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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Edgar Rice Burroughs

Tarzan
O Destemido

Digitalizao de Digital Source


Formatao de LeYtor
Traduo de
BASILIO DE MAGALHES
Do original norte-americano: TARZAN THE UNTAMED
Nota do Revisor

A obra apresenta vrias palavras e termos que no so mais utilizados na lngua


portuguesa atual, porm para manter a originalidade da obra a maioria dessas palavras
foram conservadas.
CAPTULO 1
Matana e pilhagem

Hauptmann Fritz Schneider arrastava-se afatigadamente pelas sombrias veredas da


densa mata. O suor escorria-lhe da grossa cabea sobre as pesadas bochechas e o
pescoo taurino. A seu lado marchava o 1. tenente enquanto o 2. tenente von Goss
comandava a retaguarda, escoltando com um punhado de Askaris os cansados e quase
exaustos bagageiros, aos quais os soldados negros, seguindo nisso o exemplo do seu
oficial branco, empurravam com as pontas afiadas das baionetas e com os canos
metlicos dos fuzis.
No havia bagageiros ao alcance de Hauptmann Schneider, pelo que descarregou ele
o seu spleen prussiano nos Askaris que lhe estavam ali mo, todavia com o maior
cuidado, porquanto aqueles homens empunhavam carabinas carregadas, e os trs oficiais
brancos estavam a ss com eles no corao da frica.
frente de Hauptmann marchava metade da sua companhia e atrs dele a outra
metade: assim, os perigos da selva africana achavam-se reduzidos ao mnimo com
relao ao capito tedesco. Na dianteira da coluna, titubeavam dois selvagens nus,
acorrentados um ao outro pelo pescoo. Eram os guias, filhos da frica, submetidos ao
servio da Kultur, e sobre os seus pobres retalhados corpos, o facho da Kultur j
estampara cruelmente muitas feridas e contuses.
Assim, na mais negra frica estava a luz da civilizao germnica, comeando a
refletir-se sobre a sua inocente populao nativa, exatamente quando, pelos fins de
1914, irradiava ela os seus gloriosos clares sobre a Blgica surpreendida.
verdade que os guias tinham errado o caminho, mas isso o que acontece maior
parte dos guias africanos. Mais ignorncia do que ao intuito malfazejo devia atribuir-
se o seu engano. Foi, todavia, quanto bastou para que Hauptmann Fritz Schneider
soubesse que estava perdido nas selvas africanas e que tinha ali mo seres humanos
menos fortes do que ele, aos quais podia torturar. No os matou imediatamente, em
parte pela fraca esperana de que eles pudessem eventualmente achar meios de
desvencilha-lo daquela dificuldade e em parte porque, se eles fossem vivos, poderia
castig-los bastante.
As mseras criaturas, sempre na esperana de atingir o alvo procurado, insistiam em
que conheciam o caminho, e, assim, atravs de uma horrenda floresta, chegaram a um
tortuoso trilho de caadores, fundamente calcado pelos ps de incontveis geraes dos
selvagens habitantes da selva.
Ali, Tantor, o elefante, levantava turbilhes de p em busca de gua. Ali, Buto, o
rinoceronte, embicava cegamente em sua solitria majestade, enquanto, noite, os
grandes felinos, no silencio das patas almofadadas, passeavam sob o denso dossel das
rvores sobranceiras ou demandavam alm a larga plancie, onde achavam a sua melhor
caa.
Foi ao aparecimento de tal plancie, a qual surpreendeu repentina e inesperadamente
os olhos dos guias, que todos aqueles tristes coraes pulsaram com renovada
esperana. Ali, Hauptmann soltou um profundo suspiro de alvio, porque, aps
tantos dias de desesperado vaguear atravs de uma selva quase impenetrvel, aquele
rinco de selvas ondulantes, entremeadas, aqui e acol, de rvores semelhantes s de um
parque aberto, tendo vista, no longe, a linha tortuosa do arvoredo verdejante que
denunciava um rio, pareceu ao filho da Europa um verdadeiro paraso.
O huno sorriu de contente, disse uma palavra amvel ao seu imediato, e, em seguida,
perscrutou a vasta plancie com o culo de alcance. O seu olhar, circunvagando aqui e
acol, deteve-se enfim em um ponto quase ao centro da regio e limitado pelo verde
cairei do rio.
Estamos de sorte, disse Schneider aos companheiros Vocs esto vendo?
O 1. tenente, que tambm estava observando a paisagem com o seu culo de
alcance, descobriu afinal o mesmo stio que havia despertado a ateno do seu superior.
Sim, respondeu ele, uma fazenda inglesa e deve ser a de Greystoke, porquanto
no me consta existir outra nesta parte da frica Oriental Britnica. Deus est conosco,
senhor capito!
Vamos surpreender, ponderou Schneider, o co-de-fila do chiqueiro ingls,
muito antes de saber ele que o seu pas est em guerra conosco. Seja ele, pois, o primeiro
a sentir o guante de ferro da Alemanha!
Oxal esteja ele em casa, obtemperou o 1. tenente, porque, assim, poderemos
lev-lo conosco, quando tivermos de juntar-nos a Kraut, em Nairobi. Nada melhor,
realmente, para Herr Hauptmann Fritz Schneider do que conduzir como prisioneiro de
guerra o famoso Tarzan dos Macacos.
Schneider sorriu e inchou de empfia, replicando:
Voc tem razo, meu amigo. Nada melhor para ns ambos. Mas eu ainda terei
que andar muito para alcanar o general Kraut, antes que ele chegue a Mombaa. Estes
porcos ingleses, com o seu desprezvel exrcito, tero que gastar muito tempo at o
oceano Indico.
Foi, portanto, com melhor disposio de esprito que a pequena fora marchou pela
campina rasa em direo primorosa e bem conservada estncia de John Clayton, Lorde
Greystoke, mas teve ela um imediato desapontamento, ao saber que nem Tarzan dos
Macacos, nem seu filho, estavam ali.
Lady Jane, ignorando a existncia de um estado de guerra entre a Gr-Bretanha e a
Alemanha, recebeu muito hospitaleiramente os oficiais e ordenou ao seu fiel Waziri
preparasse uma festa para os soldados negros do inimigo.
Longe, para os lados do oriente, Tarzan dos Macacos viajava rapidamente de
Nairobi para a sua fazenda. Em Nairobi, tivera ele notcia da Grande Guerra, que j
havia estalado, e, prevendo uma imediata invaso alem na frica Oriental Britnica,
estava correndo rumo de casa, a fim de transportar sua esposa para um lugar de maior
segurana. Acompanhava-o uma vintena de seus guerreiros de bano, mas
demasiadamente vagarosos para o homem-macaco era o andar daqueles exercitados e
rijos selvagens.
Quando o exigia a necessidade, Tarzan dos Macacos despojava-se do seu ligeiro
verniz, de civilizao e do estorvante aparelho que a caracteriza. Em um momento, o
polido nobre ingls regredia ao estado de nudez do homem-macaco.
Corria perigo a sua consorte. Era este o nico pensamento que o dominava ento.
Ele no pensava propriamente em Lady Jane Greystoke, mas na fmea que conquistara
com a pujana dos seus msculos de ao, e a quem devia sustentar e defender pelas
mesmas armas ofensivas.
No era um membro da Cmara dos Lordes quem ser-peava ali, expedita e
truculentamente, atravs daquela intrincada selva, ou vencia com seus msculos
incansveis os amplos trechos de rechs: era um grande smio, arrastado por um nico e
imperioso objetivo, que exclua todo e qualquer pensamento de fadiga ou perigo.
O pequeno Manu, o macaco, chalrando e guinchando nas mais altas grimpas da
floresta, viu-o passar. Fazia muito tempo que ele no avistava o grande Tarmangani nu
e sozinho, a ferir-se por entre os espinheiros da selva. Barbado e grisalho era Manu, o
macaco, e a seus velhos e embaciados olhos voltou o fogo da recordao daqueles dias
em que Tarzan dos Macacos governava, Rei da Selva, todas as mirades de vidas
que, ou se agitavam na entranada vegetao, por entre os troncos das rvores
corpulentas, ou corriam, serpenteavam e grimpavam em meio dos frondosos aranhis,
chegando ao ponto culminante das copas mais altas.
E Numa, amodorrado at o fim do dia, graas boa matana da noite anterior,
piscava os olhos glaucos e sacudia a pardacenta cauda, mal sentira o cheiro caracterstico
do seu velho inimigo.
Tarzan bem havia percebido a presena de Numa, de Manu e de outras das muitas
feras da selva, em sua rpida passagem para oeste. O seu pouco profundo mergulho na
sociedade inglesa no lhe havia entorpecido em coisa alguma ,is maravilhosas faculdades
dos sentidos. Seu nariz farejara a presena de Numa, o leo, mesmo antes que o
imponente rei dos animais lhe denotasse a passagem.
Tinha ele ouvido o bulcio do pequeno Manu e at o brando sussurro de arvoredo
que Sheeta acurvava ao passar, antes que qualquer outro daqueles vigilantes animais
sentisse a presena da pantera.
Por mais aguados, porm, que fossem os sentidos do homem-macaco, por mais
veloz que fosse a sua marcha atravs daquela sua selvagem ptria adotiva, por mais
possantes que fossem os seus msculos, ele era ainda mortal. O tempo e o espao
antolharam-se-lhe inexorveis limites, e ningum mais do que Tarzan estava to
profundamente compenetrado de sua verdadeira situao. Estava irritado e enfurecido
por no poder andar com a mesma velocidade do pensamento e porque as compridas e
enfadonhas lguas, que se lhe estendiam frente, exigiam horas e horas de indefesos
esforos, antes que pudesse saltar do derradeiro galho da boca da mata campina rasa e
vista da sua meta.
Gastou dias, apesar de dormir, noite, apenas algumas horas e de confiar ao acaso o
achar alimento no caminho. Encontrando Wappi, o antlope, ou Horta, o javali, no
caminho, quando tinha fome, ele os comia, mas parando s o tempo bastante para mat-
los e tirar deles uma boa posta.
Afinal, depois de mais um longo dia de jornada e de transpor o derradeiro trecho de
mata virgem que limitava do lado de leste a sua propriedade, chegou beira da plancie e
estendeu os olhos, por sobre aquela vasta extenso de terras, em direo sua vivenda.
Ao primeiro golpe de vista, suas plpebras se comprimiram e seus msculos se
distenderam. Mesmo daquela distancia, pde perceber que algo de mau tinha havido ali.
Tnue fumaa espiralava do lado direito do bungalow, onde ficavam os celeiros, mas ali
agora no havia mais celeiros, e da chamin do bungalow, donde devia erguer-se a
fumaa, no saa mais fumaa alguma.
Mais uma vez, acelerou Tarzan dos Macacos os passos para adiante, agora mais
depressa do que nunca, pois que o aguilhoava um receio indizvel, produto mais de sua
intuio do que de sua razo. Do mesmo modo que os irracionais, Tarzan dos Macacos
parecia possuir um sexto sentido. Muito antes que chegasse ao bungalow, j havia quase
descrito a cena que afinal ia deparar-se-lhe ali.
Silente e abandonada achava-se a linda vivenda coberta de pampanos. Cinzas ainda
quentes assinalavam o cho onde antes avultavam os grandes celeiros. Tinham sido
tambm incendiadas as cabanas dos seus valentes guardas, vazios estavam os campos, os
pastos e os currais. Aqui e acol voejavam abutres, que desciam em crculos sobre os
cadveres dos homens e as carcaas do gado.
Foi com um sentimento muito prximo do terror, como jamais havia
experimentado, que o homem-macaco afinal se atreveu a entrar em casa. O primeiro
quadro, que se lhe defrontou ali, fez-lhe surgir nos olhos um rubro nevoeiro de dio, e
no corao uma nsia de derramar sangue, pois que, crucificado junto a uma parede da
sala de visitas, estava Wasimbu, o gigantesco filho do fiel Muviro e desde cerca de um
ano o guarda pessoal de Lady Jane.
A moblia do salo, derribada e quebrada, os escuros charcos de sangue, deixados
nas paredes e nos batentes de i portas e janelas, tudo evidenciava o horror da batalha,
que tinha sido travada nos estreitos confins daquele apartamento, Por sobre o piano de
estudo jazia o cadver de outro guerreiro negro, enquanto diante da porta do boudoir
de Lady Jane se estiravam os corpos sem vida de mais trs dos fiis fmulos de
Greystoke.
A porta do boudoir estava fechada. Acabrunhado, Tarzan ficou ali contemplando
mudamente, de olhos atnitos, aquela madeira inanimada, a qual escondia' dele algum
hrrido segredo, que ele nem sequer ousava conjeturar.
Vagarosamente, com os ps pesados, como se fossem de chumbo, encaminhou-se
para aquela porta. Sua mo, s apalpadelas, alcanou-lhe a maaneta. Assim permaneceu
ele por longo minuto, e, ento, com um gesto violento, aprumou o corpo gigantesco,
atirou para trs os ombros hercleos, e, com a cabea intrpidamente erguida, sacudiu a
porta, transps o limiar e penetrou no quarto, repositrio das mais caras lembranas e
sacrrio das saudades de sua vida. Mudana alguma de expresso verificou-se em suas
feies ferozes, enquanto percorria o aposento e estacava ao lado do pequeno leito e da
figura inanimada, cuja face jazia ali de borco sobre o mesmo, ali estava inanimada e
silenciosa uma criatura que tanto palpitara de vida, juventude e amor.
Lgrima alguma nublou os olhos do homem-macaco, mas Deus, que o deixara s,
soube quais os pensamentos que lancinaram aquele crebro ainda semi-selvagem. Por
longo tempo permaneceu ali contemplando aquele corpo exnime, carbonizado a ponto
de tornar-se irreconhecvel. Avanou, ento, e tomou-o nos braos. Examinando-o,
pde averiguar quo horrvel havia sido a sua morte. Em face de to tremendo quadro,
ficou imerso no mais profundo pesar e ao mesmo tempo, presa de horror e de dio.
No precisava de ter visto o fuzil germnico, que jazia quebrado no quarto exterior,
nem a despedaada barretina de servio, tinta de sangue atirada ao cho, para saber quais
haviam sido os perpetradores, daquela cruel e inominvel faanha.
Por um momento, animou-o a esperana de que aquele enegrecido corpo no era de
sua companheira, porm, quando seus olhos descobriram e reconheceram os anis que
ela costumava trazer nos dedos, abandonou-o o ltimo e tnue raio de esperana.
Num silncio cheio de amor e venerao, deu sepultura, no pequeno e florido
jardim, aquilo que fora o orgulho e o cuidado de Jane Clayton, um pobre corpo
carbonizado. Ao lado do mesmo, colocou os valentes guerreiros negros, que haviam
imolado to inutilmente a vida, protegendo sua ama.
A um lado da casa, encontrou Tarzan outras sepulturas recentemente abertas, e nelas
se lhe deparou a indiscutvel evidncia dos autores verdadeiros das atrocidades ali
cometidas durante a sua ausncia.
Desenterrou os cadveres de doze Askaris germnicos, de cujos uniformes constava
o nmero da companhia ou a insgnia do regimento, a que pertenciam. Isso foi o
suficiente para o homem-macaco. Oficiais brancos haviam comandado por certo aqueles
homens. No lhe seria difcil descobrir os verdadeiros responsveis por aquele crime.
Voltando, por entre as flores e arbustos pisados, ao jardim das rosas, acurvou-se
sobre a campa da sua morta e ali permaneceu algum tempo, num ltimo e silencioso
adeus. O sol j declinava vagarosamente por detrs das florestas, do oeste, quando ele
tomou, com lentido, o caminho onde se percebiam, ainda bem distintas, as pegadas de
Hauptmann Fritz Schneider e de seus sanguinrios companheiros.
O sofrimento de Tarzan era mudo, qual o dos animais privados de fala, mas, apesar
de mudo, no era menos pungente. Primeiramente, aquela lancinante tristeza entorpeceu-
lhe as outras faculdades de pensamento: seu crebro estava oprimido pela calamidade, e a
tal ponto, que uma nica lembrana o esmagava:
Ela morreu! Ela morreu!
Esta frase, sem interrupo, feria-lhe montonamente o crebro, qual uma dor
lgubre e soluante. Seus ps seguiram, como que automaticamente, a pista dos
assassinos de sua amada, enquanto subconscientemente cada sentido seu estava alerta
quanto aos perigos sempre certos na selva.
Gradualmente, a fadiga oriunda do seu enorme pesar produzia nele outra emoo
to real, to palpvel, to sensvel, que lhe parecia um companheiro, caminhando a seu
lado. Era o dio, e este lhe trazia uma espcie de alvio, e de conforto, porque era
um dio sublime, dio que o enobrecia, do mesmo modo que o enaltecia soberanamente
o ser odiado pela Alemanha e pelos alemes. Tal dio, sem dvida, ele o concentrava no
algoz de sua esposa, no mesmo sentimento, porm, inclua tudo quanto fosse
germnico, quer animado, quer inanimado. Enquanto este pensamento se apoderava do
seu esprito, parou, e, levantando a fronte para Goro, a lua, que j brilhava nos cus,
amaldioou, com a mo erguida, os autores do hediondo crime, cometido naquele
bungalow, outrora to pacfico e
Com um rugido que mais parecia um ribombo de trovo, saltou sobre a pantera...
to feliz, amaldioou toda a raa germnica, todos os ancestrais e descendentes de
alemes, ao mesmo tempo que fazia o tcito juramento de guerre-los implacavelmente,
enquanto lhe restasse uma gota de sangue e um alento de vida.
Assenhoreou-o, quase imediatamente, um sentimento de satisfao, porquanto, se o
futuro, h pouco e na melhor hiptese, lhe havia parecido um vcuo, agora se lhe
mostrava cheio de possibilidades cuja contemplao lhe trazia, seno a felicidade perdida,
ao menos a cessao de qualquer pesar, pois sua frente estava uma grande misso a
cumprir e que lhe ia ocupar todo o tempo.
Despojado no somente de todos os smbolos exteriores de civilizao, Tarzan tinha
tambm retrocedido, moral e mentalmente, ao estado de selvageria, em que fora criado.
A sua civilizao no passara nunca de um verniz, usado por causa daquela a quem ele
amava, julgando que, vendo-o assim, isso a tornaria mais feliz. Realmente, tivera ele
sempre um profundo desprezo s exteriorizaes da chamada cultura. Civilizao
significava, para Tarzan dos Macacos, a supresso da liberdade, sob todos os aspectos
por que seja esta encarada, liberdade de agir, liberdade de pensar, liberdade de amar,
liberdade de odiar. Roupas, ele as detestava: incmodas, horrveis, cerceadoras coisas,
que lhe lembravam grilhes acorrentando-o mesma vida que ele vira passar pobres
criaturas de Londres e Paris. Roupas eram para ele emblemas da hipocrisia com que se
mantm a civilizao, a qual presume que os que as usam se envergonham do que as
vestes cobrem, isto , das formas humanas, feitas semelhana das de Deus. Tarzan
sabia quo tolos e irrisrios eram os animais inferiores, quando apareciam com vestes
de civilizao, pois em vrias ocasies tinha visto pobres criaturas assim trajadas, na
Europa, sabia tambm quo tolos e irrisrios eram os homens metidos em tais roupas,
porquanto os nicos, que ele tinha visto nos primeiros vinte anos de sua existncia,
eram, como ele prprio, selvagens nus. O homem-macaco tinha veemente admirao
por um corpo musculoso e bem proporcionado, fosse leo, antlope ou homem.
Estivera sempre alm da sua capacidade o compreender como que as roupas poderiam
ser consideradas mais belas do que uma pele clara e sadia, ou que calas e casacos fossem
mais elegantes do que as graciosas curvas de msculos arredondados, cobertos por bela
e pura epiderme.
Na civilizao, encontrara Tarzan avidez, egosmo e crueldade, muito alm do que
lhe fora revelado na sua selva familiar e abrupta. Apesar de ter recebido da civilizao a
esposa e muitos amigos, a que votava amor e admirao, nunca a aceitara como ns
outros, que pouco ou nada mais conhecemos fora dela. Foi, portanto, com um
sentimento de alvio que agora abandonava a civilizao, e tudo quanto mesma
pertencia, e regressou mais uma vez floresta, com a sua tanga e as suas armas.
A faca de caa, herana de seu falecido pai, colocou-a cinta, do lado esquerdo, o
arco e a aljava, colocou-os a tiracolo, e, ao redor da parte alta do peito, sobre um dos
ombros e abaixo do brao oposto, enrolou a comprida corda de embira, sem a qual
Tarzan se sentiria quase to despido como vs vos sentireis, se repentinamente fsseis
posto numa rua movimentada de grande cidade, vestido somente de camisa e ceroulas.
Pesada lana, que ele algumas vezes empunhava com uma das mos e outras vezes trazia
suspensa por longa correia atrs das costas, completava-lhe a singular armadura.
Faltava-lhe o broche cravejado de diamantes, com os retratos de seus pais, o qual
trouxera sempre consigo, at o dia em que dele fizera presente a Jane Clayton, antes do
seu casamento e como prova da mais* profunda afeio. Ela o havia usado at os seus
ltimos momentos, mas Tarzan no o encontrara no cadver da sua companheira,
quando o examinara no boudoir. Assim a sua vingana incluiria tambm a preciosa
jia roubada.
Pelo meio da noite, Tarzan comeou a sentir fisicamente os efeitos das longas horas
de viagem. Compreendeu, ento, que at para msculos quais os seus, havia limites de
esforo. No havia necessidade de excessiva pressa na perseguio aos assassinos: o que
ele precisava particularmente de conservar era a atividade mental, dirigida pela inabalvel
determinao de exigir dos germanos mais do que olho por olho e dente por dente. Em
seus clculos, entrava, sem dvida, o elemento tempo, porm como fator secundrio.
Tanto interiormente quanto exteriormente, regredira Tarzan ao estado de irracional,
e, na vida dos irracionais, o tempo, ao aspecto de medida de durao, no tem
significado. O irracional est sempre ativamente interessado no agora, e, como tudo
e ser sempre agora para ele, h uma eternidade de tempo para a consumao do seu
objetivo. O homem-macaco, evidentemente, tinha uma ligeira compreenso dos limites
do tempo, mas, semelhana dos brutos, ele sempre se movia com majestosa lentido,
quando nenhuma conjuntura o obrigava a ao imediata.
Havendo, ento, consagrado o resto de sua vida vingana, esta se tornara o seu
estado normal, e, por isso, como no houvesse urgncia, ocupava o tempo em
investigaes. Se no repousou mais cedo foi por no ter sentido fadiga, pois que sua
mente estava toda ocupada com pensamentos de dor e de vindita. Agora, porm, se
convencera de estar cansado, e, avistando a selva gigantesca, que o havia abrigado tantas
vezes por mais de uma noite, para ela se dirigiu.
Nuvens carregadas moviam-se cleres pelo firmamento, eclipsando
momentaneamente a face de Goro, a lua, e prevenindo o homem-macaco da iminncia de
uma tempestade. No aranhol da selva, a sombra das nuvens produzia uma densa
escurido, que quase podia ser sentida: treva que a vs e a mim causaria terror, com o
estalar de folhas secas e o quebrar de galhos, seguidos dos mais impressionantes
intervalos de silncio profundo, que a imaginao mais rude teria povoado de feras
emboscadas para o salto fatal. Apesar de tudo isso, Tarzan passava ali indiferente,
embora sempre alerta. Ora saltava para os ramos mais baixos das rvores arqueadas,
quando os sentidos aguados o preveniam de que Numa, ali adiante, no caminho,
devorava alguma presa, ora se afastava apenas ligeiramente para um lado, porque Buto,
o rinoceronte, se arrastava pesadamente em sua direo pelo mesmo trilho estreito e
gasto, pois o homem-macaco, disposto sempre a lutar quando fosse mister, evitava,
entretanto, pelejas desnecessrias.
Quando, finalmente, o homem-macaco se acomodou sobre uns galhos de rvore
corpulenta, a lua ficou de todo encoberta por espessas nuvens e as frondes eram agitadas
violentamente pelo vendaval, cujo ulular crescente abafava os menores rudos da selva.
Tarzan dirigiu-se para um ponto ainda mais alto da rvore, e, achando uma forquilha
bastante forte, ali preparou uma espcie de plataforma de galhos. A treva era profunda
agora, ainda mais negra do que fora at ento, pois nuvens grossas e escuras cobriam
todo o cu.
Logo que o homem-macaco estabeleceu pouso, suas sensveis narinas se dilataram e
sorveram o ar em derredor. Ento, com a presteza e agilidade de um felino, saltou para
outro galho distante, transps ainda mais espao atravs da escurido, ganhou outro
ramo, agarrou-se a ele, e, depois, subiu a outro ainda mais elevado. Que que, to
repentinamente, o afugentou assim do pouso que fizera no tronco gigantesco,
compelindo-o a buscar abrigo entre ramos mais altos e mais distantes? Vs ou eu talvez
nada percebssemos, nem mesmo a pequena plataforma, que um instante antes
estivera bem acima dele e que estava agora bastante abaixo. Quando, porm, ele saltou
dela, teramos ouvido um rosnar agourento, e, como a lua ficasse novamente a
descoberto, veramos tanto a plataforma, ainda que obscuramente, como certa massa
negra estendida sobre ela. Tal massa negra, ao se habituarem nossos olhos a uma
escurido menos densa, tomaria a forma de Sheeta, a pantera.
Em resposta ao rosnar do felino, um rugido baixo, mas igualmente feroz, ecoou
surdamente ali, oriundo do peito do homem-macaco: era um urro que devia servir de
aviso pantera de que esta violara o pouso alheio. Sheeta, porm, no estava disposta a
ser desapossada da cama que conquistara, e, com a cara enfurecidamente levantada,
lanou olhares de indignao para o trigueiro Tarmangani, colocado bem acima dela.
Vagarosamente, o homem-macaco moveu-se sorrateiro sobre os galhos, at ficar bem
por cima do corpo da pantera. Empunhava a faca de caa, que pertencera ao seu j h
muito falecido pai, a arma que primeiro lhe deu a convico de real ascendncia sobre as
feras da selva. Desejava no ser forado a us-la, pois sabia que na selva havia mais
combates de rugidos do que pelejas de verdade, e a lei do acordo era ali to conveniente
como em qualquer outra parte. Somente o amor e a fome arrastam as grandes feras a
trucidar-se com unhas e dentes.
Tarzan abraou-se ao tronco da rvore e inclinou-se bastante para o lado de Sheeta.
Ladra de filhotes! gritou-lhe ele.
A pantera assentou-se, com as garras mostra, a poucos metros do rosto escarninho
do homem-macaco. Tarzan rugia espantosamente e atirou-se, de faca em punho, frente
do felino, bradando-lhe:
Eu sou Tarzan dos Macacos, e este o pouso de Tarzan. Vai-te daqui, seno te
matarei!
Apesar de terem sido tais palavras proferidas na lngua dos grandes macacos da
selva, Sheeta indubitavelmente as compreendeu, pois viu que o Tarmangani desejava
afugent-la daquele to bem escolhido pouso, onde deliciosas presas poderiam ser
esperadas durante as viglias da noite.
Como um relmpago, o felino ergueu-se e atirou, com as garras descobertas, um
tremendo golpe no seu adversrio, golpe que poderia ter lacerado o rosto do homem-
macaco, se o houvesse atingido. No o alcanou, porm, porquanto Tarzan era sempre
mais gil do que Sheeta. Ao voltar-se esta, de gatinhas, novamente, sobre a pequena
plataforma, Tarzan enristou a pesada lana e arremessou-a cara enfurecida da pantera.
Como se defendesse ela dos golpes com pertincia, ambos continuaram aquele duelo de
sangue e de rugidos.
Provocado a um verdadeiro frenesi, o felino resolveu alcanar o perturbador da sua
tranqilidade: quando, porm tentou saltar ao galho em que se apoiava Tarzan,
encontrou a ponta afiada da lana, sempre apontada para a sua cara, e, toda vez que
recuava, era violentamente ferida em alguma parte mais delicada do corpo. Finalmente,
num verdadeiro delrio de raiva, o felino arrojou-se ao tronco spero e galgou o mesmo
galho em que se achava Tarzan. Agora, ambos se enfrentavam no mesmo terreno. Sheeta
julgou-se prxima de uma completa vingana, e os dois contendores viram-se na
expectativa de uma boa ceia. Para o felino, aquele macaco quase pelado, com unhas to
pequenas e garras to frgeis, no era mais que um brinquedo.
O forte galho da rvore arqueou-se sob o peso das duas feras, principalmente
quando Sheeta o galgou e quando Tarzan recuou, cautelosamente. O vento tomara as
propores
de furaco e at os maiores gigantes da floresta estremeciam, rugindo. O ramo sobre
o qual se haviam enfrentado Tarzan e Sheeta ergueu-se e caiu, qual a proa de um navio,
aoitada pela procela. Goro estava agora inteiramente oculta, mas clares vivos de
relmpagos iluminavam a selva, por curtos intervalos descobrindo, naquele galho
oscilante, vim horrendo quadro de ferocidade.
Tarzan recuou, atraindo Sheeta para mais longe do tronco da rvore e para fora do
galho, onde a permanncia dele se tornava cada vez mais perigosa. O felino, enfurecido
pela dor dos ferimentos, ultrapassava todos os limites da precauo. J havia chegado a
um ponto em que pouco mais lhe era possvel fazer do que se manter firme. Foi esse o
momento escolhido por Tarzan para atacar o inimigo. Com um rugido que mais parecia
um ribombo de trovo, saltou sobre a pantera, a qual somente podia servir-se de uma
das suas enormes patas, pois que com as outras se agarrava ao galho. O homem-macaco
em absoluto no se deixou enredar naquela parbola de destruio. Ao contrrio,
pulando por cima das garras ameaadoras e das presas afiadas, caiu sobre o dorso de
Sheeta, e no mesmo instante de tal choque a sua faca se enterrou profundamente no
flanco trigueiro do felino. Ento, Sheeta, impelida pela dor, pelo dio e pela primeira lei
da natureza, ficou completamente alucinada. Ululando incessantemente, tentou libertar-se
do homem-macaco, que se lhe havia grimpado s costas. Por um rpido momento, ela
se equilibrou sobre o galho trmulo, agarrando-se com toda a fora ao mesmo, e, em
seguida, saltou dali na escurido, sempre com Tarzan s costas. Rolando por entre
galhos despedaados, os dois caram em terra. O homem-macaco nem por um instante
considerou perdida a vitria sobre o adversrio. Havia-se empenhado num combate
mortal, e, fiel aos seus primitivos instintos de selvagem, lei consuetudinria e
tradicional da selva, um deles tinha que morrer ali, ou mesmo ambos para poder
ficar terminado o combate.
Sheeta caiu no cho, felizmente, sobre as quatro patas, com o peso do homem-
macaco a subjug-la e a faca do mesmo novamente a cravar-se-lhe no flanco. A pantera
tentou levantar-se, mas caiu mais uma vez, vencida de novo. Tarzan sentiu-lhe os
msculos gigantescos relaxarem-se pouco a pouco. Sheeta, enfim, estava morta.
Levantando-se de sobre o dorso dela, o homem-macaco colocou o p sobre o corpo da
sua vtima, erguendo a face para o cu tempestuoso, e, enquanto os relmpagos
cortavam o espao e a chuva torrencial caa sobre ele, soltou aos ares o seu selvagem
grito de triunfo.
Tarzan, tendo realizado o seu intento e no mais temendo o inimigo que lhe
assaltara o pouso, ajuntou uma braa de grandes frondes e reocupou o leito
suspenso. Dispondo algumas das folhas sobre as extremidades do mesmo, deitou-se e
protegeu-se da chuva com os outros ramos. E, apesar dos guais da ventania e do
ribombar dos troves, mergulhou imediatamente num sono profundo.
CAPTULO 2
A caverna do leo

