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PROSPECCION GEOQUIMICA

DEFINICIN

El mtodo geoqumico de exploracin o prospeccin respectivamente es un mtodo


indirecto. La exploracin geoqumica a minerales incluye cualquier mtodo basndose
en la medicin sistemtica de una o varias propiedades qumicas de material
naturalmente formado. El contenido de trazas de un elemento o de un grupo de
elementos es la propiedad comn, que se mide. El material naturalmente formado
incluye rocas, suelos, capas de hidrxidos de Fe formadas por meteorizacin llamadas
'gossan', sedimentos glaciares, vegetacin, sedimentos de ros y lagos, agua y vapor.
La exploracin geoqumica est enfocada en el descubrimiento de distribuciones
anmalas de elementos.
Se distingue los estudios geoqumicos enfocados en un reconocimiento general y los
estudios geoqumicos ms detallados aplicados en un rea prometedora para un
depsito mineral. Adems se puede clasificarlos con base en el material analizado.

Historia

El principio fundamental de la prospeccin geoqumica, que el ambiente de un depsito


mineral est caracterizado por propiedades conspicuas y diagnsticas ya est conocido
y es aplicado desde el tiempo, en que el ser humano empez a explotar metales.
Los anlisis de elementos trazas por espectrgrafo fueron aplicados a muestras de
suelos y plantas en las medias de 1930. Entre 1940 y 1950 con los avances en los
anlisis hidroqumicos y en la espectrografa en los Estados Unidos y en Canada se
desarrollaron mtodos ms econmicos y ms efectivos de prospeccin geoqumica. A
partir de 1950 los mtodos geoqumicos fueron aplicados en otros pases del mundo.

Los estudios geoqumicos de los suelos (hoy da el mtodo ms avanzado) y de la


vegetacin iniciaron en la dcada de 1930 a 1940, en las medias de 1950 se podan
emplear los estudios geoqumicos de drenaje en una forma rutinaria. Adems entre
1950 y 1960 se realizaron muestreos sistemticos de rocas alteradas y frescas y a
partir de 1960 se introdujeron varios mtodos de prospeccin geoqumica para rocas,
especialmente en la Unin Sovitica antigua. Las mediciones de gases de suelos y
atmosfricos todava estn en desarrollo.

Reconocimiento general

Por medio de una cantidad pequea de muestras o es decir mediante un muestreo lo


menos costoso como posible se quiere localizar sectores favorables en un rea
extendida y reconocida en grandes rasgos. Las reas de 10 a 1000 km 2 se evalan a
menudo con una muestra por 1km2 a una muestra por 100km2. Un mtodo
geoqumico apto para el reconocimiento general es la localizacin de provincias
geoqumicas y su delineacin. Si existe una correlacin entre la probabilidad de la
presencia de las menas y la abundancia media de un elemento en una roca
representativa para una regin o la abundancia media de un elemento en distintos
tipos de rocas se puede establecer una red de muestreo con un espaciamiento amplio y
analizar las muestras para ubicar las reas con valores elevados en comparacin con la
abundancia media del elemento en inters.

Estudios geoqumicos detallados

El objetivo de un reconocimiento detallado es la delineacin y la caracterizacin


geoqumica del cuerpo mineralizado en la manera ms precisa como posible. Para

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localizar el cuerpo mineralizado se requiere un espaciamiento relativamente estrecho,
usualmente entre 1 y 100m. Debido a los altos costos relacionados con un
espaciamiento estrecho se emplea los estudios geoqumicos detallados reas limitadas
de inters particular seleccionadas en base de los antecedentes geoqumicos,
geolgicos y geofsicos disponibles.

Los mtodos comnmente empleados en estudios detallados son los


siguientes:

El muestreo sistemtico de suelos residuales se utiliza para buscar anomalas


situadas directamente encima del cuerpo mineralizado debido a su sencillez y a la
ventaja, que la composicin del suelo residual depende altamente del cuerpo
mineralizado subyacente.

El muestreo de suelos se emplea para localizar anomalas desarrolladas en material


transportado, que se ubica encima de un cuerpo mineralizado. El grado, en que la
anomala depende del cuerpo mineralizado subyacente, es mucho menor en
comparacin con el mtodo anterior. Por medio de un muestreo profundo se puede
comprobar, si existe una relacin geoqumica entre el suelo y el cuerpo mineralizado
subyacente o no.

El muestreo de plantas puede ser recomendable bajo circunstancias, que impiden la


aplicacin del muestreo de suelos como por ejemplo en reas cubiertas con nieve o en
reas, donde las races de las plantas penetran profundamente una capa de material
transportado. An este mtodo es complejo y costoso. La complejidad se debe entre
otros factores al reconocimiento y al muestreo de una sola especie de planta en el rea
de inters, a la variabilidad del contenido metal, que depende de la edad de la planta y
de la estacin del ao y al procedimiento analtico delas plantas.

El muestreo de rocas est enfocado en la deteccin de anomalas de corrosin o


difusin. Las anomalas de corrosin se pueden encontrar en las rocas de caja y en el
suelo residual, que cubren el cuerpo mineralizado. Las rocas de cajas caracterizadas
por una anomala de difusin se obtienen por ejemplo a travs de una perforacin.

Un mtodo en desarrollo es el muestreo de gases de suelos y de constituyentes


atmosfricos. Se lo aplica para detectar cuerpos mineralizados cubiertos con una capa
ancha de suelo.

Tipos de muestras y su aplicacin

Las muestras de sedimentos de ros y lagos, de aguas de ros, de lagos y de fuentes y


de sondeos son los tipos de muestras ms eficientes y los ms empleados.
Especialmente esto vale para los sedimentos de ros, que se puede aplicar para la
bsqueda de la mayora de los metales. La exploracin geoqumica basndose en
muestras de aguas est ms limitada a los elementos solubles. Las muestras de
sedimentos de ros se utilizan con alta frecuencia en la exploracin por su manejo
sencillo. por sus costos bajos por unidad de rea y por su alto grado de confidencia. En
reas glaciares la dispersin de clastos visibles o de trazas mensurables de metales en
acarreos glaciricos se utilizan exitosamente para la deteccin de depsitos minerales.
Los anlisis de suelos son de costos altos por unidad de rea, adems las anomalas de
suelos residuales por ejemplo, que son relacionadas con depsitos minerales en el
subsuelo normalmente son de extensin local. Pero como generalmente la composicin
de un suelo autctono depende estrechamente de su substrato o es decir de las rocas,
que las cubre, se emplean este mtodo con alta frecuencia en reas ya identificadas

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como reas favorables. La composicin qumica de plantas y la distribucin de especies
de plantas, que prefieren suelos de composicin anmala pueden servir igualmente en
estudios de reconocimientos. Plantas o asociaciones de plantas nicamente
relacionadas con menas se pueden identificar visualmente desde el aire, por medio de
fotos areas o por medio de imgenes de satlite.

Conceptos bsicos

Segn la definicin original de GOLDSCHMIDT (en ROSE et al. 1979) la geoqumica se


ocupa de dos ramos:

1) la determinacin de la abundancia relativa y absoluta de los elementos de la tierra y

2) el estudio de la distribucin y de la migracin de elementos individuales en varias


partes de la tierra con el objetivo de descubrir los principios, que controlan la
distribucin y la migracin de los elementos.

Los pasos de una exploracin geoqumica

1) Seleccin de los mtodos, de los elementos de inters, de la sensibilidad y la


precisin necesarias y de la red de muestreo. Las selecciones se toma con base en los
costos, los conocimientos geolgicos, la capacidad del laboratorio disponible y una
investigacin preliminar o las experiencias con reas parecidas.

2) Programa de muestreo preliminar, que incluye anlisis inmediato de algunas


muestras tomadas en la superficie y en varias profundidades en el subsuelo para
establecer los mrgenes de confianza y para evaluar los factores, que contribuyen al
ruido del fondo.

3) Anlisis de las muestras en el terreno y en el laboratorio, incluido anlisis por medio


de varios mtodos.

4) Estadsticas de los resultados y evaluacin geolgica de los datos tomando en


cuenta los datos geolgicos y geofsicos.

5) Confirmacin de anomalas aparentes, muestreo encauzado en reas ms pequeas


(red de muestreo con espaciamiento corto), anlisis de las muestras y evaluacin de
los resultados.

6) Investigacin encauzada con muestreo y anlisis adicionales de muestras tomadas


en un paso anterior.

Elemento indicador, elemento explorador

Elemento indicador, indicador directo o elemento blanco (target element) se refiere a


uno de los elementos principales del depsito mineral, que se espera encontrar.

Elemento explorador o elemento pionero (pathfinder element) se refiere a un


elemento asociado con el depsito mineral, pero que puede ser detectado ms
fcilmente en comparacin al elemento blanco, que puede ser dispersado en un rea
ms extendida y que no est acompaado por tanto ruido de fondo en comparacin al
elemento blanco. La seleccin de un elemento explorador requiere un modelo del
depsito mineral, que se espera descubrir. Arsnico (As) por ejemplo puede presentar
un elemento explorador para la bsqueda de cobre (Cu) en un depsito macizo de

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sulfuros, pero no es un elemento explorador para cada tipo de depsito de cobre.

Tabla: Elementos indicadores y exploradores de algunos tipos de depsitos


minerales
Elemento
Asociacin de menas Elemento explorador
indicador
Prfido cuprfero Cu, Mo Zn, Au, Re, Ag, As, F
Depsitos complejos Zn, Cu, Ag, Hg, As, S (en forma de SO4),
de sulfuros Au Sb, Se, Cd, Ba, F, Bi
Vetas de metales Hg, As, S (en forma de SO4),
Au, Ag
preciosos Sb, Se, Cd, Ba, F, Bi
Depsitos del tipo As, Sb, Te, Mn, Hg, I, F, Bi,
Mo, Zn, Cu
Skarn Co, Se, Tl
Uranio en areniscas U Se, Mo, V, Rn, He, Cu, Pb
Uranio en vetas U Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni, Pb, F
Cuerpos ultramficos
Pt, Cr, Ni Cu, Co, Pd
de oro
Vetas de fluorita F Y, Zn, Rb, Hg, Ba
www.geovirtual2.cl
Proporciones de istopos estables tambin pueden servir para indicar un depsito
mineral, por ejemplo Pb, S y Sr estn distribuidos en zonas alrededor de algunos
depsitos minerales y las variaciones en la composicin de carbn y oxgeno pueden
indicar la proximidad de un depsito mineral del tipo Mississippi Valley.

Anomala geoqumica

Una anomala es una desviacin con respecto a la norma. Una anomala geoqumica es
una variacin de la distribucin geoqumica normal correspondiente a un rea o a un
ambiente geoqumico. Una anomala se expresa por medio de nmeros, que se puede
separar de un grupo ms amplio de nmeros constituyendo el fondo geoqumico. Para
ser detectada una anomala tiene que desviar claramente de este fondo.

En sentido estricto un depsito mineral como un fenmeno escaso y anmalo por su


mismo es una anomala geoqumica. La distribucin geoqumica relacionada con la
gnesis o la erosin del depsito mineral tambin es una anomala.

Las anomalas relacionadas con un depsito mineral, que se puede usar como guas
para el depsito mineral se denominan anomalas significantes. Generalmente las
anomalas tienen valores que exceden los valores del fondo. Anomalas negativas,
cuyos valores son menores que aquellos del fondo, apenas sirven para la bsqueda de
depsitos minerales. Desdichadamente las concentraciones altas de elementos
indicadores pueden ser causadas por una mineralizacin no econmica o por procesos
geolgicos o geoqumicos no relacionados con una mineralizacin. El trmino 'anomala
no significante' se refiere a estas anomalas no relacionadas con un depsito
mineral.

Otros factores de una anomala geoqumica de importancia son el marco


topogrfico y la asociacin geolgica.

En el caso de anomalas detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos
podran ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo
(creeping en ingls). Solamente una anomala detectada en un suelo residual en

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terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente
encima de un depsito mineral.

Anomalas hidromrficas se producen por la precipitacin de material en lugares, donde


el agua subterrnea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de
desague = seep o shallow hole en ingls).

Tipos de anomalas geoqumicas

Anomalias epigenticas en las rocas de caja

Las malas epigenticas se describe como aureolas qumicas, mineralgicas e


isotpicas generadas por los procesos de mineralizacin, de escape y de lixiviacin de
los elementos a travs de los fluidos, que causan la mineralizacin y que pasan por
canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja. Estas anomalas estn
superimpuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo
mineralizado. El desarrollo ms extensivo de anomalas epigenticas se observa cerca
de depsitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los
fluidos favorece su penetracin a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia
la roca de caja. Las anomalas epigenticas estn caracterizadas por cantidades
anmalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteracin
hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviacin de elementos en sectores
del corrido de los fluidos formadores de la mineralizacin. Factores, que controlan la
formacin de las aureolas son entre otros los gradientes de temperatura, el estado de
oxidacin de los iones involucrados, la movilidad de los elementos participantes, los
sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas.

