se conoce como potencia de
accin.
Cmo se comunican las clulas nerviosas?
El axn terminal de una neurona est separado de la receptora por una
minscula distancia que se llama sinapsis.
Cuando el potencial de accin llega al final de un axn, sus botones terminales
liberan en la sinapsis unas sustancias qumicas llamadas neurotransmisores.
ESTRUCTURA Y FUNCIONES DEL CEREBRO
El cerebro tiene la apariencia de una nuez de aproximadamente un kilo de
peso, situado en la parte superior de la mdula espinal, tiene cometidos
distintos y especficos. El cerebro es un conjunto de partes aisladas, cada una
con un trabajo determinado
ES SISTEMA LMBICO: LA EMOCIN, LA MOTIVACIN Y LA MEMORIA.
El sistema lmbico est constituido por n conjunto de estructuras relacionadas
con la motivacin, las emociones y la memoria. Acta sobre las emociones y
motivaciones a travs de su influencia sobre el sistema endocrino, y, en
concreto, a travs del control de las hormonas.
El hipotlamo es la estructura lmbica central.
LA CORTEZA CEREBRAL Y EL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN
En la corteza cerebral reside toda la actividad consciente propiamente psquica.
Se puede decir a grandes rasgos que la corteza cerebral ejerce, una funcin
receptora, correspondiente al movimiento y por ultimo unas funciones
propiamente psquicas. Asocian ideas, recuerdos, sintetizan, enjuician,
planifican, etc..
DOS CEREBROS HUMANOS
Ciertas capacidades de la mente estn localizadas en determinadas regiones
cerebrales. Tiene dos hemisferios que aparentemente son iguales. Sin
embargo, se da un hecho curioso: las vas de comunicacin sensoriomotriz
entre los hemisferios y las partes del cuerpo que controlan, estn cruzadas, es
decir, el hemisferio izquierdo controla la parte derecha y el hemisferio derecho
controla la parte izquierda, as cuando movemos el brazo derecho lo rige el
hemisferio izquierdo.

Para desarrollarnos como personas es precisa la presencia de modelos


imitables, as como un sistema de refuerzos, que nos proporcionan
normalmente nuestros semejantes. La carencia de un medio social deja taras
permanentes en quienes la han padecido en los primeros aos de su
existencia. Intervienen fundamentalmente dos factores:
Los factores materiales, que rodean a las personas, no solo objetos
palpables, sino tambin otros elementos mucho mas sutiles, como el
entorno econmico.
Los factores humanos, que constituyen todas las personas y grupos
que rodean a cada individuo y que influyen de forma directa o indirecta.
Incluimos aqu lo que podramos denominar ambiente social, y la
cultura.
La forma en que conocen el mundo individuos que pertenecen a distintas
sociedades vara bastante.
Sin el medio social no nos desarrollamos. Es necesario el proceso de
educacin.
CMO NOS SOCIALIZAMOS El proceso de socializacin es el aprender lo
que tiene que hacer para otras personas y saber lo que de ellas est destinado
a esperar.
La socializacin supone una serie de procesos. Este proceso de interiorizacin
supone una adaptacin a la sociedad y a la cultura y se produce a tres niveles:
A nivel biolgico y psicomotor, horarios, dietas, posturas corporales,
etc.
A nivel afectivo, tenemos que querer igual a mam que a pap, nos
culpabilizamos antes sentimientos no aceptados socialmente y manejamos de
forma correcta nuestras emociones en pblico.
A nivel del pensamiento (incorporamos categoras de pensamiento y
asumimos los valores y estereotipos predominantes en nuestro entorno).
VIAS SENSITIVAS Y MOTORAS CONTROL SOMATICO Y
AUTONONO

NEURONAS SENSITIVAS Y MOTORAS

Sensitivas
Las neuronas sensitivas o neuronas sensoriales son sensibles a varios
estmulos no neurales. Hay neuronas sensoriales en la piel, los msculos,
articulaciones, y rganos internos que indican presin, temperatura, y dolor.
Hay neuronas ms especializadas en la nariz y la lengua que son sensibles a
las formas moleculares que percibimos como sabores y olores. Las neuronas
en el odo interno nos proveen de informacin acerca del sonido, y los conos y
bastones.