A chuva prolongou-se por vinte c quatro horas, e, durante a maior parte desse
tempo, cara em torrentes, de maneira que, quando cessou de todo, estava completamente
apagado o rasto que Tarzan havia seguido. Insensvel e desconsolado, era um Tarzan
selvagem que penetrava o labirinto da selva mida. Manu, o macaco, careteando e
tagarelando nas rvores orvalhadas, afastava-se sua aproximao. At as panteras e os
lees deixaram o rancoroso Tarmangani passar tranqilo.
Quando o sol brilhou novamente, anunciando o segundo dia e uma vasta e extensa
plancie deixou que todo o calor de Kudu inundasse o corpo moreno e glido de
Tarzan, o esprito deste enalteceu-se. Todavia, era ainda um irracional grosseiro e
encolerizado que se movia ali, firmemente, para diante, em direo ao sul, onde esperava
reencontrar as pegadas dos alemes. Achava-se ele agora na frica Oriental Germnica, e
era sua inteno escalar as montanhas a oeste do Kilimanjaro, cujos picos ngremes
desejava evitar enquanto lhe fosse possvel. Voltar-se-ia, ento, para leste, prolongando
o lado meridional da cordilheira, a fim de alcanar a estrada de ferro que levava a Tanga,
pois sua experincia entre os homens lhe sugeria que era em direo quela ferrovia que
provavelmente convergiriam ai tropas germnicas.
Dois dias mais tarde, achando-se j nas encostas meridionais do Kilimanjaro, ouviu
dali, para os lados de leste, um instante roncar de canho. A tarde havia sido montona,
nublada, e, agora, enquanto passava por entre as estreitas paredes de um desfiladeiro,
comearam a cair sobre seus ombros nus algumas gotas de chuva. Tarzan meneou a
cabea e rosnou, em sinal de desaprovao. Lanou o olhar em derredor, como que
procurando um abrigo, pois j havia suportado bastante os rigores do frio e da
umidade. Entretanto, desejava apressar-se em rumo ao canhoneio que ouvira, pois o
mesmo lhe indicava que l estariam os alemes combatendo com os ingleses. Por um
momento, seu peito encheu-se de orgulho, ante o pensamento de que ele tambm era
ingls, mas logo sacudiu a cabea violentamente e murmurou:
No! Tarzan dos Macacos no ingls, porque os ingleses so homens e Tarzan
apenas um Tarmangani!
No podia, contudo, esconder sua prpria dor, e ao seu sombrio dio da raa
humana em geral, que o seu corao se inflamava ao pensamento de que eram ingleses
que combatiam os germnicos. Lamentava apenas que os ingleses fossem homens e no
grandes macacos brancos, qual ele mesmo de novo se considerava.
Amanh, ponderou, seguirei aquele caminho e acharei os germanos.
Empenhou-se, ento, em descobrir um abrigo, que o protegesse da tempestade.
Logo divisou baixa e estreita entrada, que parecia ser a de uma gruta, na base dos
penhascos que formavam o lado norte da garganta. Com a faca desembainhada,
aproximou-se cautelosamente da cavidade, pois sabia que, se houvesse ali uma gruta,
seria ela, indubitavelmente, covil de alguma fera. entrada, havia grandes fragmentos
de rocha, de diferentes tamanhos, semelhantes a outros que se viam por ali perto,
espalhados ao longo da base do rochedo. mente de Tarzan acudia logo a idia, caso
encontrasse a caverna desabitada, de levantar-lhe porta, com algumas daquelas pedras,
uma barricada, que lhe assegurasse durante a noite um repouso sossegado. Rugisse
embora o temporal l fora, Tarzan, comodamente, permaneceria ali dentro at que
cessasse a chuva. Um fio de gua cristalina manava de junto da abertura da gruta.
Em frente caverna, Tarzan ajoelhou-se e farejou a terra. Deixou escapar um ligeiro
rosnado e seu lbio superior moveu-se para mostrar as presas aguerridas.
Numa! murmurou ele.
Entretanto, no recuou. Numa poderia no estar em casa, o que ele iria
imediatamente verificar. A entrada era to baixa, que o homem-macaco foi obrigado a
pr-se de quatro ps, a fim de introduzir a cabea pela abertura. Primeiramente, olhou,
escutou e farejou em relao a todos os pontos da retaguarda, a fim de no ser vtima de
alguma surpresa por esse lado.
Ao primeiro olhar, que lanou no interior da caverna, deparou-se-lhe um estreito
tnel, cuja extremidade estava iluminada pela luz solar. O interior do tnel no era to
escuro, que o homem-macaco ali no pudesse perceber que tudo estava ento
desocupado. Avanando cautelosamente, arrastou-se para a extremidade oposta,
consciente do que lhe houvera de suceder, se Numa entrasse ento pelo lado contrrio.
Numa, porm, no apareceu, e o homem-macaco surgiu, enfim, na claridade, pondo-se
em p junto a uma lenda da rocha, cujas paredes ngremes se levantavam quase a pique.
O tnel, vindo da garganta atravs do rochedo, formava uma passagem para o exterior,
inteiramente constituda de paredes escarpadas. Excetuada a pequena abertura do lado do
desfiladeiro, no havia nenhuma outra entrada para o groto, que era de uns trinta
metros de comprimento por cerca de quinze de largura, parecendo ter sido cavado
naquele rochedo pela eroso constante de guas pluviais, durante longas eras. Uma
pequena fita do eterno barrete de neve do Kilimanjaro serpeava tranqila sobre a borda
do precipcio, na extremidade superior do groto, onde se formara um poo, do qual
corria um riachinho pelo tnel afora. Uma nica e grande rvore florescia perto do
centro do groto, enquanto tufos de relva verdejavam aqui e acol, por entre as pedras
daquele solo rochoso.
Viam-se espalhados ali, em diversos pontos, ossos de muitos e grandes animais,
entre os quais alguns esqueletos humanos. Tarzan carregou o cenho e exclamou:
Um devorador de homens! E, pelo que estou vendo, tem ele exercido aqui a sua
atividade desde muito tempo. Esta noite, Tarzan ocupar o covil do comedor de
homens, e Numa poder rugir e lamentar-se, quanto quiser, l do lado de fora.
O homem-macaco havia penetrado bem no fundo do groto, enquanto o investigava
minuciosamente, e, agora, satisfeito por haver encontrado no tnel um confortvel e
seguro refgio para a noite, tomou a percorrer o caminho para a entrada, a qual desejava
bloquear, a fim de defender-se da provvel volta de Numa. Mas, apesar de inteiramente
entregue a tal pensamento, alguma coisa subitamente chegou aos seus sensveis ouvidos
e como que o petrificou, mal seus olhos se voltaram para a entrada do tnel. Um
momento mais, e a cabea de enorme leo, emoldurada por grande e negra juba, surgiu
ali na abertura. Os fulvos olhos da fera fuzilaram, e imperturbvel, ereto, mal deu com a
vista no intruso Tarmangani, soltou do fundo do peito um rugido baixo e os lbios
arreganhados mostraram-lhe os fortes colmilhos.
Irmo de Dango! gritou-lhe Tarzan, enfurecido, porquanto a volta de Numa iria
frustrar-lhe os planos de uma cmoda noite de repouso. Eu sou Tarzan dos Macacos,
soberano da selva! Esta noite, serei eu quem pousar aqui. Vai-te embora!
Numa, porm no se retirou. Ao invs disso, soltou um rugido ameaador e
avanou alguns passos em direo ao homem-macaco. Tarzan apanhou um pedao de
pedra e arremessou-lho cara raivosa. Ningum deve fiar-se num leo. Acovardado,
pode ele fingir que foge, ao primeiro sinal de ataque. Tarzan, por seu lado, havia
muitas vezes empregado essa arma da dissimulao, mas assim no aconteceu naquele
momento. O projtil atingiu a Numa em cheio no focinho, parte muito delicada da
anatomia de um felino, c, em vez de afugent-lo, transformou-o num curioso
instrumento de clera e destruio.
Enfezado e eriando a cauda, soltando uma srie de pavorosos rugidos, arrojou-se
ele sobre o Tarmangani, com a velocidade de um trem expresso. Em menos de um
instante, Tarzan alcanou a rvore, pendurou-se-lhe aos galhos e l se firmou, lanando
insultos ao rei dos animais, enquanto Numa, ali embaixo, traava crculos no cho,
urrando cada vez mais enfurecido.
Chovia ento copiosamente, o que aumentava a contrariedade e a aflio do homem-
macaco. Estava ele irado, mas s a necessidade o levaria a enfrentar um leo em combate
mortal, pois sabia que contava apenas com a sorte e a agilidade para opor aos msculos,
garras e dentes da temerosa fera. Iria agora empenhar-se em to desigual e intil duelo,
pela simples recompensa de um pequeno conforto? Empoleirado, por isso, na rvore,
enquanto a chuva continuava a cair torrencialmente, e o leo, volteando embaixo, lhe
lanava, a cada passo, um olhar sinistro, Tarzan examinava cuidadosamente, dali, aquelas
paredes escarpadas, procura de algum buraco por onde pudesse escapulir. Eram elas
para horripilar a uma criatura comum, mas o homem-macaco, acostumado a trepar, viu
alguns pontos onde poderia apoiar o p, precrios, certo, mas bastantes para lhe
assegurarem a certeza de escapar de Numa, desde que este se afastasse, por um momento
apenas, para a extremidade do groto. Numa, entretanto, apesar da chuva, no dava sinal
algum de abandonar o posto, tanto que, afinal, Tarzan comeou a considerar se
realmente no seria prefervel tentar uma luta com a fera, em vez de continuar
empoleirado ali na rvore, humilhado, alm de exposto ao frio c chuva.
Enquanto fazia ele semelhante reflexo, Numa resolveu de repente retirar-se e
dirigiu-se majestosamente para a boca do tnel, sem sequer lanar um olhar para trs.
No momento em que a fera se afastou, Tarzan saltou ligeiramente em terra e apressou-se
a ganhar o rochedo. Mas o leo, que ainda no havia sado do tnel, retrocedeu
subitamente, e, como um relmpago, precipitou-se atrs do homem-macaco.
A habilidade de Tarzan era, entretanto, muito grande: se achasse na parede
escorregadia um ponto de apoio, estaria salvo, se resvalasse pelas rochas midas, sua
sorte estaria desde logo determinada, pois cairia nas garras de Numa, as quais, em tal
hiptese, dariam fim ao grande Tarmangani.
Com a agilidade de um felino, Tarzan subiu, sem parar, a parede do penhasco, at a
distncia de quase dez metros, e encontrando, ento, um melhor ponto de apoio, estacou
e ficou a observar Numa, que, num esforo feroz e intil, saltava, tentando escalar a
parede ngreme, a fim de apoderar-se da presa cobiada. Atingindo a alguns metros
acima do solo, o leo, aos saltos, chegava a agarrar-se momentaneamente a algum ponto
da escarpa, para cair vencido de novo. Tarzan contemplou-o por alguns instantes mas
bem depressa recomeou a sua lenta e cautelosa subida para o pico do groto. Por
diversas vezes, viu-se em dificuldades muito srias para encontrar apoio, mas, afinal
conseguindo firmar-se sobre a beira da caverna em lugar seguro, aprumou ali o corpo,
apanhou em seguida um pedao de pedra solta, arremessou-o sobre Numa e partiu.
Encontrando uma descida suave para o desfiladeiro, estava disposto a continuar a
viagem em direo ao troar, ainda bem distinto, dos canhes, quando um pensamento
subitneo o fez parar e um meio sorriso lhe aflorou aos lbios. Retrocedeu
apressadamente at a abertura superior do tnel de Numa. Ali chegando, sondou o
interior da caverna, e ento comeou a empilhar entrada pedaos de rocha. Aquela
estreita passagem j estava, assim, quase obstruda por ele, quando ali apareceu o leo,
um leo furioso, que arranhava e feria a rocha, soltando pavorosos rugidos, que
faziam estremecer a terra. Aqueles urros, entretanto, no amedrontavam a Tarzan dos
Macacos: no seio felpudo de Kala, ele outrora muitas vezes fechara seus olhos infantis,
por noites incontveis, ao som de rugidos semelhantes. Raramente um dia ou uma noite
de sua vida na selva, e toda ela se passara ali, deixara ele de ouvir urros tremendos
de lees furiosos, aculeados pela fome ou pelo amor. Tais rudos o impressionavam
tanto quanto uma buzina de automvel vos impressiona. Se estiverdes em frente de um
automvel, a buzina vos prevenir de que deveis afastar-vos, se, entretanto, no
estiverdes no caminho, apenas a notareis. Figuradamente, Tarzan no enfrentava um
automvel. Numa no podia alcan-lo, e, certo disso, continuou a obstruir a
entrada, at que se tornasse impossvel a sada do leo. Quando terminou o trabalho, fez
uma careta para o leo prisioneiro e recomeou sua jornada para leste, no sem ter
primeiro murmurado em solilquio:
Eis um devorador de homens que no mais os devorar!
Aquela noite, Tarzan pousou sob a salincia de uma rocha. Na manh seguinte,
reencetou a marcha, parando somente o bastante para sacrificar alguma presa, a fim de
matar a fome. As _ outras feras costumam comer e peitar-se, Tarzan, porm, nunca
deixara que o estmago interferisse nos planos. Nisso precisamente que residia uma
das maiores diferenas entre o homem-macaco e os seus companheiros da selva. O
canhoneio recrudesceu e cessou, durante o dia. Tarzan notou que o bombardeio era mais
intenso pela madrugada e logo aps o declinar do dia, cessando quase de todo durante a
noite. tarde do segundo dia, avistou tropas que avanavam por ali. Pareciam
saqueadores, pois tangiam rebanhos e faziam-se acompanhar por indgenas carregados
de provises. Tarzan notou que os pobres negros estavam acorrentados uns aos outros
pelo pescoo. Observou tambm que as tropas eram compostas de soldados indgenas,
que usavam uniformes germnicos. Os oficiais que eram brancos. Tarzan no foi
visto por nenhum deles, embora, escondido no seio da floresta, houvesse estado no
meio deles por espao de duas horas. Examinou bem as insgnias dos uniformes e viu
que no eram as mesmas que encontrara em um dos cadveres achados no bungalow.
Continuou, portanto, o seu caminho encoberto pela densa mata. Havia alcanado os
germanos, verdade, e no os havia trucidado, porque o intuito principal de sua vinda
no era a matana dos alemes em geral, e, sim, descobrir e punir o indivduo que lhe
havia sacrificado a esposa. Resolveu, portanto, abandonar o utpico projeto de matar
todos os germanos que se lhe deparassem no caminho, e ele estava certo de
encontrar muitos, porque havia de procur-los, precisamente do mesmo modo por que
os caadores profissionais caam os devoradores de homens.
medida que se aproximava das linhas de frente, tornava-se maior o movimento de
tropas. Viam-se carretas, juntas de bois, bem como todo o material de um pequeno
exrcito, havendo sempre, na retaguarda, feridos que ainda caminhavam ou eram
carregados. A uma pequena distncia atrs, havia ele transposto a estrada de ferro,
julgou, por isso, que os feridos seriam dali transportados para algum hospital existente
no centro das operaes de guerra, provavelmente para Tanga, no litoral.
J estava escuro, quando chegou a um grande acampamento, escondido nas fraldas
dos montes de Pare. Ao aproximar-se da retaguarda, encontrou-a escassamente vigiada,
e as sentinelas, postas ali, no estavam alerta. Isso, depois que a noite casse de todo, lhe
facilitaria a entrada ali, de modo que, vagando pelo acampamento, pudesse ouvir o que
se conversava nas tendas e colher, assim, algum indcio do assassino de sua
companheira.
De fato, girando mais tarde pelo acampamento e detendo-se ao lado de uma tenda,
em frente da qual se achavam sentados alguns soldados indgenas, Tarzan apanhou
algumas palavras, pronunciadas em dialeto africano, as quais lhe despertaram vivamente
a ateno. Dizia um dos negros:
Os Waziris lutaram como demnios, mas ns ramos mais numerosos e mais
fortes e matamo-los a todos. Quando estvamos no mais aceso do combate, chegou o
capito e matou a mulher. Passando ele para o lado de fora, gritou-nos que matssemos
a todos os homens. O imediato von Goss mais valente, chegando ele, mandou
tambm, em alta voz, que pregssemos na parede um dos Waziris que estava ferido, e,
ento, riu ruidosamente, vista das contores do homem supliciado. Todos ns
tambm soltamos boas risadas. Foi um espetculo hilariante!
Como uma fera ameaadora e terrvel, Tarzan abaixou-se nas trevas ao lado da
tenda. Que pensamentos atravessaram, ento, aquela mente selvagem? Quem poderia
diz-lo? Nenhum sinal exterior de paixo lhe assomou ao formoso rosto, seus olhos,
pardos e frios, denotavam apenas intensa vigilncia. Imediatamente, o soldado, que
Tarzan havia ouvido
falar, foi o primeiro a levantar-se dentre os mais, e, com uma palavra de despedida,
saiu dali. Passou a uns trs metros do homem-macaco e seguiu em direo retaguarda
do acampamento. Tarzan levantou-se e acompanhou-o sorrateiramente. Graas s trevas
da noite e a uns densos arbustos, segurou-o de surpresa. No se ouviu rudo algum,
porque, enquanto o homem-macaco saltava sobre sua vtima e a atirava ao cho, os seus
dedos de ao apertavam simultaneamente a garganta do soldado, abafando-lhe qualquer
gemido. Pelo pescoo, Tarzan arrastou o homem bem para o meio dos arbustos.
No faa o menor barulho! preveniu ao negro, no prprio dialeto deste,
enquanto relaxava os dedos que lhe comprimiam a garganta.
O soldado respirou, erguendo os olhos amedrontados, para ver que espcie de
criatura era aquela que o tinha em seu poder. Na escurido, percebeu apenas um corpo
bronzeado e nu, que se acurvava sobre ele. Lembrava-se, porm, e bastante, da fora
aterradora dos msculos pujantes, que o haviam subjugado e arrastado para o meio
daqueles arbustos, como se ele no passasse de uma criancinha. Se algum pensamento de
resistncia lhe perpassou, acaso, pela mente, ele o abandonou sem demora, pois no fez
o menor movimento para escapar-se.
Qual o nome do oficial que matou a mulher no bungalow, onde vocs lutaram
com os Waziris? perguntou-lhe Tarzan.
Hauptmann Schneider, respondeu o negro, quando pde recuperar bem o uso da
voz.
Onde que ele est? inquiriu ainda o homem-macaco.
Est aqui no acampamento. provvel que esteja agora no quartel-general.
Muitos dos oficiais foram para J, noite, a fim de receber ordens.
Conduze-me at l! ordenou-lhe Tarzan, acrescentando: Mas no te esqueas de
que, se eu for descoberto, matar-te-ei imediatamente! Levanta-te!
O negro levantou-se e guiou Tarzan, atravs do acampamento, por uma estrada
ampla. Vrias vezes foram obrigados a ocultar-se, para no serem vistos por soldados
que passavam. Mas, finalmente chegaram a uma grande pilha de fardos de alfafa, no
canto da qual o negro apontou, distncia, um edifcio de dois andares.
... viram o gigantesco homem-macaco levantar nos braos o pesado germano e
sacudi-lo...
Eis o quartel-general, disse ele. No poderei ir mais longe, sem ser visto, porque
h muitos soldados aqui em redor.
Tarzan compreendeu que no poderia prosseguir em companhia daquele soldado
indgena. Voltou-se e contemplou o rapaz por um momento, enquanto deliberava sobre
o que havia de fazer dele.
Voc ajudou a crucificar Wasimbu, o Waziri, acusou ele ao negro, em um tom
baixo, embora no menos terrvel.
O preto tremeu e os joelhos acurvaram-se-lhe para o cho. tentou desculpar-se,
pretextando:
Foi ele quem assim nos mandou fazer!
Ele quem? perguntou Tarzan.
O imediato von Goss, respondeu o soldado, acrescentando logo: Ele tambm
est aqui.
Hei de encontr-lo! replicou Tarzan, ameaadoramente. Mas tu ajudaste a
crucificar Wasimbu, o Waziri, e, enquanto ele sofria, tu te rias.
O sujeito cambaleou. Era como se, ao mesmo tempo que a acusao, tivesse ouvido
a sua sentena de morte. Sem dizer mais palavra, Tarzan agarrou-o pelo pescoo. Como
anteriormente, no se ouviu ali um s gemido. Os msculos gigantescos inteiriaram-se.
Os braos possantes levantaram-se e, suspenso por eles, o corpo do soldado negro, que
havia auxiliado a crucificao de Wasimbu, o Waziri, descreveu um crculo no ar,
um, dois, trs! e foi tombar, exnime, ali ao lado. O homem-macaco voltou, ento,
os passos em demanda do quartel onde se encontrava o general Kraut.
Uma nica sentinela, de guarda parte posterior do edifcio, interceptar-lhe-ia a
entrada ali. Tarzan rastejou, cosendo-se com o cho e aproveitando-se de tudo quanto o
pudesse ocultar, como somente o sabem fazer as feras da selva. Quando os olhos da
sentinela se voltavam para o lado dele, Tarzan abraava-se ao cho, imvel como uma
pedra, e, quando o soldado lhe virava as costas, avanava rapidamente. Dentro em
pouco, achava-se a pequena distncia. Esperou ali, at que a sentinela lhe voltasse as
costas mais uma vez, ergueu-se, ento, e, sem fazer o mais ligeiro rudo, precipitou-se
sobre ela. No se ouviu, igualmente, o menor barulho. E, depois de morta a sentinela,
entrou no vasto edifcio.
O primeiro andar estava iluminado e o segundo achava-se completamente s escuras.
Atravs das janelas, viu Tarzan um salo, a que se seguia um gabinete. No salo
encontravam-se muitos oficiais. Alguns passeavam de um lado para outro, palestrando,
enquanto outros escreviam, sentados s mesas de campanha. As janelas estavam abertas,
o que permitiu a Tarzan ouvir bem o que ali conversavam, nada, porm, do que diziam
ali, lhe despertava interesse. Falavam principalmente das vitrias germnicas na frica e
faziam conjeturas a respeito da data em que o exrcito alemo entraria triunfante em
Paris. Alguns afirmavam que o Kaiser, com certeza, j se encontrava l, e contavam que
a Blgica tinha sofrido muitos danos.
No gabinete, que ficava mais para dentro, via-se sentado a uma pequena mesa, um
homem agigantado, de bochechas largas e rubicundas. Por detrs dele, e tambm
sentados, havia alguns oficiais, enquanto dois outros permaneciam atenciosamente diante
do seu general, que estava a interrog-los. Enquanto falava, o general brincava com uma
lmpada de querosene, acesa sua frente, sobre a mesa. Ouviu-se, porm, naquele
momento, uma pancada porta, e logo entrou ali um ajudante de ordens, que fez
continncia e informou o general:
Fraulein Kircher acaba de chegar, senhor.
Diga-lhe que venha aqui, ordenou o general, que com simples gesto despediu os
oficiais. A rapariga, ao entrar ali, passou por eles. Os outros oficiais, que tinham
continuado a conversar, sentados, no gabinete, levantaram-se e cumprimentaram-na. Ela
retribuiu-lhes a cortesia com uma leve inclinao de cabea e um ligeiro sorriso. Era
uma jovem formosa. O vestido de montaria, j estragado e de tecido grosseiro, em nada
lhe diminua a beleza. No parecia ter mais de dezenove anos.
Ela aproximou-se da mesa, atrs da qual estava sentado o general, e, tirando de um
bolso interior do casaco um papel dobrado, entregou-lho.
Queira sentar-se, senhorinha, disse ele rapariga.
Foi trazida moa, por um dos oficiais, uma cadeira, e ningum mais ali disse
palavra, enquanto o general lia o contedo do papel.
Enquanto isso, Tarzan estava a observar os vrios personagens que se encontravam
naquele gabinete. Imaginava se algum daqueles homens no seria Hauptmann Schneider,
pois dois deles eram capites. Quanto rapariga, que acabara de entrar ali, ele a julgou
uma espi, pertencente ao Departamento Alemo de Informaes. A formosura dela no
o impressionava: sem um vislumbre de compaixo o homem-macaco torcer-lhe-ia
aquele belo pescoo. Era uma alem e isso lhe bastava. Mas ele colimava outro objetivo
mais importante. Precisava de ter em mos Hauptmann Schneider.
Acabando de ler o papel, o general levantou os olhos para a rapariga, dizendo-lhe:
Muito bem! e determinou imediatamente a um dos seus ajudantes de ordens: V
chamar o major Schneider!
Major Schneider! Tarzan sentiu eriarem-se-lhe todos os cabelos da cabea. J
tinham promovido aquela fera que lhe assassinara a esposa. E, sem dvida, tinham-no
elevado de posto, por causa daquele mesmo crime!
O ajudante de ordens deixou o gabinete e os outros entabularam ali uma
conversao geral, da qual Tarzan concluiu que as foras germnicas da frica Oriental
eram superiores em nmero s inglesas e que estas ltimas estavam sofrendo muitas
derrotas. Oculto o homem-macaco podia observar tudo quanto estava ocorrendo ali,
sem ser visto, e estava tambm a salvo dos que passassem pela guarita da sentinela, a
quem ele matara. De um momento para outro, esperava que aparecesse alguma patrulha,
ou mesmo algum soldado, para render a guarda, e, ento, descobririam que a sentinela
no estava no seu posto. Sabia ele que a isso se seguiria um rigoroso inqurito militar.
Aguardou, com impacincia, a apario do homem a quem procurava, e, por fim,
viu, satisfeito, voltar o ajudante de ordens acompanhado por um oficial de estatura
regular e de bigode imponente. Mal entrou ali, caminhou a grandes passadas em direo
ao general a quem fez continncia. O superior retribuiu-lhe a saudao, e, voltando-se
para a rapariga, disse a esta:
Fraulein Kircher, permita-me que lhe apresente o major Schneider.
Tarzan no esperou por mais nada. Apoiando a palma da mo direita ao peitoril da
janela, saltou no gabinete, bem no meio daquela atnita roda de oficiais do Kaiser.
Atingindo rapidamente a mesa, pegou o lampio aceso e arremessou-o, quebrando-o,
sobre as banhas do general, que, num louco esforo para fugir, caiu de costas,
arrastando tudo ao cho, cadeira e mesa. Os dois ajudantes de ordens tentaram apoderar-
se do homem-macaco, que agarrou o primeiro deles e o arrojou cara do outro. A
rapariga pulara da cadeira e encostara-se, apavorada, parede. Os outros oficiais
chamavam, em altas vozes, pelo nico guarda e por socorro. O alvo de Tarzan era,
porm, um nico indivduo, a que no perdia de vista. Logo que se viu livre do ataque
dos ajudantes de ordens, correu para o major Schneider, segurou-o bem pelo meio do
corpo, atirou-o s costas e saiu pela janela, com tanta celeridade, que os circunstantes,
estarrecidos de pasmo e de pavor, custaram a dar-se conta do que ocorrera ali.
Um nico olhar lhe revelou que o posto da sentinela ainda estava vago. Um instante
mais, e ele, com o seu fardo humano aos ombros, j estava protegido pelas sombras do
monte de alfafa. O major Schneider no havia podido, sequer, deixar escapar um s
gemido, porque a mo de Tarzan at quase o impedia de respirar. Mas j agora o
homem-macaco podia relaxar a presso e permitir-lhe que respirasse melhor, o que fez,
recomendando-lhe:
Se. voc fizer o menor rudo, ser novamente sufocado.
Cautelosamente e pondo em jogo uma infinita pacincia, transps Tarzan as linhas
do ltimo posto avanado. Colocou ento o prisioneiro em terra e f-lo caminhar sua
frente, rumando dali para o oeste. Quando a noite ia j bastante adiantada, atravessou os
trilhos da via frrea, sentindo-se ali, com toda a razo, salvo de ser descoberto ou
perseguido. O oficial germnico, uma vez posto sobre
os ps, havia praguejado, murmurado, ameaado e interrogado, mas a nica
resposta, que havia obtido, era ser aguilhoado pela ponta penetrante da lana de Tarzan.
O homem-macaco tratava-o como se estivesse conduzindo um porco, com a diferena
apenas de que teria tido mais respeito e mais considerao para com o suno...
At ali, Tarzan pouco se havia preocupado com os pormenores da vingana.
Naquele momento foi que comeou a pensar na forma de castigo que ia aplicar. S de
uma coisa estava bem certo: era que a punio devia terminar em morte. Como todos os
homens valentes e as feras bravias, Tarzan tinha pouca propenso para torturar a quem
quer que fosse, no tinha mesmo inclinao alguma para isso mas aquele era um caso
singular em toda a sua vida. Um senso inerente de justia clama no seu foro ntimo:
Olho por olho, dente por dente! E o seu recente juramento exigia ainda mais do que
isso. Sim, aquela criatura precisava de sofrer, do mesmo modo que havia feito sofrer a
Lady Greystoke. E o homem-macaco, vivo de Jane Clayton, no esperava fazer aquele
indivduo sofrer tanto quanto ele Tarzan sofrer, pois que a dor fsica no se pode
nunca aproximar da intensidade de uma tortura moral.
Atravs de toda a longa noite, o homem-macaco aguilhoou o huno, exausto e
aterrado. O silncio terrvel do apresador abalou os nervos do oficial germnico. Se ele
ao menos falasse! Schneider, muitas vezes, por meio de lisonjas, tentou for-lo a dizer
algumas palavras. Mas o resultado de tais tentativas era sempre o mesmo: silncio
contnuo e um novo e doloroso golpe com a ponta da lana. O boche sangrava, cheio de
feridas. Estava to extenuado, que tropeava a cada passo, caindo muitas vezes, somente
para ser obrigado, pela lana cruel, a erguer-se de novo.^f
J havia amanhecido, quando Tarzan chegou a uma deciso definitiva, a qual lhe
veio como uma inspirao celeste. Um leve sorriso assomou-lhe aos lbios, e ele,
imediatamente, procurou um lugar onde pudessem deitar-se, a fim de repousarem.
Desejava preparar o seu prisioneiro, convenientemente, para o castigo que o esperava.
Ali adiante, havia um regato, que Tarzan atravessara no dia anterior: conhecia-lhe o vau
como um ponto propcio para mitigar a sede e prover-se de boa caa. Prevenindo, com
um gesto, ao oficial germnico que se conservasse no mais profundo silncio, os dois
homens aproximaram-se do pequeno curso de gua. L embaixo, no trilho de caa,
Tarzan avistou alguns veados prestes a sair da gua. Empurrou Schneider para baixo de
uma alta moita e, acocorando-se ali mesmo, em frente dele, ficou espreita. Com olhos
estarrecidos e amedrontados, o prisioneiro espiava o gigante silencioso. Naquela manh
que pudera olhar vontade para o seu vencedor, e, se ele se espantara e apavorara
antes, quando fora agarrado, tais sensaes nada eram, comparadas com as que
experimentava agora.
Quem era e que que poderia ser aquele selvagem branco seminu? Ouvira-o falar
uma nica vez, quando fora admoestado a no fazer rudo algum, e isso lhe fora dito em
excelente alemo e no tom de melhor cultura. Mirava-o agora, como a r fascinada
contempla a serpente que a vai devorar. Contemplava-lhe os membros bem
proporcionados e o corpo simtrico, imvel, qual uma esttua de mrmore, em meio da
ramagem frondosa. No lhe percebia o menor movimento nos msculos ou nos nervos.
Viu um gamo aproximar-se vagarosamente dali, pelo trilho, sem suspeitar da presena
de inimigos. Viu o homem deixar passar o veado, um velho gamo, at que
apareceu outro, este agora novo e ndio, que vinha em direo oposta ao gigante
emboscado. Os olhos de Schneider esbugalharam-se e quase lhe escapou dos lbios um
grito de terror, quando viu aquela fera humana gil, que lhe estava ao lado, saltar rpida
sobre a garganta do veadinho, e ouviu irromper daquela boca humana o grito vitorioso
de um animal selvagem. Tarzan abateu o gamo, e ele e seu prisioneiro tiveram carne. O
homem-macaco comeu-a crua mas permitiu que o oficial germnico fizesse fogo, para
cozinhar o naco que recebera.
Permaneceram os dois deitados ali at dia alto, e s ento reencetaram a jornada,
jornada que era to assombrosa para Schneider, por causa da ignorncia deste quanto ao
seu trmino, que ele, por vezes, se arrojava aos ps de Tarzan, rogando uma informao
e implorando misericrdia. E o homem-macaco prosseguia a marcha em silncio,
fustigando apenas o huno desfalecido, quando este cambaleava.
Ia j em meio o terceiro dia, e eles ainda no haviam chegado ao seu destino. Aps
uma subida ngreme e uma pequena caminhada mais adiante, fizeram alto beira de um
rochedo escarpado. Schneider olhou para baixo e viu somente um estreito groto, onde
crescia apenas uma nica rvore, margem de um riachinho, e em meio grama esparsa,
que brotava do cho pedregoso. Tarzan fez-lhe sinal para que chegasse at beira do
precipcio, o alemo, porm, recuou aterrado. O homem-macaco agarrou-o e impeliu-o
rudemente at a borda.
Desa! ordenou-lhe.
Era a segunda vez que ele falava, desde trs dias atrs, e talvez esse silncio,
amedrontador em si mesmo, produzisse maior receio no peito do boche do que a ponta
da lana, sempre pronta a espica-lo.
Schneider olhou apavorado o abismo e estava para fazer a tentativa de descer para o
lbrego precipcio, quando Tarzan o deteve, dizendo-lhe:
Sou Lorde Greystoke. Era minha esposa aquela mulher que voc assassinou na
regio dos Waziris. Agora, voc compreender o motivo por que o fui agarrar. Desa!
O huno caiu de joelhos aos ps de Tarzan e suplicou-lhe:
No matei sua esposa! Tenha pena de mim! No matei sua esposa! Nada sei
sobre...
Desa! gritou-lhe Tarzan, interrompendo-o e levantando sobre ele a ponta da
lana.
Sabia que o homem lhe mentia e no se surpreendera de que assim o fizesse: um
homem que assassina sem motivo algum, mentir por menos ainda. Schneider
continuava na posio anterior e a dirigir-lhe chorosas imprecaes. O homem-macaco
feriu-o, ento, com a ponta da lana, e ele, como uma criana tmida, comeou a
escorregar vagarosamente, efetuando aquela descida perigosa. Tarzan o acompanhou e
auxiliou nos trechos piores, at que, afinal, se acharam a poucos metros do fundo.
Cale-se agora! recomendou-lhe o homem-macaco, indigitando-lhe o que parecia
ser a entrada de uma caverna, na extremidade longnqua do groto. L dentro, h um
leo esfaimado. Se voc puder alcanar aquela rvore, antes que ele o descubra, ter
vrios dias mais para gozar a vida, mas, depois, quando voc estiver to debilitado, que
no lhe seja possvel manter-se mais sobre os galhos, Numa, o devorador de homens,
comer ento pela ltima vez. E, empurrando Schneider para o plano inferior, disse-lhe:
Corra agora!
O oficial, tomado de pnico, atirou-se velozmente para a rvore. J a havia quase
alcanado, quando um rugido medonho partiu l da boca da gruta, e, simultaneamente,
um leo, emagrecido e alucinado pela fome, saltou na clareira do groto. Schneider tinha
apenas alguns metros mais para correr, e o leo estendeu-se no cho, a fim de engan-lo.
Tarzan com um ligeiro sorriso nos lbios ficou a observar a corrida do boche.
Schneider ganhou uma pequena salincia, e Tarzan, ao escalar o rochedo, ouviu,
confundidos com urros do felino prisioneiro, os lamentos de uma voz humana, mais
impressionantes sem dvida que os uivos da fera.
L do alto do penhasco, o homem-macaco voltou-se e olhou para o interior do
groto. No ponto mais elevado da rvore, o boche agarrava-se furiosamente a um
galho, sobre o qual estendera o corpo. Embaixo, junto ao tronco da rvore, estava
Numa, esperando.
O homem-macaco levantou o rosto para Kudu, o sol, e de seu peito pujante
irrompeu o selvagem grito de vitria das feras da selva.
CAPTULO 3
Nas linhas germnicas

