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Qu es

La diabetes es una enfermedad crnica que se origina porque el pncreas no


sintetiza la cantidad de insulina que el cuerpo humano necesita, la elabora de
una calidad inferior o no es capaz de utilizarla con eficacia.

La insulina es una hormona producida por el pncreas. Su principal funcin es


el mantenimiento de los valores adecuados de glucosa en sangre. Permite
que la glucosa entre en el organismo y sea transportada al interior de las clulas,
en donde se transforma en energa para que funcionen los msculos y los tejidos.
Adems, ayuda a que las clulas almacenen la glucosa hasta que su utilizacin
sea necesaria.

En las personas con diabetes hay un exceso de glucosa en sangre (hiperglucemia)


ya que no se distribuye de la forma adecuada. Los especialistas advierten que, si
los pacientes no siguen el tratamiento adecuado los tejidos pueden acabar
daados y se pueden producir complicaciones muy graves en el organismo.

Incidencia

El estudio di@bet.es publicado en 2012 situ la prevalencia de la diabetes en


Espaa en torno al 13,8 por ciento de la poblacin.

Los resultados del estudio tambin confirman la asociacin entre


diabetes, obesidad e hipertensin arterial y la importancia de la actividad fsica
como mtodo de prevencin, explica a DMedicina, Rebeca Reyes, de la Unidad
de Endocrinologa del Hospital General Universitario Rafael Mndez, en Lorca
(Murcia) y coordinadora del Grupo de trabajo de Diabetes Mellitus de la Sociedad
Espaola de Endocrinologa y Nutricin (SEEN). Adems, el estudio seala
que un 6 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 desconoce que sufre esta
enfermedad.

Por otro lado, Reyes seala que la prevalencia es mayor conforme aumenta la
edad del paciente. De hecho, se estima que puede llegar a afectar hasta el 25-30
por ciento de la poblacin anciana. Tambin se incrementa conforme aumenta la
prevalencia de obesidad, destaca.

Causas
El momento de aparicin de la enfermedad, as como las causas y sntomas que
presentan los pacientes, dependen del tipo de diabetes:

Diabetes tipo 1

Las edades ms frecuentes en las que aparece son la infancia, la adolescencia y


los primeros aos de la vida adulta. Acostumbra a presentarse de forma
brusca y muchas veces independientemente de que existan antecedentes
familiares.

Las causas de la diabetes tipo 1 son principalmente la destruccin progresiva de


las clulas del pncreas, que producen insulina. sta tiene que administrarse
artificialmente desde el principio de la enfermedad. Sus sntomas particulares son
el aumento de la necesidad de beber y aumento de la cantidad de orina, la
sensacin de cansancio y la prdida de peso a pesar del incremento de las ganas
de comer.

Diabetes tipo 2

Surge generalmente en edades ms avanzadas y es unas diez veces ms


frecuente que la anterior. Por regla general, la diabetes tipo 2 tambin est
diagnosticada o la han padecido otras personas de la familia.

Se origina debido a una produccin de insulina escasa, junto con el


aprovechamiento insuficiente de dicha sustancia por parte de las clulas. Segn
qu defecto de los dos predomine, al paciente se le habr de tratar con pastillas
antidiabticas o con insulina (o con una combinacin de ambas). En estos casos el
paciente no suele presentar ningn tipo de molestia, ni sntoma especfico, por lo
que puede pasar desapercibida para la persona afectada durante mucho tiempo.

Diabetes gestacional

Se considera una diabetes ocasional que se puede controlar igual que los otros
tipos de diabetes. Durante el embarazo la insulina aumenta para incrementar las
reservas de energa. A veces, este aumento no se produce y puede originar una
diabetes durante embarazo. Tampoco tiene sntomas y la deteccin se realiza casi
siempre tras el anlisis rutinario a que se someten todas las embarazadas a partir
de las 24 semanas de gestacin. Lo que si aumenta en gran medida el riesgo de
desarrollar diabetes al cabo de algunos aos.