Anomala causada por difusin de elementos

Una aureola de difusin se genera por la difusin de metales disueltos por fluidos
intersticiales estacionares hacia la roca de caja de un cuerpo mineralizado como una
veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos subsecuentemente son precipitados
en o absorbidos por la roca de caja.

Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atmicos al azar y


tienden a difundir hacia las regiones de concentracin ms baja. Debido a la velocidad
extremadamente pequea de la difusin el efecto de difusin normalmente es mucho
menor en comparacin con aquel de la infiltracin. En comparacin con el efecto de un
fluido movindose con una velocidad de 0,001mm/s (= 32m/ao) por ejemplo el efecto
de difusin es despreciable (ROSE et al. 1979). En ausencia de un gradiente alto de
presin o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podr pasar
lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusin podra ser
significante.

La naturaleza de una aureola formada por difusin y por absorcin y precipitacin


depende de los factores siguientes:

Concentracin del elemento difundindose desde su fuente: una concentracin inicial


alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentracin trazado a partir de
la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja;
una variacin de la concentracin del elemento en la fuente tambin influye la difusin.

Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusin: tanto ms tiempo disponible,


tanto ms extendida ser la aureola de difusin.

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Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se
desarrollar una aureola pequea, caracterizada por altas concentraciones de
elementos; en una roca de caja menos reactivo se desarrollar una aureola de difusin
ms extendida con concentraciones de elementos ms bajas.

Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y
con poros conectados entre s tiende a hospedar aureolas ms extendidas en
comparacin con una roca menos porosa

Valor de la constante de difusin caracterstica para la especie qumica (elemento,


molcula) y para las condiciones qumicas respectivas: generalmente iones pequeos y
temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes.

Anomala de corrosin o de lixiviacin

Un name="halo de corrosin "halo de corrosin (leakage en ingls) se causa por


fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales
disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se
denomina infiltracin, las anomalas resultantes se llama anomalas de corrosin o de
lixiviacin.

La ubicacin, las dimensiones y la intensidad de una anomala de corrosin dependen


de los factores siguientes:

Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca


figuran zonas permeables, que favorecen un recorrido rpido en comparacin al corrido
a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de
los fluidos hidrotermales est dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas
presentes en altas profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o
dirigidos hacia abajo.

Concentracin de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES &


CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los
depsitos de los metales bsicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y
1000ppm. En comparacin las aguas superficiales y subterrneas normalmente estn
caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm.

Influencia de precipitacin, absorcin, intercambio inico y de otros procesos al


transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia
una fase slida en la roca.

Prcticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusin y la


infiltracin pueden contribuir a la formacin de una anomala.

Distribucin de los elementos por zonas en depsitos minerales epigenticos y en sus


aureolas
L Los depsitos minerales epigenticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por
una distribucin de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos
varan gradual- y progresivamente en funcin con la distancia o de la posicin respecto
al depsito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposicin y en el fluido,
que genera la mineralizacin. Las proporciones de metales pueden proveer un medio
indicador para la direccin, en que la mineralizacin se ubica o se vuelve mas rica, y un

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medio para distinguir las races de la mineralizacin de anomalas, que superponen la
mineralizacin.

Anomalas en suelos residuales

El objetivo del estudio geoqumico de suelos consiste en el reconocimiento de la


distribucin primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. En los
suelos residuales generalmente la distribucin primaria se expresa todava en forma
relativamente clara, an estar modificada por los efectos de varios procesos
superficiales. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por
consiguiente borrar la distribucin primaria como entre otros la helada, la actividad de
plantas, la gravedad, la disolucin local y la redeposicin. Otros procesos contribuyen a
la formacin de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la
formacin de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar la distribucin primaria,
son la remocin de elementos mediante la meteorizacin y la formacin del suelo
(corrosin por agua meterica, ascenso por plantas) y la adicin de elementos (por
deposicin del agua subterrnea, adicin de elementos provenientes de la
desintegracin de vegetacin, por polvos, elementos disueltos en agua meterica).

Anomalas en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosin y lixiviacin

'' se refiere a un producto de meteorizacin, que contiene Fe y que se sita encima de


un depsito de sulfuros. Se forma por oxidacin de los sulfuros y por la lixiviacin del
azufre y la mayora de los metales dejando como nicos remanentes hidrxidos de Fe
(limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definicin segn BATES &
JACKSON, 1984).

Capas de limonita residual y otros productos de meteorizacin de sulfuros de Fe


usualmente pueden figurar guas valiosas hacia menas en reas caracterizadas por
meteorizacin profunda y cubiertas residuales. Desdichadamente se puede confundir
fcilmente los productos de meteorizacin de menas con aquellos de rocas comunes.
Los estudios de elementos trazas son tiles para distinguir entre menas meteorizadas y
los productos de meteorizacin de otras formaciones geolgicas como por ejemplo de
pirita de formacin hidrotermal o singentica o de carbonatos de Fe.

Las cubiertas alctonas se constituyen de depsitos glaciares, de depsitos aluviales y


coluviales , de turba, de sedimentos elicos y material piroclstico. Una cubierta
alctona impide la observacin directa de un depsito mineral subyacente. Los estudios
de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento
de un depsito mineral escondido.

E En cubiertas alctonas se distingue anomalas geoqumicas singenticas y


epigenticas. La anomala singentica se forma simultneamente con el depsito de
material transportado. La anomala epigentica se refiere a una distribucin de uno o
varios elementos introducida en el depsito de material transportado
subsecuentemente a su formacin. Ambos tipos de anomalas pueden ocurrir juntos en
una cubierta alctona y pueden superponerse mutuamente.

Anomalas en agua

Una distribucin anmala de elementos en aguas subterrneas y metericas se


denomina anomala hidrogeoqumica. Como generalmente los elementos son
transportados en forma disuelta en las aguas naturales, los elementos ms aptos para
la exploracin geoqumica de aguas son los elementos relativamente mviles.

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Una aplicacin muy existosa de la exploracin geoqumica de aguas consiste en la
determinacin de U en aguas subterrneas y metericas.

Anomalas en sedimentos de drenaje

A los entos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales, de lagos, de llanuras


de inundacin, los sedimentos activos de corrientes de agua y los sedimentos, que
funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en ingls).

L Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Los sedimentos situados


en la cercana de los manantiales y los sedimentos de filtracin tienden a exhibir
anomalas apreciables y por consiguiente estos sedimentos son tiles para una
exploracin geoqumica. Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen
material clstico y hidromrfico de los sectores de filtracin, el material clstico
erosionado de los bancos de material detrtico situados en los lechos de los ros y de
material hidromrfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. Las
anomalas desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de
kilmetros con respecto a su fuente. Los estudios de estas anomalas se utilizan
frecuente- y preferentemente para lograr un reconocimiento general. En el caso de los
lagos se estudia los componentes clsticos y el material absorbido o precipitado de los
sedimentos. En reas con una alta cantidad de lagos como en el rea del escudo
precmbrico de Canad modelado por glaciares el estudio geoqumico de los
sedimentos de lagos puede ser el mtodo ms econmico y efectivo para un
reconocimiento general.

Mineralizacin primaria y halo geoqumico secundario

Las pecciones geoqumica y geobotnica se basan en el conocimiento, que


generalmente una mineralizacin primaria envuelve un depsito mineral y una
asociacin secundaria de elementos qumicos se forma durante la meteorizacin y
erosin del depsito mineral. El envuelto de la mineralizacin primaria y la asociacin
secundaria de los elementos qumicos pueden formar anomalas geoqumicas.

El envuelto de la mineralizacin primaria, el halo geoqumico (aureola geoqumica) o


litogeoqumico primario puede corresponder a una alteracin o a una distribucin por
zonas. Las dimensiones de los halos varan de centmetros a kilmetros en depsitos
minerales grandes a varios cientos de metros y kilmetros en distritos mineros. Por
ejemplo a Tynagh y Navan en Irlandia las zonas de contenidos anmalamente altos de
zinc (Zn) se extienden 1 km con respecto al depsito mineral y los halos de manganeso
(Mn) se extienden ms de 10 km debajo y 300 m arriba del depsito mineral.

El halo geoqumico secundario contiene residuos de la mineralizacin por menas y


puede ser detectado en muestras de rocas, suelo, sedimentos, y agua, que se toman
en distancias de metros a varias diez de kilmetros con respecto al depsito mineral.
En algunos casos elementos dispersados del depsito mineral fueron reconcentrados
formando un depsito mineral supergneo o formando anomalas de elementos trazas,
que interfieren con el esquema general de distribucin de los elementos ms
estrechamente relacionados con el depsito mineral.

Fondo, valores normales del fondo, valor umbral

El rmino 'fondo' se refiere a la abundancia normal de un elemento en los materiales


terrestres no mineralizados. Considerando dos diferentes tipos de materiales terrestres

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la abundancia normal de un distinto elemento en un tipo de material terrestre muy
probablemente difiere de su abundancia en otro tipo de material terrestre. Por ejemplo
el contenido medio en K2O de granitos es 5,46 % en peso, de basaltos es 0,82% en
peso (segn NOCKOLDS, 1954). La distribucin de un distinto elemento en un material
terrestre apenas es uniforme. Por esto se recomienda considerar el fondo como un
intervalo de valores en vez de tratarlo como un valor absoluto, incluso cuando se
observa un ambiente relativamente uniforme. La naturaleza del ambiente por su mismo
puede influir la distribucin, puesto que bajo distintas condiciones unos elementos
pueden ser enriquecidos y otros pueden ser empobrecidos. Por consiguiente en el
estudio de muestras de un rea no conocida se debera determinar o por lo menos
tener en cuenta el rango de los valores del fondo.

En el laboratorio las variaciones en la preparacin de las muestras, en los anlisis del


laboratorio y en los reactivos contribuyen al fondo o al ruido del fondo
respectivamente. Respecto al depsito mineral procesos, que modifican el depsito
mineral como la migracin irregular de fluidos, la meteorizacin y la erosin influyen el
ruido de fondo. En el terreno efectos antropgenos, como la contaminacin del
ambiente forman parte del ruido de fondo. Adems la influencia de la morfologa y la
estructura geolgica del terreno pueden contribuir al ruido de fondo.

La tabla siguiente presenta la composicin media de las rocas gneas. La figura ilustra
el rango de algunos elementos de los subgrupos del sistema peridico con base en la
composicin media de seis tipos de rocas principales como las rocas gneas
ultramfica, mfica y grantica, la arenisca, la caliza y la pelita.

Tabla: Abundancia normal de los elementos qumicos en rocas de la corteza terrestre


(de ROSE et al., 1979)

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En base de la abundancia normal de los elementos en la corteza terrestre se puede
calcular el factor de enriquecimiento o es decir el factor, conque se debe multiplicar la
abundancia normal de un elemento en la corteza terrestre para obtener una
concentracin econmicamente explotable. El cuttoff grade para un elemento designa
la concentracin mnima de la mineralizacin, que todava se puede explotar
econmicamente. Con el cuttoff grade varindose por la situacin econmica mundial o
por otros factores variara el factor de enriquecimiento asimismo. En la tabla siguiente
se da a conocer la abundancia normal en la corteza terrestre, los cutoff grades y
factores de enriquecimiento para algunos elementos (de PETERS, 1980). La abundancia
normal de algunos elementos difiere ligeramente de los valores dados en la tabla
anterior por el uso de otra base de datos y por su carcter variable (intervalos, rangos).

An el oro es el elemento ms escaso, no lleva el factor de enriquecimiento ms alto. Al


mercurio pertenece el factor de enriquecimiento mximo. El hierro y el aluminio estn
caracterizados por los factores de enriquecimiento menores.