Tarzan no se considerava ainda completamente vingado. Ainda continuavam vivos


muitos milhes de alemes, o bastante para ele conservar agradavelmente ocupada a
atividade da sua existncia. Bem quisera mat-los a todos, para ressarcir-se da grande
perda que havia sofrido, embora a morte de tantos milhes de boches no lhe
restitusse a esposa bem-amada.
Enquanto se encontrava no acampamento alemo, nos montes de Pare, que se
levantam precisamente a leste da linha de fronteiras entre a frica Germnica e a frica
Britnica, Tarzan tinha percebido o suficiente para convencer-se de que os ingleses
estavam em posio inferior, na tremenda campanha que tinha por cenrio o Continente
Negro. A princpio, havia ligado pouca importncia ao caso, porquanto, desde a morte
de sua esposa o nico vnculo que o prendia civilizao, renunciara a toda a
humanidade, considerando-se ele prprio no mais um homem, mas um grande macaco
branco.
Depois de ter-se vingado, to satisfatoriamente, de Fritz Schneider, contornou o
Kilimanjaro e comeou a caar ao sop setentrional daqueles elevados montes, pois
verificara que, nas proximidades das tropas europias em luta, no havia caa. Algum
prazer tinha ele, sem dvida, em evocar, de quando em quando, a lembrana do huno
que deixara, pouco antes, no galho da rvore solitria, ao fundo do groto de paredes
alcantiladas, no qual havia encerrado um leo esfaimado. Podia imaginar a angstia
mental do desgraado, enfraquecido pela fome e alucinado pela sede, sabendo que, mais
cedo ou mais tarde, cairia exausto ali no cho, onde o esperava o devorador de homens.
Tarzan imaginava se Schneider, atormentado pela sede, teria a coragem de descer ao
riachinho, em busca de gua, e se Numa, deixando a clareira, entraria de novo na
caverna. Pintava ainda, para si prprio, a corrida louca para a rvore, novamente,
quando o leo se aprestasse a agarrar a presa, como estava certo de que ele o faria, desde
que o inbil alemo no descesse sorrateiramente ao regato, sem fazer o mais leve rudo,
isto , sem atrair a ateno de Numa.
Este prazer, contudo, ficou arrefecido, e, mais e mais, o homem-macaco absorveu-
se no pensamento de que soldados ingleses combatiam com inimigos muito superiores
em nmero e de que os alemes estavam sendo os vencedores. Tal reflexo f-lo abaixar
a cabea, lamentar-se e preocupar-se sobremaneira no pouco, sem dvida, pois lhe
era difcil olvidar que era ingls, quando desejava ser apenas um macaco. Chegou,
finalmente, um instante, em que no pde mais suportar o pensamento de que alemes
estavam destroando ingleses, enquanto ele se limitava a andar caando pelos matos, so
e salvo.
Tomada a deciso, partiu em rumo do acampamento germnico, sem, todavia, levar
nenhum plano bem assentado: impelia-o apenas a idia geral de que, uma vez junto ao
campo de operaes, havia de deparar-se-lhe uma oportunidade de acossar o comando
germnico, como to bem sabia fazer. A sua nova rota levou-o ao longo da garganta,
prxima ao groto onde havia deixado Schneider, e, cedendo ao impulso de uma
curiosidade natural, escalou o penhasco e chegou at a beira do precipcio. Olhando de l
para baixo, verificou que a rvore estava vazia e que no havia por ali sinal algum de
Numa, o leo. Apanhando do cho um fragmento de rocha, arrojou-o ao fundo do
groto, onde a pedra rolou at a entrada da caverna. Imediatamente o leo apareceu na
abertura da gruta, um leo bem diferente da grande e possante fera, que Tarzan
aprisionara ali, havia j duas semanas. Estava delgado e macilento e, ao caminhar,
cambaleava.
Onde que est o alemo? gritou-lhe Tarzan. Foi-te uma boa refeio ou tiveste
apenas um saco de ossos, quando o corpo dele te caiu l do alto da rvore?
Numa rosnou.
Tu me pareces faminto, Numa! continuou o homem-macaco. Devias estar muito
esfomeado, para comer toda a grama do teu covil e mesmo a casca da rvore, at a altura
que os teus dentes podiam alcanar. Gostarias de receber aqui outro alemo?
E, sorrindo, continuou o seu caminho.
Alguns minutos depois, Tarzan assaltou repentinamente Bara, a cora, que dormia
debaixo de uma rvore, no longe do trilho. E, como o homem-macaco tivesse bastante
fome, tirou rapidamente da presa uma boa posta de carne e comeou a com-la. Quando
roia o ltimo pedao, arrancado de um osso a dentadas, seus ouvidos apurados
perceberam um furtivo arrastar de ps pelo lado de trs, e, voltando-se, deu de frente
com Dango, a hiena, que se preparava para assalt-lo. Com um rosnado, o homem-
macaco apanhou do cho um galho velho e arremessou-o ao focinho do bruto
enfurecido, gritando:
Vai-te embora, comedor de cadveres!
Dango, porm, estava faminta, e, sendo grande e possante, latiu somente, a
princpio, e depois comeou a apertar o crculo em redor da presa ambicionada,
procurando o melhor jeito de agarr-la. Tarzan dos Macacos conhecia Dango melhor do
que ela conhecia a si mesma. Ele sabia que a fera, aguilhoada pela fome, lhe passava
revista coragem para o ataque iminente, e que, provavelmente j habituada a lidar com
o homem, se mostrava mais ou menos audaz diante deste. E, por isso, ele tirou das
costas e ps a seu lado, no cho, a pesada lana, continuando a refeio, mas sempre com
o olhar vigilante fito na hiena.
No sentia medo algum, pois longa familiaridade com os perigos do seu mundo
selvagem de tal modo o havia habituado a enfrent-los, que sempre encarava cada qual
deles como parte da sua existncia de cada dia, tal como vs aceitais os simples,
embora no menos reais, perigos do trabalho, numa propriedade agrcola ou numa
cidade populosa. Tendo sido criado na selva, achava-se sempre pronto a defender a sua
presa contra todos quantos lha quisessem arrebatar, dentro, todavia, dos limites comuns
da precauo. Em condies favorveis, Tarzan arrostaria o prprio Numa, e, se fosse
obrigado a procurar salvao na fuga, f-lo-ia sem o menor sentimento de pejo. No
havia criatura mais corajosa, a vagar por aquelas nvias florestas, e, ao mesmo tempo,
no havia ningum mais prudente: esses eram os dois fatores, que lhe haviam permitido
sobreviver ali.
Dango t-lo-ia atacado desde logo, se no fossem os rosnados do homem-macaco
rosnados que, partidos de lbios humanos, entranharam dvida e temor no corao
da hiena. Ela j havia acometido a muitas mulheres e crianas, nos campos nativos, e
tambm j havia apavorado a muitos homens, sentados, noite, em derredor do fogo.
Nunca, entretanto, vira um homem que produzisse aquele som, o qual mais parecia
provir de Numa do que de um ser humano amedrontado.
Quando Tarzan acabou de comer, estava disposto a levantar-se e atirar um osso
esbrugado ao focinho da fera, antes de continuar o seu caminho, deixando ali para
Dango os restos da caa. Mas um pensamento sbito o deteve, e, erguendo do cho o
restante da cora morta, atirou-o para as costas e desceu para o groto. Dango
acompanhou-o alguns metros, uivando, e, compreendendo, ento, que ia ser totalmente
privada de saborear um bocado daquela deliciosa carne de gamo, resolveu emudecer e
investir sorrateira o homem-macaco. Imediatamente Tarzan, como se a natureza tambm
lhe houvesse dado olhos parte posterior da cabea, pressentiu o perigo que corria, e,
por isso, atirando ao cho os despojos de Bara, voltou-se rpido e de lana em riste.
Como um relmpago, a sua bronzeada destra levantou-se e desceu, sustentada por
msculos titnicos e pelo peso todo do corpo. Vibrada no momento preciso, a lana
atingiu diretamente o pescoo de Dango, na juno da nuca com o ombro, e a ponta
afiada penetrou fundamente naquela parte do corpo.
Arrancando da hiena o ferro da lana, Tarzan colocou sobre os ombros os dois
cadveres e prosseguiu a marcha para o groto. L embaixo jazia Numa sombra da
rvore solitria, ao chamado do homem-macaco, firmou-se dbilmente nos ps, e,
embora to enfraquecido, rosnou ferozmente, tentando rugir, apenas deu com os olhos
no inimigo. Tarzan fez escorregar pelo declive do rochedo os despojos da cora e da
hiena.
Come, Numa! gritou l do alto ao leo. Talvez eu ainda precise de ti!
Viu o leo, como que reanimado por um novo sopro de vida, vista de tanto
alimento, atirar-se primeiro aos restos da cora. E, ento, o deixou ali, a dilacerar
sfrego a carne da presa metendo enormes pedaos dela no bucho vazio.
No dia seguinte, chegou Taiwan frente das linhas germnicas. De um espao da
montanha, fechado por arbustos, contemplou o flanco esquerdo das tropas inimigas, e,
do outro lado, viu as foras britnicas. A sua posio permitia-lhe uma vista geral do
campo de batalha, e seus olhos penetrantes colheram muitos pormenores, que teriam
passado despercebidos a qualquer outro homem, cujos sentidos no estivessem
disciplinados ao ponto mais elevado da perfeio, como estavam os do homem-macaco.
Pde observar que os boches haviam colocado metralhadoras em certos lugares
inacessveis vista dos ingleses e possuam postos de observao bem no centro da
Terra-de-Ningum.
Enquanto o olhar inquisidor se lhe movia daqui para acol, de um para outro ponto
de interesse, ouviu ali na encosta, pouco abaixo do lugar onde estava, por sobre o troar
dos canhes, o estampido de um fuzil-metralhadora. Concentrou a ateno, portanto, no
espao da lombada em que sabia achar-se oculto aquele artilheiro. Esperou
pacientemente o tiro seguinte, que lhe revelaria com mais segurana a colocao da arma,
e, mal ecoou o novo estampido, desceu, com a agilidade e astcia de uma pantera, aquela
encosta escarpada. Aparentemente, no prestava ateno ao solo spero em que
caminhava, entretanto no tropeou em nenhuma pedra solta, nem quebrou nenhum
graveto: era como se seus ps tivessem olhos.
Tendo atravessado um pequeno matagal, chegou beira de um rochedo, e dali
avistou, poucos metros abaixo, sobre uma salincia da colina, um artilheiro germnico,
em p, atrs de uma trincheira de pedras soltas e ramos frondosos, que o ocultavam da
vista das tropas inglesas. Aquele homem devia ser um excelente atirador, pois estava
bem na retaguarda das linhas germnicas, fazendo fogo por sobre a cabea de seus
companheiros. O fuzil-metralhadora, que ele manejava ali, alm de ser uma arma
altamente poderosa, trazia ao lado um telescpio, e o boche estava tambm munido de
um culo de alcance, do qual, Tarzan o avistou, fazia uso, ou para verificar o efeito do
seu ltimo tiro, ou para localizar um novo alvo. Tarzan relanceou os olhos para o setor
das tropas inglesas, que o alemo parecia examinar: a vista penetrante do homem-macaco
revelou-lhe ali muitos alvos excelentes para um fuzil-metralhadora de longa mira e
colocado to acima das trincheiras.
O huno, evidentemente satisfeito com o resultado da observao, ps de lado o
culo de alcance e meteu mos arma, apontando-a para um novo alvo. Mas naquele
mesmo instante, um corpo trigueiro saltou do penhasco sobre ele. No se ouviu
nenhum gemido e duvidoso que o tedesco tivesse tido tempo de saber que espcie de
criatura era aquela que lhe cara to pesadamente nas costas, porque, no mesmo
momento do choque, os dedos vigorosos do homem-macaco comprimiram o pescoo
cabeludo do boche. Houve da parte deste um esforo intil, seguido de compenetrao
de que seria v toda resistncia: o artilheiro estava morto.
Aprumado atrs daquele baluarte de pedras e galhos, contemplou Tarzan a cena que
se desenrolava l embaixo. Ali perto, estavam as trincheiras germnicas, nas quais ele
facilmente lobrigava oficiais e soldados em movimento, e, quase sua frente, bem
escondida na Terra-de-Ningum, obliquava-se uma poderosa metralhadora, que os
ingleses, atingidos por ela, dificilmente conseguiriam descobrir ali.
Tarzan observava tudo isso, brincando distraidamente com o fuzil-metralhadora, de
que se apoderara, matando-lhe o artilheiro. Comeou ento a examinar o maquinismo
daquela pea. Relanceou novamente o olhar para as trincheiras alems, e, aparelhando a
arma para o disparo, fixou bem o alvo. Tarzan era um hbil atirador. Em companhia de
seus amigos civilizados, havia feito outrora boas caadas, servindo-se de armas
aperfeioadas, e, muito embora no matasse nunca a ningum, seno em defesa prpria
ou em busca de alimentao, divertira-se muitas vezes, atirando em alvos inanimados e
adestrando-se, desse modo, no uso das armas de fogo, sem sequer dar por isso. Agora,
sim, que ele verdadeiramente ia fazer uma boa caada. Assomou-lhe aos lbios um
ligeiro sorriso, enquanto seus dedos apertavam o gatilho. O fuzil detonou e, l embaixo,
um artilheiro da metralhadora oculta tombou sob ela. Em trs minutos, Tarzan
destroou a guarnio daquela perigosa metralhadora. Logo depois, varreu um oficial
germnico e trs soldados, que haviam posto a cabea fora de uma escavao, no longe
dali. Tarzan, por essa forma, visava a obstar que quem quer que fosse, naquelas
imediatas vizinhanas, pudesse descobrir como era que os alemes se viam alvejados
dentro das suas prprias trincheiras, quando se julgavam completamente inacessveis s
vistas do inimigo.
Procurando os hunos no ponto mais longnquo, em que se encontravam, Tarzan
dirigiu agora a arma para a guarnio de uma distante metralhadora: dois dos homens,
que a manejavam, caram logo. Pouco depois, avistou alguns soldados que corriam
atravs das trincheiras, e atirou em diversos deles, abatendo-os. A esse tempo, j os
alemes estavam capacitados de que algo de extraordinrio ocorria ali, isto , que um
hbil e astuto artilheiro ingls havia descoberto contra eles um ponto vantajoso, do qual
lhe era claramente visvel aquele setor das trincheiras germnicas. Primeiramente,
procuraram-no na Terra-de-Ningum, mas, quando um dos seus oficiais, olhando
sobre o parapeito por um periscpio, foi ferido em cheio na parte posterior da cabea,
por uma bala de fuzil-metralhadora, que lhe atravessou o crnio e o fez tombar no
fundo da escavao, compreenderam enfim os boches que deviam pesquisar alm do
paracostas e no alm do parapeito.
Um dos soldados apanhou a bala que matara o dito oficial, e ento houve no
pequeno grupo um vivo alarma, pois a bala era, incontestvelmente, de fabricao alem.
Abrigados pelo paracostas, mensageiros partiram para todos os lados: imediatamente,
periscpios se elevaram sobre as trincheiras e olhos penetrantes procuravam o traidor.
No tardaram muito a localizar a posio do artilheiro oculto, e Tarzan viu, ento, que
lhe fora apontada uma poderosa metralhadora. Antes que ela comeasse a fazer fogo, j a
sua guarnio lhe estava morta ao redor, mas havia muitos outros homens, ali, para
substitu-la. Compelidos pelos oficiais, eram forados a isso. E, como se no bastasse
uma s daquelas mquinas de destruio, duas outras metralhadoras foram tambm
alceadas em mira contra o homem-macaco e postas logo em ao.
Compreendendo que a sua vida agora perigava, Tarzan, depois de dar um tiro de
despedida, abandonou ali aquela excelente arma e, correndo, internou-se nas bibocas que
lhe ficavam por detrs. Durante alguns minutos, ouviu o pipocar das metralhadoras,
cujo fogo se concentrava sobre o ponto que acabava de deixar, e ria-se, pensando
naquele desperdcio das munies germnicas. E murmurou ento para si mesmo:
Eles me pagaram bem pago tudo quanto fizeram com Wasimbu, o Waziri, a
quem crucificaram, e com os seus pobres companheiros, aos quais mataram, mas o que
fizeram com Jane, isso nunca me podero pagar, nunca, ainda mesmo que eu os
liquidasse a todos!
Depois que anoiteceu, contornou as fronteiras dos dois exrcitos, atravessando
facilmente os postos avanados e as linhas dos ingleses. Ningum o viu chegar.
Ningum sabia que ele estava ali.
O quartel-general do Segundo Regimento de Rhodesianos ocupava uma posio
abrigada, bem retaguarda das tropas, ficando assim, relativamente, a salvo das
observaes do inimigo. Permitia-se ali o uso de luzes, no fortes. O coronel Capell,
sentado junto a uma simples mesa de campanha, sobre a qual estava aberto um mapa
militar, conversava com diversos oficiais. Achavam-se ao lu, sombra de uma grande
rvore, de cujo galho mais baixo pendia uma lanterna, que derramava sobre a mesa uma
tnue claridade, enquanto no cho, no longe deles, crepitava uma pequena fogueira. O
inimigo no possua avies, e outros quaisquer observadores, l das linhas germnicas,
no poderiam enxergar aquelas fracas chamas.
Os oficiais discutiam, ali, a superioridade numrica dos alemes e a possibilidade de
fazerem os ingleses mais do que conservar as posies at ento ocupadas. No podiam
avanar. J haviam sofrido perdas considerveis em diversos combates e estavam certos
de que seriam sempre repelidos pelos tedescos, cujo nmero era esmagador. Possuam
tambm os boches, em posies at ento no descobertas, N algumas metralhadoras,
cuja atividade muito afligia ao coronel. E isso se inferia patentemente das aluses que ele
lhes fazia freqentemente, no correr da palestra.
Alguma coisa houve, que as fez calar hoje tarde, embora por pouco tempo,
disse um dos oficiais mais jovens. Eu os observava no momento, mas no pude
compreender o motivo do tumulto. Vi apenas que pareciam estar em srias dificuldades,
no setor das trincheiras do flanco esquerdo. Houve um instante em que eu era capaz de
jurar que eles estavam sendo atacados pela retaguarda, e isso mesmo eu vos
comuniquei, sr. coronel, como deveis estar lembrado pois foram atingidos por balas
vindas do meio da encosta, que lhes fica por detrs das trincheiras. Pude ver a poeira
que os tiros levantaram. Mas no sei precisamente o que teria acontecido.
Ouviu-se, ento, um ligeiro farfalhar nas frondes da rvore, e simultaneamente um
corpo trigueiro e flexvel caiu ali, no meio deles. As mos moveram-se apressadamente
para a coronha das pistolas, afora isso, nenhum outro gesto houve ali da par.te dos
oficiais. Primeiramente, olharam atnitos para aquele homem branco seminu, a quem,
ali em p, os clares da fogueira brincavam sobre os msculos arredondados,
guarnecidos de atavios primitivos e de armas igualmente primitivas, e, depois, todos se
voltaram para o seu comandante.
Que diabo sois vs, senhor? perguntou-lhe em tom spero o coronel Capell.
Sou Tarzan dos Macacos, respondeu o recm-chegado.
Oh! Greystoke! gritou um major e adiantou-se alguns passos, com as mos
estendidas para Tarzan.
Preswick! bradou, a seu turno, o homem-macaco, ao reconhecer o dono daquelas
mos, que apertou nas suas.
No o reconheci no primeiro momento, disse o major, justificando-se. A ltima
vez que o vi foi em. Londres, em traje de rigor. Voc agora est completamente outro,
palavra de honra!
Estou um pouco diferente, devo concordar com voc. Tarzan sorriu e voltou-se
para o coronel, a quem declarou:
Ouvi, h pouco, as vossas palavras, proferidas aqui em conversa. Acabo
precisamente de chegar da retaguarda das linhas germnicas. Talvez eu vos possa ser
til.
O coronel olhou interrogativamente para o major Preswick, que imediatamente
aproveitou a ocasio para apresentar o homem-macaco ao seu comandante e aos seus
colegas. Tarzan referiu-lhes, resumidamente, o que o havia compelido a marchar,
sozinho, em perseguio dos boches.
E, agora, viestes at aqui, a fim de ficardes conosco? inquiriu-lhe o coronel.
Tarzan sacudiu a cabea e replicou-lhe:
De forma regulamentar, no! Preciso de guerrear c minha maneira. Mas posso
ajudar-vos bastante, pois penetrarei, todas as vezes que quiser, nas linhas germnicas.
Capell sorriu e meneou os ombros, dizendo-lhe:
Isso no to fcil, como supondes. Na semana passada, perdi em tal tentativa
dois oficiais, e eram homens experimentados. No havia outros melhores no
Departamento de Informaes.
Ser acaso mais difcil do que penetrar nas linhas britnicas? perguntou-lhe
Tarzan.
O coronel estava para responder-lhe, quando lhe ocorreu um novo pensamento:
olhou zombeteiramente para o homem-macaco e perguntou-lhe em tom severo:
Quem foi que vos trouxe at aqui? Quem foi que vos deixou passar pelos
nossos postos avanados?
Acabo de chegar, retrucou-lhe Tarzan, e eis-me aqui em vosso acampamento,
onde penetrei, depois de atravessar as linhas germnicas e as linhas britnicas. Mandai
indagar se algum me viu!
Mas quem foi que vos acompanhou? insistiu Capell.
Ningum! replicou-lhe Tarzan. Vim s. E, ento, aprumando a elevada estatura,
acrescentou: Vs outros homens civilizados, quando vos achais no seio da selva, sois
como mortos entre os vivos. Manu, o macaco, um sbio, comparado convosco.
Admiro-me de que ainda existais. Somente o vosso nmero, as vossas armas e a vossa
capacidade de raciocnio que vos salvam. Tivesse eu sob o meu comando meia dzia de
centenas de grandes macacos com a vossa capacidade de raciocnio, e precipitaria os
alemes no oceano Indico, to rapidamente, quanto os restantes deles poderiam alcanar
em fuga a costa. Afortunadamente para vs, os brutos, privados de linguagem, nada
podem combinar entre si. Pudessem eles faz-lo, a frica permaneceria para sempre
livre dos homens. Mas, voltando ao nosso caso: posso ajudar-vos? Gostareis de saber
onde que esto escondidas diversas metralhadoras germnicas?
O coronel assegurou-lhe que ele e os seus oficiais o ouviriam com prazer, e, um
momento depois, Tarzan j havia indicado no mapa a posio de trs metralhadoras que
tanto incomodavam os ingleses.
H um ponto mal guarnecido aqui, disse ele, pondo um dedo sobre o mapa. Est
ocupado por negros, mas as metralhadoras, que lhe ficam frente, so manejadas por
brancos. Se... Esperai! Ocorreu-me agora um plano. Podereis apoderar-vos
daquela posio com os vossos homens e tomar as trincheiras que lhe ficam direita,
servindo-vos para isso das prprias metralhadoras alems.
O coronel Capell sorriu e sacudiu a cabea, obtempe-rando:
Isso parece fcil...
Isso fcil, mas para mim, replicou-lhe o homem-macaco. Eu posso tomar
aquele setor de trincheiras, sem disparar um tiro. Fui criado na selva, e conheo os
habitantes dela, tanto os Gomanganis, quanto os outros. Haveis de ver-me aqui,
outra vez, amanh noite.
E aprestou-se para partir.
Esperai um pouco! disse-lhe o coronel. Vou mandar um oficial acompanhar-vos
para poderdes atravessar as nossas linhas de frente.
Tarzan sorriu e afastou-se. Logo que deixou aquele seleto grupo ali em frente ao
quartel-general, passou por uma pequena figura, embuada num pesado capote de
oficial. Trazia a gola levantada e a viseira do quepe descada sobre os olhos, mas,
quando o homem-macaco passava perto daquela pessoa, a luz da fogueira iluminou por
um instante as feies dela, revelando a Tarzan um rosto que lhe era vagamente familiar.
Talvez algum oficial que conhecera em Londres, presumiu, e continuou a
caminhar atravs do acampamento e das tropas inglesas, completamente despercebido
das sentinelas vigilantes nos postos avanados.
Quase toda a noite vagueou pelas fraldas do Kiliman-jaro, seguindo, pelo instinto,
um trilho desconhecido, pois, conjeturou que aquilo, que ele estava procurando, s se
lhe depararia em alguma encosta, numa altura maior do que aquela a que havia chegado
em suas recentes viagens por aquela regio, que lhe era pouco familiar. Trs horas antes
de romper a alvorada, seu faro aguado o preveniu de que algures, ali nas cercanias,
encontraria o que buscava. E certo disso, subiu a uma grande rvore, acomodando-se
nos galhos dela para algumas horas de sono.
CAPTULO 4
Quando foi que o leo comeu