Evala tus sntomas

Sntomas
Entre los principales sntomas de la diabetes se incluyen:

Frecuencia en orinar (fenmeno de la cama mojada en los nios).

Sensacin de hambre inusual.

Sed excesiva.
Debilidad y cansancio.

Prdida de peso.

Irritabilidad y cambios del estado de nimo.

Sensacin de malestar en el estmago y vmitos.

Vista nublada.

Cortaduras y rasguos que no se curan, o se curan lentamente.

Picazn o entumecimiento en las manos o los pies.

Infecciones recurrentes en la piel, la enca o la vejiga (cistitis).

Elevados niveles de glucosa en la sangre y en la orina.

Prevencin
Para la diabetes tipo 1 no existe ningn mtodo eficaz de prevencin por el
momento. En cambio, est comprobado que la de tipo 2, que es la que aparece
con ms frecuencia, al estar relacionada con la obesidad se puede tratar
de evitar en gran medida adoptando unos hbitos de vida saludables.

Diferentes estudios han demostrado que la actividad fsica y la prdida de peso


previenen el desarrollo de diabetes en personas con predisposicin a sta, incluso
en aquellas que ya presenten algn grado de alteracin de la tolerancia a la
glucosa (o prediabetes), afirma Rebeca Reyes, coordinadora del Grupo de trabajo
de Diabetes Mellitus de la SEEN. Adems, en el recientemente publicado
estudio Predimed se demuestra que la dieta mediterrnea previene
la enfermedad cardiovascular por lo que debera ser la dieta de eleccin.

Consejos para prevenir las hipoglucemias en diabticos

Ajustar las dosis de los medicamentos a las necesidades reales.


Mantener un horario de comidas regular en la medida de lo posible.
Tomar cantidades moderadas de hidratos de carbono antes de realizar
ejercicio.
Llevar siempre azcar.

En cuanto aparezcan los primeros signos de hipoglucemia hay que tomar


azcar (2 o 3 terrones), galletas (de 3 a 5 unidades) o beber un vaso (150 ml) de
alguna bebida que contenga hidratos de carbono de absorcin rpida (zumos de
frutas, cola, etc.).

Los sntomas suelen pasar en 5 10 minutos. Si la hipoglucemia es grave o la


persona podra perder la conciencia, es necesario inyectarle una ampolla de
glucagn por va subcutnea (igual que la insulina) o intramuscular (en la nalga). El
glucagn moviliza las reservas de glucosa del organismo y hace efecto en unos 10
minutos. Si no hay recuperacin, el afectado debe recibir asistencia mdica
inmediata.

Tipos
Diabetes Mellitus tipo 1 mediada por procesos autoinmunes:

Est causada por la destruccin autoinmune de las clulas del pncreas.


Representa la mayora de los casos de diabetes mellitus tipo 1.
Lo normal es que aparezca en nios o adultos jvenes, pero tambin puede
darse en otras edades.
Suele comenzar de forma brusca.
Los factores de riesgo no estn bien definidos, pero se sabe que estn
implicados en su aparicin factores genticos, autoinmunes y ambientales.
Habitualmente el peso es normal o por debajo de lo normal, aunque la
presencia de obesidad no es incompatible con el diagnstico.
Los pacientes son propensos a sufrir otras alteraciones del sistema
inmunitario.

Una minora de los pacientes con diabetes tipo 1 desarrollan diabetes


mellitus tipo 1 idioptica, de la cual se desconoce la causa que desencadena
este subtipo que afecta principalmente a personas de origen africano y asitico.

En la idioptica, el factor hereditario tiene mucha importancia y no existen


alteraciones del sistema inmunitario. Adems, la necesidad de insulina puede
aparecer o desaparecer.

Segn la Federacin Internacional de Diabetes, cada ao se incrementa el


nmero de personas que tienen diabetes tipo 1. Aunque las causas de este
aumento no estn claras, estiman que puede deberse a los cambios de los
factores de riesgo medioambiental, a circunstancias durante el desarrollo en
el tero, a la alimentacin durante las primeras etapas de la vida o a infecciones
virales.