El valor umbral designa la concentracin de un elemento indicador sobre que una


muestra se puede considerar anmala. En el caso ms sencillo el valor umbral coincide
con el lmite superior de los valores del fondo, los valores mayores son anomalas, los
valores menores pertenecen al fondo. En casos ms complejos se puede definir dos o
tres valores umbrales. A veces las anomalas relacionadas con un depsito mineral
superponen un fondo caracterizado por un valor umbral elevado (en comparacin a los
valores umbrales comunes). Este fondo forma un relieve geoqumico definido por un
valor inferior correspondiente al fondo regional y por un valor umbral regional, que lo
separa de un nivel superior de valores elevados generado por una mineralizacin o
dispersin extendida. De este nivel superior parten las anomalas ms estrechamente
relacionadas con el depsito mineral, las cuales estn definidas por un valor umbral

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local. El reconocimiento de los valores umbrales regional y local puede ser de
importancia extremadamente grande en la prospeccin geoqumica. A partir de este
reconocimiento se puede dirigir la bsqueda detallada de los altos de la anomala local
al nivel determinado por el valor umbral superior, que fue delineado por medio de una
red de muestreo de espaciamiento grande (con fig.). Por el relieve geoqumico se
puede expresar la intensidad de la anomala geoqumica con respecto al fondo
geoqumico local proporcionando las intensidades de la anomala y del fondo
geoqumica local.

Fig.: Valores umbrales regional y local. El fondo regional est limitado por un valor
umbral de 5 ppm molibdeno (Mo), el valor umbral del fondo local es 10 ppm Mo. La
anomala local alcanza un tope de 22 ppm Mo.

La intensidad de la anomala se puede expresar como cociente entre el alto de la


anomala y el valor medio del fondo o el valor umbral del fondo.
Por el relieve geoqumico se expresa la intensidad de la anomala geoqumica con
respecto al fondo geoqumico local proporcionando las intensidades de la anomala y
del fondo geoqumico local.

PROSPECCION GEOFISICA

Mtodos ssmicos: Introduccin

Los mtodos de exploracin ssmicos se basan en la generacin de ondas ssmicas por


ejemplo por medio de una explosin o por medio de un rompedor de cada. Las ondas
ssmicas son ondas mecnicas y elsticas, pues que las ondas ssmicas causan
deformaciones no permanentes en el medio, en que se propagan. La deformacin se
constituye de una alternancia de compresin y de dilatacin de tal manera que las
partculas del medio se acercan y se alejan respondiendo a las fuerzas asociadas con
las ondas, como por ejemplo en un elstico extendido. Su propagacin se describe por
la ecuacin de ondas. La velocidad de la onda ssmica depende de los parmetros
elsticos del medio, en que se propaga la onda.

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Esfuerzo elstico o tensin (stress), deformacin (strain) y las constantes elsticas

Tensin S se define como la fuerza F por unidad de rea A: F/A, donde F es la fuerza
aplicada uniformemente a una pequea superficie de rea.

Presin o traccin se refiere a la tensin dirigida perpendicularmente al rea, segn sea


ejercida hacia el cuerpo sobre que acta (presin) o en sentido contrario (traccin). La
presin causa un acortamiento en el interior del cuerpo, en que acta, la traccin
produce un alargamiento en el interior del cuerpo, en que acta.

La deformacin longitudinal l es la relacin entre el alargamiento o el acortamiento l


causado por una tensin y la longitud original l antes de la aplicacin de la tensin:
l = l/l. La deformacin transversal a se define como la relacin entre la variacin
del ancho a causada por una tensin y el ancho primitivo a del cuerpo antes de la
aplicacin de la tensin: a = a/a.

Coeficiente de Poisson

Cuando un cuerpo se acorta por efecto de una compresin, se alarga en la direccin


perpendicular a la compresin. Un cuerpo alargado por efecto de una traccin,
disminuye su ancho en la direccin perpendicular a la tensin. La relacin entre la
deformacin longitudinal l y la deformacin transversal a se denomina coeficiente de
Poisson .

= a/ l = ( a/a)/( l/l).

Cuando una tensin acta en un cuerpo en una direccin y el volumen del cuerpo es
constante, el coeficiente de Poisson tiene su valor mximo igual a 0,5.
Tipo de roca Rango del coeficiente de Poisson s
1
Roca consolidada, no alterada 0,2 - 0,3
Roca sedimentaria clstica2 0,02 - 0,05
www.geovirtual2.cl

13
1: Por ejemplo calizas de grano fino, rocas cristalinas.
2: Variando con la porosidad y el estado de meteorizacin.

Mdulo de Young E
En el caso de tensiones de compresin o de traccin, que dan origen a una
deformacin pequea, la magnitud de esta deformacin es proporcional a la tensin
segn:

= k x S = (1/E) x S S = E x ,

, en donde

S = tensin
= deformacin
E = constante de proporcionalidad y denominada mdulo de YOUNG.

Para un slido con un mdulo de YOUNG E de valor numricamente alto la deformacin


causada por una tensin dada ser menor en comparacin a un slido de E de valor
ms pequeo. (Valores de E vase tabla).

Los parmetros caractersticos de las rocas, que se determina con los mtodos ssmicos
son la velocidad de las ondas p y s, el coeficiente de reflexin, la densidad. Propiedades
de las rocas, que influyen estos parmetros son entre otros:

Petrografa, contenido en minerales.

14
Estado de compacidad.
Porosidad = porcentaje o proporcin de espacio vaco (poros) en una roca.
Relleno del espaci vaco o es decir de los poros como aire, agua, petroleo, gas.
Textura y estructura de la roca.
Temperatura.
Presin.

Una variacin en una de estas propiedades de la roca puede ser relacionada por
ejemplo con un lmite entre dos estratos litolgicos, con una falla o una zona de fallas,
con un cambio en el relleno del espacio poroso de la roca.

Velocidades de las ondas p y s de algunas rocas se presentan en la tabla siguiente:

SHERIFF & GELDART, 1991 u otros.

Las ondas ssmicas internas como las ondas p y s son ondas elsticas, para que valgan
las leyes de la reflexin y de la refraccin. Una onda ssmica incidente en una superficie
de separacin entre dos medios como dos estratos en parte es reflejada, en parte es
refractada.

Las ondas ssmicas internas como las ondas p y s son ondas elsticas, para que valgan
las leyes de la reflexin y de la refraccin. Una onda ssmica incidente en una superficie
de separacin entre dos medios, como dos estratos, en parte es reflejada, en parte es
refractada. Para la reflexin vale la ley de reflexin:

15
Cuando el ngulo de incidencia alcanza un valor crtico ( inc, para que sen refraccin
= 90), se genera una onda, que se propaga a lo largo de la superficie de separacin
con la velocidad de la onda correspondiente al estrato2. Esta onda se denomina onda
de MINTROP, segn Ludger Mintrop, un alemn, quien en 1914 invent el primero
sismgrafo mecnico con precisin suficiente para la exploracin.

En los fenmenos de reflexin y de refraccin se basan los dos distintos mtodos


ssmicos: la ssmica de refraccin y las reflexiones ssmicas

El comportamiento y la trayectoria de las ondas ssmicas, que se propagan en el


subsuelo se pueden presentar:

Por un perfil, que incluye tiro y varios detectores (gefonos) alineados en la


superficie terrestre y que ilustra la penetracin de los frentes de onda o de los rayos de
ondas respectivamente en las formaciones geolgicas del subsuelo.

Por un grfico del tiempo de la primera llegada de la onda ssmica en funcin de la


distancia desde el tiro hacia los gefonos, vase grfico distancia-tiempo.

Generando ondas ssmicas artificialmente (vibraciones mecnicas o vibraciones) en o


cerca de la superficie y observando su tiempo de llegada en las estaciones de
observacin (gefonos) alineadas a lo largo de un perfil, se puede reconstruir el
recorrido de las ondas en el subsuelo y localizar discontinuidades como lmites
litolgicos o fallas.
4.5 Mtodo de refraccin

Caso de una interfase inclinada entre dos medios: La interfase est inclinada hacia la
izquierda.

16
v2- = una velocidad aparente menor con respecto a la velocidad correspondiente al
segundo medio, se la registra cuando la onda de MINTROP corre a favor del buzamiento
de la interfase.

v2+ = una velocidad aparente mayor con respecto a la velocidad correspondiente al


segundo medio, se la registra cuando la onda de MINTROP corre en contra del
buzamiento de la interfase.

Para la velocidad v2 correspondiente al segundo medio vale: v 2- < v2 < v2+.

El mtodo de refraccin se aplica en la ingeniera en la exploracin de minerales y en la


ingeniera civil por ejemplo:

1) para determinar la profundidad a una capa rocosa cubierta por aluviones por
ejemplo.
2) para estimar la profundidad hacia una capa rocosa cubierta con sedimentos no
consolidados.
3) para averiguar la posibilidad de fracturamiento de las rocas.

1) El mtodo de refraccin ms sencillo para determinar la profundidad a un lecho


rocoso como una secuencia de areniscas o un manto andestico cubierto por aluviones
es el mtodo ABC. A y B denotan disparos ubicados en los dos extremos de un perfil, el
disparo C se sita en la mitad del perfil (vase figura refrac1i.cdr).

17
a) El recubrimiento debe ser homogneo.
b) La profundidad del lecho rocoso vara solo suavemente (echado pequeo).
c) El contraste en las velocidades correspondientes al recubrimiento y al lecho rocoso
es grande.
2) La ausencia de refraccin de alta velocidad siempre indica, que a profundidades
someras menores a aproximadamente un tercio de la longitud del perfil de refraccin
no se encontrarn capas rocosas.
3) Las velocidades de refraccin correspondientes en roca intemperizada y capas
rocosas cubiertas con suelo indican una roca fracturada si son menores de 2100 a
2400m/s.

Reflexiones ssmicas

A travs de los datos entregados por las reflexiones ssmicas se puede construir el
horizonte de reflexin aplicando uno de los mtodos siguiente:

Mtodo de la tangente
Mtodo de las imgenes

18
Mtodo de las imgenes (vase figura).

Desplazando la configuracin de tiro y gefonos a lo largo del perfil se puede construir


ms puntos correspondientes al horizonte de reflexin y delinear su forma.

Mtodo magntico

Historia

La ciencia del magnetismo inici en el ao 1600. En este ao el ingls William Gilbert


nacido en 1544 (fallecido en 1603) public el libro 'De Magnete', que es una
compilacin de todos los conocimientos ya existentes en el siglo 16 acerca del
magnetismo. En esta publicacin Gilbert estableci el concepto de un campo

19
geomagntico general con una orientacin definida en cada lugar de la superficie
terrestre. A fines del siglo 16 la observacin de anomalas locales en la orientacin del
campo geomagntico fue conocida y empleada en la prospeccin de minerales frricos.

En 1870 Thalen y Tiberg construyeron un magnetmetro para determinaciones


relativas, rpidas y exactas de las intensidades horizontal y vertical de la declinacin
por medio de los mtodos del seno y de la tangente.

El mtodo magntico se emple en gran escala en el estudio de estructuras geolgicas,


cuando en 1914 y 1915 Adolf Schmidt construy la balanza de precisin vertical,
tambin llamada varimetro del tipo Schmidt. Desde 1902 Adolf Schmidt, nacido 1860
en Breslau y fallecido 1944 en Gotha dirigi el observatorio magntico de Potsdam
como director. La balanza vertical se constituye de una aguja magntica orientada
horizontalmente en la direccin Este Oeste y oscilante sobre cuchillas de gata o bien
de cuarzo. Este varimetro permite la medicin del campo vertical y su variacin local
en dimensiones de 1 gamma y por lo tanto este instrumento es suficientemente preciso
para ser empleado en las exploraciones mineras.

Figura: Principio de la magnetometra

Aplicaciones

El mtodo magntico es el mtodo geofsico de prospeccin ms antiguo aplicable en


la prospeccin petrolfera, en las exploraciones mineras y de artefactos arqueolgicos.

En la prospeccin petrolfera el mtodo magntico entrega informaciones acerca de la


profundidad de las rocas pertenecientes al basamento. A partir de estos conocimientos
se puede localizar y definir la extensin de las cuencas sedimentarias ubicadas encima
del basamento, que posiblemente contienen reservas de petrleo.

An no siempre con xito se lo aplica en el levantamiento de la topografa del


basamento, que puede influir la estructura de los sedimentos superpuestos.

Se lo emplea en la delineacin de depsitos magnticos intrasedimentarios como rocas


subvolcnicas e intrusiones emplazadas en somera profundidad, que cortan la
secuencia sedimentaria normal. Como las rocas sedimentarias generalmente ejercen
un efecto magntico desapreciado en comparacin con el efecto magntico generado
por las rocas gneas la mayora de las variaciones de la intensidad magntica medidas
a la superficie terrestre resulta de cambios litolgicos o topogrficos asociados con
rocas gneas o con rocas del basamento. El desarrollo reciente de magnetmetros de
alta precisin posibilita ahora la definicin de pequeas repuestas magnticas de alta
frecuencia y la deteccin de variaciones muy pequeas de la intensidad magntica,

20
que podran ser relacionadas con variaciones diminutas en el carcter magntico de
rocas sedimentarias yacentes en profundidad somera con respecto a la superficie
terrestre. Las variaciones magnticas muy pequeas en el contenido en minerales
magnticos se refieren a valores alrededor de 0,1 gamma.