Kudu, o sol, estava j no alto do cu, quando Tarzan acordou. O homem-macaco


espreguiou os membros gigantescos, correu os dedos pela espessa cabeleira e
escorregou para o cho. Buscou de novo, sem perda de tempo, o rasto que viera
acompanhando na vspera, e seguiu-o agora, pelo faro, at o centro de um declive
profundo. Caminhou da em diante com toda a cautela, porque o olfato lhe revelara que
a presa estava prxima. De um galho alto e pendente, avistou Horta, o javali, no
sozinho, mas rodeado de muitos companheiros. Retesou o arco, escolheu uma flecha, e,
acurvando o corpo, tomou por alvo o maior daqueles grandes sunos. Seguras pelos
dentes do homem-macaco, havia outras flechas, e, to depressa partira a primeira, j
outra era arremessada em novo alvo. Os javardos ficaram logo em tumulto, por no
saberem donde que lhes vinham to certeiras setas. Atordoados a princpio,
acotovelaram-se depois em grande confuso, at que seis deles se estatelaram por terra,
mortos ou moribundos. Num coro de grunhidos e de uivos, fugiram, ento, os
sobreviventes, em corrida desabalada, sumindo-se rapidamente no aranhol da mata
virgem.
Descendo da rvore, Tarzan acabou de matar aqueles que ainda revelavam restos de
vida e comeou a tirar-lhes o couro. Enquanto assim trabalhava, com grande rapidez e
habilidade, no cantarolava ou assobiava, como faz o comum dos homens civilizados.
Era em muitas pequenas coisas, como esta, que ele se diferenciava dos outros homens, e
isso provavelmente devido ao treino que adquirira na floresta, desde criana. As feras da
selva entre as quais fora criado, brincavam at a madureza, mas raramente depois. Os
macacos, seus malungos, especialmente os machos, tornavam-se circunspectos e brutais
ao envelhecerem. A vida era difcil durante as estaes magras do ano, tinha-se que lutar,
a fim de obter a rao de alimento de cada dia, e qualquer hbito, uma vez formado,
permanece por toda a vida. Andar caa, em busca de carne para comer, profisso que
se impe a todos quantos so criados na selva, e uma profisso no coisa que se possa
tratar com leviandade, mas algo que precisa de ser tomado a srio. Por isso, todo
trabalho era executado por Tarzan com absoluta gravidade, embora ele ainda
conservasse o que as outras feras perdiam ao envelhecerem, uma propenso para a
alegria, a que dava expanso sempre que lhe convinha. Era um prazer soturno e algumas
vezes medonho, mas satisfazia a Tarzan.
Cantar, ou assobiar durante o trabalho, dificulta a concentrao mental. Tarzan
possua a habilidade de concentrar cada um dos seus cinco sentidos na faina a que se
entregasse. Agora, estava ele esfolando os seis javalis. Pois bem: seus olhos e dedos
agiam, como se no mundo inteiro no houvesse mais nada, alm daquelas seis reses que
abatera. O ouvido e o olfato, a seu turno, estavam ativamente empenhados em algum
outro lugar: o primeiro atingia a toda a floresta e o ltimo farejava cada sopro de brisa a
perpassar. Foi o olfato que primeiro lhe denunciou a aproximao de Sabor, a leoa,
quando o vento veio soprar ali, por um instante.
To claramente como se tivesse visto tudo com seus prprios olhos, Tarzan sabia
que a leoa sentira o cheiro dos sunos recentemente mortos e partira logo em rumo dele.
Conhecia, pela intensidade da exalao e pela velocidade do vento, no s a que distncia
ela estava, como tambm que se lhe aproximava pelas cortas. Estava acabando de pelar o
ltimo javali, e no se apressava. As outras cinco peles jaziam ali perto, tivera o
cuidado de p-las juntas e ao alcance de sua mo, e uma grande rvore agitava a
ramagem baixa bem por cima dele.
No virou sequer a cabea para trs, pois sabia que a leoa ainda no estava vista,
mas arqueou as orelhas, a fim de apanhar o primeiro sinal de sua chegada, cada vez mais
prxima. Acabando de tirar a ltima pele, levantou-se. Ouvia agora Sabor no matagal
que lhe ficava retaguarda, mas ainda no muito perto. Apanhou calmamente as peles,
sobre as quais colocou uma das reses, e, apenas a leoa apareceu entre os troncos de duas
rvores, ele saltou para o alto da que o recobria. Uma vez l em cima, pendurou os
couros em um galho e sentou-se comodamente noutro. Com as costas apoiadas ao
tronco da rvore, cortou um dos quartos traseiros do suno que levara consigo, e
comeou a matar a fome. Sabor, semioculta no matagal, lanava olhares vidos para o
homem-macaco, mas, vendo-o ocupado com a refeio, saltou rpida sobre o cadver
do javali que lhe ficava mais prximo.
Tarzan olhou para ela e deu um muxoxo, recordando-se de certo argumento,
sustentado por famoso caador, o qual assegurava que o rei das feras comia somente
aquilo que ele prprio matava. Tarzan, desde muito, possua provas em contrrio disso,
pois tinha visto Numa e Sabor arremessar-se vorazmente at sobre carnia.
Satisfeito o estmago, comeou o homem-macaco a trabalhar com as peles, todas
largas e resistentes. Primeiro cortou diversas tiras, de cerca de um centmetro de largura
cada uma. Preparadas em nmero suficiente, coseu com tiras duas das peles juntas,
furando-as em volta, distncia de trs em trs polegadas. Enfiando outras tiras por
esses orifcios, obteve um amplo saco, munido de correia, para ser pendurado ou
carregado. Manufaturou, pelo mesmo processo, outros quatros sacos, porm menores,
das quatro peles restantes, deixando de sobressalente algumas tiras.
Feito tudo isso, atirou l do alto a Sabor uma grande fruta sumarenta, escondeu os
restos do javali numa cavidade do tronco e escorregou para o cho. Partiu clere, atravs
da floresta, em direo ao sudoeste, conduzindo os sacos. Dirigiu-se imediatamente para
a beira do groto, onde deixara Numa prisioneiro. Aproximou-se furtivamente da
borda do precipcio e olhou para baixo. Numa no estava vista. Tarzan farejou o ar e
ps-se escuta. Nada pde ouvir embora tivesse certeza de que Numa, forosamente,
estaria dentro da caverna. Talvez o leo estivesse dormindo. E o que Tarzan ia fazer ali,
dependia muito de que Numa no o descobrisse.
Com a mxima cautela, desceu da ponta do penhasco para o fundo do groto.
Detinha os passos, freqentes vezes, dirigindo os olhos penetrantes e os ouvidos
apurados para a boca da caverna, que lhe ficava, agora, a uns cem metros, quando
muito. Quanto mais se avizinhava da base do rochedo, mais o perigo aumentava. Se
pudesse chegar ao fundo e cobrir metade da distncia at rvore, que se erguia bem em
meio do groto, sentir-se-ia relativamente tranqilo, porque, ento, mesmo que Numa o
investisse, julgava poder alcanar o rochedo ou a rvore, e, ou galgaria esta ou escalaria
os primeiros dez metros do penhasco, com rapidez suficiente. Para escapar fera pelo
rochedo, seria imprescindvel correr para trs cerca de vinte metros pelo menos e depois
galg-lo com imensa dificuldade, pela falta de pontos de apoio seguros para as mos ou
para os ps. Em suma: tinha que vencer aquela distncia maneira do esquilo subindo
uma rvore. No desejava tentar isso outra vez, a menos que as condies fossem
igualmente favorveis, porquanto, no encontro anterior, havia escapado ali, s garras
afiadas de Numa, por uma questo apenas de polegadas.
Achava-se, enfim, pisando o solo do groto. Silencioso, qual um esprito
desencarnado, avanou os passos para a rvore. Estava a meio do caminho, e nenhum
sinal de Numa. Chegou at o tronco ferido, do qual o leo faminto havia devorado a
casca e at arrancado pedaos do cerne, e Numa ainda no aparecia. Enquanto se
suspendia aos galhos mais baixos, comeou a matutar se Numa, afinal, no teria fugido
da caverna. Seria possvel que o leo houvesse forado aquela barreira de pedras, com
que Tarzan obstrura a extremidade da passagem que se abria do groto para o mundo
exterior? Ou Numa estaria morto? O homem-macaco duvidou da possibilidade da
ltima conjetura pois havia fornecido ao leo,
poucos dias atrs, um veado quase inteiro e o cadver de uma hiena. A fera no
poderia ter morrido de inanio, em to curto espao de tempo, e o riachinho, correndo
atravs do groto, ainda lhe forneceria gua em abundncia.
Tarzan estava disposto a aproximar-se da caverna e at a investigar-lhe o interior,
quando lhe ocorreu que menor esforo lhe custaria atrair Numa para fora, desde que o
animal estivesse vivo. Agindo de acordo com tal pensamento, deixou escapar do peito
um leve rosnado. Foi imediatamente correspondido por um ronco surdo, vindo de l de
dentro da caverna, e, poucos instantes depois, um leo magro, de olhos esbugalhados,
arremessava-se para c da abertura do covil disposto a enfrentar o prprio diabo, se Sat
fosse comvel. Quando Numa viu Tarzan, gordo e reluzente, empoleirado na rvore
tornou-se subitamente a personificao de uma raiva espantosa. A vista e o olfato lhe
denunciavam que aquela era a criatura responsvel pela sua situao difcil, e, tambm,
que seria um repasto saboroso. O leo, no auge da fria, tentou subir pelo tronco da
rvore. Por duas vezes, saltou bastante alto, para alcanar os ramos mais baixos, mas, de
ambas as vezes, tombou de costas no cho. Encolerizava-se cada vez mais. Os seus
rosnados e rugidos eram incessantes e pavorosos. Durante todo esse tempo, Tarzan lhe
fazia caretas, insultando-o na linguagem obscena da selva, pela incapacidade de alcan-
lo, e simultaneamente, exultando por ver Numa a desperdiar foras j to minguadas.
Finalmente, o homem-macaco ergueu-se e desenrolou a corda. Segurou-lhe
firmemente as pontas com a mo esquerda e pegou o lao com a mo direita, firmando
bem os ps sobre dois galhos, que se achavam no mesmo plano horizontal, e apoiando
as costas ao tronco da rvore. Permaneceu assim, atirando novas injrias a Numa, at
que a fera provocada ao extremo tentou arrojar-se outra vez sobre ele. Mal o leo se
levantou, o lao caiu-lhe sobre a cabea e desceu-lhe ao redor do pescoo. Um ligeiro
movimento, que Tarzan imprimiu corda, apertou o n corredio, de modo que, quando
o homem-macaco resolveu escorregar para o cho, as patas , traseiras do animal tocavam
a terra pois Tarzan o suspendia pela nuca.
Ao descer vagarosamente dos dois galhos, Tarzan afastou Numa de tal maneira, que
o tronco da rvore no pudesse ser alcanado pelas garras afiadas da fera. Amarrou
ento solidamente ao tronco da rvore a corda que mantinha o leo suspenso, deixou
cair l de cima os sacos, feitos com peles de javali e saltou para o cho. Numa debatia-se
furiosamente puxando a corda com as garras dianteiras: a qualquer momento, podia ele
romp-la, e Tarzan precisava, portanto, de agir com rapidez.
Primeiramente, colocou o saco maior sobre a cabea de Numa, amarrando-o com
uma tira de couro, em redor do pescoo da fera. Em seguida, com um esforo inaudito,
durante o qual simplesmente escapou de ser feito em pedaos pelas garras poderosas,
conseguiu subjugar Numa, qual se este fora um suno, unindo-lhe as quatro patas e
mantendo-as nessa posio por meio das correias que havia tirado das peles de javali.
A esse tempo, os esforos do leo, para desvencilhar-se do homem-macaco, tinham
cessado quase de todo. Era evidente que ele estava sendo rapidamente estrangulado, o
que era contrrio ao objetivo do Tarmangani, e, por isso, este subiu outra vez rvore,
desatou a corda e deixou o leo baixar inteiramente ao solo, desceu ento imediatamente
e afrouxou o lao que apertava demasiado o pescoo da fera. Com a ponta da faca de
caa fez dois orifcios redondos na frente do saco, na parte correspondente aos olhos do
leo, com o duplo fim de permitir-lhe enxergar e ter ar suficiente para respirar.
Acabado isso, ocupou-se Tarzan em dar destino aos outros quatro sacos que fizera:
calou com eles cada uma das garras de Numa. Os das patas traseiras foram slidamente
amarrados com correias, cujas pontas se uniram firmemente, depois de enroladas ao
redor das pernas, acima dos jarretes. Os das patas dianteiras foram dispostos de forma
semelhante, ficando presas acima dos grandes joelhos as pontas das tiras. Agora, Numa,
o leo, estava deveras to inofensivo, quanto Bara, a cora.
Dava ele, entretanto, depois de assim aparelhado, francos sinais de vida. Respirava
anelante e debatia-se com fora, mas as tiras de couro, que lhe prendiam as quatro patas
reunidas, eram numerosas e resistentes. Tarzan espreitava-o e estava certo de que elas
no se romperiam facilmente, embora Numa fosse extraordinariamente musculoso.
Como quer que seja, havia sempre o risco de libertar-se a fera daquelas algemas, pois
tudo, afinal de contas, dependia da eficcia dos sacos e das correias.
Quando Numa pde respirar de novo normalmente, no somente comeou a lanar
os seus protestos e a externar a sua raiva, como tambm os esforos para sacudir os
grilhes tomaram, por um pequeno espao de tempo, propores verdadeiramente
gigantescas. Como a resistncia do leo no , de modo algum, proporcional ao seu
tamanho e sua fora, Numa fatigou-se logo e, por isso, deitou-se quietinho no cho.
Entre rosnados ininterruptos e depois de outra intil tentativa para libertar-se, viu-se
Numa afinal forado a submeter-se inominvel indignidade de ter uma corda amarrada
ao pescoo, mas, desta vez, no era uma laada que o estrangulasse e, sim, um n bem
dado o qual no se apertava mais, nem se afrouxava, com os arrancos da fera.
Tarzan prendeu a outra extremidade da corda ao tronco da rvore, cortou
rapidamente as ligaduras das patas de Numa e saltou para o lado, quando a fera se lhe
arremessou s pernas. Conservou-se o leo, por algum tempo, com as patas abertas,
depois, comeou a levant-las uma a uma, sacudindo-as vigorosamente, para despoj-las
do estranho empecilho com que Tarzan as havia calado. Finalmente, ps-se a arranhar
o saco, que lhe cobria a cabea. O homem-macaco, de lana em riste, espreitava
atentamente todos esses esforos de Numa. Seria o saco bastante forte? Ele assim o
esperava, confiantemente. Mas se todo o seu trabalho para dominar a fera se tornasse
infrutfero?
Como aquele indesejvel chapu resistisse a todos os seus esforos para tir-lo,
chegou Numa ao paroxismo da fria. Rolava por terra, estrebuchando, mordendo,
arranhando e rugindo, em seguida, saltou sobre os ps e arremessou o corpo ao ar.
Uma investida contra Tarzan obrigou-o a ficar repentinamente suspenso, pois se viu
apertado pela corda, que o prendia rvore, e que ele j havia esticado ao mximo do
comprimento. Tarzan, ento, avanou sobre ele e deu-lhe, com o conto da lana, uma
pancada rpida e forte na cabea. Numa empinou-se sobre as patas traseiras e arremeteu
contra o homem-macaco recebendo em troca um soco violento no ouvido, o qual o
atirou estonteado a distncia. Voltando novamente ao ataque, novamente foi lanado em
terra. Aps uma quarta tentativa, raiou enfim no crebro do rei das feras a convico de
que havia achado o seu senhor: abaixou, ento, a cabea e a cauda, e, quando Tarzan
avanou para o lado dele, Numa recuou apesar de rosnar ainda.
Deixando o leo amarrado rvore, Tarzan penetrou no tnel e removeu-lhe a
barricada da abertura de sada, aps o que voltou ao groto e encaminhou-se em linha
reta, a grandes passadas, para a rvore. No caminho, junto a ela, estava deitado Numa
que rosnou surdamente, aproximao de Tarzan. O homem-macaco, com os ps,
empurrou-o para um lado, e desatou a corda da rvore. Seguiu-se meia hora de luta
encarniada, pois Tarzan tentava conduzir Numa, adiante de si, para a sada do tnel e o
leo opunha-se, firmemente, a ser levado assim. Contudo, graas ao emprego constante
da ponta da lana, o homem-macaco conseguiu forar o animal a marchar sua frente,
sempre seguro pela corda, e levou-o at boca do subterrneo. Uma vez ali, o problema
foi mais facilmente resolvido, pois Tarzan o seguia bem de perto, na retaguarda,
instigando-o com a ponta da lana, estmulo indispensvel para obter do leo que
marchasse sempre avante. Se Numa parava, era aguilhoado, se recuava, o golpe era mais
doloroso, ora, sendo um leo inteligente, que aprendia tudo com rapidez, decidiu-se a
avanar. sada do tnel e vista do mundo exterior teve ele a sensao de liberdade,
levantou a cabea e a cauda, e desatou a correr.
Tarzan, que estava apoiado sobre as mos e os joelhos, para transpor a apertada
abertura, colhido assim em descuido, foi arrastado por sobre o solo pedregoso at que
Numa parasse. Era um Tarzan arranhado e enfurecido, aquele que se ps em p ali. A
princpio, teve ganas de punir Numa, como porm o homem-macaco raras vezes
permitia que o seu temperamento o guiasse para qualquer gesto no controlado pela
razo, abandonou completamente aquela idia.
Tendo Numa aprendido os rudimentos para ser guiado, agora era preciso que
Tarzan o incitasse para avanar, encetando ambos uma estranha viagem, qual as que s
se conheciam nos anais mais remotos da selva. O balano daquele dia apresentou uma
boa soma de incidentes singulares tanto para Tarzan, quanto para Numa. De uma
declarada rebeldia, em comeo, passou depois o leo por fases de resistncia inflexvel e
obedincia forada, at chegar rendio definitiva. Quando a noite os alcanou, estava
Numa exausto, faminto e sedento, mas no haveria comida para ele naquele dia e no dia
seguinte: Tarzan no se arriscava a tirar-lhe o saco da cabea, tendo-se limitado a fazer
no mesmo um buraco suficiente para a fera poder matar a sede, logo depois que
escureceu. Amarrou ento slidamente a corda a uma rvore, procurou alimento para si
prprio e deitou-se por fim sobre os galhos, acima do seu prisioneiro, para lograr
algumas horas de sono.
Pela manh seguinte, bem cedo, reencetaram a jornada contornando o sop
meridional do Kilimanjaro, em rumo para leste. As feras da selva, que o avistaram,
lanaram-lhe um olhar e fugiram. O cheiro de Numa, por si s, teria sido bastante para
afugentar muitos dos animais menores da floresta. Entretanto, aquela estranha apario,
que se assemelhava a um leo, porm que no parecia com coisa alguma das vistas
anteriormente por eles, e que era guiada atravs da selva por um gigantesco Tarmangani,
no a podiam conceber nem mesmo os habitantes inferiores da selva.
Sabor, a leoa, reconhecendo a distncia o cheiro do seu amo e senhor, confundido
com o de um Tarmangani e tambm com o da pele de Horta, o javali, trotou pelos
atalhos da floresta, a fim de investigar o que era aquilo. Tarzan e Numa perceberam-lhe
a aproximao, porque ela soltou um uivo queixoso e interrogativo: a mistura
inexplicvel de odores provocara-lhe a curiosidade e o medo, porque os felinos, ferozes
como parecem, so muitas vezes tomados de receio, e Sabor, que pertencia ao sexo gentil
deles, era naturalmente to curiosa, quanto o sexo gentil nosso.
Tarzan enristou a lana, pois julgou que provavelmente teria que lutar ali, a fim de
no perder o seu prisioneiro. Numa parou e volveu a cabea ultrajada em direo leoa
que se aproximava. Lanou um rugido, um rugido gutural, que era quase um rosnado
caricioso. Tarzan ia fustig-lo de novo, quando deu com os olhos em Sabor, ento ali
bem vista, e lobrigou atrs dela o que fizera o leo estacar por um instante, quatro
lees adolescentes que acompanhavam Sabor.
Provocar Numa resistncia, seria fazer insurgir contra este todo aquele bando, e,
por isso, Tarzan ficou espera dos acontecimentos, para conhecer primeiro qual seria a
atitude do bando. No tencionava abandonar o prisioneiro sem luta, mas, no ignorando
a ndole dos lees, sabia no haver certeza quanto ao que poderiam fazer os recm-
chegados.
A leoa era jovem e vistosa e os quatro machos estavam j em plena virilidade,
belos animais, como o homem-macaco h muito no via. Dois deles tinham pequena
juba, mas o da frente ostentava esplndida cabeleira negra, que se encrespava ao sopro
da brisa, quando ele movia, majestoso, os passos. A leoa estacou a uns cem metros de
Tarzan ao passo que os lees chegaram at mais perto dele. Traziam as orelhas em p e
os olhos cintilantes de curiosidade. Tarzan no podia sequer imaginar o que eles fariam.
Numa, a seu lado, encarava-os fixamente, conservando-se, no entanto, silencioso e
vigilante.
Subitamente a leoa deixou escapar outro uivo surdo, ao qual o prisioneiro de Tarzan
respondeu com um rugido pavoroso, arremessando-se imediatamente sobre o leo de
grande juba negra. A vista daquela criatura extraordinria, de aparncia to esquisita, era
demais para o leo contra o qual Numa investira, arrastando Tarzan atrs de si: com um
rugido de terror, o animal volteou sobre as patas e fugiu, seguido por seus trs
companheiros e pela leoa.
Numa tentou persegui-los, mas Tarzan conseguiu cont-lo, e, quando a fera,
novamente enfurecida, se atirou sobre ele, o homem-macaco espancou-a na cabea
brutalmente, com o conto da lana. Sacudindo a juba e rosnando, o leo, afinal,
prosseguiu a rota que seu guia lhe determinara, mas levou ainda uma hora at acalmar-se
de todo. Estava sem comer estava mesmo esfomeado, e, ainda mais, de mau
humor, subjugado, porm, merc dos mtodos hericos de domesticao de lees,
usados por Tarzan, caminhava ele ao lado do homem-macaco, qual se fora um enorme
co de So Bernardo.
J estava escuro, quando os dois se aproximaram do flanco direito das tropas
britnicas, depois de uma pequena demora pouco antes, por causa de uma patrulha
germnica, da qual Tarzan precisou esconder-se. A uma curta distncia das linhas
inglesas, antes das sentinelas avanadas, Tarzan amarrou Numa a uma rvore e
continuou a marcha sozinho. Iludiu a vigilncia de uma sentinela, passou alm da
guarda-avanada, e, por atalhos s dele conhecidos, chegou outra vez ao quartel-general
do coronel Cappel, onde apareceu inesperadamente, diante dos oficiais ali reunidos, qual
se fora um esprito materializado por tnue camada de ar.
Quando eles viram quem era que entrava assim ali, sem ser anunciado, sorriram
gostosamente, mas o coronel, esse cocou a cabea, evidentemente perplexo.
Algum deve ser fuzilado por este fato! exclamou ele. No vale a pena estabelecer
postos avanados, se um homem pode penetrar aqui quando bem lhe apraz.
Tarzan riu-se e ponderou-lhe:
No os condeneis assim, coronel, pois eu no sou um homem. Sou um
Tarmangani. Qualquer Mangani, que quiser faz-lo, pode penetrar no vosso
acampamento, sempre que isso lhe der na tineta, mas, se vs os tivsseis como
sentinelas, ento ningum entraria aqui sem o conhecimento deles.
Que que vem a ser esses Manganis? indagou o coronel. Quem sabe iremos
alistar aqui um bando de mendigos?
Tarzan meneou a cabea e explicou-lhe:
So os grandes macacos, so o meu povo, e vs no podereis alist-los. No
podem concentrar-se bastante numa s idia. Se eu lhes expusesse o fato, haviam de
mostrar-se interessados, mas por pouco tempo. Eu poderia, sem dvida, conserv-los
assim interessados o tempo bastante para traz-los aqui e explicar-lhes os seus novos
deveres, mas perderiam logo esse interesse, e, precisamente quando vs mais preciss-
seis deles, estariam j na floresta, caa de escaravelhos, em lugar de vigiarem os postos
avanados. Eles no passam mentalmente de criancinhas, e por isso que no evoluem.
Voc os chama de Manganis e a si prprio de Tarmangani. Qual a diferena?
perguntou-lhe o major Preswick.
Tar significa branco, explicou-lhe Tarzan, e Mangam. quer dizer
macaco grande. Tarzan, o nome que me puseram na tribo de Kerchak
significa pele-branca, Quando balu, isto , quando filhote ou criana, minha pele,
presumo eu, era realmente muito clara junto dos lindos plos pretos de Kala, minha me
adotiva. Eis porque eles me denominaram de Tarzan, o Tarmangani. Mas eles vos
chamam, tambm a vs, de Tarmanganis, concluiu ele sorrindo.
Capell achou graa nisso e disse-lhe:
Eu no quis censurar-vos, Greystoke! E, por Jove, acho at uma coisa rara o que
estais fazendo. Mas, agora, dizei-me quais so os vossos planos. Julgais ainda que vos
possvel tomar a trincheira oposta ao nosso setor?
Ela ainda est sendo guardada pelos Gomanganis? indagou Tarzan.
Que que vem a ser Gomanganis? perguntou-lhe o coronel. O que sei que ela
ainda est ocupada por soldados indgenas. Se isso o que quereis dizer...
Sim, replicou-lhe Tarzan. Gomanganis so os grandes macacos pretos, isto
, os negros.
Que que tencionais fazer e que que desejais da nossa parte? inquiriu Capell.
Tarzan aproximou-se da mesa e colocou um dedo sobre o mapa militar, que ainda
estava ali.
Aqui h um posto de observao, explicou. Nele existe certa metralhadora, cuja
guarnio se comunica com a trincheira por um tnel, neste ponto, e seu dedo movia-se
de um lugar para outro sobre o mapa, enquanto falava. D-me uma bomba, e, quando
vs a ouvirdes explodir neste posto de observao, mandai vossos homens atravessar
vagarosamente a Terra-de-Ningum. Ho de eles ouvir uma formidvel gritaria na
trincheira inimiga, mas no devem apressar-se e precisam de fazer tudo em silncio.
Podereis avis-los de que eu estarei provavelmente no interior da trincheira, porm que
no devo ser atingido por nenhum tiro, nem ser atravessado por alguma baioneta.
E tudo? indagou Capell, depois de haver mandado a um oficial desse a Tarzan
uma granada de mo. Poreis sozinho os inimigos para fora da trincheira?
No exatamente sozinho, redarguiu Tarzan, com um sorriso forado, mas podeis
ficar certo de que eu a tomarei. E os vossos soldados podero tambm vir pelo tnel do
posto de observao, se o preferirdes. At daqui a meia hora, coronel!
E, dando meia volta ao corpo, deixou o quartel-general.
Ao atravessar o acampamento, surgiu-lhe repentinamente no escrnio da memria,
evocada, sem dvida, por algum vestgio de lembrana da visita anterior, a
imagem do oficial que encontrara, depois que deixara o coronel, e, simultaneamente, o
reconhecimento daquele rosto, que se lhe revelara luz da fogueira. Sacudiu a cabea, a
hesitar. No! No podia ser... Mas as feies do jovem oficial eram idnticas s de
Fraulein Kircher, a espi germnica, que havia encontrado no quartel-general alemo,
naquela noite em que se apoderara do major Schneider, vista do comandante huno e do
seu estado-maior.
Transposta a ltima linha de sentinelas, correu Tarzan para junto de Numa, o leo. A
fera estava deitada, quando o Tarmangani se aproximou, mas ergueu-se logo, ao ver o
homem-macaco a seu lado. Escapou-se-lhe ento dos lbios ligeiro queixume. Tarzan
sorriu, pois, naquele novo tom, reconheceu quase uma splica: era mais o ganido de um
co faminto, pedindo comida, do que a voz do altivo rei das selvas.
Dentro em pouco, tu irs matar e comer! bradou-lhe Tarzan, no vernculo dos
grandes macacos.
Desatou a corda da rvore, e, levando Numa bem junto a si, dirigiu-se para a Terra-
de-Ningum. Os fuzis faziam pouco fogo e somente algum raro estampido revelava a
presena da metralhadora alm das linhas germnicas. Como as balas de ambos os lados
em peleja cassem na retaguarda das trincheiras, no constituam perigo algum para
Tarzan, mas o zunido de umas e o estrpito de outras produziam efeito profundo sobre
Numa, que se abaixava, tremendo, encostando-se ao Tarmangani, como a pedir-lhe
proteo.
Cautelosamente, as duas feras avanaram para o posto de observao dos germanos.
Em uma das mos, carregava Tarzan a bomba que lhe haviam dado os ingleses, com a
outra, segurava a corda, amarrada ao pescoo do leo. Afinal, deu com o posto, sito a
alguns metros mais adiante. Seus olhos penetrantes avistaram a cabea e os ombros da
sentinela em guarda. O homem-macaco empunhou firmemente a bomba com a mo
direita, mediu com a vista a distncia, juntou os ps, e, ento, com vim s impulso,
ergueu o corpo e arremessou o projtil, estirando-se imediatamente sobre o solo.
Cinco segundos depois houve uma terrvel exploso no centro do posto de
observao germnico. Sofreu Numa um grande sobressalto e tentou escapar-se, mas
Tarzan o deteve e, levantando-se de um salto, correu para a frente, arrastando Numa
consigo. Chegando beira do posto, viu somente indcios de recente ocupao, pois
apenas restavam ali alguns pedaos de carne dilacerada. Ao redor, a nica coisa no
destruda era a metralhadora, a qual estava protegida por sacos de areia.
No havia um momento a perder. Poderia j estar vindo gente armada pelo tnel de
comunicao, pois era indubitvel que as sentinelas das trincheiras hunas tinham
percebido que o posto de observao fora atacado e demolido. Numa hesitou em seguir
a Tarzan para dentro da cavidade, mas o homem-macaco, que no estava disposto a
contemporizar, atirou-o rudemente para ali. Diante deles, abria-se a boca do tnel, que
comunicava a Terra-de-Ningum com as trincheiras tedescas. Tarzan impeliu Numa
para a frente, at intrometer-lhe a cabea na abertura. Ento, no obstante ser uma
reflexo tardia, voltou-se rapidamente, tirou do parapeito a metralhadora e colocou-a ali
mo, na entrada do subterrneo. Depois aproximou-se novamente de Numa,
cortando-lhe com a faca as ataduras que lhe prendiam as patas dianteiras. Antes que
Numa pudesse inteirar-se de que estava livre de uma parte das suas formidveis
ataduras, j Tarzan, para facilitar-lhe a atividade, lhe havia tirado a corda do pescoo e o
saco que lhe cobria a cabea, e, agarrando o leo pela retaguarda, comeou a empurr-lo
pouco a pouco para o tnel adentro.
Numa quis recuar, mas sentiu nos quartos traseiros a ponta da faca de Tarzan.
Aguilhoando a fera, o homem-macaco conseguiu, enfim, lev-la bem para o interior do
tnel, de maneira que no houvesse perigo de ela retroceder, pois ali ou ela avanaria
sempre, ou recuando encontraria a lmina afiada. Tarzan cortou ento os sacos das patas
traseiras de Numa, colocou o ombro e a ponta da faca de encontro s ancas do animal,
enterrou os dedos na terra solta, que havia sido deslocada pela exploso da bomba, e
tocou-se para a frente.
Numa, a princpio, avanou palmo a palmo. A princpio, rosnava, mas, logo depois,
comeou a rugir. Repentinamente, arremeteu para a frente, pois sentiu, como Tarzan
tambm percebeu, o cheiro de carne mais adiante. Puxando a metralhadora a seu lado, o
homem-macaco seguiu rpido atrs do leo cujos rugidos ouvia distintamente,
misturado com os gritos inconfundveis dos homens aterrados. Mais uma vez, um
sorriso de dio aflorou aos lbios daquele homem-fera.
Eles assassinaram o meu Waziri! murmurou Tarzan. Eles crucificaram Wasimbu,
o filho de Muviro!
Quando o Tarmangani chegou trincheira e penetrou nela, no avistou ningum
naquele primeiro trecho, nem no seguinte, nem no outro, medida que avanava para o
centro germnico, mas no quarto posto viu uma dzia de homens comprimindo-se no
ngulo oposto da trincheira, enquanto, saltando incessantemente sobre eles e
dilacerando-os com unhas e dentes estava Numa, terrvel personificao de ferocidade e
de fome voraz. Toda disciplina, que antes detinha ali aqueles homens, desaparecera.
Agora, combatiam loucamente uns com os outros, no esforo de escaparem quela
espantosa fera, que, desde a infncia, os enchia de pavor. Pouco depois, recuaram
novamente. Uns procuraram galgar o paracostas e outros atiraram-se at o parapeito
preferindo os perigos da Terra-de-Ningum quele outro que lhes ensandecia a prpria
alma.
Os soldados ingleses, ao avanarem vagarosamente para as trincheiras germnicas,
s encontraram, a princpio, negros aterrados, que corriam s armas mas evidentemente
apenas desejosos de render-se. O pandemnio que irrompera nas trincheiras hunas era
visvel aos Rhodesianos no somente pela apario de desertores, mas tambm pelo
alarido de homens gritando e blasfemando, o qual lhes chegava distintamente aos
ouvidos. Vinha-lhes, entretanto, de l, um rudo confuso, que ainda no haviam
reconhecido, depois nada mais parecia do que o surdo rosnar de um leo enfurecido.
Quando, afinal, atingiram a trincheira os homens mais afastados da esquerda
inglesa ouviram subitamente diante deles um estampido de metralhadora e viram, ao
mesmo tempo, um enorme leo saltar sobre o paracosta germnico, com o corpo de um
soldado huno entre os dentes, e desaparecer nas trevas da noite. Enquanto ocorria tudo
isso, viram Tarzan acurvado sobre uma travessa esquerda deles, manejar a
metralhadora, com a qual arrasava toda a extenso das trincheiras germnicas.
Os Rhodesianos, que se achavam frente, viram alguma coisa mais: viram um
corpulento oficial boche surgir de uma trincheira que ficava precisamente retaguarda
do homem-macaco. Viram-no empunhar um fuzil com baioneta fixada ponta e
aproximar-se do aparentemente descuidado Tarzan. Correram a preveni-lo, com gritos,
do iminente perigo, mas, em meio da confuso das trincheiras e do espocar da
metralhadora, as suas vozes no podiam alcanar os ouvidos do Tarmangani. Atrs
deste, sobre o parapeito, surgiu o germano: suas gordas mos enristaram a arma para
crav-la covardemente naquele dorso nu que lhe estava adiante, mas, ento, como age
Ara, o raio, assim agiu Tarzan dos Macacos.
No foi um homem que saltou sobre o oficial boche arrancando-lhe das mos a
afiada baioneta, do mesmo modo que algum tira uma palha das mos de um beb: era
uma fera da selva, e o rugir de fera lhe irrompia dos lbios, pois a estranha
faculdade, que Tarzan possua em comum com os outros seres criados no seu domnio
selvagem, o prevenira da presena de um ser humano ali atrs, e, por isso, voltara-se
rapidamente, para defender-se do ataque. Seus olhos viram-lhe na blusa a insgnia do
regimento: era o mesmo distintivo usado pelos assassinos de sua esposa e de seus
agregados, pelos espoliadores de seu lar e de sua felicidade.
Era um animal selvagem, cujos dentes se cravaram no ombro do huno, era um
animal selvagem, cujas garras procuravam aquele pescoo gordo. E, ento, os rapazes
do Segundo Regimento de Rhodesianos viram uma coisa que lhes ficou perpetuamente
na memria: viram o gigantesco homem-macaco levantar nos braos o pesado germano
e sacudi-lo, como um gato sacudiria um rato, ou como Sabor, a leoa, algumas vezes,
sacudia a sua presa. Viram os olhos do huno esbugalhados de terror enquanto
espancava, com as mos frgeis, o peito macio e a cabea enrgica de Tarzan. Viram
este, subitamente, virar o homem, e, colocando-lhe um dos joelhos no meio das costas e
segurando-lhe com um dos braos o pescoo, forar-lhe os ombros lentamente para
trs. Os joelhos do boche dobraram-se, mas aquela fora irresistvel, que no o soltava,
vergava-o cada vez mais para trs. Ele expediu um grito instantneo de agonia, e, ento,
ouviu-se um rosnado: era Tarzan, que atirava para um lado, sobre o cho, um corpo
desengonado e sem vida.
Os Rhodesianos correram para ali, levando nos lbios uma imensa alegria, uma
alegria, que, entanto, no chegou a ser exteriorizada, uma alegria que se lhes gelou nas
gargantas, porque, naquele mesmo instante, Tarzan punha um dos ps sobre o cadver
de sua vtima e aprumando a face para os cus, soltava o estridente e pavoroso grito de
vitria do macaco grande.
O imediato von Goss estava morto.
Sem sequer olhar para aqueles soldados ingleses, estarrecidos de pasmo, Tarzan
saltou a trincheira e foi-se embora.
CAPTULO 5
O broche de ouro