Neurona Eferente o Motora

Es una clula nerviosa que transporta informacin en forma de impulsos


(seales) desde el sistema nervioso central (mdula espinal o cerebro), como
el sistema nervioso central, hacia la periferia (msculos o glndulas).
Su funcin es participar en funciones corporales como contraccin de la
musculatura esqueltica, contracciones musculares lisas de los rganos
internos y secrecin de glndulas exocrinas y endocrinas, mediante impulsos
nerviosos llamados efectores.

Las neuronas motoras son capaces de estimular las clulas musculares a


travs del cuerpo, incluyendo los msculos del corazn, diafragma, intestinos,
vejiga, y glndulas.

Son neuronas multipolares voluminosas localizadas en el asta anterior de la


mdula espinal, se observan poligonales, con numerosas prolongaciones
citoplasmticas. El ncleo es esfrico, vesiculoso, claro, con un nuclolo nico,
grande y central. El citoplasma es basfilo granular debido a los grumnos de
Nissi o sustancia tiroides (retculo endoplasmatico rugoso y ribosomas libres).
Su axn forma las fibras nerviosas motoras y termina en relacin a un msculo.

El modelo de entrada y salida del Sistema Nervioso est compuestos por:


Sistema Aferente (Sistema de entrada)
Sistema Eferente (Sistema de salida)

Aferente: Una neurona o una va que enva seales al sistema nervioso central
o a un centro de procesamiento superior. Algunas veces este trmino y el
sensorial se usan indistintamente; sin embargo, estrictamente hablando, el
trmino "sensorial" debe reservarse para aquellas neuronas o vas que
contribuyen directamente a la percepcin.
Eferente: Significa que una neurona o una va enva seales desde el sistema
nervioso central hasta la periferia o un centro de procesamiento inferior.
Los sistemas sensoriales principales cooperan con el sistema motor para
ejecutar las principales acciones fsicas. Los mensajes eferentes sensoriales
provenientes de la piel, los ojos y otros rganos perceptivos, se transmite al
encfalo (va aferente). Estos mensajes aferentes ascienden a travs de la
mdula espinal hacia los ncleos de relevo del tallo enceflico (ncleos de la
columna dorsal). De ah parte para establecer un nuevo relevo en el tlamo, y
alcanzar el crtex somato sensorial primario. Utilizando esta informacin el
encfalo establece rdenes que enva a las neuronas motoras (va eferente).
La va motora desciende desde el crtex motor primario a travs del encfalo
hasta las moto neuronas de la mdula espinal, y de ah se extiende hacia los
msculos.

Aunque casa sistema sensorial responde a distintos tipos de estmulos y aporta


al encfalo informacin nica, todos los sistemas sensoriales utilizan
mecanismos similares para procesar la informacin del estmulo. Cada sistema
debe de realizar tres tareas. Primero, debe convertir la energa del estmulo,
como la mecnica o la electromagntica, en seales neurales electroqumicas
(traduccin del estmulo). Segundo, los atributos claves del estmulo deben
estar representados en las seales de la neurona sensorial primaria
(codificacin neural). Tercero, la informacin sensorial debe estar afinada para
conseguir una capacidad mxima de discriminacin mediante el mecanismo
denominado inhibicin lateral.