En las exploraciones mineras se aplica el mtodo magntico en la bsqueda directa de


minerales magnticos y en la bsqueda de minerales no magnticos asociados con los
minerales, que ejercen un efecto magntico mensurable en la superficie terrestre.

Adems el mtodo magntico se puede emplear en la bsqueda de agua subterrnea.


Por medio de estudios aeromagnticos se puede localizar zonas de fallas, de
cizallamiento y de fracturas, que pueden albergar una variedad grande de minerales y
dirigir a una mineralizacin epigentica, relacionada con estress de las rocas
adyacentes. El conocimiento de sistemas de fracturas y de acuferos en rocas
solidificadas cubiertas por una capa de depsitos aluviales puede facilitar la bsqueda
y explotacin de agua subterrnea.

A travs del mtodo magntico se puede levantar las discordancias y las superficies
terrestres antiguas ahora cubiertas por rocas ms jvenes con el fin de explorar
minerales detrticos y/o minerales de uranio relacionados con discordancias.

Hasta el medio de la quinta dcada de este siglo prcticamente solo se llevaron a cabo
los mtodos magnticos de exploracin en la superficie terrestre. Hoy da en la
prospeccin petrolfera se emplean casi exclusivamente magnetmetros instalados en
aviones y en barcos. En los estudios de reconocimiento de depsitos minerales se
emplean magnetmetros aeroportados.

Alcance del mtodo magntico

Las anomalas magnticas detectadas a travs de estudios magnticos en terreno se


explican con variaciones en las propiedades fsicas de las rocas como la susceptibilidad
magntica y/o la imantacin remanente de las rocas. Estas propiedades fsicas solo
existen a temperaturas debajo de la temperatura de Curie. En consecuencia los
generadores de las anomalas magnticas podemos hallar hasta una profundidad
mxima de 30 a 40 km.

Modelo de un dipolo magntico

El campo geomagntico se describe en una aproximacin por un dipolo magntico


ubicado en el centro de la tierra, cuyo eje est inclinado con respecto al eje de rotacin
de la tierra. El dipolo est dirigido hacia el Sur, de tal modo en el hemisferio Norte
cerca del polo Norte geogrfico se ubica un polo Sur magntico y en el hemisferio Sur
cerca del polo Sur geogrfico se ubica un polo Norte magntico. Por convencin se
denomina el polo magntico ubicado cerca del polo Norte geogrfico polo Norte
magntico y el polo magntico situado cerca del polo Sur geogrfico polo Sur
magntico.

21
Una aproximacin satisfactoria a la forma del campo geomagntico es un dipolo
ubicado en el centro de la tierra con las coordenadas geogrficas siguientes
correspondientes a las intersecciones del eje dipolar con la superficie:

La interseccin boreal del eje dipolar con la superficie terrestre: latitud = 79N, longitud
= 290E (=70W).
La interseccin austral del eje dipolar con la superficie terrestre: latitud = 79S,
longitud = 110E.

Las coordenadas geomagnticas

Por la inclinacin del eje dipolar geomagntico con respecto al eje de rotacin de la
tierra los sistemas de coordenadas geogrficas y geomagnticas no coinciden.

Las coordenadas geomagnticas para un lugar en la superficie terrestre se calcula de


modo siguiente conociendo las coordenadas geogrficas del lugar en cuestin y de las
intersecciones boreal o austral respectivamente.

22
Debido a la inclinacin del eje dipolar con respecto al eje de rotacin lugares de muy
diferentes latitudes geogrficas pueden ubicarse en la misma latitud geomagntica.

Componentes del campo geomagntico

Variaciones del campo geomagntico

23
1: Depende de variaciones espaciales en el campo electromagntico introducido en
corteza terrestre por descarga troposfrica (troposfera 0-10km).

2: El gradiente geotrmico depende del lugar. En una zona de subduccin en la zona


del hundimiento de la placa el gradiente es mucho menor en comparacin al gradiente
geotrmico establecido en el arco magmtico, donde el gradiente geotrmico puede
alcanzar a T = 100C/km. El gradiente geotrmico causado por un metamorfismo de
soterramiento en una cuenca sedimentaria es alrededor de 10C/km. Un valor medio es
30/km. La temperatura de Curie para magnetita es T = 573C.

Unidades de la intensidad magntica

En la magnetometra se emplean varias unidades:

1Oersted = 1Gauss = 105gamma = 105nT (T = Tesla). 1gamma = 10-9T = 1nT.

La unidad Gauss se introdujeron en honor al matemtico alemn Carl Friedrich Gauss,


nacido 1777 en Braunschweig, fallecido 1855 en Gttingen. Gauss desarroll el mtodo
para la determinacin absoluta del campo geomagntico y inici la observacin del
campo geomagntico en intervalos regulares. Las unidades Gauss y gamma son las
unidades del sistema cgs, la unidad nT es la unidad del sistema SI.

Los geofsicos prefieren emplear el parmetro 'intensidad del campo magntico H' en
vez del parmetro 'induccin o densidad del flujo B'. Se puede substituir uno de estos
parmetros por el otro, porque la permeabilidad del aire vara solo poco de la
permeabilidad del vaco. La densidad del flujo B de un campo magntico est

24
relacionada con la intensidad magntica H como sigue: B = 0 x H, donde 0 =
permeabilidad del vaco = 1,25 x 10-6 Vs/Am. La permeabilidad se refiere a la facilidad,
que ofrece un cuerpo al paso del flujo magntico.

A partir del ao 1930 la unidad cgs de la intensidad magntica del campo H se debera
denominar Oersted (1Oersted = 1cm-1/2g1/2s-1), pero los geofsicos siguen empleando
la unidad Gauss para la intensidad magntica. La unidad comnmente empleada es
gamma, introducida 1896 por M. ESCHENHAGEN como esta unidad es til para
expresar las variaciones pequeas del campo magntico.

Susceptibilidad magntica

Para un campo magntico homogneo externo H y un material capaz de ser imantado y


situado en este campo externo de tal modo, que la normal a su superficie forma un
ngulo q con el campo externo, se definen la intensidad de magnetizacin I del
material como sigue:

I = kappa x H x cosq

donde kappa = constante de proporcionalidad denominada susceptibilidad magntica


del material, es cero en el vaco.En el caso que el campo externo est normal a la
superficie la formula se reduce de la manera siguiente: I = kappa x H. Valores de la
susceptibilidad magntica se presenta en lo siguiente.

Tabla de valores de la susceptibilidad magntica kappa para algunos minerales y rocas


de DOBRIN (1988), p.650:

25
Ntese, que los valores de la intensidad magntica del campo externo aplicado varan
para las distintas muestras de la tabla. El promedio de la intensidad total del campo
geomagntico es aproximadamente 0,5Gauss o 0,5Oersted respectivamente.

Como supuestamente el magnetismo de la mayora de las rocas se debe a su contenido


en magnetita SLITCHER propuso calcular la susceptibilidad magntica de una roca
multiplicando el porcentaje de volumen de la magnetita en la roca con la
susceptibilidad magntica de magnetita (k = 0,3 en unidades cgs). STEARN (1929) ha
publicado el contenido en magnetita e ilmenita en % de varios tipos de rocas y sus
susceptibilidades magnticas aportadas por magnetita e ilmenita y calculadas segn el
mtodo de SLITCHER. Los promedios de porcentaje de volumen en magnetita e ilmenita
y de las susceptibilidades magnticas de varios tipos de rocas estn expuestos en la
tabla siguiente segn SLICHER, L.B. & STEARN, H.H. (1929): Geophysical Prospecting. -
Am. Inst. Mining Met. Engrs., Trans. en DOBRIN (1988), p.651.

26
En esta tabla se aprecia claramente el aporte de la magnetita a la susceptibilidad
magntica de una roca. Comparando los valores calculados y medidos de la
susceptibilidad magntica de los mismos tipos de rocas (vase las dos tablas
anteriores) se nota pocas coincidencias. En el caso de las dos tablas faltan
informaciones sobre la cantidad de muestras calculadas y medidas y los errores
inherentes lo que se opone a una evaluacin de la calidad de los datos.

La susceptibilidad magntica de una roca depende en primer lugar de su contenido en


magnetita y/o pirita, ilmenita juega un papel menos importante, aun puede influir la
susceptibilidad magntica de una roca.

Comportamiento de distintos materiales situados en un campo externo


Se distingue los materiales siguientes segn su comportamiento ponindolos en un
campo externo:

1) Materiales diamagnticos
2) Materiales paramagnticos
3) Materiales ferromagnticos
ferromagnticos verdaderos
antiferromagnticos
ferrimagnticos

27
1) Los materiales diamagnticos estn caracterizados por susceptibilidades magnticas
negativas, lo que significa, que la imantacin inducida en ellos est orientada en
sentido opuesta con respecto al campo externo aplicado. Las susceptibilidades
magnticas de la mayora de los materiales diamagnticos no dependen de la
temperatura. Solo las susceptibilidades magnticas de antimonio y bismuto varan a T
= -180C. Materiales diamagnticos son entre otros las sales, la anhidrita, cuarzo,
feldespato y grafito. El diamagnetismo se basa en el movimiento de un electrn
alrededor de su ncleo generando una corriente de poca intensidad. El momento
magntico (o espn) es un vector, que en presencia de un campo magntico externo
toma un movimiento de precesin alrededor de este campo externo. Este movimiento
peridico adicional del electrn produce un momento magntico orientado en sentido
opuesto con respecto al campo aplicado. El diamagnetismo puro slo aparece si los
momentos magnticos de los tomos son nulos en ausencia de un campo exterior
como en los tomos o iones que poseen capas electrnicas completas.

2) Los materiales paramagnticos son ligeramente magnticos, caracterizados por


susceptibilidades magnticas pequeas positivas. En los materiales paramagnticos la
susceptibilidad magntica es inversamente proporcional a la temperatura absoluta
segn la Ley de Curie. La mayora de los componentes formadores de las rocas como
por ejemplo los silicatos comunes son para- o diamagnticos. Los granos de materiales
para- y diamagnticos tienden alinearse con sus ejes longitudinales transversal- u
oblicuamente con respecto al campo externo aplicado. Los tomos o las molculas de
los materiales paramagnticos estn caracterizados por un momento magntico en
ausencia de un campo externo y por una interaccin magntica dbil pasando entre
sus tomos. Normalmente sus tomos estn distribuidos al azar, pero aplicando un
campo externo tienden alinearse paralelamente a la direccin del campo. Esta
alineacin es una tendencia, que se opone a su agitacin trmica. El paramagnetismo
se basa en los espines (momentos magnticos) no compensados de los electrones, que
ocupan capas atmicas incompletas como los subpisos 3-d de los elementos escandio y
manganeso por ejemplo. Minerales paramagnticos son olivino, piroxeno, anfibol,
granate y biotita. En un separador magntico dependiendo de sus susceptibilidades
magnticas respectivas estos minerales son imantizados a distintas intensidades del
campo magntico engendrado por el separador magntico .

3) Los materiales ferromagnticos tienen susceptibilidades positivas y relativamente


altas. Sin aplicar un campo magntico externo la interaccin de los momentos
magnticos de sus tomos resulta en un comportamiento colectivo de grupos de
tomos, llamados dominios. En los elementos hierro, cobalto y nquel esta interaccin
es caracterstica para los espines no compensados de los subpisos 3-d de sus tomos.
Estos elementos pueden lograr un estado de imantacin espontneo consistente en la
configuracin ordenada de los momentos magnticos de todos los tomos. Aplicando
un campo magntico los dominios se alinean en configuraciones paralelas y con sus
ejes longitudinales paralelas a la direccin del campo externo de tal modo generando
una susceptibilidad magntica alta. A los cuerpos ferromagnticos corresponden ciclos
de histresis tpicos.

28
En los materiales antiferromagnticos los momentos magnticos de los tomos
vecinos son de la misma magnitud, pero antiparalelos. Cada una de estas subredes
recuerda un estado de un cuerpo ferromagntico. Las dos subredes ordenadas
orientadas en sentido opuesto entre s se anulan mutuamente resultando en un
momento magntico total igual a cero. La susceptibilidad magntica de un material
antiferromagntico es relativamente baja a temperaturas debajo del punto de Curie,
sube con la temperatura acercndose a la temperatura de Curie caracterstica para el
material en cuestin, alcanza su mximo a la temperatura de Curie y encima de la
temperatura de Curie su susceptibilidad decrece. A los materiales antiferromagnticos
pertenecen entre otros la hematita (Fe2O3, TCurie = 675C), los xidos de manganeso,
de hierro, de cobalto y de nquel.