O pequeno exrcito britnico, em operaes na frica Oriental, depois de haver


sofrido srios reveses s mos de foras muito superiores em nmero, entrava
novamente em suas possesses. A ofensiva germnica fora jugulada, e os hunos, ento,
embora vagarosa e brutalmente, se retiravam para Tanga, ao longo dos trilhos da estrada
de ferro. A ruptura das linhas germnicas fora conseqncia da destruio de um setor
do flanco esquerdo das trincheiras, guarnecido de soldados indgenas, por Tarzan e
Numa, o leo, naquela memorvel noite em que o homem-macaco soltara a fera
esfomeada entre os negros supersticiosos e aterrorizados. O Segundo Regimento de
Rhodesianos tinha tomado posse imediata da trincheira abandonada, e daquela excelente
posio o seu fogo varria os setores contguos s linhas germnicas, o que tornou
possvel um novo e bem sucedido ataque geral, noite, por parte do resto das foras
inglesas.
Escoaram-se semanas. Os boches disputavam obstinadamente cada milha de terra,
de uma terra sem gua e coberta de espinhos, agarrando-se desesperadamente s
suas. posies, ao longo da ferrovia. Os oficiais do Segundo Regimento de
Rhodesianos no tinham tido mais notcia alguma de Tarzan dos Macacos, desde que ele
matara o imediato von Goss e se engolfara no interior das trincheiras germnicas. E
alguns dentre eles chegaram a acreditar houvesse sido morto dentro das linhas inimigas.
Podem t-lo matado, assentiu o coronel Capell, mas penso que, vivo, no
pegariam nunca aquele demnio!
De fato no o tinham capturado, nem trucidado. Aquelas semanas intercorrentes,
Tarzan as havia passado agradavelmente e proveitosamente. Acumulara uma
considervel poro de conhecimentos, concernentes disposio moral e material das
foras germnicas, aos seus processos de guerra e os vrios modos por que um
Tarmangani, sozinho, poderia prejudic-los e abater-lhes o nimo.
Movia-o, naquela ocasio, um desejo particular. Havia uma certa espi germnica, a
qual ele queria aprisionar viva e levar aos ingleses. Quando fizera sua primeira visita ao
quartel-general alemo, vira ali uma jovem mostrar um papel ao comandante germnico,
e, mais tarde, vira a mesma jovem, envergando um uniforme de oficial britnico, dentro
das linhas inglesas. A concluso era bvia: ela era espi.
E, por isso, Tarzan tinha ido muitas noites ao quartel-general germnico, contando
v-la outra vez ali ou apanhar alguma indicao quanto ao seu paradeiro ocasional. E, ao
mesmo tempo, utilizava-se de todos os ardis que pudessem inspirar terror aos coraes
dos boches. Que ele obtinha xito feliz, demonstravam-no, muitas vezes, alguns
trechos de conversas, que escutava ao vagar pelo acampamento germnico. Certa noite
oculto entre uns arbustos bem em frente sede do comando de um regimento, ouvira a
palestra de diversos oficiais hunos. Um destes aludiu a histrias .contadas por soldados
indgenas, as quais se referiam luta que tiveram com um leo, algumas semanas atrs, e
ao aparecimento simultneo, em suas trincheiras, de um gigante branco inteiramente nu,
que eles estavam radicalmente convencidos de que era um demnio da selva.
Esse tal demnio deve ter sido o mesmo que saltou no gabinete do quartel-
general e levou Schneider, disse um deles. Admiro como tenha ele podido distinguir o
pobre major. O tal demnio no parecia interessado em mais ningum seno em
Schneider. Poderia ter-se apoderado facilmente de von Kelter e at do prprio general,
mas era como se desconhecesse a todos, exceto a Schneider. S a ele perseguiu por toda
a sala, s a ele agarrou e arrastou para as trevas da noite. Sabe Deus qual foi a morte do
pobre major...
O capito Fritz Schneider, disse outro, d de tudo isso uma curiosa explicao.
Contou-me ele, h uma ou duas semanas, que atribui a um equvoco o rapto de seu
irmo. No estava ainda bem capacitado disso, at que foi morto von Goss, acredita-se
que pela mesma formidvel criatura, na noite em que o leo entrou aqui nas trincheiras.
Von Goss era adido companhia de Schneider. Um dos soldados de Schneider foi
encontrado com o pescoo torcido, na prpria noite em que o major foi raptado. Em
suma: Fritz Schneider pensa que tal demnio anda procura dele c dos seus
comandados, que a tal criatura viera busc-lo aquela noite e lhe apanhara o irmo por
engano, em razo do nome. Com efeito, tendo Kraut apresentado o major a Fraulein
Kircher, mal pronunciara o nome daquele, o tal homem selvagem saltou pela janela,
avanou sobre o desgraado Schneider c carregou-o no se sabe para onde.
Subitamente, o pequeno grupo de oficiais germnicos ficou petrificado e escuta.
Que aquilo? balbuciou interrogativamente um deles.
que dos arbustos, ali em frente, partira um uivo abafado. Era Tarzan dos
Macacos, indignado consigo prprio, pois acabava de compreender que por causa de
um mesmo nome, ainda vivia o perpetrador do crime do seu bungalow, ainda estava
impune o assassino de sua esposa!
Por um longo minuto, os oficiais hunos permaneceram com os nervos em
profunda tenso, cada qual com os olhos fitos nos arbustos, donde partira o agourento
rudo. Evocaram as recentes e misteriosas desaparies de homens, do corao do
acampamento, bem como as de sentinelas solitrias. Cada um deles se recordou de algum
desses mortos que avistara, assassinados quase s barbas dos seus companheiros por
uma espcie de diabo invisvel! Relembraram-se das marcas deixadas nas gargantas dos
mortos, marcas feitas por garras ou por dedos titnicos, no podia assegurar se por
estes ou por aquelas, assim como as impressas nos ombros e nas jugulares, onde
pareciam ter-se cravado dentes formidveis. E por tudo isso, esperavam, de pistolas
engatilhadas, pelo que desse e viesse.
Mais uma vez os arbustos se agitaram quase imperceptivelmente, e, instantes depois,
um daqueles oficiais, sem aviso prvio, fez fogo sobre a moita. Mas Tarzan dos
Macacos j no estava l. No intervalo entre o movimento dos arbustos, e o tiro de
pistola, evaporara-se nas trevas. Dez minutos depois, achava-se ele rondando as
imediaes do trecho do acampamento onde se arranchavam, para pernoitar, os soldados
negros de uma companhia indgena, comandada por um Hauptmann Fritz Schneider.
Os soldados dormiam estendidos no cho, sem tendas, mas havia barracas armadas para
os oficiais. Foi para estas que Tarzan se arrastou. Era um trabalho lento e perigoso, pois
os boches estavam agora alerta, com redobrada precauo, e seria imprudente quem
penetrasse ali no acampamento, para fazer noite qualquer presa. Mas o homem-macaco
ainda conseguiu passar inclume pelas sentinelas, ainda iludiu a vigilncia da guarda
interior, e agora rastejava ali, na retaguarda da linha dos oficiais.
Uma vez ali, coseu-se com o cho, bem atrs da tenda mais prxima, e ps-se
escuta. De dentro dela vinha apenas o rudo da respirao regular de um homem
adormecido, e de um homem s. Tarzan ficou contente. Cortou com a faca as cordas
que prendiam ao solo a dobra exterior da tenda, e entrou por debaixo do pano. No fez
o menor barulho. A queda de uma folha, esvoaando suavemente da rvore para o cho
num dia calmo, no podia ser mais silenciosa. Dirigiu-se para o homem que dormia e
curvou-se sobre ele. No podia saber se era Schneider ou outro qualquer, pois nunca
vira Schneider, mas resolveu pr tudo em pratos limpos. Sacudiu brandamente o
homem pelos ombros. O rapaz voltou-se para ele pesadamente e resmungou qualquer
coisa em voz gutural.
Silncio! ordenou-lhe o homem-macaco, em voz baixa. Silncio! Eu te mato!
O huno abriu os olhos. luz plida que reinava ali, avistou uma figura gigantesca
inclinada sobre ele. Uma daquelas mos formidveis agarrava-lhe o ombro, enquanto a
outra lhe apertava levemente a garganta.
No grite! reiterou-lhe Tarzan. Mas responda, em voz baixa, a tudo quanto eu
perguntar. Qual o seu nome?
Luberg, respondeu o oficial. Tremia todo. A presena mgica daquele gigante nu
enchia-o de terror. Ele tambm se recordava dos homens misteriosamente assassinados,
durante as silenciosas viglias noturnas do acampamento. Mas acrescentou: Que que
quereis de mim?
Onde que est Hauptmann Fritz Schneider e qual a sua tenda? perguntou-lhe
Tarzan.
No est aqui, replicou Luberg. Foi mandado ontem para Wilhelmstal.
No matarei, agora, a voc, disse-lhe o homem-macaco. Vou primeiro verificar
se voc me mentiu. Caso voc o tenha feito, a sua morte ser a mais horrorosa possvel.
Sabe voc como foi que morreu o major Schneider?
Luberg sacudiu a cabea negativamente.
Pois eu sei, continuou Tarzan, e posso jurar a voc que no foi nenhum modo
elegante de morrer, nem mesmo para um boche maldito. Vire o rosto para baixo e
feche os olhos! No se mova, nem faa o menor barulho!
O homem cumpriu o que lhe foi mandado, e, no mesmo instante em que os olhos
do mesmo se voltaram, fechados, para o outro lado, Tarzan escapuliu-se da tenda. Uma
hora depois, estava fora daquele acampamento e dirigia-se para a pequena cidade de
Wilhelmstal, residncia de vero do governador da frica Oriental Germnica.

Fraulein Bertha Kircher achava-se perdida. Humilhada e enfurecida, custou


muito a reconhecer que ela, que se orgulhava de saber to bem andar na floresta,
estivesse completamente perdida naquele pequeno pedao de terra entre o Pangani e a
estrada de ferro de Tanga. Sabia que Wilhelmstal ficava a sudeste, a cerca de cem
quilmetros, mas, por uma conjurao de circunstncias adversas, achava-se
impossibilitada de determinar o sudeste.
Em primeiro lugar, retirara-se do quartel-general germnico por uma estrada bem
conhecida, que era transitada pelas tropas, c tinha todas as razes para crer que,
continuando por ela afora, iria dar em Wilhelmstal. Mais tarde, recebeu o aviso oral de
que uma forte patrulha inglesa tinha descido pela margem esquerda do Pangani, que
atravessava mais embaixo, e estava marchando para Tonda, pela estrada de ferro.
Tendo deixado o caminho, abrigou-se numa espessa moita, e, como o cu estivesse
bastante nublado, resolveu recorrer sua bssola, para saber precisamente onde estava,
e, ento, verificou, aterrorizada, que no a trouxera consigo. To confiante, porm,
estava no conhecimento que possua da floresta, que continuou na direo que pensava
ser a do oeste, at cobrir distncia suficiente e passar sem receio, do lado do sul, pela
retaguarda do destacamento ingls.
No teve mais hesitao alguma, seno muito depois de haver-se voltado novamente
para leste, bem ao sul da referida ronda, como pensava ela. Mas j era tarde alta, e desde
muito devera ela ter encontrado a estrada meridional de Tonda: no achara, entretanto,
estrada alguma, e comeou, por isso, a sentir verdadeira ansiedade.
O cavalo da rapariga marchara todo aquele dia sem comer nem beber, aproximava-
se a noite, e, com essa aproximao da noite, entrou na alma de Bertha Kircher a
convico de que se achava completamente perdida numa floresta virgem, regio
selvagem, cheia principalmente de moscas ts-tss e de animais ferozes. Era para
enlouquecer a certeza de que no tinha conhecimento algum da direo em que viajava:
podia at estar-se afastando mais da estrada de ferro e embrenhando-se nas tenebrosas e
horrveis bibocas do Pangani. Alm do mais, era impossvel parar: no tinha outro
remdio seno prosseguir.
Bertha Kircher no era covarde, fosse o que fosse que tivesse de arrostar. Como
porm a noite comeasse a fechar-se-lhe em derredor, no podia deixar de pensar nos
terrores das longas horas que teria de passar ali, antes que o nascer do sol dissipasse a
escurido infernal, aquela horrorosa noite da selva, que atraa todas as criaturas
afeitas vagabundagem, rapina e destruio.
Encontrou, justamente pouco antes de anoitecer, uma clareira que se estendia em
meio de um matagal interminvel. Havia ali ao centro um pequeno grupo de rvores: foi
naquele ponto que resolveu pernoitar. A relva era bastante alta e densa, proporcionando-
lhe cama, assim como alimento para o cavalo, e tambm no faltava ali lenha suficiente
para fazer uma boa fogueira, que durasse at a manh seguinte. Tirando os arreios do
animal, colocou-os ao p de uma rvore e amarrou ali perto o cavalo. Cuidou, em
seguida, de apanhar lenha, e, quando as trevas caram completamente, j contava com
uma grande fogueira e com gravetos em quantidade para toda aquela noite.
Tirou do alforje comidas frias e sorveu do cantil um gole de gua. No podia beber
mais do que aquele pequeno trago, porque lhe era impossvel saber quanto tempo
levaria a encontrar alguma fonte. Encheu-a de tristeza o no poder matar a sede ao seu
pobre cavalo, pois at os espies germnicos no deixam de ter corao, e o animal era
ainda novo e delgado.
Adensara-se a noite. No havia luar, nem se viam estrelas, e a prpria luz da
fogueira como que acentuava ainda mais a escurido que reinava ali em redor. Bertha
Kircher nada mais podia enxergar do que a relva, em que estava sentada, e os troncos
das poucas rvores da clareira, os quais se erguiam em frisante contraste com o fundo
da noite impenetrvel. Era como se, alm da fogueira, no houvesse ali mais nada.
A selva parecia ameaadoramente quieta. L muito longe, distinguia a rapariga o
surdo roncar de grandes canhes, sem, contudo, poder localizar-lhes a direo. Forou
tanto os ouvidos para tentar conhec-la, que seus nervos chegaram quase ao ponto de
romper-se, e, apesar de tudo.
No pde precisar donde era que vinha aquele rudo. E importava-lhe tanto sab-lo!
As linhas dos exrcitos em luta estendiam-se ao norte, assim, se ela ao menos pudesse
localizar dali o ponto do combate, saberia qual o caminho a tomar pela manh.
Pela manh! Viveria ela at a manh seguinte? Alinhou os ombros e aprumou-se
toda. Devia banir tais pensamentos. No devia deixar-se dominar por eles.
Valorosamente, comeou a cantarolar uma ria, enquanto colocava os arreios mais para
perto da fogueira e colhia um pouco de capim seco e comprido, para fazer leito, sobre o
qual estendeu a manta do selim. Deste desatou um pesado casaco militar, e vestiu-o,
porque a temperatura havia baixado bastante.
Sentando-se sobre o leito, de modo a ficar recostada ao selim, disps-se a velar
assim toda aquela noite. Durante uma hora, o silncio ali s era interrompido pelo
ribombar distante dos canhes e pelo rudo montono do cavalo a triturar a grama com
os cientes. Mas, sbito, provavelmente de uns dois quilmetros alm, chegou at ali o
eco amortecido de um rugido de leo. A rapariga estremeceu e levou prontamente a mo
carabina que trazia a tiracolo. Invadiu-lhe a alma uma sensao de horror o um calafrio
percorreu-lhe todo o corpo franzino.
Repetia-se de quando em quando o terrfico rugido, e Bertha Kircher cada vez mais
se convencia da aproximao da fera. Do rudo que esta fazia, era-lhe possvel
determinar a direo, embora no lograsse fazer o mesmo com relao aos canhes, pois
que estes se achavam muito mais distantes. O leo, certo, ainda estava bastante longe
para poder ter sentido o cheiro dela: devia, contudo, estar-se aproximando, para vir
investigar a luz da fogueira, visvel, sem dvida, a uma distncia considervel.
Durante outra medonha hora, a rapariga conservou-se sentada, aplicando olhos e
ouvidos ao vcuo de negror, que lhe ficava alm da pequena ilha de luz. Durante todo
aquele tempo, o leo no rugiu mais nenhuma vez. Bertha, entretanto, tinha a sensao
de que o animal se arrastava sorrateiramente, para vir atac-la. Estremecia a todo instante
e perscrutava a escurido: seus nervos esgotados faziam-na perceber o rudo de ps
aveludados. Conservava a carabina engatilhada entre os joelhos, para o que desse, e, no
obstante isso, tremia da cabea aos ps.
De repente, o cavalo levantou a cabea e relinchou. Soltando um pequeno grito de
terror, a rapariga ps-se em p. O cavalo trotou para o lado dela, at que a corda,
esticando-se, o fez parar, e volteou ali, com os ouvidos sempre alerta, mas a rapariga
nada pde ver nem ouvir.
Ainda transcorreu mais outra hora de terror, durante a qual o cavalo por vrias
vezes levantou novamente a cabea, para perscrutar a treva. Bertha avivava o fogo, de
quando em quando. Notou que o sono queria apoderar-se ela. As plpebras pesadas
persistiam em fechar-se, ela, entretanto, fazia esforos para no adormecer. Temendo ser
vencida pela sonolncia, ergueu-se e comeou a dar vigorosas passadas de um lado para
outro, depois atirou mais lenha ao fogo, acariciou o focinho do cavalo e voltou a
recostar-se ao selim.
Retornando posio anterior, procurou ocupar o pensamento com planos para o
dia seguinte. Mas no tardou a adormecer. Acordou sobressaltada. Era j dia claro.
Havia terminado, com seus indescritveis sustos, aquela longa noite.
Mal podia Bertha Kircher acreditar no testemunho dos seus prprios sentidos.
Dormira horas a fio, o fogo apagara-se, e tanto ela quanto o seu cavalo estavam salvos.
Ali em roda, no havia sinal algum de nenhum animal feroz. E, melhor que tudo isso,
brilhava o sol no cu, iluminando a jorros a estrada que devia lev-la diretamente para
leste. Comeu apressadamente mais alguns bocados da sua preciosa rao, os quais, com
um pequeno gole de gua, constituram todo o seu almoo. Arreou o cavalo e montou-
o. J se sentia to a salvo, como se estivesse em Wilhelmstal.
Ela, decerto, houvera modificado totalmente a sua favorvel inferncia, se tivesse
sabido que, de pontos diversos da floresta, um par de olhos lhe vigiava atentamente cada
movimento.
De corao tranqilo e sem nada suspeitar, a rapariga comeou a cavalgar da clareira
para o matagal, quando, precisamente ali adiante, dois olhos fulvos brilhavam terrveis,
uma cauda trigueira se agitava nervosa e garras caladas firmavam-se para um grande
salto. O cavalo atingira j a borda da mata, quando Numa, o leo, se arremessou.
Alcanou o ombro direito do animal, no momento em que este se empinava, aterrado,
para retroceder em fuga. A fora do golpe arrojou o cavalo de costa ao cho, e to
rapidamente, que a moa no teve tempo de apear-se, caindo tambm ao solo, com um
dos ps no estribo e a perna esquerda sob o flanco da montaria.
Tomada de pnico, viu o rei das feras abrir a poderosa mandbula e agarrar pelo
pescoo o cavalo, que rinchava. As grandes queixadas fecharam-se, e aps momentnea
resistncia Numa j sacudia a sua presa. Bertha pde ouvir o estalido das vrtebras,
trituradas por aguados colmilhos, e sentiu que se relaxavam pela morte os msculos do
seu fiel amigo e companheiro.
Numa acurvou-se sobre a presa. Enquanto comeava a devor-la, seus olhos
apavorantes fixaram-se no rosto da rapariga. Esta sentia nas faces aquele bafo quente e
ftido, que lhe causava nuseas. Olharam-se os dois por um timo, que a ela pareceu
uma eternidade, e o leo soltou ento um rosnado ameaador.
Bertha Kircher jamais havia sentido tamanho medo, pois nunca em sua vida tivera
causa para semelhante terror. Trazia cinta uma pistola, arma formidvel para
enfrentar a um homem, mas objeto verdadeiramente mesquinho para defender-se de um
leo. Sabia que os tiros de to-fraca arma somente poderiam enraivecer ainda mais a
fera. Entretanto, a rapariga achava-se resolvida a vender caro a vida, pois estava
convencida de que ia inevitavelmente morrer. Nenhum socorro humano lhe teria valido,
se acaso lhe aparecesse ali. Por um instante, afastou o olhar daquele focinho medonho,
que exercia sobre ela to hipntica fascinao, e murmurou a sua ltima prece a Deus.
No lhe pediu auxlio, por estar capacitada de que a prpria interveno divina j seria
tardia, mas apenas implorou que fosse rpida a sua morte e com o menor sofrimento
possvel.
Ningum pode nunca prognosticar o que far um leo, em dada emergncia. Aquele,
que enfrentava ali a rapariga, olhou-a cheio de clera e rosnou por uns segundos, mas
logo depois continuou a devorar o cavalo morto. Fraulein Kircher, embora sempre
espantada, vendo-o assim ocupado, tentou cautelosamente tirar a perna, que havia ficado
presa sob o corpo da sua montaria. No o conseguiu, apesar dos esforos que
empregou e que deram apenas em resultado Numa levantar os olhos da presa e rosnar
novamente. A jovem desistiu daquele intento. Esperava que a fera satisfizesse a fome e
fosse em seguida deitar-se: no acreditava, porm, que a deixasse com vida. Sem dvida,
o leo havia de arrastar os restos do cavalo para dentro do matagal, a fim de escond-
los, e, como no poderia haver a menor dvida de que ele consideraria a rapariga como
parte integrante de sua presa, certamente a arrastaria ao mesmo tempo para a floresta, a
fim de mat-la e devor-la mais tarde.
Numa continuou outra vez a comer. Os nervos de Bertha achavam-se no mximo de
tenso. Admirava-se de no haver desmaiado em face de tamanho choque e tamanho
terror. Lembrou-se de que, vrias vezes, desejara ver bem perto um leo fazer uma
presa e devor-la. Deus! Quo depressa e realmente no lhe fora concedido tal desejo!
Pensou outra vez em empunhar a pistola. Quando caiu sob o flanco do cavalo, os
coldres escorregaram, de sorte que a arma jazia agora debaixo do corpo dela. Muito
sorrateiramente, alcanou-a, mas para conseguir isso, foi obrigada a erguer um pouco o
corpo. Atraiu, assim, de novo, a ateno da fera, que abandonando imediatamente a
posta de carne do cavalo avanou por sobre este e, com uma das patas dianteiras,
alcanou o peito de Bertha, fazendo-a outra vez estirar-se no cho. Rosnava e rugia: era
como uma personificao de espantosa clera. Desse modo, ficaram os dois por um
instante, e, ento, a rapariga ouviu ali perto, atrs de si. uma voz humana que articulava
sons bestiais.
Numa que fitava o rosto da moa, levantou os olhos para espiar quem assim o vinha
interromper. Seus rosnados transformaram-se em uivos, ao mesmo tempo que recuava,
quase arrancando com as garras a frente da blusa de Bertha, deixando-lhe a descoberto
os seios nveos, os quais, por verdadeiro milagre, no foram arranhados pelas grandes
unhas do felino.
Tarzan dos Macacos havia presenciado toda aquela cena, desde o momento em que
Numa saltara sobre o cavalo. Ficou por algum tempo a observar a atitude da jovem.
Quando o leo investiu contra ela, pensou primeiramente em deixar Numa liquid-la.
Quem era ela, seno uma abominvel germnica, e, demais a mais, espi? Vira-a no
gabinete do general Kraut, em conferncia com o estado-maior germnico, e depois a
encontrara no acampamento britnico, disfarada sob o uniforme de um oficial ingls.
Foi a recordao deste ltimo fato que o levou a intervir. Refletiu que,
indubitavelmente, o general Jan Smuts gostaria de v-la e interrog-la. Ela seria forada
a prestar informaes valiosas ao comandante-chefe das foras britnicas, antes que este
a mandasse fuzilar.
Tarzan no tinha reconhecido apenas aquela mulher, reconhecera tambm o leo que
a estava atacando naquele momento. Todos os lees podero ser semelhantes para vs e
para mim, assim, porm, no acontece com aqueles que os conhecem intimamente no
corao da selva. Cada um tem os seus caractersticos individuais de focinho, de
membros e de andar, to bem definidos, quais os que diferenciam os seres da famlia
humana, e, alm de tudo, os habitantes da mata tm ainda uma pedra de toque: o faro.
Cada um de ns, ente humano ou irracional, tem um cheiro peculiar, e principalmente
por ele que as feras da selva, dotadas de um miraculoso poder de olfato, reconhecem
quaisquer indivduos.
Este constitui a prova decisiva. Decerto, j a vistes praticada milhares de vezes.
Um co reconhece a vossa voz e olha-vos. Conhece vosso rosto e o vosso porte. No
pode haver dvida alguma, em sua mente, de que sois vs mesmo. Mas com isso fica ele
satisfeito? No, senhor! Precisa ainda de aproximar-se de vs e de cheirar-vos. Todos
os seus outros sentidos podem ser falveis, exceto o de seu faro. Este que lhe d a
certeza positiva: a prova final.
Tarzan reconheceu Numa como aquele que ele amarrara com o couro de Horta, o
javali, como aquele que conduzira por uma corda, durante dois dias, e finalmente soltara
no tnel de comunicao da trincheira germnica. Estava certo de que Numa o
reconheceria: no podia o leo deixar de lembrar-se da aguda ponta de lana que o
aguilhoara, compelindo-o submisso e obedincia. Tarzan confiava em que a lio,
dada por ele a Numa, permanecia ainda no crebro deste.
...e ficaram em redor dele, batendo rijamente nos peitos, mostrando as garras...