Las propiedades de excitacin varan tambin entre las distintas zonas de la


neurona. Adems de las variaciones en las proporciones de los distintos tipos
especficos de canales inicos que representan las neuronas, la distribucin
espacial de los distintos tipos de canales vara en la propia clula. Dichas
variaciones regionales tienen una repercusin directa sobre la funcin. Por
ejemplo, las dendritas, el soma, el cono de arranque axnico y los terminales
nerviosos tienen una variedad de canales mayor que el axn. Esta distribucin
refleja el hecho de que las regiones celulares aferentes y eferentes transforman
activamente las seales que reciben, mientras que el axn es una lnea de
comunicacin entre las regiones de input y output de las distintas seales.

SISTEMA
NERVIOSO S
O MTICO:
El sistema nervioso
somtico (SNS) est
formado por
neuronas sensitivas que llevan
informacin (por ejemplo,
sensacin de dolor) desde los receptores sensoriales (de los sentidos: piel, ojos, etc.)
fundamentalmente ubicados en la cabeza, la superficie corporal y las extremidades, hasta
el sistema nervioso central (SNC), y por axones motores que conducen los impulsos a los
msculos esquelticos, para permitir movimientos voluntarios como saludar con la mano o
escribir en un teclado.
El SNS o abarca todas las estructuras del sistema nervioso central y del sistema nervioso
perifrico (SNP), encargadas de conducir informacin aferente (sensitiva) consciente e
inconsciente, y tambin de llevar informacin del control motor al msculo esqueltico.

Como vemos, el sistema nervioso somtico tiene dos vas:

Una de entrada, por donde recibe la informacin (va sensitiva somtica o aferente
somtica), que est relacionada con la temperatura, dolor, tacto, presin, los sentidos
especiales (visin, audicin, gusto y olfato), y la informacin que proviene de los msculos
y de los tendones, que da cuenta de su estado.

Junto con toda esa informacin que se recibe, que es somtica, el sistema tambin
propicia una respuesta somtica o efectora (motora) voluntaria, que corresponde a la
contraccin del msculo esqueltico.

El sistema nervioso somtico est compuesto por:

Nervios espinales o medulares:

Que son los que envan informacin sensorial (tacto, dolor) del tronco y las extremidades
hacia el sistema nervioso central a travs de la mdula espinal.

Reciben rdenes motoras desde la mdula espinal para el control de la musculatura


esqueltica.

Nervios craneales:

Estos son los que envan informacin sensorial procedente del cuello y la cabeza hacia el
sistema nervioso central.

Reciben rdenes motoras para el control de la musculatura esqueltica del cuello y la


cabeza.

SISTEMA NERVIOSO AUTNOMO:


El sistema nervioso autnomo (SNA), tambin conocido como sistema
nervioso vegetativo, es la parte del sistema nervioso que controla las
acciones involuntarias, a diferencia del sistema nervioso somtico. El sistema
nervioso autnomo recibe la informacin de las viceras y del medio interno,
para actuar sobre sus msculos, glndulas y vasos sanguneos. El sistema
nervioso autnomo es sobre todo un sistema eferente, es decir, transmite
impulsos nerviosos desde el sistema nervioso central hasta la periferia
estimulando los aparatos y sistemas rganos perifricos. Sus vas neuronales
actan sobre la frecuencia cardaca y respiratoria, la contraccin y dilatacin de
vasos sanguneos, digestin, salivacin, el sudor, la contraccin y relajacin del
msculo liso en varios rganos, acomodacin visual, tamao de la pupila,
secrecin de glndulas exocrinas y endocrinas, la miccin y la excitacin
sexual. La mayora de las acciones del que controla son involuntarias, aunque
algunas, como la respiracin, actan junto con acciones conscientes. El mal
funcionamiento de este sistema puede provocar diversos sntomas, que se
agrupan bajo el nombre genrico de di autonoma.