Los materiales ferrimagnticos tienen dos subredes de iones metlicos con


momentos magnticos orientados antiparalelamente, pero de magnitud diferente
dando lugar a un momento resultante desigual a cero, incluso en ausencia de un
campo exterior. La magnetita Fe3O4 es un material ferrimagntico y el mineral ms
importante en contribuir al magnetismo de las rocas. Otros minerales ferrimagnticos
son la ilmenita FeTiO3, Titanomagnetita Fe(Fe,Ti)2O4, la pirotina Fe1-xS y los xidos de
la formula general XOFe2O3, donde X puede ser ocupado por Mn, Co, Ni, Mg, Zn y Cd.
El magnetismo de las rocas se debe a magnetita y a otros minerales del sistema
ternario FeO - Fe2O3 - TiO2. La composicin de cada cristal mixto junto con su
temperatura de Curie se presenta en el tringulo siguiente.

29
La induccin magnticaH' y laH' y la densidad del flujo
magntico B

Un material mantado por un campo externo H genera por si mismo un campo H'
relacionado con la intensidad de magnetizacin o la imantacin respectivamente por la
formula siguiente: H' = 4pi x I. El flujo magntico total del material con eje
perpendicular al campo generado y medido en una cavidad pequea del material se
denomina induccin magntica o densidad del flujo magntico B, que es la suma de los
campos magnticos interno y externo. En los materiales moderadamente magnticos la
densidad del flujo magntico es proporcional a la intensidad magntica del campo
externo H como se demuestra en lo siguiente:

B = H + H' = H + 4pi x I = H + 4pi x kappa x H = (1 + 4pi x kappa) x H = x H. La


constante de proporcionalidad ya se conoce como la permeabilidad (vase
parfo unidades de la intensidad magntica): = B/H = 1 + 4pi x kappa.

Para demostrar el comportamiento de un material ferromagntico, que experimenta


magnetizaciones y desmagnetizaciones cclicas se sita una muestra totalmente
desmagnetizada de un material ferromagntico entre los polos de un imn
electromagntico originando un campo externo. El campo magntico externo producido
por el imn electromagntico se controla subiendo, disminuyendo o invirtiendo la
corriente. La induccin expresada como densidad del flujo magntico se mide con un
galvanmetro balstico conectado a una espiral arrollada alrededor de la muestra. Los
resultados se presentan en un grfico de la densidad del flujo magntico B en funcin
del campo externo H. El experimento se inicia con un campo externo H igual a cero.

30
Incrementando la magnitud del campo externo H, sube linealmente la induccin o la
densidad del flujo magntico B respectivamente de acuerdo con la relacin B = x H.
Cuando la imantacin de la muestra har alcanzada un cierto valor, la densidad del
flujo magntico no sube ms, aun la magnitud del campo externo H se incrementa
todava. A este fenmeno se llama la saturacin. La curva del diagrama B en funcin de
H se acerca a una lnea horizontal. Cuando paulatinamente se disminuye la magnitud
del campo externo hasta cero, la densidad del flujo magntico en lugar de volverse
cero igualmente retiene un valor R denominado la magnetizacin remanente.
Invirtiendo la corriente y en consecuencia la magnitud del campo externo H, la
densidad del flujo magntico B disminuye hasta llegar a cero y luego se acerca a la
saturacin correspondiente a un campo externo invertido. Una reduccin del campo
externo hacia cero har cambiar la densidad del flujo a un valor R-. Una segunda
aplicacin de la magnetizacin positiva volver a invertir de nuevo la direccin de la
densidad del flujo magntico y se originar una segunda fase en la saturacin positiva.
Este experimento demuestra como un cuerpo magnetizable puede quedar magnetizado
an el campo externo magntico causante ya ha desaparecido.

Imantacin de una sustancia

La a o de un mineral respectivamente se constituye de las dos porciones siguientes: de


la imantacin inducida (Iind) y de la imantacin remanente (Irem):

I = Iind + Irem = kappa x H + Irem, donde kappa = susceptibilidad magntica de la


roca o del mineral y H = intensidad magntica del campo externo.

La imantacin remanente depende de la historia de la roca. Generalmente el campo


geomagntico, su magnitud y su direccin determinan la imantacin de las rocas
magnticas. La magnitud y la direccin de la proporcin inducida de la imantacin
estn determinadas por la magnitud y la direccin actualmente establecidas del campo
geomagntico. Como el campo geomagntico vara con el tiempo la magnitud y la
direccin del campo geomagntico de un lugar varan tambin. Las rocas pueden
conservar una imantacin remanente relacionada con el campo geomagntico
existente cuando estas rocas se han formadas. En el caso de las rocas magmticas la
direccin de la imantacin coincide con la direccin del campo geomagntico existente
en el intervalo de tiempo, en que las rocas empezaron a solidificarse y que se extiende
hasta el momento en que las rocas se han enfriadas debajo de la temperatura de Curie.
A este tipo de imantacin remanente se llama imantacin termoremanente. En el caso
de rocas fundidas rpidamente enfrindose como las corrientes de lava por ejemplo sus
minerales magnticos se alinean paralelamente a la direccin del campo geomagntico
existente en el tiempo de la solidificacin y del enfriamiento de las rocas. En el caso de
las rocas sedimentarias clsticas los granos magnticos se alinean durante la
deposicin en agua quieta segn la direccin del campo geomagntico existente. Este
tipo de imantacin se denomina imantacin remanente de deposicin.

El estudio de la historia del campo geomagntico, denominado paleomagnetismo se


basa en la imantacin remanente. Adems el estudio de la imantacin remanente
contribuye a la geologa histrica y dio una evidencia ms para la tectnica de placas.

METODO GRAVIMETRICO
Introduccin

El mtodo gravimtrico hace uso de campos de potencial natural igual al mtodo


magntico y a algunos mtodos elctricos. El campo de potencial natural observado se
compone de los contribuyentes de las formaciones geolgicas, que construyen la

31
corteza terrestre hasta cierta profundidad determinada por el alcance del mtodo
gravimtrico (o magntico respectivamente). Generalmente no se puede distinguir las
contribuciones a este campo proveniente de una formacin o una estructura geolgica
de aquellas de las otras formaciones o estructuras geolgicas por el mtodo
gravimtrico, solo en casos especiales se puede lograr una separacin de los efectos
causados por una formacin o estructura geolgica individual. Se realiza mediciones
relativas o es decir se mide las variaciones laterales de la atraccin gravitatoria de un
lugar al otro puesto que en estas mediciones se pueden lograr una precisin
satisfactoria ms fcilmente en comparacin con las mediciones del campo gravitatorio
absoluto. Los datos reducidos apropiadamente entregan las variaciones en la gravedad,
que solo dependen de variaciones laterales en la densidad del material ubicado en la
vecindad de la estacin de observacin.

Historia

El mtodo gravimtrico fue aplicado inicialmente en la prospeccin petrolfera en los


Estados Unidos y en el golfo de Mxico con el objetivo de localizar domos de sales, que
potencialmente albergan petroleo. Luego se buscaron estructuras anticlinales con este
mtodo. El fin del siglo 19 el hngaro Roland von ETVS desarroll la balanza de
torsin llamada segn l, que mide las distorsiones del campo gravitatorio causadas de
cuerpos de densidades anmalas enterrados en el subsuelo como de domos de sal o
cuerpos de cromita por ejemplo. En 1915 y 1916 se emplearon la balanza de torsin de
ETVS en el levantamiento de la estructura de un campo petrolfero ubicado en
Egbell en la Checoslovaquia antigua. En 1917 SCHWEIDAR levant un domo de sal ya
conocido ubicado cerca de Hanigsen en Alemania por medio de una balanza de torsin
y la estructura deducida y predicha a partir de esos estudios fue confirmada luego por
sondeos.

Principio
Ley de gravitacin de NEWTON

Si cualquier cuerpo inicialmente estando en reposo cae sin ser estorbado despus un
segundo tendr una velocidad de 9,80m/s en la direccin vertical. Despus de un
segundo ms su velocidad ser: 9,80m/s + 9,80m/s = 19,60m/s. El aumento de la
velocidad vertical de 9,80m/s de un cuerpo cayendo sin ser estorbado durante cada
segundo se denomina aceleracin de gravedad o slo gravedad y se la expresa como
9,80m por segundo por segundo o es decir 9,80m/s 2. El primero trmino por segundo
indica la velocidad medida como distancia pasada durante un segundo, el otro por
segundo indica la variacin de la velocidad de 9,80m/s, que corresponde a un intervalo

32
de 1s. La aceleracin de la gravedad g se debe a la aceleracin gravitatoria, que la
tierra ejerce en cada cuerpo, menos la fuerza centrfuga causada por la rotacin de la
tierra y dirigida en direccin perpendicular al eje de rotacin de la tierra y hacia fuera.
La fuerza total, que acta en el cuerpo, es igual al producto de su masa m y de la
aceleracin de gravedad g. Por consiguiente la atraccin gravitatoria en cualquier lugar
de la superficie terrestre tiene numricamente el mismo valor como la fuerza
gravitatoria ejercida a una masa unitaria en el mismo lugar.

Segn la ley de gravitacin de NEWTON los cuerpos de las masas m 1 y m2 separados


por una distancia r se influyen mutuamente por la fuerza F:

F = f ((m1 m2)/r2),

donde m1, m2 = masa del cuerpo 1 o 2 respectivamente,

r = distancia entre los centros de los cuerpos de masa m 1 y m2.

f = constante de gravitacin = 6,67 10-8cm3g-1s-2 = 6,67 10-11Nm2/kg2 (N = kgm/s2).


La constante de gravitacin f describe la fuerza expresada en N (Newton) ejercida entre
dos cuerpos de masas 1kg, cuyos centros distan 1m entre s y cuyas masas estn
concentradas en sus centros. Se la mide en el laboratorio. En el ao 1797 la primera
vez CAVENDISH realiz una medicin de f resultando en un valor de f = 6,754 10 -
11
Nm2/kg2.

F = m1 a,

donde m1 = masa del cuerpo 1 en consideracin

a = aceleracin producida por la masa m1 en su vecindad.

La aceleracin debida a un cuerpo de masa m 1 en un punto de masa m2 en distancia r


con respecto al centre del cuerpo de masa m 1 se obtiene por divisin de la ecuacin 'F
= m1 a = f (m1 m2)/r2' con m2. Por consiguiente: a = f (m1/r2).

La unidad de la aceleracin a es 1cm/s 2 = 1 Gal (segn Galilei) y 0,001cm/s2 = 1mgal =


10gu (unidades de gravedad).

La unidad de la variacin de la aceleracin o es decir del gradiente de la aceleracin es


1s-2, 10-8s-2 = 1mgal/km y 10-9s-2 = 1E (Etvs).

El potencial y el campo gravitatorio de la Tierra

El potencial en un punto de un campo dado se define como el trabajo rendido por la


fuerza al mover una masa unitaria desde un punto arbitrario de referencia - usualmente
ubicndose en una distancia infinita - hacia el punto en cuestin.

El potencial correspondiente al cuerpo de la masa m1 se calcula: P = -f m 1/r.

La diferencia en los potenciales P2 - P1 describe el trabajo rendido en contra de la masa


m1 al mover una masa unitaria desde el centro del cuerpo m1 al centro del cuerpo m 2.

Las superficies equipotenciales (superficies, que unen todos los puntos del mismo valor
potencial) referidas a este cuerpo de masa m 1 son superficies esfricas. El potencial
correspondiente al espacio exterior de una esfera de estructura de estratos es igual al

33
potencial correspondiente al punto material central, en que est concentrado la masa
total de esta esfera. Este hecho se aplica para describir y cuantificar el campo potencial
gravitatorio de la Tierra.

Dos fuerzas distintas contribuyen al campo gravitatorio de la Tierra. En un lugar de la


superficie terrestre la fuerza gravitatoria neta GN ejercida se constituye de la fuerza
gravitatoria dirigida hacia el centro de la Tierra G T y la fuerza centrfuga GC dirigida
perpendicularmente al eje rotativo y afuera referente a la Tierra. Por consiguiente G N =
GT + GC. La fuerza centrfuga se calcula de la manera siguiente:

GC = mT aC = mT 2 rT sen,

donde n = 90- , = latitud geogrfica,

= velocidad angular de la rotacin de la Tierra = 7,29 105 s-1, rT = radio de la Tierra,

mT = masa de la Tierra.