Interveio, portanto, avizinhando-se e chamando por Numa, na linguagem dos


grandes macacos, para que ele no continuasse a ameaar a rapariga. muito para
duvidar que Numa, o leo, o tenha entendido. Mas compreendeu a ameaa da pesada
lana, que o Tarmangani enristava com a destra cor de bronze, e, por isso, a fera recuou,
rosnando. procurando, todavia, decidir ainda, em seu pequeno crebro, se atacaria ou
fugiria.
Nisto, o homem-macaco, sem perda de um segundo, avanou para perto do leo e
gritou-lhe:
Vai-te embora, Numa, seno Tarzan te amarrar de novo e te conduzir, sem
alimento, atravs da selva! Olha aqui Arad, a minha lana! Lembras de como a ponta dela
se cravou em ti e de como o conto dela te machucou a cabea? Vai-te embora, Numa! Eu
sou Tarzan dos Macacos!
Numa franziu fundamente a pele do focinho, at que os olhos quase se lhe
fecharam, rosnou, rugiu, e, quando a ponta da lana, vibrada contra ele, o ia afinal
alcanando, recebeu-a numa das patas armadas para o golpe, mas recuou. Tarzan passou
por, sobre o corpo do cavalo morto, e a rapariga, vendo-o ento pelas costas,
contemplava com profundo espanto aquela figura escultural, que afugentava de sobre a
presa um leo enfurecido.
Logo que viu Numa a uns bons metros de distncia, o homem-macaco dirigiu-se
jovem em correto alemo:
A senhora est muito ferida?
Creio que no, respondeu ela. O que no posso fazer levantar-me, porque
estou com a perna presa debaixo do corpo do cavalo.
Faa mais um esforo, aconselhou-lhe Tarzan, pois no sei por quanto tempo
poderei manter Numa a distncia.
A moa esforou-se, de fato, quanto lhe foi possvel, mas, por fim, caiu, apoiada
sobre um dos cotovelos.
de todo impossvel! murmurou ela, tristemente. Tarzan recuou lentamente, at
esbarrar de novo com o cadver do cavalo, abaixando-se, agarrou a cilha, que estava
ainda intacta, e, segurando-a com uma das suas mos possantes, levantou aquela massa
pesada. Liberta, a rapariga ps-se imediatamente em p.
Pode andar? perguntou-lhe Tarzan.
Posso, respondeu ela. Minha perna est entorpecida, mas no me parece
machucada.
Muito bem, comentou o homem-macaco. Siga-me vagarosamente! No faa
movimentos precipitados! Penso que o leo no nos atacar.
Retiraram-se, ento, com a maior cautela, em direo ao matagal. Numa, a rosnar,
permaneceu por um momento no mesmo lugar em que estava, mas, depois, comeou a
segui-los lentamente. Tarzan observava-o, imaginando se o leo pararia junto ao cavalo
morto ou se passaria aqum. Se passasse aqum, deveriam contar com um ataque
daquela fera. e, em tal caso, era bem provvel que se apoderasse de um deles. Mas o
leo, chegando perto do cadver do cavalo, estacou. O mesmo fez Tarzan, para espreitar
o que se seguiria. Numa olhou um instante para os dois, rosnou enraivecido e voltou
depois o focinho para a carne tentadora Abaixou-se imediatamente sobre a presa e
recomeou a devor-la.
A rapariga deixou escapar do peito um profundo suspiro de alvio, quando ela e o
homem-macaco reencetaram a vagarosa retirada, recebendo, de quando em quando, um
olhar do leo. Quando, enfim, chegaram boca da mata, Bertha sentiu uma vertigem
repentina, e teria cado, se Tarzan no a houvesse amparado em tempo. Foi um rpido
desmaio, pois ela recuperou prontamente o controle de si prpria.
No costumo ter faniquitos, disse ela, desculpando-se. Mas estive to perto da
morte, e que morte horrvel que no posso deixar de ter os nervos abalados. Mas,
agora, j me sinto bem. Como que poderei agradecer-lhe? Que coisa assombrosa! O
senhor parecia no ter medo algum daquela medonha fera, e ela, entretanto, o temeu!
Quem , afinal, o senhor?
E que ela me conhece, respondeu Tarzan, constrangidamente, e por isso que ela
me teme.
Fitava ele a moa, pois era a primeira vez que tinha ensejo de contempl-la bem de
perto e demoradamente. Bertha era muito bonita, Tarzan no podia neg-lo, mas ele
apreciava-lhe a beleza platnicamente. Era uma formosura superficial, no lhe coloria a
alma, a qual devia ser negra como o pecado. Aquela mulher era da gente germnica,
era uma espi germnica. Ele, portanto, a odiava e desejava-lhe to-somente a
exterminao, mas a forma desta, havia-a ele de escolher de tal jeito, que fosse a mais
amarga possvel para a causa inimiga.
Foi ento que Tarzan, ao reparar naquele colo nu, donde Numa arrancara um
pedao da blusa, viu tremular-lhe sobre a carne branca e macia alguma coisa que lhe
trouxe um sbito movimento de surpresa, ao mesmo tempo que uma onda de dio ao
rosto: o broche de ouro, cravejado de brilhantes, jia querida de sua mocidade e
lembrana preciosa, que tinha sido roubada do seio da sua esposa por Schneider, o
huno! A rapariga notou-lhe o espanto, porm no o interpretou corretamente. Tarzan
agarrou-a rudemente pelo brao.
Onde foi que a senhora encontrou isto? perguntou jovem, enquanto lhe
arrancava do colo o broche.
A moa endireitou o corpo e gritou-lhe:
Tire a mo de mim!
Mas o homem-macaco nenhuma ateno ligou a tais palavras, segurando-a mais
fortemente ainda.
Responda-me! regougou ele. Onde foi que a senhora achou esta jia?
Que que o senhor tem com isso? contestou ela.
Isso meu, retrucou. Diga-me quem foi que lho deu, seno eu a atiro a Numa!
O senhor faria isso comigo? perguntou-lhe ela.
Por que no? respondeu ele. A senhora uma espi, e os espies devem morrer,
quando apanhados.
Ento o senhor vai matar-me?
Vou apenas lev-la ao quartel-general. Os homens de l que disporo da
senhora. Mas Numa pode perfeitamente dar-lhe fim aqui. Que que prefere?
Foi Hauptmann Fritz Schneider quem me deu esse broche, contou ela, afinal.
Ento toque para o quartel-general! rematou Tarzan. Vamo-nos!
Puseram-se em marcha atravs da mata. A rapariga caminhava ao lado de Tarzan e,
durante todo aquele tempo, a sua mente trabalhava sem cessar. Dirigia-se para leste, o
que muito convinha a ela, e, enquanto rumavam assim para o oriente, sentia-se
segura e satisfeita, sob a proteo daquele grande selvagem branco. Admirava-se de
ainda trazer presa cinta a pistola. Devia ser louco aquele homem, para no lha tomar.
J bem adiante e depois de to longo silncio, perguntou ao homem-macaco:
Que foi que o levou a acreditar que eu seja espi?
Vi-a primeiro no quartel germnico, replicou-lhe ele, e, depois, disfarada,
dentro do acampamento ingls.
Ela nada contestou e ps-se a refletir. Precisava de chegar a Wilhelmstal o mais
depressa possvel, e estava resolvida a consegui-lo, mesmo que tivesse de recorrer
pistola. Lanou de soslaio um olhar figura gigantesca de Tarzan. Que magnfica
criatura! Mas no passava de um bruto, que, ou havia de mat-la, ou havia de deix-la
ser morta, se ela no o liquidasse antes. E o broche? Precisava de reav-lo, e isso
antes de avistar Wilhelmstal. Tarzan estava agora a um ou dois metros diante dela, pois o
caminho era ali muito estreito. Cautelosamente, ela empunhou a pistola. Bastava um tiro,
um tiro s, e ela estava to prxima, que no poderia errar o alvo. Enquanto assim
pensava, seus olhos pousaram sobre aquela pele bronzeada, aqueles msculos graciosos,
aqueles ombros perfeitos, aquela cabea e aquele porte, que teriam causado inveja at a
um soberbo rei dos tempos idos.
E ento uma onda de revolta, contra o ato que premeditava, lhe atravessou a mente.
No! No podia mat-lo, embora precisasse de libertar-se dele e de recuperar o
broche. E, por isso, quase s cegas, empunhou a arma pelo cano, brandiu-a com firmeza
e golpeou a Tarzan fortemente na parte posterior da cabea. Semelhante a um bovino,
abatido no matadouro, o homem-macaco tombou de bruos sobre o trilho.
CAPTULO 6
Vingana e compaixo

Havia seguramente uma hora que Sheeta, a pantera, andava caando, e, levantando
agora os olhos, casualmente, para o cu azul, sua ateno foi atrada por Ska, o abutre,
que girava sobre as rvores, um quilmetro abaixo dali. Durante um longo minuto, os
olhos fulvos ficaram fitos na ave agoureira. Eles viram Ska afundar-se entre as frondes
e levantar-se outra vez, para continuar a fazer os giros ominosos. E em tais movimentos
o pressentimento de Sheeta leu, sem dvida, o que era bvio para ela e, entretanto, nada
significaria para vs ou para mim.
O felino caador conjeturou que ali no cho, bem acima do qual circulavam as asas
de Ska, havia carne para comer, alguma fera a regalar-se sobre a presa ou algum animal
moribundo, que Ska ainda no ousava atacar. Em qualquer das hipteses, havia ali carne
para Sheeta, e, por isso, o previdente felino dirigiu-se para aquele ponto, dando voltas e
movendo-se sobre ps macios e silenciosos, que no produziam o mais ligeiro rudo.
Sorvendo cada sopro de brisa, Sheeta, a pantera, foi-se insinuando sorrateiramente pelo
matagal, e ainda no andara muito, quando suas narinas sentiram o cheiro de um
homem, um Tarmangani.
Sheeta estacou. Era nova, estava em plena primavera da vida, mas no caava, nem
comia homens, at pelo contrrio, sempre lhes evitara, antes, a abominvel presena.
Ultimamente, todavia, ela se havia acostumado algum tanto com eles, em razo da
passagem de muitos soldados pelo seu antigo campo de caa. Como os soldados lhe
houvessem afugentado a maior parte da caa, tinha sido forada a procurar alimento
alhures, pois aqueles dias tinham sido magros e Sheeta andava faminta.
O voejar da ave carniceira indicava-lhe que aquele Tarmangani devia estar
desamparado e moribundo, seno Ska no estaria girando ali, e era, portanto, uma
presa fcil para Sheeta. Assim pensando, o felino reencetou a marcha furtiva. E, ao sair
do espesso matagal, seus olhos fulvos pousaram cobiosos sobre o corpo seminu de um
Tarmangani, que se achava estirado de bruos sobre um estreito trilho de caa.
Numa, j de barriga cheia, ergueu-se sobre os restos do cavalo de Bertha Kircher.
Agarrou pelo pescoo aquele corpo meio devorado e arrastou-o para dentro de uma
densa moita, que havia ali perto. Em seguida, partiu para leste, em direo ao covil onde
deixara a companheira. Estando excessivamente farto, sentia-se muito bem, antes
inclinado a dormir do que a pr em ao o seu esprito de beligerncia. Movia-se
vagarosamente, imponentemente, sem esforo algum para conservar-se silencioso ou
oculto. O rei das feras caminhava sem receio.
Olhando majestosamente, de quando em quando, para a direita e para a esquerda,
prosseguiu assim por uma estreita vereda, at que, dobrando uma curva desta, estacou
subitamente, vista do quadro que se lhe deparava em frente. Sheeta, a pantera,
rastejava furtivamente para o corpo seminu de um Tarmangani, que estava de bruos
sobre o p do trilho. Numa, dali mesmo, examinou atentamente aquele corpo imvel,
deitado sobre a poeira. Reconheceu-o. Era o seu Tarmangani. Soltou-se-lhe ento da
garganta um baixo rosnado de advertncia, e Sheeta, que j havia levantado uma das
garras sobre as costas do Tarmangani, parou subitamente e voltou-se para ver quem era
o intruso.
Que que se passava nos refolhos daqueles crebros selvagens? Quem poder diz-
lo? A pantera parecia meditar sobre se devia, ou no defender aquele bom bocado que
encontrara, e, por isso, ps-se a rosnar, como a despedir Numa dali. E Numa? Estaria
acaso a dominar-lhe o pensamento a idia de direitos de propriedade? O Tarmangani era
seu ou ele que era do Tarmangani? Se o grande Macaco Branco o tinha dominado e
subjugado, no era tambm certo que lhe havia fornecido alimento? Numa recordou-se
do temor que sentira por aquele homem e por sua lana cruel, mas, num crebro
selvagem, provvel que o medo produza antes respeito do que dio, e, por isso, Numa
respeitava a criatura que o subjugara e dominara. Olhou, portanto, com desdm para
Sheeta, que ousava acometer, ali, ao senhor de um leo. Bastaria o cime e a avidez para
levarem Numa a repelir Sheeta dali, embora o leo no tivesse necessidade, nem intuito
algum, de devorar a carne que ia arrebatar s garras do felino mais fraco. Mas havia
tambm no pequeno crebro, que trabalhava dentro daquela cabea macia, um
sentimento de lealdade, e foi isso, talvez, o que mais impulsionou Numa a arremessar-se
rugindo, em direo pantera.
Durante um momento, Sheeta manteve-se firme, com o dorso arqueado e o focinho
a transudar furor.
Numa no sentia, ento, vontade alguma de lutar, mas atiou-lhe nas veias um fogo
violento a audcia de Sheeta, tentando disputar-lhe direitos. Os olhos arredondados
relam-pearam cheios de clera e a cauda ondulante eriou-se, quando ele, soltando um
rugido medonho, saltou sobre aquele seu sdito presunoso.
To repentino foi o ataque e a to curta distncia, que Sheeta no teve tempo de
abandonar o campo da peleja: aplicou, por isso, ao agressor as garras afiadas e os dentes
rijos, mas bem depressa sentiu que teria de entregar os pontos. s garras enormes e
pujante queixada do seu adversrio ainda se juntava a superioridade do grande peso do
leo. Logo ao primeiro embate, Sheeta foi lanada por terra, e embora houvesse cado
intencionalmente de costas, com o intuito de tentar arrancar as entranhas de Numa com
as garras das suas vigorosas patas traseiras, o leo no lhe deu tempo para isso, pois
apertou rapidamente a terrvel mandbula sobre a garganta dela.
Foi tudo obra de um instante. Numa no tardou a levantar-se de sobre o corpo de
Sheeta, sacudiu-se todo e foi colocar-se junto ao Tarmangani cado. O cabelo deste, to
liso, estava cortado pelo golpe recebido, e dali lhe escorrera um sangue vermelho.
Embora no se tratasse de uma injria grave, isso, contudo, irritou a Numa. Depois de
lanar um olhar de indignao pantera, qual atribuiu aquele ferimento, foi novamente
agarr-la, num verdadeiro acesso de raiva, espancando por alguns momentos a fera j
morta. Abaixando em seguida a cabea, expediu um nico e aterrador rugido e voltou
outra vez para junto do homem-macaco.
Aproximando-se daquela forma imvel, farejou-a desde a cabea at os ps.
Servindo-se apenas da pata dianteira direita, virou-a de rosto para cima. Cheirou
novamente todo aquele corpo e, afinal, com a lngua spera, lambeu o rosto de Tarzan.
Foi ento que este abriu os olhos.
Viu sobre seu peito um enorme leo, cujo bafo lhe aquecia o rosto e cuja lngua
spera lhe lambia as bochechas. O homem-macaco tinha visto muitas vezes a morte de
perto: nunca, entretanto, estivera to prximo dela, como naquele momento, pensava
ele, pois achava que era ento uma questo de segundos. Com o crebro ainda
entorpecido pela pancada que recebera, no podia desde logo reconhecer no leo,
inclinado ali sobre seu corpo, o mesmo Numa que pouco tempo antes deixara junto ao
cavalo morto de Bertha Kircher.
Bem depressa, entretanto, a sua mente comeou a desobnubilar-se e reconheceu o
animal, maravilhando-se de que Numa no parecia disposto a devor-lo, naquele
instante, pelo menos. A sua posio era, contudo, delicadssima. A fera permanecia com
as patas dianteiras de um lado e do outro do corpo de Tarzan. Este no podia, portanto,
levantar-se, sem afastar primeiramente o leo, e era um caso para pensar seriamente, se
Numa toleraria o ser assim tocado. A fera tambm poderia t-lo j considerado como
morto, e, por isso, qualquer movimento do homem-macaco, que indicasse o contrrio,
excitaria, com todas as probabilidades, o instinto sanguinrio do devorador de homens.
Tarzan, porm, estava cansado daquela posio. No se achava disposto a continuar
assim para sempre, especialmente quando meditou no fato de que a jovem espi, que
tentara fazer-lhe saltar os miolos, fugia, sem dvida o mais rapidamente possvel.
Numa encarava-o bem nos olhos, agora evidentemente convencido de que o
Tarmangani estava vivo. O leo virou imediatamente a cabea para um lado e despediu
do peito um uivo. Tarzan conheceu aquele tom: sabia que no indicava clera, nem
fome, e, encorajado pelo surdo lamento da fera, resolveu arriscar-se a tudo, num lance
nico.
Afasta-te, Numa! ordenou ele, e, colocando apenas a palma da destra sobre o
ombro trigueiro da fera, impeliu-a para um lado.
Ps-se, ento, de p, com uma das mos sobre o cabo da faca de caa, e esperou o
que desse e viesse. Foi nesse instante que seus olhos lobrigaram, pela primeira vez, ali
ao lado, o cadver ferido de Sheeta. Correu, com a vista, do felino morto para o vivo,
descobriu neste ltimo os sinais de recente conflito e, num timo, compreendeu tudo
que havia ali acontecido: Numa o salvara da pantera!
Parecia incrvel, mas a< evidncia do fato era irrecusvel. Aproximou-se do leo, e,
sem receio algum, examinou-lhe os ferimentos, que eram todos superficiais, e, enquanto
Tarzan se lhe ajoelhara ao lado, Numa roava-lhe a orelha de encontro ao bronzeado
ombro nu. Ento, o homem-macaco acariciou aquela enorme cabea, apanhou a lana
cada e saiu a procurar o rastro da rapariga. Encontrou-o logo adiante, indicando que ela
tomara o rumo de leste. Antes de pr-se a caminho tambm para ali, deu-lhe um palpite
de verificar se ainda lhe pendia do pescoo o broche, que ali havia posto naquele mesmo
dia. No o encontrou!
Trao algum de clera transpareceu na face do homem-macaco, que apenas apertou
ligeiramente os maxilares, mas levou a mo tristemente, parte posterior da cabea, onde
um calombo marcava o lugar em que Bertha o contundira, e, momentos aps, j um
meio sorriso lhe brincava nos lbios. Era foroso admitir que ela o havia burlado
sagazmente e que manifestara grande coragem para fazer o que fizera e partir, em
seguida, armada de uma nica e mesquinha pistola, por aquela nvia regio que se
estendia dali at a via frrea e at alm das montanhas em que se erguia Wilhelmstal.
Tarzan tinha o culto da coragem. Era nobre bastante para reconhec-la e admir-la,
mesmo numa espi germnica, mas ponderou que, em tal caso, a bravura aumentava a
fora de Bertha Kircher, tornando-a ainda mais perigosa, donde resultava para ele a
imperiosa necessidade de, quanto antes, p-la fora do caminho. Precisava de alcan-la,
antes que chegasse a Wilhelmstal. Partiu, por isso, num trote largo, que s ele era capaz
de manter horas a fio, sem fadiga aparente.
Parecia-lhe pouco provvel pudesse a rapariga chegar quela cidade em menos de
dois dias, viajando a p, pois dali at l havia uns bons cem quilmetros e era
montanhosa uma parte da estrada. Precisamente quando fazia semelhantes reflexes,
ouviu o silvo de uma locomotiva que se dirigia para leste, verificando assim que o
trfego fora restabelecido ali, depois de vrios dias de interrupo. Se o trem fosse para
o sul, a rapariga faria sinal ao maquinista, caso tivesse ela j chegado a algum ponto de
parada. Os ouvidos apurados do homem-macaco apanharam o gemido das rodas sobre
os trilhos e, poucos minutos depois, um sinal de partida. O trem havia parado e pusera-
se de novo em movimento, e, como a marcha do mesmo fosse bastante rpida, Tarzan
pde facilmente reconhecer, pela direo do som, que ele se dirigia realmente para o sul.
O homem-macaco rumou para a via frrea, e, ao lado ocidental dela, no ponto onde
terminava abruptamente o trilho que ele havia palmilhado, viu, pelas pegadas, que a
rapariga havia tomado o trem ali, justamente como ele havia pensado. Nada mais lhe
restava fazer, seno seguir para Wilhelmstal, onde calculava achar o capito Fritz
Schneider, assim como Bertha Kircher, e recuperar tambm o seu broche de ouro,
cravejado de brilhantes.
Era noite, quando Tarzan chegou a Wilhelmstal, a pequena cidade montanhesa.
Vagou pelos arredores, fazendo observaes e tentando resolver como era que um
homem branco, seminu, poderia penetrar naquela povoao, sem despertar suspeitas.
Havia muitos soldados pelos arrabaldes, e a localidade estava sob rigorosa vigilncia,
pois ele podia ver, a algumas centenas de metros dali, sentinelas isoladas em postos
avanados. No lhe era difcil iludir tais guardas: o que lhe parecia praticamente
impossvel, quer a um homem vestido, quer muito mais a um homem quase nu, como
ele estava, era entrar no centro urbano e percorr-lo.
Arrastando-se, aproveitando cada esconderijo, cosendo-se com o cho, quando para
o lado dele se voltava o rosto de alguma sentinela, o homem-macaco afinal chegou
sombra protetora de um alpendre, j dentro das linhas de frente Dali, foi avanando
furtivamente de casa em casa. Atingindo os fundos de um bungalow, foi descoberto por
um canzarro. O bruto adiantou-se vagarosamente para o lado de Tarzan, a rosnar. O
homem-macaco deixou-se ficar imvel, atrs de uma rvore. Dali podia ver uma luz na
varanda do bungalow, na qual passeavam homens uniformizados. Desejava ele que o co
no ladrasse, e assim aconteceu, mas o animal passou a rosnar mais ferozmente, e, no
momento preciso em que a porta dos fundos do bungalow se abria e dava passagem a um
homem, o co pulou sobre Tarzan.
Era um co enorme, to grande quanto Dango, a hiena, e atacava com toda a
impetuosidade de Numa, o leo. Quando acometeu Tarzan, este ajoelhou-se, pois o co
se atirara ao alto, para agarr-lo pela garganta. No estava lidando com um homem, e
sim com uma fera, tanto que a sua agilidade foi sobrepujada pela do Tarmangani. Os
dentes do co de fila no puderam alcanar a carne do homem-macaco: dedos vigorosos,
dedos de ao seguraram o animal pelo pescoo. Deixou ele escapar um ganido s, e
tentou cravar as garras no peito nu em que tocava as patas, mas achava-se reduzido a
uma completa impotncia. Aqueles trigueiros dedos possantes cerraram-se-lhe sobre a
garganta, e, instantes depois, Tarzan se levantou, sacudiu ainda uma vez aquela massa
inerte e arremessou-a ali para um lado. Naquela mesma ocasio, da porta aberta aos
fundos do bungalow, fazia-se ouvir uma voz forte, que chamava pelo co:
Simba! Simba!
No tendo recebido resposta alguma, o homem desceu os degraus e dirigiu-se para
o lado da rvore. luz que se coara pela abertura da porta, pde Tarzan ver que se
tratava de um homem de elevada estatura, espadado e com o uniforme de oficial
germnico. O homem-macaco desviou-se para a sombra do tronco da rvore. O boche
aproximava-se cada vez mais, sempre chamando pelo co: no via a fera, que ali,
abaixada atrs da rvore, o esperava de tocaia. Quando o viu a uns trs metros, Tarzan
saltou sobre ele: como Sabor pularia sobre a presa, assim fez ali o homem-macaco. O
inesperado mpeto e o peso do corpo de Tarzan arremessaram ao cho o homem, que
no teve tempo de gritar, porque uns dedos trigueiros e possantes lhe comprimiram
imediatamente e fortemente o pescoo. Embora o oficial ainda resistisse um pouco, sem
nada conseguir, momentos aps jazia morto, ao lado do cadver do cachorro.
Como Tarzan permanecesse alguns instantes a contemplar aquelas suas duas vtimas
e a lamentar que no pudesse soltar ali, sobre nenhuma delas, o seu predileto grito de
triunfo, a vista do uniforme do oficial sugeriu-lhe um meio de percorrer Wilhelmstal,
com a probabilidade mnima de vir a ser descoberto. Dez minutos depois, partia dali um
oficial germnico de elevada estatura e de ombros largos, deixando atrs de si os dois
corpos, de um co e de um homem despido.
Penetrou destemidamente na rua central da cidadezinha, e nenhum dos transeuntes
suspeitou jamais que, debaixo daquele uniforme imperial germnico, palpitava um
corao selvagem, cheio de dio implacvel pelos hunos. O primeiro cuidado de Tarzan
foi descobrir o hotel, pois calculava que acharia l Bertha Kircher, e, onde ela estivesse,
estaria tambm, sem dvida alguma, Hauptmann Fritz Schneider, seu aliado ou seu
amante, ou ambas as coisas ao mesmo tempo, e l, decerto, igualmente se lhe depararia,
em poder da rapariga, o precioso broche de ouro, cravejado de brilhantes.
Achou, afinal o hotel, que era um edifcio acaapado, de dois andares, com uma
varanda coberta em redor do primeiro. Nos dois pavimentos havia luzes e via-se
bastante gente, sobretudo oficiais. O homem-macaco, disfarado como estava, pensou
em entrar ali e perguntar por aqueles a quem procurava, mas uma deciso melhor o
levou a fazer um prvio reconhecimento do edifcio. Rodeando todo o primeiro andar,
olhou para dentro de todos os quartos iluminados, no vendo ali nenhuma das pessoas a
quem buscava, saltou gilmente para o telhado da varanda, pois fora reinava completa
escurido, e continuou as suas investigaes, agora no segundo pavimento.
A um dos cantos do hotel, num quarto dos fundos, as venezianas estavam abaixadas,
mas Tarzan ouviu vozes l dentro, e, certa vez, lobrigou uma silhueta atravs das
frinchas da veneziana. Pareceu-lhe a sombra do um corpo de mulher, foi, porm, to
rpida a viso que no pde chegar a uma plena certeza. Arrastando-se para junto da
janela, o homem-macaco ps-se ali escuta. Sim, havia l dentro uma mulher e um
homem, ouvia-lhes distintamente o acento das vozes, embora no pudesse apanhar o
sentido das palavras, pois pareciam cochichar.
O quarto contguo, j todo na parte posterior do edifcio, estava s escuras. Tarzan
experimentou-lhe a janela e viu que estava apenas encostada. Tudo estava quieto ali
dentro. Levantou, ento, a vidraa e escutou novamente: silncio absoluto. Conseguindo
apoiar um dos ps no peitoril da janela, deixou-se escorregar para dentro daquele
aposento, relanceando logo um olhar precipitado em derredor. O quarto estava
desocupado. Abriu-lhe a porta que dava para o corredor, e tambm ali no viu ningum.
Aproximou-se, ento, na ponta dos ps, da porta do quarto onde estavam o homem e a
mulher.
Encostando-se bem porta, ps-se escuta. Distinguia agora claramente as palavras,
pois os dois tinham levantado a voz, como se estivessem discutindo. Era a mulher quem
ento falava. Dizia ela:
Eu trouxe o broche, para a minha identificao, conforme ficou combinado entre
o senhor e o general Kraut.
No tenho outras credenciais. Isto deve ser bastante. Ao senhor nada mais resta do
que me entregar os papis e deixar-me partir.
O homem replicou-lhe em voz to baixa, que Tarzan no pde entender o que ele
dizia. Mas a mulher falou novamente, e no seu tom havia um certo escrnio, seno um
pouco de medo.
No se atreva, Hauptmann Fritz Schneider, gritou ela. E instantes depois, ainda
bradou: No me toque! Afaste de mim suas mos!
Foi ento que Tarzan dos Macacos abriu a porta e entrou no quarto. O que ele viu
foi um corpulento oficial germnico, de pescoo taurino, com um dos braos em
derredor da cintura de Fraulein Bertha Kircher, e uma das mos sobre a testa dela,
inclinando-lhe a cabea para trs, a fim de poder beijar-lhe a boca. A moa tentava
livrar-se do formidvel bruto mas todos os seus esforos eram inteis. Vagarosamente,
os lbios do homem se aproximavam dos dela e vagarosamente a cabea dela era forada
para trs.
Schneider, que tinha as costas voltadas para a porta, ouviu o rudo que esta fizera ao
abrir-se e fechar-se. Voltou-se ento. Vendo ali aquele oficial estranho, soltou a rapariga
e empertigou-se.
Que significa esta sua intruso aqui, tenente? perguntou ele, depois de reparar
nas dragonas do outro. E, ante o silncio do invasor, acrescentou em voz estentrea:
Saia j daqui!
Tarzan timbrou em no lhe dar resposta, mas aquele casal ouviu um rosnado surdo
escapar-lhe dos lbios semi-cerrados, um rosnar que fez estremecer todo o corpo da
rapariga, enquanto se cobria de pavor o rosto rubro do huno, que imediatamente levou
a mo pistola, mal, porm, havia empunhado a arma, j esta lhe era arrancada pelo
homem-macaco, que, pela janela, a arremessou alm, para o ptio do hotel.'
Tarzan, ento, encostou-se porta e tirou lentamente a blusa do uniforme.
Ento voc que o Hauptmann Fritz Schneider? perguntou ele ao boche.
...fez descer o aparelho a poucos metros acima da terra e no extremo da plancie em
frente aos pretos...
Que lhe importa isso? regougou o interrogado.
Eu sou Tarzan dos Macacos, retrucou-lhe o Tarmangani. Voc vai j saber
porque foi que me introduzi aqui.
O homem e a mulher, ali defronte, viram que ele no trazia pea alguma de roupa
debaixo da blusa, a qual atirou ao cho, onde tambm deixou escorregar as calas,
ficando vestido somente com a sua tanga habitual. A rapariga, a esse tempo, j o havia
bem reconhecido.
Tire a mo da, do cabo da sua arma! ordenou-lhe o homem-macaco. e o brao
de Bertha Kircher caiu logo ao lado. Agora, chegue at aqui!
Aproximando-se ela imediatamente de Tarzan, este tirou-lhe da cinta a pistola e
atirou-a ao ptio do hotel, pelo mesmo caminho da outra., Logo que anunciara o seu
nome, o Tarmangani notou a palidez cadavrica, que cobriu as feies do huno. At que
enfim tinha encontrado o verdadeiro assassino! At que enfim sua esposa ia ser
parcialmente vingada, uma vez que nunca o poderia ser inteiramente, que a vida era
muito curta e havia muitos germanos no mundo!
Que que deseja de mim? perguntou-lhe Schneider.
Voc vai pagar tudo quanto fez no pequeno bungalow da regio dos Waziris,
retrucou-lhe calmamente o homem-macaco.
Schneider comeou, ento, a bravatear e a ameaar. Tarzan fechou bem a porta, tirou
a chave e jogou-a pela janela, como j havia feito com as pistolas. Voltou-se em seguida
para a rapariga, dizendo-lhe em voz baixa:
Afaste-se do meu caminho! Tarzan dos Macacos vai matar!
O huno deixou de proferir bazfias e entrou a suplicar:
Eu tenho em casa. l na Alemanha, mulher e filhos! choramingou ele. Eu nada
fiz! Eu...
Tarzan interrompeu-o:
Voc vai morrer como todos os da sua laia: com sangue nas mos e mentira nos
lbios!
E embarafustou em direo ao volumoso Hauptmann. Schneider, era, de fato, um
homem corpulento e vigoroso, tinha a mesma altura do homem-macaco, sendo, porm,
mais pesado. Viu que de nada lhe valeriam ameaas ou splicas, e, por isso, preparou-se
para a luta, do mesmo modo que um rato, assediado a um canto pelo gato, peleja para
escapar-se, com o tresloucado furor, a astcia e a ferocidade, que a primeira lei da
natureza permite a muitos animais.
Abaixando a cabea taurina, lanou-se ao encontro do homem-macaco, e, ento, ali
no meio do quarto, os dois se engalfinharam. Ficaram entrelaados e vibrando por um
curto instante, pois Tarzan conseguiu fazer recuar o seu antagonista at acurv-lo sobre
uma larga mesa de trabalho, a qual tombou, quebrando-se sob o peso dos dois corpos.
A rapariga, de olhos estatelados, presenciava a todas as mincias daquele combate.
Viu os dois homens, agarrados corpo a corpo, a rolar no soalho, para c e para l, e
ouviu, estarrecida de pavor, os surdos rosnados que partiam dos lbios do gigante
seminu. Schneider forcejava por alcanar com os dedos a garganta do adversrio, ao
passo que, horror dos horrores! Bertha Kircher pde ver que o homem-macaco
procurava com os dentes a veia jugular do oficial germnico!
Schneider, percebendo isso, redobrou os esforos para libertar-se das garras de
Tarzan, o que afinal conseguiu, pois rolou por sobre o homem-macaco e fugiu. Estava
quase a suspender a vidraa e a pular pela janela, quando Tarzan, rpido como o
relmpago, o alcanou, sua mo pesada caiu-lhe sobre o ombro e ele foi no s puxado,
como tambm atirado dali parede oposta do quarto. Tornaram a abraar-se em furiosa
luta corporal, distribuindo-se ambos os mais tremendos golpes, at que Schneider,
numa voz penetrante, comeou a gritar:
Kamerad! Kamerad!
Tarzan agarrou o homem pela garganta e empunhou ,
com a destra a faca de caador. Schneider tinha as costas de encontro parede, de
sorte que, embora os joelhos lhe vacilassem, o homem-macaco o mantinha ereto. Tarzan
levou a ponta aguda da lmina parte inferior do abdmen da huno.
Assim voc matou minha esposa! bradou-lhe escarninhamente, numa voz
terrvel. Assim deve voc morrer!
A rapariga aproximou-se dos dois, titubeante.
Oh! Por Deus! No! gritou ela a Tarzan. Isso no! O senhor muito bravo: no
deve proceder como procedeu essa fera!
Tarzan voltou-se e olhou para ela, dizendo-lhe:
Realmente, a senhora tem razo! No posso mat-lo assim: no sou boche...
E, levantando a ponta da lmina, cravou-a no corao ptrido de Hauptmann Fritz
Schneider, pondo um ponto final, traado com sangue, ao ltimo alento do huno, que
ainda estertorava:
Eu no a matei! Ela est...
Dirigindo-se ento rapariga, Tarzan estendeu-lhe a mo aberta, ordenando-lhe:
Ponha aqui o broche!
Ela apontou para o oficial morto, j estirado no soalho:
Est em poder dele!
Tarzan abaixou-se sobre o cadver de Schneider, rebuscou-lhe as vestes e encontrou
a jia. Erguendo-se, disse moa:
Agora, entregue-me um documento que est em seu poder!
E ela passou imediatamente s mos de Tarzan um papel dobrado.
Ele ficou por longo tempo a olhar para a rapariga, antes de dirigir-lhe novamente a
palavra. Por fim, disse-lhe o seguinte:
Vim tambm procur-la. Ser-me-ia difcil lev-la daqui e, por isso, ia eu mat-la,
pois jurei exterminar toda a sua raa. Mas a senhora tinha razo, quando disse que eu
no era uma fera como esse assassino de mulheres. No pude mat-lo como ele matou
minha esposa. E tambm no posso matar a senhora, porque no sou assassino de
mulheres!
Proferidas tais palavras, dirigiu-se para a janela, suspendeu a vidraa, e, um instante
depois, tinha sado por ali, e desaparecido nas trevas da noite.
E, ento, Fraulein Bertha Kircher correu apressadamente para o cadver de
Schneider, e, introduzindo a mo por baixo da blusa do oficial morto, tirou dali um
pequeno mao de papis, que ocultou no seio, antes de dirigir-se janela e gritar por
socorro.
CAPTULO 7
Quando o sangue falou