El sistema nervioso autnomo o neurovegetativo, al contrario del sistema


nervioso somtico y central, es involuntario activndose principalmente por
centros nerviosos situados en la mdula espinal, tallo cerebral e hipotlamo.
Tambin, algunas porciones de la corteza cerebral como la corteza lmbica,
pueden transmitir impulsos a los centros inferiores y as, influir en el control
autnomo.
Los nervios autnomos estn formados por todas las fibras eferentes que
abandonan el sistema nervioso central, excepto aquellas
que ivernan el msculo esqueltico.
Tambin el sistema nervioso autnomo funciona a travs de reflejos viscerales,
es decir, las seales sensoriales que entran en los ganglios autnomos, la
mdula espinal, el tallo cerebral o el hipotlamo pueden originar respuestas
reflejas adecuadas que son devueltas a los rganos para controlar su
actividad. Reflejos simples terminan en los rganos correspondientes, mientras
que reflejos ms complejos son controlados por centros autonmicos
superiores en el sistema nervioso central, principalmente el hipotlamo.
REGIONES ESPECIALIZADAS DEL ENCEFALO

El encfalo (del griego "" en, dentro y "" cefal, cabeza, dentro de
la cabeza), est ubicado en la cavidad craneana y se ocupa de las funciones
voluntarias. Es la parte superior y de mayor masa del sistema nervioso central.
Est compuesto por tres partes: prosencfalo, mesencfalo y rombencfalo.

Es una parte del sistema nervioso central de los vertebrados contenida dentro
del crneo. Es el centro de control del movimiento, del sueo, del hambre, de la
sed y de casi todas las actividades vitales necesarias para la supervivencia.
Todas las emociones humanas, como el amor, el odio, el miedo, la ira, la
alegra y la tristeza, estn controladas por el encfalo. Tambin se encarga de
recibir e interpretar las innumerables seales que le llegan desde el organismo
y el exterior.

El encfalo de humanos y otros vertebrados se subdivide en cerebro anterior,


medio y posterior. En otros animales, como los invertebrados bilaterales, se
entiende como encfalo a una serie de ganglios alrededor del esfago en la
parte ms anterior del cuerpo (vase protstomos e hiponeuros) comprendidos
por el protocerebro, deutocerebro y tritocerebro en artrpodos, ganglios
cerebral, pleural y pedial en moluscos gasterpodos y masas supraesofgica y
subesofgica en moluscos cefalpodos. Tambin muestran encfalos muy
arcaicos o simples bilaterales como platelmintos, nemtodos o hemicordados.
Sin embargo, hay bilaterales que muestran muy pocos rasgos distintivos de
cefalizacin, como los bivalvos o briozoos. Los invertebrados que no son
bilaterales no poseen encfalo, como los porferos, placozoos y mesozoos,
porque carecen completamente de sistema nervioso, o los cnidarios, ctenforos
y equinodermos, porque aunque tienen sistema nervioso, carecen de rasgos
definidos de centralizacin o cefalizacin

Evolucin del encfalo


Se piensa que la existencia de primordios enceflicos se ubica, al menos, en la
llamada explosin cmbrica cuando se observan moluscos y gusanos que,
adems de un sistema nervioso perifrico y difuso distribuido en una simetra
radial, poseen un conjunto de ganglios neurales que rigen varias actividades
del organismo de estos animales primitivos; en los vermes, peripatos,
artrpodos y procordados se observa el inicio de la cefalizacin, esto es, el
inicio de la organizacin de un conjunto de ganglios nerviosos rectores que
sirven de interfaz coordinadora entre el interior del cuerpo del animal y el
exterior del mismo.

La ubicacin ceflica de ningn modo ha sido al azar: en los primitivos vermes,


artrpodos y procordados con cuerpo longilneo y de simetra bilateral (la
misma que mantiene el Homo sapiens), el sistema nervioso central se ubica en
la parte anterior o delantera ya que es (por ejemplo, en un gusano) la primera
parte en entrar en un intenso contacto con el medio ambiente; del mismo modo,
histolgicamente se puede observar un nexo inicial (embrional) entre las
clulas drmicas y las nerviosas del encfalo, ya que las neuronas seran
mutadas y evolucionadas mediante una gran especializacin de clulas
drmicas. Al tomar postura erguida, animales como los primates pasan a tener
el sistema nervioso central (y su parte principal: el cerebro) ya no en la parte
delantera de su cuerpo, sino en su parte superior (en ambos casos: su cabeza).
Tambin es explicable filogenticamente la corticalizacin, es decir, la aparicin
y desarrollo del crtex cerebral a partir del sistema lmbico, y su progresivo
desarrollo en reas de arquitectura neuronal cada vez ms complejas.