Salvo a los polos, donde aC = 0 debido a b = 0, la fuerza centrfuga acta en todos los
dems lugares de la superficie terrestre y es apreciadamente menor en comparacin a
GT. Por esto se abrevia la fuerza gravitatoria neta solo con 'g'. En la medicin de la
fuerza gravitatoria neta no se puede distinguir entre G T y GC.

La aceleracin gravitatoria presente en una direccin definida se obtiene por


diferenciacin del potencial con respecto a la distancia en esta direccin. La superficie
caracterizada por valores del potencial constantes se denomina superficie
equipotencial. A lo largo de una superficie equipotencial se puede mover un cuerpo de
un lugar al otro sin esforzarse en o en direccin opuesta a la gravedad. Una superficie
equipotencial es la superficie del mar, aun la fuerza gravitatoria vara a lo largo de esta
superficie mas que 0,5% entre el ecuador y los polos.

La forma terica y la forma geomtrica de la Tierra

La forma terica de la Tierra se describe por medio de la superficie equipotencial


normal de la Tierra coincidente con la superficie del mar y denominada geoide. En la
tierra firme se comprende como geoide la superficie que se asume por el nivel del agua
ubicndose en un canal que atravesara todo el continente de un ocano al otro. El
geoide involucra las variaciones del potencial, que originan entre otro en la distribucin
irregular de las masas en y encima de la corteza terrestre. El geoide se puede describir
solo aproximadamente. La aproximacin ms sencilla es el esferoide definido por la
funcin esfrica, que se interrumpe usualmente despus los trminos cuadrados,
puesto que los resultados ya se vuelven satisfactorios para su aplicacin en la
gravimetra.

La figura geomtrica de la Tierra se aproxima gruesamente por una esfera y con


suficientemente exactitud por un elipsoide de rotacin. Las reducciones gravimtricas
de los datos gravimtricos observados se basan en un elipsoide de referencia definido
por valores numricos que especifican el radio ecuatorial de la Tierra, el coeficiente de
aplanamiento, la masa total de la Tierra y por el requisito que la superficie del elipsoide
sea una superficie equipotencial.

Las variaciones entre el geoide (forma terica) y el elipsoide de rotacin se llama las
ondulaciones del geoide y son una medida para la distribucin irregular de las masas
con respecto al elipsoide de rotacin. Una ondulacin de geoide positivo indica un

34
exceso de masa, una ondulacin de geoide negativo implica un dficit de masa.

Gravedad normal g0

La gravedad normal g0 o es decir el campo gravitacional normal de la Tierra se refiere


al elipsoide de rotacin, se la calcula con la formula siguiente:

g0 = 978, 049 (1 + 0,0052884sen2 - 0,0000059sen22), donde = latitud geogrfica.

Esta formula, llamada formula internacional de gravedad se basa en un valor absoluto


de g = 981,274cm/s2 (Gal) medido por KHNEN y FURTWNGLER en Potsdam en 1906.
La formula fue adoptada por la Unin Internacional de Geodesa y Geofsica en 1930.

Hoy da los levantamientos gravimtricos se reducen comnmente aplicando la frmula


de gravedad de 1967 basada en el sistema de referencia geodsico de 1967 la cual en
su forma ms sencilla es (segn DOBRIN & SAVIT, 1988):

g0 = ge ((1 + k sen2)/(1-e2sen2)), donde

g0 = aceleracin normal de gravedad en Gal en la superficie del elipsoide de referencia

= latitud geogrfica

ge = 978,03184558 Gal

k = 0,00193166338321

e2 = 0,00669460532856

En la tabla siguiente se presenta algunos valores de la gravedad normal g 0 y de la


variacin de la aceleracin de la gravedad correspondientes a distintas latitudes ().

35
La diferencia entre los valores mximos observados en los polos y los valores mnimos
observados en el ecuador es alrededor de 5,3 Gal o 5300 mgal respectivamente. Los
valores mximos de la gravedad normal observados en los polos se deben a la
ausencia de la fuerza centrifuga en estos puntos y al aplanamiento de la Tierra.

Un cuerpo cayendo sin ser estorbado encima de uno de los polos aumenta su velocidad
en la direccin vertical ms rpidamente que el mismo cuerpo cayendo encima del
ecuador hacia el suelo. Expresado en variaciones de masa un cuerpo de 1g de masa
pesa casi 5mg ms en los polos que en el ecuador.

Mtodos e instrumentos de medicin de la gravedad

Pndulo

La medicin de gravedad por medio de un pndulo (pndulo de reversin) es un


mtodo absoluto. Para el pndulo fsico vale:

36
En la prospeccin gravimtrica se han utilizado tres tipos de instrumentos:

1) Pndulo
2) Balanza de torsin
3) Gravmetro

1. Pndulo
2. La balanza de torsin

La balanza de torsin mide gradientes y curvaturas en lugar de aceleraciones


gravitatorias.
Balanzas de distintas configuraciones son:
1) La balanza de CAVENDISH
2) La balanza de torsin estndar de ETVS
3) La variante de la balanza de torsin estndar
4) La balanza de barra inclinada

La balanza de ETVS

La balanza de ETVS est equipada con dos pesos iguales situados a distintas alturas
y unidos solidariamente. Este conjunto est suspendido de un hilo de torsin de tal
manera que la construccin puede girar libremente en torno del hilo en el plano
horizontal. En su disposicin ms comn el soporte es una barra ligera. Una de las
masas reposa en uno de los extremos de la barra, la otra masa suspende del otro
extremo de la barra. La barra gira solamente cuando acta una fuerza diferencial
horizontal en ella o es decir cuando el campo gravitatorio terrestre de las proximidades
del instrumento est distorsionado de tal manera que las componentes horizontales en
los extremos de la barra difieren.
En un campo gravitatorio que pudiera representarse por superficies equipotenciales
planas y paralelas no habra ninguna rotacin de la balanza puesto que las
componentes horizontales actuando en los dos extremos de la balanza seran iguales.
Una deformacin de las superficies equipotenciales como puede originarse por la
atraccin de una masa enterrada hara girar la balanza con una magnitud de rotacin,
que depende de la magnitud de la fuerza horizontal no compensada y de la rigidez del
hilo de torsin. El par de fuerzas opuestas ejercido por el hilo de torsin es proporcional
al ngulo de rotacin medido con respecto a su posicin no torsionada. Las masas de la
balanza de torsin se desplazan paralelamente a la superficie terrestre y mediante un
movimiento giratorio desde una zona de potencial gravitatorio alto hacia una zona de
potencial gravitatorio ms bajo.
La variante de la balanza de torsin estndar de ETVS empleada en trabajos de
campo se constituye de dos barras paralelas de unos 40cm de largo con dos pesos
sujetados en los dos extremos de cada una de las barras. Los dos pesos superiores
estn apoyados en una de las barras, los dos pesos inferiores suspenden a unos 60 a
70cm por debajo de la otra barra. Cada peso tiene una masa de 25g. Las rotaciones
pequeas causadas por el efecto de una fuerza diferencial horizontal se amplifican por
medio de un sistema ptico.
En una estacin de observacin se debe tomar por lo menos seis lecturas: se orienta el
par de barras en tres direcciones separadas entre s 120 y se realiza por lo menos una
lectura para cada barra en cada una de las tres distintas direcciones. Estas lecturas
posibilitan la determinacin del gradiente de gravedad y la curvatura.

En reas favorables la balanza de torsin puede alcanzar una precisin semejante a


aquella de gravmetros modernos. No obstante hoy da la balanza de torsin no est
ms en uso por la cantidad de lecturas necesarias para una estacin de observacin y

37
por el tiempo gastado en estas lecturas.
Se distingue los dos siguientes tipos de gravmetros
1) Gravmetros estables
2) Gravmetros inestables
Gravmetros estables

Los gravmetros estables poseen un solo elemento para equilibrar la fuerza gravitatoria
con otra fuerza mensurable a travs de un desplazamiento de tipo linear, angular o
elctrico y que se puede amplificar y medir directamente. Para un resorte sencillo por
ejemplo el desplazamiento se refiere a una variacin en su longitud.

Gravmetro GULF

En la tierra firme el gravmetro estable GULF fue utilizado frecuentemente. El elemento


sensible de este gravmetro es un resorte aplanado y enroscado en forma de un hlice
con la superficie plana paralela al eje del resorte. Una masa suspende en su extremo
inferior. Cada variacin en la atraccin gravitatoria ejercida sobre la masa provoca una
rotacin y un alargamiento del resorte. Efectivamente el movimiento rotatorio del
extremo inferior del resorte es mayor en comparacin con su desplazamiento vertical y
por consiguiente ms fcilmente se puede medirlo. Un espejo puesto rgidamente en el
extremo inferior del hlice permite medir la rotacin del resorte desviando un haz de
rayos de luz. Un sistema de espejos amplifica el recorrido del haz de rayos de luz de tal
modo alcanzando una precisin de 0,02mgal.

Gravmetro de HARTLEY

El gravmetro de HARTLEY (fig.10-8) es del tipo estable y se constituye de un peso


suspendido de un resorte. Por variaciones en la aceleracin gravitatoria de un lugar al
otro el resorte principal se mueve y puede ser vuelto a su posicin de referencia por
medio de un movimiento compensatorio de un resorte auxiliar o de regulacin
manejable por un tornillo micromtrico. El giro del tornillo micromtrico se lee en un
dial, que da una medida de la desviacin del valor de la gravedad con respecto a su
valor de referencia. Por la posicin del espejo en el extremo de la barra, su
desplazamiento es mayor que el desplazamiento del resorte principal y como el
recorrido del haz luminoso es grande, se puede realizar medidas de precisin cercanas
al miligal.

Gravmetros inestables

En los gravmetros inestables la fuerza gravitatoria est mantenida en un equilibrio


inestable con una fuerza restauradora. La inestabilidad se debe a una tercera fuerza la
cual intensifica el efecto de cualquiera variacin en la gravedad con respecto al valor
correspondiente a su equilibrio. Para variaciones pequeas la tercera fuerza generada
por una variacin con respecto al equilibrio es proporcional a la magnitud de la
variacin y acta en la misma direccin.

Gravmetro de THYSSEN (Fig. 10-10)

Este gravmetro del tipo inestable se constituye de una barra con un peso suspendido
en uno de sus extremos, un resorte formando el otro extremo y de un peso auxiliar
situado encima del eje de rotacin de la barra. En la posicin del equilibrio la fuerza de
gravedad (m g0) que acta en el peso principal esta equilibrada con la fuerza anloga
del resorte principal (vase Fig.10-10a) y el peso auxiliar no ejerce ningn momento de
giro sobre la barra. Una variacin pequea en la aceleracin de gravedad g (vase

38
Fig.10-10b) inclinar la barra ligeramente y el peso auxiliar quedar desplazado de tal
modo ejerciendo un momento reforzador para la fuerza gravitatoria. El desplazamiento
del peso auxiliar causa un alargamiento adicional del resorte. La lectura se realiza a
travs de un haz de rayos de luz que incide y se refleja en un espejo situado en el
extremo superior de la barra, en que est suspendido el peso principal.

En el caso de variaciones pequeas de la gravedad el estiramiento o la contraccin del


resorte respectivamente son proporcionales a la variacin de la gravedad e igualmente
al desplazamiento del haz de rayos de luz en la escala. Prcticamente se utiliza dos
haces luminosos paralelos y dos espejos correspondientes a los dos pesos del
gravmetro. La precisin del gravmetro est en el orden de 0,25mgal.

Gravmetro de La Coste-Romberg (Fig.10-11)

Este gravmetro del tipo inestable se basa en el mismo principio que el de un


sismgrafo sensible para movimientos verticales del suelo y de periodo largo.

Se constituye de un peso situado en el extremo de un brazo y contrarestado por un


resorte. Cualquier movimiento del peso causado por variaciones en la gravedad
desplaza el brazo (barra) ligeramente. En consecuencia el ngulo formado por el brazo
y el resorte vara de tal manera que el momento ejercido por el resorte sobre el brazo
se modificar en el mismo sentido que el momento generado por la variacin de la
gravedad. En esta construccin el resorte principal figura como elemento inestable
posibilitando la amplificacin de pequeas variaciones de la gravedad.

En la prctica el movimiento causado por una variacin en la gravedad se anula


mediante de un tornillo regulable, que desplaza el punto de apoyo del resorte principal.
La magnitud del giro que se da al tornillo para restaurar la posicin inicial del brazo es
una medida para la variacin de la gravedad.