Tarzan dos Macacos estava desgostoso consigo mesmo. Tivera em seu poder a espi
germnica, Bertha Kircher, e deixara-a impune. verdade que tinha matado Hauptmann
Fritz Schneider, que o imediato von Goss havia morrido em suas mos, e que, de outra
maneira, saciara a sua sede de vingana com relao aos indgenas da companhia
germnica, tambm co-participantes dos atos de assassnio, pilhagem e saque,
perpetrados no bungalow da regio dos Waziris. Restava ainda um oficial, que no lhe
havia prestado contas, e a quem no pudera encontrar. Era o tenente Obergatz, ao qual
ainda procurava, embora baldadamente, pois soubera que o mesmo tinha sido enviado,
em certa misso especial, ou ali a qualquer ponto da frica, ou de novo Europa: o
delator no o sabia com preciso, ou no o queria revelar.
O fato de haver permitido ao sentimento deter-lhe a mo quando podia facilmente
ter posto Bertha Kircher fora do seu caminho, de uma vez para sempre, no hotel de
Wilhelmstal, inflamava de raiva o peito do homem-macaco. Estava envergonhado da sua
fraqueza. Ainda depois de haver entregado ao chefe do estado-maior ingls o papel que
tomara da rapariga, e, embora as informaes, que tal documento continha, houvessem
permitido s tropas britnicas frustrar um ataque do flanco germnico, Tarzan
continuava muito aborrecido consigo mesmo. E esse aborrecimento provavelmente lhe
vinha da certeza de que, se se lhe deparasse idntica oportunidade, julgaria ainda
impossvel matar a uma mulher, como pensara naquela noite, em Wilhelmstal.
Tarzan lamentava aquela sua fraqueza, atribuindo-a as influncias afeminizadoras da
civilizao, pois que, nos re-folhos de seu corao selvagem, tanto tinha em desprezo a
civilizao, quanto os representantes dela, isto , os homens e as mulheres de todos os
pases civilizados do mundo. Sempre lhes comparava a fraqueza, a voz, a hipocrisia, at
as pequenas vaidades, com os hbitos inatos, as manifestaes rudes e sinceras dos
ferozes companheiros que tinha na selva, e, contra tais foras, lutavam a todo tempo,
naquele grande corao, outras foras poderosas: o amor e a lealdade de Tarzan para
com os seus amigos do mundo culto.
O homem-macaco, criado, qual fora, por animais selvagens e entre animais
selvagens, era cauteloso em fazer amigos. Conhecimentos, contava-os s centenas,
amigos, porm, tinha poucos. Por esses poucos, era capaz de morrer, como sem dvida
eles tambm fariam por ele. Mas no havia nenhum desses seus amigos servindo nas
foras inglesas da frica Oriental, e, por isso, enojado do espetculo de tantos homens
que empregavam ali, uns contra os outros, os mais desumanos mtodos de guerra,
deliberou Tarzan atender ao insistente chamado que lhe dirigia a remota selva da sua
juventude. Demais os alemes batiam agora em retirada e a guerra estava to prxima do
fim na frica Oriental, que julgou serem de pouca valia, ali, os seus servios ulteriores.
No tendo jamais prestado juramento algum bandeira do rei, nenhuma obrigao o
prendia ali, principalmente agora, que havia cumprido o seu dever moral. E, por isso,
desapareceu do acampamento ingls to misteriosamente, como havia, poucos meses
antes, aparecido l.
Mais de uma vez, Tarzan havia regredido vida primitiva e desta volvera de novo
civilizao, por causa do amor que consagrava sua esposa. Mas agora, que ela se fora
para o alm, estava convencido de que ia abandonar definitivamente todos os hbitos de
homem, para viver e morrer como uma fera entre feras, qual tinha sido desde a infncia
at a maturidade.
Estendia-se diante dele, at o ponto a que se destinava, uma nvia vastido, quase
toda ocupada por imensa mata cerrada e primitiva, em muitos stios da qual o p de
Tarzan seria, indubitavelmente, o do primeiro ser humano que pisasse aquela terra
virgem. Essa perspectiva, entretanto, longe de causar desnimo ao Tarmangani, serviu-
lhe at de incentivo, pois que abundante lhe corria nas veias aquele sangue nobre, que
havia tornado habitvel para o homem a maior parte da superfcie da terra.
Obter alimentao e gua, problema que, em primeiro lugar, acudiria mente de
qualquer homem ordinrio, ao cogitar de empreender semelhante jornada, pouco
preocupava a Tarzan. A floresta sempre foi o seu habitat natural, e a arte de andar
pelas matas era to inerente ao seu ser, quanto a respirao. Do mesmo modo que os
outros animais da selva, podia farejar a gua a grande distncia, e, onde vs ou eu
teramos morrido de sede, o homem-macaco daria, infalivelmente, com o lugar exato a
escavar, para tirar o lquido precioso.
Por muitos dias, atravessou Tarzan uma regio abundante de caa e cortada por
alguns riachos. Movia-se vagarosamente, caando e pescando, ou de novo fraternizando
com uns e combatendo com outros dos selvagens habitantes da mata. Agora, era o
pequeno Manu, o macaco, que, depois de guinchar e caretear para o poderoso
Tarmangani, logo tagarelava com este e o prevenia de que Histah, a serpente, jazia
enroscada na relva alta, ali adiante. A Manu pediu Tarzan noticias dos grandes macacos,
os Manganis, e soube que poucos deles habitavam aquela parte da floresta, e que
esses mesmos andavam ento caa em ponto mais distante dali, para os lados do norte.
Mas aqui existe agora o Bolgani, acrescentou Manu. Gostaria de ver o Bolgani?
O tom do mico era de zombaria, e Tarzan compreendeu que era porque o pequeno
Manu pensava que todas as criaturas tinham medo do terrvel Bolgani, o gorila. Tarzan
arqueou o peito vigoroso e, batendo nele com o punho fechado, gritou ao sagi.
Eu sou Tarzan. E, quando Tarzan era ainda um balu, matou um Bolgani.
Tarzan procura os Manganis, que so seus irmos, mas ao Bolgani ele no procura. Por
isso, deixe Bolgani l longe, fora do caminho de Tarzan!
O pequeno Manu ficou muito impressionado com semelhantes palavras, pois o
costume da selva jactanciar-se e acreditar. Foi ento que condescendeu em fornecer a
Tarzan mais novas sobre os Manganis.
Eles foram para l, para l e para l, disse ele, fazendo um grande giro com a
mozinha peluda, primeiro para o norte, depois para o oeste e por fim para o sul.
Porque l, e apontava para o poente, existe muita caa, mas, antes de chegar l, preciso
atravessar um enorme trecho, onde no se encontra alimento, nem gua, e, por isso, eles
foram por aquele outro caminho.
E a mozinha movia-se de novo em um meio-crculo, o qual explicava a Tarzan a
grande volta, que os macacos grandes faziam para chegar sua zona de caa, no oeste.
Isso calhava muito bem. aos Manganis, que eram preguiosos, e aos quais tanto
importava andar depressa, quanto devagar, mas a Tarzan convinha mais a estrada reta.
Atravessaria a regio rida e atingiria a de boa caa em uma tera parte do tempo que
gastaria, se fizesse a volta pelo norte. Continuou, portanto, em direitura ao oeste, e,
transpondo uma cadeia de montanhas baixas, chegou vista de um extenso planalto,
pedregoso e desolado. L ao longe, bem ao longe, avistou outra cadeia de montanhas,
atrs da qual conjeturou achar-se a zona de caa dos Manganis. Reunir-se-ia a eles, ali, e
passaria com eles alguns dias, antes de continuar para a costa, em rumo pequena cabana
que seu pai havia feito, ao lado do porto derrudo e beira da selva.
O crebro de Tarzan estava cheio de planos. Havia de reconstruir, aumentando-a,
aquela choupana onde nascera, ao lado dela, havia de erguer celeiros, onde faria os
macacos guardar provises, quando houvesse abundncia delas, para os tempos de
carestia, coisa essa que nenhum smio tinha ainda sonhado fazer. E a tribo
permaneceria sempre naquela localidade, e ele seria novamente o rei dela, como tinha
sido antes. Tentaria ensinar-lhes algumas das melhores coisas que aprendera do homem,
ainda que, conhecendo melhor que ningum a inteligncia do macaco, receava que todos
os seus esforos dessem em nada.
O Tarmangani achou aquela regio, que estava atravessando, extremamente spera, a
mais spera que jamais encontrara. O chapado era cortado por freqentes
desbarrancadas, em cuja passagem gastava ele, muitas vezes, horas de esforo fatigante.
A vegetao era esparsa e de um pardo desbotado, que dava a toda a paisagem um
aspecto de imensa melancolia. Grandes rochedos espalhavam-se em todas as direes, at
aonde a vista podia alcanar, e achavam-se enterrados parcialmente em uma poeira
impalpvel, que se levantava em nuvens ao redor deles, a cada passo. O sol brilhava
causticantemente, num cu sem nuvens.
Durante um dia inteiro, fadigou-se Tarzan por aquela terra execranda, e, ao
descambar do sol, as montanhas, que avistara para os lados do oeste, no pareciam mais
prximas do que pela manh. Nem um nico sinal de vida se deparara ali ao homem-
macaco, a no ser Ska, a ave de mau agouro, que o havia acompanhado sempre, desde
que penetrara naquele deserto.
Nem os menores escaravelhos, que poderia ter comido, lhe deram qualquer mostra
de vida ali. Foi, portanto, um Tarzan faminto e sequioso o que se deitou, para repousar,
tarde, naquela solido. Decidiu jornadear durante o frescor da noite, pois sabia que
mesmo o incomparvel Tarzan tinha limites para tudo, e que, onde no havia alimento,
no era possvel comer, e, onde no havia gua, o maior explorador do mundo no
poderia matar a sede. Era uma experincia totalmente nova para Tarzan o encontro
daquela regio to rida e terrvel, na sua frica querida. At o Saara tinha os seus osis,
ao passo que aquela medonha solido parecia no possuir sequer um metro quadrado de
terra hospitaleira.
Contudo, estava capacitado de que chegaria regio maravilhosa, da qual o pequeno
Manu lhe falara, embora s o conseguisse com a pele sobre os ossos e a lngua
ressequida. Caminhou at raiar a alvorada, quando sentiu novamente que lhe era
imprescindvel o repouso. Achava-se no extremo de outro daqueles fragosos
precipcios, o oitavo que atravessava, e cujas paredes alcantiladas teriam forado ao
ltimo grau a resistncia de um homem descansado, bem provido de vveres e de gua.
E, pela primeira vez, ao olhar para aquele abismo e para a muralha oposta, que precisava
de escalar, comearam a assaltar-lhe a mente alguns pressentimentos desagradveis.
Tarzan no tinha medo da morte. Com a lembrana, ainda bem viva em sua mente,
da esposa assassinada, quase que a desejava. Entretanto, ainda era bem forte em seu
ntimo aquele instinto primrio de conservao, o impulso de combate pela vida, que
fazia dele um ativo adversrio da Grande Ceifeira, at que, lutando at o fim, fosse
vencido por um poder superior.
Uma sombra agitava-se vagarosamente pelo cho, ali ao seu lado. Levantando os
olhos para o cu, o homem-macaco viu Ska, o abutre, a descrever-lhe um grande crculo
sobre a cabea. O horrendo e persistente precursor do mal, despertou o Tarmangani
para uma nova resoluo. Ergueu-se, aproximou-se da borda do precipcio, e, roando
o corpo, com os olhos fitos na ave de rapina, lanou-lhe, aos gritos, o desafio do
macaco grande:
Eu sou Tarzan, soberano da selva! Tarzan dos Macacos no para o bico de Ska,
comedor de carnia! Volta para junto de Dango e repasta-te nos restos das hienas!
Tarzan no deixar ossos, para Ska roer, neste vazio deserto da morte!
Antes, porm, de chegar ao fundo do abismo, foi novamente coagido a reconhecer
que a sua resistncia minguava cada vez mais, e, quando tombou exausto ao p do
rochedo e viu ali adiante a ngreme parede, que ainda precisava de galgar, descobriu os
colmilhos aguerridos e rosnou. Por uma hora, deixou-se ficar ali, sombra fresca da
base do rochedo. Ao redor dele, reinava o mais completo silncio, um silncio
tumular. Nem aves esvoaando, nem insetos zumbindo, nem rpteis rastejando,
rompiam aquele silncio de morte.
Aquele, verdadeiramente, era o vale da desolao. Sentia apoderar-se-lhe do esprito
a influncia deprimente daquele lugar hediondo. Mas, embora a cambalear sobre os ps,
ergueu-se e sacudiu-se como um grande leo. No era ele ainda Tarzan, o formidvel
Tarzan dos Macacos? Sim, e Tarzan o destemido, ele seria, at ltima pulsao do seu
corao selvagem!
Ao transpor o fundo do precipcio, avistou alguma coisa estendida s fraldas da
parede da qual se aproximava, alguma coisa que contrastava assustadoramente com
toda aquela ambincia. Parecia, entretanto, formar parte ou constituir uma parcela
daquela cena sombria, lembrando um ator a aparecer entre as bambinelas de um palco
bem aparelhado, e. como que para pr em evidncia a alegoria, os causticantes raios de
Kudu, convergindo sobre a parede oriental do rochedo, refletiam-se, como um
gigantesco foco de luz, sobre a coisa estendida base da parede ocidental.
Aproximando-se mais, viu Tarzan nos ossos alvacentos de um corpo humano, em
redor dos quais jaziam restos de roupas e peas de armamento, cujo exame encheu de
tanta curiosidade o homem-macaco, que este, por algum tempo, olvidou a sua prpria
situao, imaginando a lbrega histria, sugerida por aquelas mudas testemunhas de
uma tragdia ignota, h longo tempo ocorrida ali.
Os ossos achavam-se em perfeito estado de conservao e mostravam, intactos, que
a carne lhes tinha sido provavelmente arrancada por abutres, mas as peas de
armamento, enferrujadas, evidenciavam a sua muita idade. Naquele stio protegido, onde
no havia geadas e certamente pouco chovia, os ossos permaneceram vrios sculos sem
desintegrar-se, pois no havia outras foras para dispers-los ou modific-los.
Perto do crnio do esqueleto, estava um elmo de bronze forjado e sob a caixa
torcica, uma couraa de ao corroda, enquanto aos lados se viam uma comprida
espada, metida na bainha metlica, e um antigo arcabuz. Os ossos eram de um homem
corpulento, um homem de imensa fora e de vitalidade maravilhosa. Tarzan no
ignorava que ele devia ter sido assim, para ousar embrenhar-se to longe, atravs dos
perigos da frica, munido de armamento to poderoso, embora intil.
O homem-macaco sentiu uma profunda admirao por aquele aventureiro annimo,
de priscas eras. Que bruto homem no devia ter sido e que gloriosa narrativa de lutas,
de caleidoscpicas vicissitudes de fortunas, no teria encerrado o crebro que existiu
dentro daquele crnio esbranquiado! Tarzan abaixou-se, para examinar os restos de
roupas, que ainda jaziam ali, em redor dos ossos. Tudo quanto fora feito de couro havia
desaparecido, sem dvida comido por Ska. No existia ali nenhuma das botas, se que o
homem as usava, mas havia diversas fivelas espalhadas, indicando que algumas peas do
seu vesturio eram de couro. Precisamente debaixo dos ossos de uma das mos. havia
um cilindro de metal, de oito polegadas de comprimento por duas de dimetro.
Tomando-o nas mos, viu o homem-macaco que aquele objeto tinha sido espessamente
laqueado e que, por isso, resistira s intempries, achando-se em to perfeita
conservao naquele momento, como quando o seu possuidor tombou, para o ltimo e
eterno sono, talvez alguns sculos atrs.
Examinando-o, viu que uma das suas extremidades estava fechada por uma tampa
mvel, que Tarzan afrouxou e removeu mediante pequena torso, o que lhe permitiu
tirar de dentro do cilindro um rolo de pergaminho contendo certo nmero de pginas
amareladas pelo tempo, no pde decifrar o que se achava escrito nelas, em letra mida e
uma lngua que conjeturou ser a espanhola. A ltima folha era um mapa grosseiramente
desenhado, tendo marcas de numerosos pontos de referncia, tudo incompreensvel para
o homem-macaco, o qual, depois de um ligeiro manuseio dos ditos papis, os
introduziu de novo no tubo metlico, tornou a colocar a tampa no mesmo, e estava para
atirar o pequeno cilindro ao cho, ao lado dos restos de seu primitivo dono, quando um
repente de curiosidade insatisfeita o levou a jog-lo dentro de sua prpria aljava. F-lo
certo com o horrendo pensamento de que, dali a sculos, aquele objeto poderia achar-se
outra vez vista do homem, ao lado de seus ossos esbranquiados.
E, lanando um olhar de despedida ao vetusto esqueleto, entregou-se ao af de subir
a parede ocidental do precipcio. Muito devagar e parando freqentemente, arrastou ali
para cima o corpo enfraquecido. Escorregou muitas vezes, em razo do esgotamento de
foras, e s por um mero acaso no caiu ao fundo daquele abismo. Quanto tempo
consumiu para escalar aquela maldita parede, no poderia diz-lo, pois que, quando lhe
alcanou o cimo, tombou em terra exausto e ofegante, to cansado, que no pde mais
levantar-se, ento, nem mesmo arrastar-se mais alguns passos para diante da perigosa
beira do precipcio.
Ergueu-se, afinal, a muito custo, primeiro apoiando-se sobre os joelhos e depois
titubeando sobre os ps. Apesar de tudo, recomeou penosamente a marcha para a
frente, e a sua vontade indomvel manifestava-se-lhe por um violento endireitar dos
ombros, por um decidido sacudir da cabea. Depois de mais alguns passos,
esquadrinhou a inculta paisagem, procura de outro desfiladeiro, o qual,
inevitavelmente, lhe poria fim jornada e vida. As colinas do oeste pareciam-lhe
prximas agora, ainda que s o estivessem em sua imaginao, onde danavam, quais
miragens, luz do sol, como que a zombarem dele com semelhante proximidade, no
momento em que a fadiga imensa do homem-macaco prognosticava torn-las para
sempre inacessveis ao mesmo.
Sabia que, alm delas, devia estender-se a frtil regio de caa, de que lhe falara
Manu. Mesmo que no encontrasse mais nenhum precipcio, eram problemticas as suas
possibilidades de escalar colinas, embora no muito altas. Oxal tivesse ele, ao menos, a
fortuna de alcanar-lhes o sop, pois que, se se lhe deparasse outro desfiladeiro, nada
mais poderia esperar! Por cima de sua cabea, no cu, ainda volteava Ska, e pareceu a
Tarzan que a ave agoureira j esvoaava mais baixo, como a prever em tal descida a
aproximao do fim dele... Mas, atravs dos lbios ressequidos, o Tarmangani lanou a,
Ska um rosnado de desafio.
Tarzan dos Macacos deixava atrs de si quilmetros sobre quilmetros, vencidos
unicamente por sua vontade de ferro. Qualquer homem menos forte teria cado ali para
sempre descansar os msculos fatigados, para os quais cada movimento era uma
verdadeira agonia de esforo. Por fim, a marcha do homem-macaco tornou-se
praticamente maquinai: cambaleava com a mente obnubilada, que reagia unicamente a um
constante e automtico apelo: Avante, avante, avante! As colinas, para ele, eram
agora uma espcie de mancha escura, mal esfumada, a distncia. Algumas vezes,
esquecia-se de que eram colinas, e, de novo, espantava-se, vagamente, de estar
marchando ali, para sempre, atravs de todos aqueles tormentos, tentando alcan-las,
as imaginrias, enganadoras colinas! Comeou, ento, a odi-las, e dentro de seu crebro
semi-delirante formou-se a alucinao de que aquelas colinas eram colinas germnicas,
de que elas haviam sacrificado a algum que lhe era querido, quem fosse esse
algum, no o sabia, e ele, Tarzan, no podia deixar de ir destru-las!
Tal idia, crescendo, pareceu dar-lhe foras, um novo propsito vivificante,
tanto que, por algum tempo, no cambaleou mais: ao contrrio, continuou firmemente a
marcha, de cabea erguida. Mas, logo adiante, tropeou e caiu, e, quando tentou
levantar-se, viu que isso lhe era de todo impossvel: suas foras estavam aniquiladas,
nada mais podia fazer do que se arrastar sobre as mos e os joelhos uns poucos metros,
e, depois, tombaria outra vez, para descansar ali eternamente.
Foi nessa crise de profundo esgotamento que ouviu o tatalar de asas funestas sobre
sua cabea. Com as poucas foras que lhe restavam, conseguiu ficar de costas no cho e
pde ver Ska, que voejava dali para cima. Este episdio como que esclareceu algum
tanto a mente de Tarzan.
Ento estar assim to prximo o meu fim? pensou ele. Ska saber que estou to
perto da morte, que j se atreve a descer e empoleirar-se sobre a minha carcaa?
E, mesmo em tal conjuntura, um sorriso horrendo aflorou queles lbios
descorados, ao mesmo tempo que, dentro daquele crebro selvagem, repontava um
pensamento repentino, o ardil da fera acuada.
Fechando os olhos, lanou sobre eles o antebrao, a fim de defend-los do bico
adunco de Ska, e assim se deixou ficar muito quietinho, e esperou.
Era muito agradvel ficar assim deitado ali, pois o sol estava agora encoberto por
nuvens, e Tarzan sentia-se derreado. Temia adormecer, pois alguma coisa lhe dizia que,
se dele se apoderasse o sono, no acordaria mais, e, por isso, concentrou todas as suas
poucas foras restantes num pensamento nico: o de permanecer acordado. No fazia
o menor movimento: para Ska, que volteava ali em cima, tornou-se evidente que aquele
homem esticara as canelas e que, portanto, ia ser, afinal, recompensada a sua longa
viagem, a sua longa viglia de comedor de carnia.
Diminuindo lentamente os crculos de vo, baixava-se cada vez mais sobre aquele
corpo moribundo ou morto. Por que era que Tarzan no se movia? Estava apenas a
dormir, vencido pelo cansao? Ou Ska era quem estava certo: a Morte havia, enfim,
aniquilado aquele corpo formidvel? Estaria aquele corao selvagem reduzido para
sempre ao silncio? Era incrvel.
Ska, todavia, cheio de suspeitas, voejava prudentemente. Por duas vezes, quase
pousou sobre o grande peito nu, mas tornou a levantar o vo repentinamente, somente
numa terceira vez suas garras tocaram a pele morena do Tarmangani. Foi como se tal
contato produzisse um circuito eltrico, que instantaneamente vitalizasse aquele corpo
quieto, por tanto tempo imobilizado ali. Uma forte mo trigueira descreveu ligeira curva
por sobre a fronte trigueira, e, antes que Ska pudesse alar uma das asas para o vo, j
estava nas garras da sua pretensa vtima.
Ska lutou, mas no era competidor, mesmo para um Tarzan moribundo e, um
momento depois, os dentes do homem-macaco cerravam-se sobre o comedor de
cadveres. A carne, grosseira e dura, desprendia um cheiro desagradvel e era de gosto
ainda pior. Mas, afinal, carne de abutre tambm era comida, e sangue de abutre tambm
era bebida. E Tarzan um macaco somente pelo corao e um macaco que precisava de
tudo fazer pela vida, estava morrendo de inanio e de sede.
Ainda que mentalmente debilitado, qual estava, o Tarmangani soube dominar o
apetite, comendo parcamente e guardando o resto da presa. E, convencido ento de que
poderia descansar sem receio, voltou-se para o lado e adormeceu.
Caindo-lhe pesadamente sobre o corpo, a chuva o acordou. Sentando-se ps as
mos em concha e apanhou as preciosas gotas de gua, que lhe vinham do cu,
transferindo-as, sfrego, para a garganta seca. Poucas apanhava de cada vez, mas era
melhor assim. Os pequenos pedaos de carne do abutre, que havia devorado, o sangue
de Ska e as gotas de chuva, que havia bebido, e o bom sono que dormira, revigoraram-
no, consideravelmente, dando-lhe novas foras aos msculos fatigados.
Agora, pde ver de novo as colinas, as quais estavam realmente prximas, e,
embora ento no fulgurasse o sol, o mundo lhe parecia claro e alegre, pois Tarzan sabia
que estava salvo. A ave, que o teria devorado, e aquela chuva providencial tinham-no
salvado ali, no momento preciso em que a morte se lhe antolhava inevitvel.
Comendo, outra vez, mais uns pequenos bocados da carne inspida de Ska, o
homem-macaco ergueu-se, sentindo algo da sua antiga fora, e ps-se a caminhar, com
passo firme, em direo s colinas cheias de promessas, que l adiante avultavam
encantadoras. Caiu o crepsculo, antes que as houvesse alcanado, continuou, porm, a
jornada, at sentir o solo ngreme, que lhe indicava haver chegado base das colinas
propriamente ditas, e, ento, deitou-se ali mesmo, esperando a claridade da manh, a fim
de descobrir o lugar mais fcil por onde entrar no seio da terra frtil. A chuva cessara de
todo: mas o cu continuava ainda to nublado, que mesmo a vista aguda do Tarmangani
no lograva penetrar a escurido circunstante, seno no espao de poucos metros. E, por
isso, dormiu ali, depois de comer o restante da carne de Ska, dormiu bem, at que o sol
da manh o despertasse com uma nova sensao de foras e de bem-estar.
E, desse modo, tendo atravessado antes o vale da morte, agora transps as colinas,
chegando a uma terra abundante de caa e semelhante a um jardim, pela beleza da
paisagem. Alongava-se por ali abaixo um vale profundo, no centro do qual a vegetao
mais densa denunciava o curso de um rio, alm do qual se estendia por lguas uma
floresta virgem, que terminava, por fim, ao p de montes elevados, cobertos de neve.
Era uma terra que Tarzan nunca vira antes e na qual, provavelmente, jamais havia tocado
o p de outro homem branco, a no ser, decerto num passado muito remoto, o
daquele aventureiro, cujo esqueleto esbranquiado Tarzan encontrara, pouco antes, no
fundo de um precipcio.
CAPTULO 8
Tarzan e os grandes macacos