Adems, desde la Federacin insisten en que estos pacientes pueden tener una
vida normal si siguen el tratamiento combinando la administracin diaria de la
insulina con un seguimiento estrecho, ejercicio regular y dieta sana.

Diabetes Mellitus tipo 2:

Aunque puede aparecer a cualquier edad, es habitual que comience en la


edad adulta, despus de los 40 aos aunque hoy en da se est produciendo un
aumento en jvenes y nios.
Se caracteriza por la resistencia a la insulina y usualmente se asocia a un
dficit relativo de produccin de esta hormona por el pncreas.
La obesidad est presente en el 80 por ciento de los pacientes.
El riesgo de desarrollar esta forma de diabetes aumenta con la edad, el
peso y la falta de actividad fsica. Es ms frecuente en mujeres con antecedentes
de diabetes gestacional y en individuos con hipertensin o trastornos en el
metabolismo de la grasas.
Representa el 90-95 por ciento del total de casos de diabetes mellitus.
Los pacientes no precisan insulina, aunque pueden requerirla para
conseguir controlar el nivel de glucosa.
Est frecuentemente asociada con una fuerte predisposicin gentica,
aunque este factor es complejo y no est claramente definido.

A diferencia de los pacientes con diabetes tipo 1, las personas con diabetes tipo 2
no suelen necesitar dosis diarias de insulina para sobrevivir. Sin embargo, en
algunos casos se podra precisar insulina unida a una medicacin oral, una dieta
sana y el aumento de la actividad fsica.

Al igual que en la diabetes tipo 1, los casos de diabetes tipo 2 se estn


incrementando en todo el mundo. Las causas estn relacionadas con los
cambios de estilo de vida como consecuencia del desarrollo econmico. Otras
causas podran ser el envejecimiento de la poblacin, el incremento de la
urbanizacin, los cambios de dieta y la disminucin de la actividad.

Diabetes gestacional:

Comienza o se diagnostica por vez primera durante el embarazo.


Aparece en entre un 2 y un 5 por ciento de los procesos de gestacin.
Habitualmente, la paciente recobra el estado de normalidad tras el parto.
Las mujeres con diabetes gestacional tienen, a corto, medio o largo plazo,
mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
Los factores de riesgo para la diabetes gestacional son la obesidad y los
antecedentes familiares.

Otros tipos de diabetes:

Existen otros tipos de diabetes originados por un mal funcionamiento de las clulas
del pncreas o de la insulina que stas producen, por problemas de metabolismo,
etctera. Muchas veces estas disfunciones estn causadas por defectos genticos,
drogas, infecciones u otras enfermedades.

Diagnstico
El diagnstico de la diabetes se produce cuando el paciente tiene valores
anormalmente elevados de glucosa en la sangre. Este anlisis se suele
controlar y medir durante un examen anual de rutina o en
una exploracin clnica que se realiza antes de la incorporacin a un nuevo
empleo o de la prctica de un deporte.
Tambin pueden realizarse anlisis para determinar la posible causa de sntomas
como el aumento de la sed, la miccin, el hambre, o si existen factores de riesgo
caractersticos, como antecedentes familiares de diabetes, obesidad, infecciones
frecuentes o cualquier otra complicacin asociada con la diabetes.

Tal y como seala Rebeca Reyes, coordinadora del Grupo de trabajo de Diabetes
Mellitus de la SEEN, el diagnstico de la diabetes se realiza a travs de una
analtica de sangre. Los criterios diagnsticos actuales, segn la Sociedad
Americana de Diabetes en sus recomendaciones de ao 2015, son los
siguientes:

Hemoglobina glicosilada mayor o igual de 6,5 por ciento.


Glucemia basal en ayunas mayor o igual a 126 mg/dl o glucemia a las 2
horas de una prueba de tolerancia oral a la glucosa con 75 gr de glucosa mayor o
igual a 200 mg/dl.