En el gravmetro de La Coste-Romberg el resorte principal es de 'longitud cero'. As el


desplazamiento del resorte de su posicin de equilibrio originado por el peso del brazo
estando en la posicin cero (de equilibrio) es contrarestado por la tensin dirigida en
sentido opuesto y que acta sobre el resorte cuando este se est desplazando. Con
esta disposicin el alargamiento del resorte causado por un incremento de gravedad es
proporcional al incremento en la fuerza que acta en contra del desplazamiento del
resorte. Adems la lectura positiva por un incremento de gravedad es numricamente
igual a la lectura negativa debida a un decremento en la gravedad de la misma
magnitud (debido a la reflexin simtrica).

Los mtodos elctricos y electromagnticos de prospeccin

Segn la naturaleza de la fuente elctrica o electromagntica empleada se clasifica los


mtodos elctricos y electromagnticos como sigue:

39
Las propiedades elctricas asociadas con las rocas

Los mtodos elctricos se basan en tres fenmenos y propiedades asociadas con rocas
1) La resistividad o es decir el reciproco de la conductividad = determina la 'cantidad'
de la corriente, que pasa por una roca al aplicar una diferencia potencial especfica.
2) La actividad electroqumica causada por los electrolitos, que circulan en el subsuelo
= la base para los mtodos magnticos, de potencial propio y de polarizacin inducida.
3) La constante dielctrica indica la capacidad de material rocoso de guardar carga
elctrica y determina parcialmente la repuesta de formaciones rocosas a las corrientes
alternas de alta frecuencia introducida en la tierra a travs de los mtodos inductivos o
conductivos.

Resistividad especfica

La resistividad especfica r se define como la resistencia R de un cilindro conductivo con


una longitud unitaria l y una dimensin unitaria de su seccin transversal S. Supuesto
que la resistividad especfica del cilindro conductivo sea r , la longitud sea l, la
dimensin de la seccin transversal sea S, la resistencia R se expresa como sigue:

40
R = ( x S)/l.
La unidad de la resistividad especfica es m = Ohm x metros.
La densidad de la corriente J est relacionada con el campo elctrico E y con la
resistividad especfica segn la ley de Ohm:
J = (1/) x E o J = x E,
donde la conductividad s = 1/ , la unidad de es mhol/m = 1/m = siemens/m.

Los factores, que determinan la resistividad elctrica de una roca, son los siguientes:
Porosidad
Composicin qumica del agua, que llena los espacios porosos de la roca, como su
salinidad por ejemplo.
Conductividad de los granos minerales, an en la mayora de los casos es un factor
mucho menos importante en comparacin a los dos factores anteriores.

En las rocas porosas situadas encima del nivel del agua subterrnea en una
profundidad somera del subsuelo y en las rocas situadas en profundidades tan altas,
que todos los espacios porosos estn cerrados por la presin ambiental, la corriente se
mantiene en forma de la conduccin electrnica y ocurre adentro de los granos
minerales. En estas condiciones la resistividad elctrica depende de las verdaderas
propiedades microscpicas de la roca.

En el caso de las rocas, cuyos espacios porosos estn saturados con fluidos la
resistividad elctrica de la roca depende en primer lugar de la resistividad de los
fluidos. El mecanismo conductivo principal es electroltico.

Una relacin emprica llamada la ley de ARCHIE describe como la resistividad elctrica
, la porosidad F y la resistividad del fluido r w dependen entre s.

= a x F -m x s -n
x w, donde

s = porcin de los espacios porosos llenados con agua u otro tipo de fluido
n2
a es una constante con 0,6 < a < 2,5
m es una constante con 1,3 < m < 2,5.

Todos los mtodos elctricos sensibles para la resistividad y empleados en la superficie


detectan la resistividad elctrica total de un volumen de roca situada en cierta
profundidad (in situ). Los valores de resistividad elctrica obtenidos de esta manera
reflejan la combinacin de los efectos de todos los mecanismos conductivos.

El rango de resistividad elctrica de las rocas es amplio y se extiende desde 10 -2 a


108m y mayor.

Rocas y minerales son


conductores buenos con < 1,0 m
conductores intermedios con = 1 - 100 m
conductores pobres con > 100 m.

Efecto de la 'edad geolgica' o es decir de la compactacin a la resistividad


elctrica

Se podra esperar un incremento de la resistividad relativamente uniforme con mayor


edad geolgica de una roca sedimentaria debido a la mayor compactacin asociada
con el mayor espesor de las rocas situadas encima de las rocas ms antiguas. Pero los

41
valores de resistividad de la mayora de las rocas sedimentarias de la Terciaria son
anormalmente altos. Este fenmeno se interpreta con la deposicin de gran cantidades
de rocas sedimentarias en agua dulce en la Terciaria. Las rocas sedimentarias del
Mesozoico se caracterizan por valores de resistividad ms bajos en comparacin a
aquellos de las rocas sedimentarias de la Terciaria puesto que se depositaron
mayoritariamente en las aguas saladas de las cuencas marinas.
Valores de resistividad especfica en m para varios tipos de rocas saturadas con agua:

No se puede encontrar una diferencia consistente entre los rangos de resistividad de


los varios tipos de rocas. Estadsticamente la resistividad especfica de las rocas
metamrficas y las rocas gneas parece ser mayor en comparacin a la de las rocas
sedimentarias.

Aplicaciones de los mtodos elctricos y electromagnticos son las siguientes:


Los contrastes en la resistividad especfica de las rocas, que construyen el subsuelo
permiten el levantamiento electromagntico en la superficie y relacionar sus resultados
con estructuras geoelctricas situadas en la profundidad.
Algunas rocas tienden tener una resistividad especfica anormalmente baja o es decir
una conductividad anormalmente alta respecto con las rocas en sus alrededores. En
estos casos se puede ubicar tales rocas midiendo las anomalas de resistividad en la
superficie.
Muchos sistemas geotermales estn asociadas con rocas altamente conductivas
situadas en la profundidad.
Los mtodos elctricos y electromagnticos no alcanzan las resoluciones altas de las
reflexiones ssmicas.

Actividad electroqumica

La actividad electroqumica en las rocas depende de su composicin qumica y de la


composicin y de la concentracin de los electrolitos disueltos en el agua subterrnea,
que est en contacto con las rocas. La actividad electroqumica determina la magnitud
y el signo del voltaje desarrollado cuando la roca est en equilibrio con el electrolito. La
actividad electroqumica en la profundidad es responsable para los potenciales propios
medidos en la superficie.

Constante dielctrica

La constante dielctrica es una medida para la capacidad de un material situado en un


campo elctrico de ser polarizado o es decir una medida de la polarizabilidad P de un

42
material situado en un campo elctrico E. La polarizabilidad P o el momento elctrico
por unidad de volumen es proporcional al campo elctrico E. La constante de
proporcionalidad es la susceptibilidad c . El flujo elctrico total por unidad de rea (en
analoga a la densidad del flujo magntico en la magnetometra) es E + 4 x P o (1 +
4 x ).
La constante dielctrico es 1 + 4 x , en analoga a la permeabilidad magntica. La
corriente de desplazamiento D es x E. La corriente de desplazamiento representa otro
mecanismo conductivo, cuya magnitud es significante slo en materiales de muy alta
resistividad y para altas frecuencias. En unidades electrostticas las unidades de E, D y
P son V/cm. La susceptibilidad elctrica y la constante dielctrica son constantes y no
llevan dimensiones.
La constante dielctrica determina la capacidad inductiva efectiva de una roca y su
repuesta esttica con respecto a un campo elctrico directo o alterno aplicado.
A Algunos valores de la constante dielctrica son:

Para el vaco = 1
Para la mayora de las rocas compactas = 6 a 16 esu (unidades electrostticas)
Para suelos hmedos y arcillas > 16 a 40 y 50 esu.
A frecuencias menores a 100Hz la constante dielctrica no depende de la frecuencia,
altas frecuencias influyen la constante dielctrica. La constante dielctrica es sensible a
la temperatura, con temperaturas mayores el valor de la constante dielctrica sube.

7.3 Mtodos de resistividad basndose en la transmisin de corriente directa en el


subsuelo

La resistividad es una propiedad elctrica fundamental de los materiales rocosos


relacionada estrechamente con su litologa. Por lo tanto la determinacin de la
distribucin de la resistividad en el subsuelo a travs de mediciones realizadas en la
superficie terrestre puede entregar informaciones tiles acerca de la estructura o la
composicin de las formaciones geolgicas, que construyen el subsuelo. Un mtodo
comn consiste en la transmisin de corriente directa en el subsuelo. Generalmente se
emplea una configuracin de cuatro electrodos, un par tiene la funcin de introducir la
corriente en el subsuelo, con el otro par se mide el potencial asociado con la corriente
introducida en el subsuelo.

Otros mtodos de resistividad son los siguientes:

El mtodo potencial-drop-ratio
El mtodo direct current resistivity-soundings = el mtodo de sondeos de
resistividad con corriente directa.

Todos estos mtodos se aplican entre otros en las exploraciones mineras, en la


prospeccin de agua subterrnea y en la prospeccin petrolfera, donde la profundidad
limitada de penetracin y la naturaleza conductiva de muchas estructuras
prometedoras para llevar petrleo restringen las aplicaciones a estructuras ubicadas en
profundidad somera (5000pies = 1524m).

Flujo (corrido) de corriente y potenciales entre los electrodos ubicados en la superficie

Consideramos la siguiente configuracin:

43
Dos electrodos se insertan en el subsuelo y se aplican un voltaje externo a ellos, un
flujo de corriente atravesar por la Tierra desde un electrodo al otro. Las lneas de flujo
de la corriente siempre son perpendiculares a los planos equipotenciales. A lo largo de
los planos o superficies equipotenciales el potencial es constante. La variacin del
potencial o del voltaje respectivamente superpuesto a los electrodos A y B se distribuye
a lo largo del espacio ubicado entre ambos electrodos. En un conductor
homogneo como supuesto en la figura arriba presentada (ielect1b) el potencial
respecto al electrodo A, que se observa a lo largo de un plano vertical, que corta la
superficie en el punto C(ubicado en la mitad entre los electrodos A y B) tendr la mitad
del valor correspondiente al electrodo B. Si se podra medir el potencial en el subsuelo
se observar que el potencial tiene el mismo valor como en cada punto de la superficie
terrestre. Tal punto como D por ejemplo, donde la proporcin de las distancias desde
este punto D hasta el punto A y hasta el punto B es igual a la misma proporcin medida
en la superficie terrestre. En el caso de D la proporcin es 1/3. La lnea, que se extiende
desde D hacia abajo y se dobla debajo de A es la traza de la superficie equipotencial
con respecto al plano vertical, que contiene los electrodos A y B.
La parte 2 (fig. ielec1bb) muestra donde una familia de las superficies equipotenciales
interseca la superficie, que contiene los electrodos A y B. Las lneas equipotenciales
siempre son perpendiculares a las lneas de flujo de corriente debido a que ningn
componente de la corriente ubicado en cualquier punto puede fluir a lo largo de una
lnea potencial.

44
En principio se puede detectar la configuracin de las lneas equipotenciales en cada
lugar de la superficie terrestre a travs de las mediciones de las diferencias de
potencial o de voltaje, que ocurren entre un par de electrodos colocados en la
superficie terrestre. La variacin de voltaje V refleja en la superficie la interaccin
entre la fuente que conduce la corriente directa I por el medio resistivo y la estructura
geoelctrica situada en el subsuelo. El objetivo de los sondeos de corriente directa (dc
soundings) consiste en deducir la naturaleza y la distribucin de las resistividades
elctricas establecidas debajo de la superficie terrestre a partir de las mediciones
superficiales de la intensidad de la fuente emisora I (corriente directa I) y los voltajes
inducidos V.
Para la exploracin el caso ms sencillo es el caso 1-D (unidimensional) donde la
variacin de las resistividades del subsuelo es completamente vertical, es decir donde
la variacin se produce a lo largo del eje z correspondiente a la profundidad. En este
caso el modelo geoelctrico puede constituirse de varios estratos horizontal y
lateralmente homogneos varindose discreta o continuamente a lo largo de la vertical
y cuya resistividad se expresa por el trmino (z). Generalmente en este caso con un

45
aumento del espaciamiento y de la extensin bidimensional de la corriente superficial y
de los electrodos de voltaje se logra la deteccin de las variaciones de la resistividad
correspondientes a profundidades mayores. Este hecho sigue siendo vlido incluso en
el caso que se producen algunas variaciones laterales o heterogeneidades de las
resistividades en el subsuelo.
Un ejemplo para el caso unidimensional consiste en una distribucin muy regular del
flujo de corriente perturbada por cuerpos distintamente conductivos enterrados en el
subsuelo (vase figura electri2.cdc). Las anomalas conductivas tienden a concentrar
las corrientes elctricas mientras que los cuerpos resistivos obligan las corrientes a
desviarse alrededor de ellos.