Este desarrollo filogentico se puede percibir ontogenticamente en cada


embrin de animal cordado al observar la llamada recapitulacin de Hckel. La
estructura precursora del sistema nervioso es el tubo neural, una estructura
que aparece en la parte externa de los embriones en fase de exploracin
reticular gstrula. Este tubo, a lo largo de la embriognesis sufre una serie de
modificaciones que dan lugar a la estructura madura. El primero de ellos es la
aparicin de tres expansiones, tres vesculas: el encfalo anterior, el encfalo
medio y el encfalo posterior; su cavidad, llena de lquido, es precursora de los
ventrculos cerebrales. Despus, estas tres vesculas dan lugar a cinco que, en
su ganancia de complejidad, sufren una serie de plegamientos que hacen que
la estructura no sea ya lineal.[

TI

PLASTICIDAD CEREBRAL
El trmino "La plasticidad del cerebro, tambin conocida como neuroplasticidad
o remapeo cortical, es un trmino que se refiere a la capacidad del cerebro
para cambiar y adaptarse, como resultado de la experiencia" hace referencia a
la capacidad para aprender y mejorar nuestras habilidades cognitivas, como
cuando aprendemos a resolver problemas o cuando recordamos cualquier
detalle o evento. La plasticidad es la capacidad del cerebro para remodelar las
conexiones entre sus neuronas. Est en la base de los procesos de memoria y
de aprendizaje, pero a veces tambin interviene para compensar los efectos de
lesiones cerebrales estableciendo nuevas redes. Estas modificaciones locales
de la estructura del cerebro dependen del entorno y permiten al cerebro
adaptarse.

Durante aos se pens que una vez que moran neuronas (tras un accidente
cerebro vascular ACV por ejemplo) stas se perdan para siempre. Sin
embargo, recientes investigaciones han demostrado que el cerebro es mucho
ms plstico de lo que se crea, y que las secuelas de un accidente, son en
cierta forma reversibles. Tal plasticidad se refiere a su capacidad para renovar
o reconectar sus circuitos neuronales para as realizar nuevas tareas.

En definitiva la "plasticidad cognitiva" es la capacidad del Sistema Nervioso


Central para adaptarse; sea para recuperar funciones perdidas despus de un
accidente, o de una lesin de mdula espinal, o para adaptarse a nuevos
requerimientos ambientales; o sea, para aprender. Esta plasticidad quiere decir
que nuestro cerebro est permanentemente cambiando. Cambia en funcin de
su actividad.

La plasticidad de las estructuradas nerviosas es un hecho evidente y es la base


terica que respalda la intervencin precoz con programas de atencin
temprana. Es evidente que muchos nios afectados por patologas
neurolgicas logran un desarrollo aceptable a pesar de la existencia de factores
de riesgo y mal pronstico asociados a su patologa. En muchas ocasiones, el
dao estructural apreciable en la neuroimagen o los resultados de los test
predictivos iniciales no necesariamente se relacionan con el resultado y
pronstico final. Existe evidencia acerca de la influencia que sobre la
plasticidad cerebral tiene la estimulacin.

La neuroplasticidad es un proceso mediante el cual las neuronas consiguen


aumentar sus conexiones con otras neuronas y estas hacerlas estables como
consecuencia de la experiencia, el aprendizaje y la estimulacin sensorial y
cognitiva.

La actividad regular y sistemtica, as como un ambiente enriquecido estimula


el crecimiento de nuevas conexiones nerviosas a lo largo de toda la vida.