Todas ellas deben repetirse en dos ocasiones, salvo cuando existan signos
inequvocos de diabetes, en cuyo caso una glucemia al azar de >= 200 mg/dl es
suficiente, especifica.

Pruebas

Para medir la concentracin de glucosa en la sangre se obtiene una muestra de


sangre del paciente, quien deber estar en ayunas por lo menos 8 horas antes de
la prueba.

Es normal que exista cierto grado de elevacin de los valores de glucosa en la


sangre despus de comer, pero incluso entonces, los valores no deberan ser muy
elevados. En las personas mayores de 65 aos es mejor realizar la prueba en
ayunas dado que los ancianos tienen un mayor incremento de las concentraciones
de glucosa en la sangre despus de comer.

Hay otra clase de anlisis de sangre, llamado prueba de tolerancia oral a la


glucosa, que se realiza en ciertos casos, como cuando se sospecha que una mujer
embarazada tiene diabetes gestacional.

En esta prueba se obtiene una muestra de sangre en ayunas para medir el valor
de la glucosa y se suministra a la paciente una solucin especial para beber, la
cual contiene una cantidad estndar de glucosa. Durante las dos o tres horas
siguientes se obtienen varias muestras de sangre.

Tratamientos
El tratamiento de la diabetes mellitus se basa en tres
pilares: dieta, ejercicio fsico y medicacin. Tiene como objetivo mantener los
niveles de glucosa en sangre dentro de la normalidad para minimizar el riesgo de
complicaciones asociadas a la enfermedad. En muchos pacientes con diabetes
tipo 2 no sera necesaria la medicacin si se controlase el exceso de peso y se
llevase a cabo un programa de ejercicio fsico regularmente. Sin embargo, es
necesario con frecuencia una terapia sustitutiva con insulina o la toma de frmacos
hipoglucemiantes por va oral.

Frmacos hipoglucemiantes orales: Se prescriben a personas con


diabetes tipo 2 que no consiguen descender la glucemia a travs de la dieta y la
actividad fsica, pero no son eficaces en personas con diabetes tipo 1.

Tratamiento con insulina: En pacientes con diabetes tipo 1 es necesario la


administracin exgena de insulina ya que el pncreas es incapaz de producir esta
hormona. Tambin es requerida en diabetes tipo 2 si la dieta, el ejercicio y la
medicacin oral no consiguen controlar los niveles de glucosa en sangre. La
insulina se administra a travs de inyecciones en la grasa existente debajo de la
piel del brazo, ya que si se tomase por va oral sera destruida en aparato digestivo
antes de pasar al flujo sanguneo. Las necesidades de insulina varan en funcin
de los alimentos que se ingieren y de la actividad fsica que se realiza. Las
personas que siguen una dieta estable y una actividad fsica regular varan poco
sus dosis de insulina. Sin embargo, cualquier cambio en la dieta habitual o la
realizacin de algn deporte exigen modificaciones de las pautas de insulina. La
insulina puede inyectarse a travs de distintos dispositivos:
o Jeringuillas tradicionales: Son de un solo uso, graduadas en
unidades internacionales (de 0 a 40).
o Plumas para inyeccin de insulina: Son aparatos con forma de
pluma que tienen en su interior un cartucho que contiene la insulina. El cartucho se
cambia cuando la insulina se acaba, pero la pluma se sigue utilizando.
o Jeringas precargadas: Son dispositivos similares a las plumas,
pero previamente cargados de insulina. Una vez que se acaba la insulina se tira
toda la jeringa. El nivel de glucosa en sangre depende de la zona del cuerpo en
que se inyecta la insulina. Es aconsejable que se introduzca en el abdomen, los
brazos o muslos. Penetra ms rpidamente si se inyecta en el abdomen. Se
recomienda inyectar siempre en la misma zona, aunque desplazando unos dos
centmetros el punto de inyeccin de una vez a otra. Hay que evitar las inyecciones
en los pliegues de la piel, la lnea media del abdomen y el rea de la ingle y el
ombligo.