Resistividad aparente:

La resistividad aparente (funcin de repuesta) ra se evala o se estima a partir de las


mediciones realizadas en la superficie. Las resistividades aparentes normalmente son
funciones de una variable relacionada con la profundidad de penetracin.

En lo siguiente se considera un medio slido semi-infinito con una resistividad


uniforme r. En este medio se introduce una corriente I a travs de dos electrodos A y B
colocados en la superficie terrestre. El gradiente de potencial se mide a travs de dos
otros electrodos puestos en las posiciones C y D entre los dos electrodos emisores A y
B, tal como la figura siguiente ilustra.

46
Con esta configuracin se determina la resistividad aparente de un medio homogneo,
semi-infinito. La resistividad aparente se calcula conociendo la diferencia de potencial
DV, la corriente I introducida en el subsuelo y los factores geomtricos caractersticos
para esta configuracin r1, r2, R1y R2. La diferencia de potencial DV se mide por un
potencimetro colocado entre los electrodos C y D y la intensidad de la corriente I
introducida en el subsuelo se mide por medio de un ampermetro colocado entre los
electrodos de corriente A y B. Los factores geomtricos estn determinados por la
configuracin de los electrodos.

Para calcular la resistividad aparente ra se aplica la formula siguiente, la cual se ha


deducido en la pagina anterior, que lleva el bosquejo de la configuracin:

47
a = ((2p x V)/I) x 1/((1/r1) (1/r2) (1/R1) (1/R2)).

El valor de la resistividad aparente ra obtenido a partir de la ltima ecuacin coincide


con el valor de la resistividad verdadera solo si la resistividad verdadera es uniforme en
el subsuelo. En todos los dems casos la resistividad aparente debe ser considerada
una repuesta a la distribucin actual de las resistividades lateralmente homogneas en
el subsuelo basndose en las mediciones realizadas en la superficie. Si los electrodos
estn colocados a lo largo de una lnea y se aumenta su espaciamiento en manera
sistemtica entonces la variacin de la resistividad aparente en funcin del
espaciamiento de los electrodos permite determinar la variacin de la resistividad con
la profundidad aumentndose dentro de los limites de resolucin, los cuales dependen
de la distribucin vertical de las resistividades y de la calidad de los datos.

E En lo siguiente se considera un caso de dos estratos limitados por una interfase


horizontal. El estrato superior posee la resistividad 1, el estrato inferior tiene una
resistividad 2 < 1. Entre los electrodos de corriente A y B las lneas de flujo de la
corriente se dirigen hacia abajo como ilustrado en la siguiente figura, porque la
resistividad mas baja 2 correspondiente al estrato inferior facilita el corrido de la
corriente en el estrato inferior. Por la misma razn, la corriente total es mayor en
comparacin con el caso que el estrato superior se extendiera infinitamente hacia
abajo. Cuanto mas alta la profundidad de la interfase entre los dos estratos tanto ms
pequeo ser el aumento del flujo de corriente. Cuanto mayor es el espaciamiento de
los electrodos de corriente en funcin con la profundidad de la interfase tanto mayor
ser el efecto del estrato inferior de menor resistividad a la corriente, que fluye entre
ambos electrodos.

En el caso de dos estratos horizontales y en el caso que el espaciamiento es pequeo


entre los electrodos de corriente en comparacin con la potencia e de la capa superior,
la resistividad aparentera sera igual a la resistividad 1 correspondiente a la capa
superior, debido a que una porcin muy pequea de la corriente penetrara por la

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interfase hacia la capa inferior.

En el caso de un espaciamiento grande entre los electrodos de corriente en


comparacin con la potencia e de la capa superior la resistividad aparente ra se acerca
a la resistividad 2 correspondiente a la capa inferior, pues que la porcin de la
corriente correspondiente a la capa superior se vuelve despreciablemente pequea. La
figura ilustra una curva esquemtica de la resistividad aparente en funcin del
espaciamiento entre los electrodos de corriente para el caso de dos capas con interfase
horizontal. El comportamiento asinttico de la resistividad aparente puede proveer una
intuitiva gua en lo que concierne resistividades muy someras y muy profundas

Polarizacin inducida

El mtodo de la polarizacin inducida aplicado la primera vez el fin de la dcada 1940


ha sido utilizado frecuentemente en la bsqueda de depsitos de sulfuros diseminados.
Durante la dcada 1960 se volvi el mtodo ms empleado de todas las tcnicas
geofsicas superficiales en la exploracin minera.

Fundamentos

Algunas rocas y depsitos minerales no exhiben un potencial propio. Solo al dejar pasar
una corriente por las rocas a travs de un par de electrodos de corriente se genera una
polarizacin inducida en ellos, un proceso comparable a la carga de un acumulador.
Despus de la interrupcin de la corriente el potencial generado se puede medir un
cierto intervalo de tiempo todava, mientras que se disminuye lentamente. Se puede
demostrar el voltaje inducido midiendo la diferencia de potencial entre dos electrodos
colocados en la superficie un intervalo de tiempo definido despus de la interrupcin de
la corriente.

Ms detalles acerca del mtodo de la polarizacin inducida

Cuando una corriente pasa por material terrestre, que no lleva minerales metlicos la
cantidad de la corriente se relaciona con el potencial solo por la resistencia hmica de
las formaciones rocosas penetradas. Si las formaciones albergan minerales metlicas
las corrientes provocan un intercambio de iones, que ocurre en la superficie de
contacto entre los minerales y los electrolitos disueltos en los fluidos, que llenan los
espacios de poros situados entre los granos. Tal intercambio electroqumico genera un
voltaje opuesto al flujo de corriente, que pasa por el material. Un voltaje adicional es
necesario para superar esta barrera creada por el intercambio electroqumico. Este
voltaje adicional necesario para dejar pasar la corriente por la barrera se denomina
sobrevoltaje. Al apagar la corriente introducida en el subsuelo los voltajes
electroqumicos se diseminan paulatinamente. Los voltajes desintegrndose
paulatinamente se pueden medir un cierto intervalo de tiempo despus de haber
apagado la corriente introducida en el subsuelo. El voltaje vara con el tiempo
disminuyndose paulatinamente como ilustra la figura 18-52. La razn entre la
amplitud del sobrevoltaje establecido inmediatamente despus de la interrupcin de la
corriente y la amplitud del sobrevoltaje establecido brevemente antes de la
interrupcin de la corriente es una medida para la concentracin de los minerales
metlicos en las formaciones rocosas, que han sido penetradas por la corriente.

Introduciendo una corriente alterna en el subsuelo, el sobrevoltaje observado en la


superficie metlica se disminuir con la frecuencia aumentndose, pues que el
crecimiento del voltaje opuesto hasta su valor final requiere un intervalo de tiempo ms
largo en comparacin con el periodo de tiempo que demoran los cambios de direccin

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de la corriente aplicada. Con la frecuencia de la corriente alterna incrementndose el
sobrevoltaje alcanza un valor mximo que representa una proporcin disminuyndose
de la amplitud de la corriente alterna. La razn del potencial de la polarizacin alterna
inducida a dos distintas frecuencias est relacionada con la concentracin de los
minerales metlicos situados a lo largo del corrido de la corriente. Lo mismo vale para
la razn entre la corriente alterna y la corriente directa.
Procedimiento en el terreno

Las tcnicas empleadas en el terreno para medir la polarizacin inducida semejan en


muchos aspectos a las empleadas para las mediciones de la resistividad. La corriente
se introduce en el subsuelo con dos electrodos. Para la transmisin de la corriente en el
subsuelo se emplean transmisores. Por ejemplo el 'Induced Polarization Transmitter'
(N250 I.P. Transmitter) de Crone se caracteriza por una potencia de 250W y un rango de
voltaje de -120V, 212V (intensidad de corriente correspondiente I = 1,18A), 300V, 425,
600V y 850V (I = 0,3A). El potencial se mide entre dos otros electrodos despus de
haber interrumpido la corriente. Generalmente se mantiene la configuracin de los
electrodos uniforme y solo se vara la posicin de la configuracin lateralmente a lo
largo de un perfil. Esta tcnica es muy bien adecuada para el reconocimiento de reas
todava no conocidas.

La corriente introducida en el subsuelo puede ser de


de forma de pulsos, generalmente formados como ondas cuadrticas o
de forma de corrientes alternas de frecuencias muy bajas (1Hz o menos).

Los datos provenientes de las corrientes alternas de frecuencias muy bajas usualmente
se comparan a una variedad de frecuencias.

Dos tcnicas de introducir los pulsos de corriente en el subsuelo se emplean


comnmente.
Una tcnica consiste en una sola interrupcin repentina de la corriente directa pasando
por el subsuelo y en mediciones subsecuentes de las caractersticas de disminucin del
voltaje. La corriente pasa por el subsuelo un intervalo de tiempo de 1 a 5 min. antes de
interrumpirla. La duracin del pulso debe ser registrada precisamente. El voltaje
transitorio se registra en intervalos poco espaciados despus de la interrupcin de la
corriente o se lo registra continuamente. Comnmente se mide el rea situado debajo
de la curva voltaje-tiempo (hasta el tiempo para que el voltaje no se puede registrar
ms) para determinar el sobre voltaje generado durante el corrido de la corriente.

La otra tcnica hace uso de una serie de pulsos idnticos repetidos en intervalos cortos
y uniformes. La forma de la seal puede ser distinta en comparacin con la seal
generada por un solo pulso tambin si el intervalo entre los pulsos repetidos es largo,
pues que la seal disminuyndose del primero pulso puede superponer la seal
correspondiente al siguiente pulso. El voltaje observado durante el periodo entre dos
pulsos se promedia y este promedio se usa para la interpretacin de los datos.

Mtodo de frecuencia variable

Este mtodo se aplica para medir las variaciones de la resistividad aparente en funcin
de cambios de frecuencia. La polarizacin que se opone a la disminucin del potencial
externamente aplicado tendra el mismo efecto como una resistencia conectada en
serie con la resistencia actual de las formaciones excepto el caso que el efecto variara
con la frecuencia. En las rocas, que no llevan minerales que responden a la polarizacin
inducida se producir una disminucin muy pequea de la resistividad cuando se
aumenta la frecuencia, usualmente la disminucin es menor a 1%. En el caso de rocas,

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que responden a la polarizacin inducida la disminucin de la resistividad ser mucho
mayor, de vez en cuando puede llegar a 10 o 20% para un incremento de la frecuencia
de 10veces. El porcentaje P de la disminucin se puede expresar por la formula
siguiente:

Aplicaciones

Exploracin de sulfuros diseminados: segn ROGERS (1966, en DOBRIN & SAVIT, 1988)
tomando en cuenta ciertas limitaciones en lo que concierne las dimensiones, la
profundidad y la concentracin de los sulfuros a travs de la polarizacin inducida se
puede detectar la presencia o ausencia de un depsito de sulfuros diseminados en 80%
de los casos solo aplicando este mtodo y con un porcentaje mayor en combinacin
con otros mtodos de exploracin.

Exploracin de agua subterrnea: localizacin del nivel fretico. Experimentos de


VACQUIER et al. (1957 en DOBRIN y SAVIT, 1988)) con mezclas de arena y arcilla han
mostrado, que las partculas de arcillas pueden causar una polarizacin formando una
barrera para el flujo de fluidos, que llevan electrolitos y que pasan por el espacio
poroso de la roca. Los intercambios inicos en las molculas de las arcillas pueden
provocar que la mezcla de arena y arcilla acte como una membrana electronegativa.
Una interpretacin adecuada de los datos de la polarizacin inducida puede resultar en
la determinacin de la profundidad, en que ocurren tales efectos y la cual coincide con
el nivel fretico.

Mtodo de potencial propio o espontneo respectivamente

Principio del mtodo de potencial propio

Los depsitos minerales a menudo se encuentran en distintos niveles freticos (de


acuferos respectivamente), especialmente si se extienden desde niveles cercanos de
la superficie terrestre hasta profundidades mayores. Debido a la alta conductividad de
algunos depsitos minerales se genera en ellos un elemento elctrico, cuyo efecto se
puede registrar en la superficie terrestre en forma de una diferencia de potencial. El

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modelo de la figura (en prep.) se puede interpretar aproximadamente como un dipolo
vertical, el diagrama correspondiente (en prep.) delinea la distribucin del potencial.

Procedimiento de medicin

El potencial se mide entre dos electrodos de potencial. Uno de ellos se instala en forma
fija afuera del rea perturbada (matemticamente se lo coloca en el infinito). Con el
otro electrodo se establece una red de estaciones de observacin dentro del rea
perturbada. Los valores medidos se presentan en un mapa de lneas equipotenciales.

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