Funcin de la plasticidad
Los cambios en el cerebro se modifican siguiendo un recorrido paralelo. En los
ltimos aos hemos aprendido que las alteraciones cerebrales en los niveles
genticos o sinpticos son provocados tanto por la experiencia como por una
gran variedad de factores ambientales. Los nuevos conocimientos adquiridos
estn en el corazn de la plasticidad, siendo las alteraciones cerebrales
probablemente la manifestacin ms tangible de que se ha producido el
aprendizaje, que a su vez ha sido puesto a disposicin del cerebro por el
entorno. El nuevo aprendizaje se produce de muchas formas, por muchas
razones y en cualquier momento, a lo largo de nuestra vida. Por ejemplo, los
nios adquieren nuevos conocimientos en grandes cantidades, producindose
cambios cerebrales significativos en esos momentos de aprendizaje intensivo.
Un nuevo aprendizaje tambin puede surgir por la presencia de un dao
neurolgico sobrevenido, por ejemplo a travs de lesiones o de un accidente
cerebrovascular, cuando las funciones soportadas por un rea cerebral daada
se deterioran, y se deben aprender otra vez.

La multiplicidad de las circunstancias por las que se ocasiona un nuevo


aprendizaje, nos hace preguntarnos si el cerebro va a cambiar cada vez que se
aprende algo nuevo. La investigacin sugiere que esto es as.

El cerebro humano est compuesto de aproximadamente 100 mil millones de


neuronas. Los primeros investigadores crean que la neurognesis, o la
creacin de nuevas neuronas, se detena poco despus de nacer. Hoy en da,
se entiende que el cerebro posee la notable capacidad para reorganizar las
vas, crear nuevas conexiones y, en algunos casos, incluso crear nuevas
neuronas.

La plasticidad cerebral puede darse por 2 razones:

1) Como resultado del aprendizaje y la experiencia:

Los ltimos descubrimientos sugieren que el cerebro adquirir nuevos


conocimientos, y por lo tanto actualizar su potencial para la plasticidad, si el
nuevo aprendizaje conlleva una mejora de comportamiento. Con el fin de
aprender a marcar fisiolgicamente el cerebro, el aprendizaje debe conllevar
cambios en el comportamiento. En otras palabras, el nuevo aprendizaje tiene
que ser un comportamiento pertinente y necesario. Por ejemplo, si el nuevo
aprendizaje asegura la supervivencia ser integrado por el organismo y
adoptado como una conducta apropiada. Como resultado de ello, el cerebro se
habr modificado.

Tal vez lo ms importante para potenciar la plasticidad cerebral sea el grado en


que una experiencia de aprendizaje resulta gratificante. Por ejemplo, aprender
utilizando juegos interactivos es especialmente til para potenciar la plasticidad
cerebral.

De hecho, se ha demostrado que esta forma de aprendizaje incrementa la


actividad del crtex pre frontal.

2) El entorno juega un papel esencial en el proceso, pero la gentica tambin


puede tener una influencia.

Los primeros aos de la vida de un nio son un perodo de crecimiento rpido


del cerebro. Al nacer, cada neurona en la corteza cerebral tiene un estimado de
2.500 sinapsis. En 3 aos este nmero ha crecido hasta la friolera de 15.000
sinapsis por neurona.

El adulto medio, sin embargo, tiene aproximadamente la mitad de ese nmero


de sinapsis. Por qu? Porque a medida que ganamos nuevas experiencias,
algunas conexiones se fortalecen mientras otras quedan eliminadas. Este
proceso se conoce como la poda sinptica. Las neuronas que se utilizan con
frecuencia desarrollan conexiones ms fuertes y los que rara vez o nunca se
utiliza finalmente mueren. El cerebro es capaz de adaptarse a los cambios del
entorno mediante el desarrollo de nuevas conexiones y la poda de las ms
dbiles