Durante trs dias, o homem-macaco repousou e procurou refazer-se, comendo


frutas, cocos e caa mida, a qual mais facilmente podia ser posta em farnel, e no quarto
dia saiu a explorar o vale, em busca dos grandes macacos. O tempo era para ele um fator
dispensvel na equao da vida: tanto lhe fazia atingir o litoral do oeste em um ms
quanto em um ano ou em trs dias. Achava-se em absoluta liberdade: tinha sido
quebrado o ltimo elo que o prendia civilizao. Embora sozinho ali, no estava
precisamente isolado. Passara a maior parte da vida daquela maneira, e, ainda que no
houvesse ali outro ser humano, estava sempre rodeado dos habitantes das selvas, por
quem no lhe nascera, em razo da ntima convivncia, o menor desdm no peito.
Interessavam-no sempre as passagens mais simples da existncia deles. Havia uns, com
quem facilmente travara amizade, e havia outros, cuja presena, como seus inimigos
hereditrios, lhe trazia constante perigo vida. No fora, porm, assim, tudo lhe
correria por demais montono.
E saiu ele, ento, no quarto dia, a explorar o vale, em busca dos seus amigos
macacos. J havia percorrido uma pequena distncia para o sul, quando sentiu cheiro de
homem, do Gomangani, o negro. Sentiu que havia muitos de tal raa e, misturado com a
cantiga deles, percebeu outro cheiro, o de uma Tarmangani.
De galho em galho das rvores mais altas, chegou at perto daqueles, cuja presena
ali o olfato havia denunciado. Aproximou-se cautelosamente, mas sem prestar nenhuma
ateno ao vento, sabia que aquela gente, no obstante possuir tambm sentidos
aguados, somente se aperceberia dele pelos olhos ou pelos ouvidos ou ento, quando
lhes estivesse ao p. Andasse ele caa de Numa ou Sheeta, t-los-ia rodeado, at que a
presa ficasse de costas para ele, de modo que a sua posio fosse vantajosa, no momento
de ser visto ou ouvido, mas, em relao a seres humanos, to tolos, aproximava-se deles
com quase desdenhosa indiferena, de maneira que toda a mata em derredor sabia da sua
passagem, menos os homens a quem ele perseguia.
Dentre a densa fronde de uma grande rvore, viu-os passar: era um desprezvel
grupo de negros, uns vestidos com o uniforme das tropas indgenas da frica Ocidental
Alem, outros envergando apenas uma pea do dito uniforme, enquanto a maior parte
havia retornado simples vestimenta dos seus maiores, isto , quase nudez.
Acompanhavam-nos muitas negras, rindo e falando alto com eles. Achavam-se todos os
homens armados de carabinas germnicas e o seu equipamento era tambm de
procedncia alem.
No havia entre eles nenhum oficial branco. Mas Tarzan percebeu logo que eram
soldados indgenas fugidos a algum comando germnico, e conjeturou houvessem eles
assassinado aos seus oficiais, desertando para as selvas com as respectivas mulheres, se
que no tinham roubado outras nas povoaes por onde passaram. Era evidente que
procuravam aumentar tanto quanto possvel a distncia que os separava do litoral,
buscavam, sem dvida, algum ponto afastado e impenetrvel do interior, onde
pudessem fundar um reino de terror entre os ncolas que s se utilizavam de armas por
demais primitivas, e, por meio de pilhagens, fazer fortuna e montar serralhos custa da
regio onde se estabelecessem.
Entre duas negras, marchava ali uma esbelta moa branca. Estava sem chapu, e suas
roupas, rasgadas e em desalinho, tinham sido antes, indubitavelmente, um elegante
costume de montaria. O palet j no existia e metade da blusa fora-lhe arrancada do
corpo. toa, ou pelo menos sem provocao aparente, uma ou outra das negras lhe
batia ou a empurrava asperamente para diante. Tarzan espreitava tudo isso com os olhos
semicerrados. O seu primeiro impulso foi pular sobre aquela corja de bandidos e tirar-
lhes das garras a rapariga. Mas o homem-macaco a havia imediatamente reconhecido, e,
por isso mesmo, hesitava.
Que importava a Tarzan dos Macacos a sorte de uma espi inimiga? Pessoalmente,
no a mataria, pois tinha a inata fraqueza de no levantar os dedos contra mulher
alguma, isso, entretanto, no queria dizer que outros estivessem impedidos de brutaliz-
la ou assassin-la. Que o destino daquela rapariga fosse agora muito mais horrvel do
que a morte rpida e sem dor a que o homem-macaco a houvera submetido, por ser ela
uma espi germnica, s interessava a Tarzan no sentido de que a morte mais terrvel,
quando infligida a um boche, era a que este realmente merecia.
E, por isso, deixou que os negros passassem, levando em seu centro Fraulein
Bertha Kircher. Mas a passagem do ltimo soldado, que se afastara algum tanto do
comboio, no tardou a sugerir-lhe mente o prazer de atormentar os negros, um
divertimento, ou melhor, um sport, em que vinha sempre progredindo, desde o dia
remoto em que Kulonga, filho de Mbonga, o chefe, havia atirado a lana em Kala, a me
adotiva do homem-macaco.
O ltimo guerreiro, que se detivera um momento para certa necessidade corporal,
achava-se a cerca de uns quinhentos metros, na retaguarda do grupo. Ia apressar-se
agora, para alcanar os companheiros, quando ao passar por baixo da rvore, na qual
Tarzan estava empoleirado sobre a estrada, um lao silencioso lhe caiu destramente sobre
o pescoo. O bando negro ainda se achava vista, quando o homem, assim aprisionado,
lanou um grito estridente de terror: os seus companheiros, olhando imediatamente para
trs, viram-lhe o corpo, como que iado em mgica teatral, sumir-se no aranhol elevado
da folhagem.
Por um momento, quedaram-se ali os negros, paralisados de estupefao e temor,
mas o jactancioso sargento Usanga, que os chefiava, prontamente desabatou a correr
para trs, ao longo do caminho, bradando aos outros que o seguissem. Carregando as
armas, enquanto assim voltavam em socorro do companheiro, espalharam-se, sob o
comando de Usanga, num caminho estreito que circundava inteiramente a rvore, em
cuja frondosa copa havia o homem desaparecido.
Usanga chamou por ele, sem obter resposta alguma, trepou ento, de carabina em
punho, at certo ponto da rvore: no viu ningum, no viu nada. Fechou-se mais o
crculo e cerca de cinqenta negros tambm galgaram tronco acima, at quase ao meio da
rvore, procurando com olhos penetrantes o companheiro. Que teria acontecido a este?
Tinham-no visto ser iado para aquela rvore, no haviam mais despregado dela os
olhos, e, entretanto, ali no havia mais sinal algum dele. Nisto, um mais afoito se
ofereceu para subir at o alto da rvore, sumiu-se por um ou dois minutos em meio da
folhagem, e, pulando novamente em terra, jurou no ter lobrigado por l vestgio algum
de criatura humana.
Perplexos, e j, agora, um pouco amedrontados, retiraram-se os negros
vagarosamente dali, a olharem repetidamente para trs, e continuaram a marcha
interrompida. Achavam-se a cerca de uns dois mil metros do lugar em que o
companheiro havia desaparecido quando os que iam na retaguarda o viram surgir por
detrs de uma rvore, beira da estrada, ali sua frente. Gritando aos outros que
viessem ver o amigo afinal encontrado, correram sem parar para este, mas os que
chegaram primeiro junto rvore pararam de repente e recuaram, olhando atemorizados
para todos os pontos, como se esperassem que alguma calamidade inominvel casse
sobre eles.
No era sem fundamento semelhante pavor. Espetada na ponta de um galho adrede
quebrado, a cabea do negro estava apoiada ao lado oposto da rvore, de modo a parecer
que ele espiava os companheiros por detrs do tronco.
Foi a que muitos quiseram retroceder, pois temiam haver ofendido a algum gnio
mau da floresta, cujos preceitos tivessem involuntariamente violado. Usanga, porm,
recusou-se a atend-los, assegurando-lhes que os aguardavam infalivelmente a tortura e
a morte, caso cassem de novo em mos dos cruis senhores germnicos. Esse raciocnio
prevaleceu finalmente, e o bando, mais aterrorizado e mais submisso, continuou a
marcha para a frente, atravs do vale, agora em massa compacta, como um rebanho. E
no houve deseres.
um caracterstico feliz da raa preta, que ela tem em comum com as crianas: o seu
esprito raramente permanece deprimido por um espao de tempo considervel, depois
de afastada a causa imediata da depresso, e, por isso, meia hora mais tarde, j o bando
de Usanga estava novamente comeando a ostentar, at certo ponto, a primitiva aparncia
de jovialidade descuidada. Dissipavam-se-lhe lentamente s pesadas nuvens de medo,
quando, ao dobrarem os negros uma curva da estrada, avistaram de repente, estendido
sobre o caminho, o corpo decapitado do companheiro pouco antes desaparecido. E
outra vez ficaram imersos nas ansiedades do pavor e de lbregos pressentimentos.
To inexplicvel, to singular tinha sido toda aquela ocorrncia, que nenhum deles
podia descobrir um claro de conforto para iluminar a profunda escurido daqueles
acontecimentos de mau agouro. que havia sucedido a um dos homens do bando, cada
qual dos sobreviventes acreditava poder acontecer a si mesmo, vir a ser, de fato, o
seu provvel destino. Se tal coisa se dera em pleno dia, que flagelos horrveis poderiam
descarregar-se sobre todo o bando, quando a noite o cobrisse com o seu manto de
sombras! E todos tremiam por antecipao...
A rapariga branca, que ia bem no centro da tropilha, no estava menos amedrontada
do que eles, apenas a sua emoo era bem menor, desde que a morte rpida era a sorte
mais clemente que ela podia ento esperar. At aquele instante, no estivera exposta a
nada pior do que os maus tratos pequeninos, que sofrer das mulheres, reconhecia,
entretanto, que fora somente a presena delas que a salvara de coisas piores em mos de
alguns negros, principalmente nas de Usanga. A esposa deste brutal sargento indgena,
uma verdadeira giganta, um virago de primeira grandeza, fazia parte do bando, e
era ela, indubitavelmente, a nica pessoa a quem Usanga temia no mundo. Embora ela
fosse tambm bastante cruel para com a jovem branca, esta a tinha ali como a sua nica
protetora contra o vil tirano negro.
J tardinha, chegou o bando a uma pequena aldeia, de cabanas cobertas de capim,
numa clareira da mata, margem de um rio sossegado. sua chegada, os principais
habitantes da cubata vieram-lhe ao encontro, e Usanga aproximou-se deles, apenas em
companhia de dois dos seus guerreiros, a fim de parlamentar com o chefe. Os
acontecimentos daquele dia haviam abalado de tal modo os nervos do sargento negro,
que estava muito mais inclinado a entender-se amistosamente com aquela gente do que a
tomar a aldeia a coice de armas, como faria certamente em condies normais. Agora,
tambm, uma vaga convico o levava a admitir existisse naquele rinco de selva um
demnio poderoso, que dispunha de fora portentosa para o mal contra quem quer que
o ofendesse. Usanga, portanto, ia primeiramente informar-se das relaes que houvesse
entre aqueles moradores da aldeia e o Sat selvagem, e, se os ncolas contassem com a
benevolncia diablica, Usanga seria mais cauteloso, tratando-os com bondade e
respeito.
Do entendimento resultou saber-se que o cacique da aldeia tinha vveres, cabras e
aves, de que disporia, de bom grado, em condies convenientes, como isto, porm,
significasse que os recm-chegados seriam forados a entregar as suas preciosas
carabinas e respectiva munio, ou at a prpria roupa do corpo, Usanga comeou a
pensar que teria que mover guerra quela gente, para obter alimento.
Nisto, uma soluo feliz foi sugerida por um dos seus homens: os soldados
iriam caa, em lugar dos moradores da aldeia e trariam a estes carne fresca, em troca da
hospitalidade. O soba da cubata concordou com isso, estipulando, todavia, a quantidade
e a qualidade da caa a ser trocada por farinha, cabras, e aves, assim como por certo
nmero de choas, que seriam cedidas aos visitantes. Concludos os ajustes, depois
de uma hora ou mais daquela argumentao rixenta, de que o indgena da frica tanto
gosta, Usanga e toda sua tropa entraram na aldeia, onde foram logo conduzidos s
cabanas.
Bertha Kircher ficou numa pequena cafua, encostada cerca de pau-a-pique, no
extremo da rua nica da aldeia. Embora no estivesse guardada nem acorrentada,
Usanga afirmava-lhe que ela no podia fugir dali, sem correr a uma quase inevitvel
morte na mata, que os nativos daquele povoado asseguravam achar-se infestada de lees
enormes e ferozes.
Seja boa para Usanga, terminou ele, e nenhum perigo correr! Voltarei aqui, para
v-la novamente, quando todos estiverem dormindo. Sejamos amigos!
Logo que o bruto a deixou, o corpo da moa foi sacudido por um tremor
convulsivo, que a fez cair no cho, onde se deixou ficar, cobrindo o rosto com as mos.
S ento compreendeu porque no tinham posto ali mulher alguma para vigi-la. Aquilo
era obra do esperto Usanga. Mas dar-se-ia que sua esposa no lhe suspeitasse algo das
intenes? Naratu no era tola, e, alm do mais, presa de cime louco, andava sempre
espreita do seu ebnico senhor. Bertha Kircher estava certa de que s aquela mulher era
quem a poderia salvar, e o que faria imediatamente, desde que lhe chegasse aos ouvidos
o intento do marido. Mas como?
Sozinha e fora da vista dos seus aprisionadores, pela primeira vez, desde a noite
anterior, valeu-se de tal oportunidade a rapariga, para certificar-se de que os papis, que
tirara do corpo de Hauptmann Fritz Schneider, ainda estavam a salvo, costurados numa
das peas de sua roupa de baixo.
Ah! Como que poderiam eles, agora, ser utilizados em prol da sua estremecida
ptria? O dever e a lealdade, entretanto, eram to fortes nela que ainda se apegava
esperana de poder fazer chegar s mos de seu chefe aquele pequeno e precioso
embrulho.
Os seus aprisionadores pareciam ter-lhe esquecido a existncia: nenhum viera at
ento sua cabana, nem se-
quer para lhe trazer alimento. Dali, ela os ouvia, na outra extremidade da cubata,
rindo e gritando, e bem sabia o que festejavam com comes e bebes fato que lhe
aumentava a apreenso. Achar-se prisioneira, numa aldeia indgena, em pleno corao de
uma zona inexplorada da frica Central, ela, a nica mulher branca, em meio de um
bando de negros embriagados! S este pensamento a fazia empalidecer. Nutria, contudo,
uma vaga esperana, oriunda do fato de h muito no ser por eles maltratada, uma
vaga esperana de que, na verdade, podiam t-la esquecido e de que, dentro em pouco,
estariam to ignbilmente bbados, a ponto de se tornarem inofensivos.
J escurecera, e ningum tinha vindo v-la. Pensava em atrever-se a sair procura
de Naratu, a esposa de Usanga, pois este podia no se esquecer de que prometera voltar
ali. Ningum estava perto da choa, quando Bertha saiu dela, dirigindo-se para a parte
da aldeia em que os homens se divertiam, ao redor de uma grande fogueira. Ao
aproximar-se, viu os ncolas e seus hspedes acocorados num grande crculo em torno
da fogueira, e, em frente desta, seis guerreiros nus saltavam, gingavam e batucavam,
numa dana grotesca. Panelas de comida e cabaas transbordantes de cachaa passavam
de mo em mo pela assistncia. Mos imundas afundavam-se nas vasilhas de comida, e
as pores assim apanhadas eram absorvidas to avidamente, que se poderia pensar que
toda aquela gente estava quase a morrer de fome. As cabaas, eles as levavam aos lbios,
at que a aguardente lhes escorresse pelo queixo e a vasilha lhes fosse arrancada por
algum vizinho tambm sedento. O lcool j comeava a exercer notvel efeito sobre a
maior parte deles, tanto que se entregavam totalmente a um abandono silencioso.
Quando a moa chegou mais perto, escondendo-se sombra das cabanas, em
procura de Naratu, foi subitamente descoberta por algum daquela horrorosa multido:
uma negra medonha, que se levantou tremula e caminhou para ela. Ao ver-lhe o aspecto
furioso, Bertha pensou que ia ser despedaada. Achava-se inerme, inteiramente
desprevenida ante aquele subitneo e brutal ataque. Pode-se imaginar o que lhe teria
acontecido, se um dos guerreiros no interviesse de pronto ante a agresso iminente.
Usanga, percebendo o ocorrido, correu sfrego a interrog-la:
Que que queres, comida ou bebida? disse-lhe ele. Vem comigo!
E, pondo ento o brao em volta da cintura da rapariga, tentou arrast-la para a
roda.
No! gritou ela. Eu quero ver Naratu! Onde que est Naratu?
Isto pareceu, por um instante, desembriagar ao negro, como se houvesse esquecido
a sua cara-metade. Lanou roda olhares rpidos e assustados, e, ento, bem convencido
de que Naratu nada havia percebido, ordenou ao guerreiro, o qual ainda continha a
velha enfurecida, que levasse a moa para a cabana e l ficasse montando guarda porta.
Enchendo primeiro uma cabaa de aguardente para si, o soldado fez a rapariga
marchar sua frente, e, assim vigiada, voltou ela cafua, porta da qual ficou o negro,
que, por algum tempo, limitou o melhor de sua ateno cachaa.
Bertha Kircher sentou-se no canto mais afastado do interior da choa, esperando,
sem saber o que. No conseguia conciliar o sono, to cheia tinha a cabea de planos
selvagens de fuga, embora os fosse repudiando de um em um, por impraticveis. Meia
hora depois de hav-la reconduzido para ali, o guerreiro, encarregado de vigi-la,
levantou-se e entrou na cabana, onde procurou entabular uma conversao com a
prisioneira. s apalpadelas pelo interior, encostou a lana parede e sentou-se ao lado da
moa, enquanto falava, aproximava-se dela cada vez mais, e j estava a ponto de alcan-
la. Ela recuou tremendo e gritou-lhe:
No me toques! Eu contarei tudo a Usanga. se no me deixares s, e tu bem
sabes o que te acontecer!
O negro soltou uma gargalhada de brio, e estendendo o brao puxou a rapariga
para si. Ela lutou e gritou estentoriamente por Usanga, na entrada da cabana no tardou
a surgir o vulto de um homem.
Que foi que houve aqui? indagou o recm-chegado, num tom de voz profunda,
que a rapariga logo reconheceu como sendo a do sargento negro.
Tinha ele acudido. Mas estaria ela melhor assim? Sabia que no, a menos que se
pudesse valer do pavor de Usanga pela esposa.
Quando Usanga se inteirou do que se havia passado ali, ps o soldado para fora da
cabana a pontaps, e, mal o homem se retirou, resmungando e gemendo, o sargento
aproximou-se da moa branca. Estava to embriagado, que por algumas vezes ela
conseguiu iludi-lo, e de certa feita o empurrou to violentamente para fora, que ele
tropeou e caiu.
Afinal, ficou to enfurecido, que, correndo para ela, a segurou nos braos,
semelhantes aos de um macaco. Batendo-lhe no rosto com os punhos cerrados,
esforava-se ela por defender-se e repeli-lo. Ameaou-o, ento, aos gritos, com a clera
de Naratu. Ele, vista disso, mudou de ttica, passando da ameaa para os rogos. E,
enquanto ele procurava assim convenc-la, prometendo-lhe segurana e liberdade
definitivas, o mesmo guerreiro, que havia posto fora dali a pontaps, fazia a sua entrada,
trpego, na cabana ocupada por Naratu.
Usanga, vendo que pedidos e promessas eram to inteis quanto as ameaas, perdeu
a pacincia e a cabea, e agarrou a moa brutalmente. Nesse instante, porm, explodiu ali
na cabana um demnio vulcnico de cime. Era Naratu. Dando pontaps, arranhando,
surrando, ela sovou em regra ao aterrorizado Usanga, e, to obcecada estava para punir
o seu infiel marido, que se esqueceu completamente do objeto que a este fizera perder o
juzo.
Bertha Kircher ouvia Naratu gritar, rua abaixo, ainda perseguindo a Usanga, e
tremia ao pensar no que lhe estaria reservado, a ela, se casse nas mos daquele casal,
pois estava certa de que, ao romper do dia seguinte, seria vtima da segunda parte da
exploso de cime de Naratu, uma vez que esta j havia despejado a primeira parte sobre
Usanga.
Fazia j alguns minutos que os dois esposos haviam partido, quando ali apareceu de
novo o soldado que Usanga havia tocado. Vendo que a moa estava sozinha, afoitou-se
logo porta adentro.
Ningum me deter agora, mulher branca! rosnou ele, enquanto j no interior da
choa marchava em direo a Bertha Kircher.

Tarzan dos Macacos, enquanto se regalava com um suculento quadril de Bara, a


cora, tinha a vaga conscincia de achar-se preocupado. Devia estar em paz consigo
mesmo e com todo o mundo: pois no se encontrava ali, no seu elemento natural,
cercado de caa em quantidade, satisfazendo to facilmente s necessidades do estmago
com a carne de que tanto gostava? Vias a imaginao de Tarzan dos Macacos era, ento,
perseguida pelo quadro de uma rapariga branca, empurrada e espancada por negras
grosseiras, e que ele mentalmente via agora acampada numa regio selvagem, prisioneira
de negros desalmados. Por que razo lhe era to difcil lembrar-se de que ela era uma
espi germnica, a quem ele s devia odiar? Por que razo sempre se lhe impunha
conscincia que se tratava de uma mulher e de uma branca? Ele a odiava, assim como a
todos os da mesma raa dela, e a sorte, que aquela rapariga ia ter agora, como ele estava
certo, no seria mais terrvel do que a que ela e todo o seu povo realmente mereciam. O
caso ficava assim resolvido, e Tarzan preparou o esprito para pensar em outras coisas.
Mas o maldito quadro no se sumia, ao contrrio, reaparecia, e agora com todas as
mincias, o que muito aborreceu ao homem-macaco. Comeou a calcular o que estariam
fazendo com ela e para onde a estariam conduzindo. Ainda agora se envergonhava da
forma por que agira aps o episdio de Wilhelmstal, quando a sua fraqueza o compelira
a poupar a vida da espi. Mostrar-se-ia fraco outra vez! No!
Chegou a noite, e ele acomodou-se numa grande rvore, para repousar at a manh
seguinte, o sono, porm, no veio. Em lugar do sono, o que lhe veio foi a viso de uma
rapariga branca, que estava sendo espancada por megeras negras, foi a viso de uma
rapariga branca merc de soldados pretos, nalgum lugar escuro da selva escura.
Com um rugido de raiva e desprezo de si prprio, Tarzan ergueu-se, sacudiu todo o
corpo, e, balanando-se nos galhos, passou-se da rvore, em que estava, para a rvore
vizinha, e, assim, servindo-se sempre dos galhos mais- baixos, percorreu em pouco
tempo a longa distncia que o bando de Usanga havia vencido aquela tarde. No teve
nisso grande dificuldade, pois o caminho bem trilhado lhe indicava a direo tomada
pela tropilha, e, assim, quando, cerca de meia-noite, a catinga da aldeia lhe chegou s
narinas, adivinhou que o seu alvo estava prximo e que bem depressa acharia aquela a
quem buscava.
Andando de um lado para outro, como faz Numa, o leo, quando sorrateiro procura
uma presa, Tarzan movia-se, sem o menor rudo, em redor da cerca de pau-a-pique,
escutando e farejando. retaguarda da cubata, havia uma rvore, cujos galhos se
estendiam por sobre a paliada, o homem-macaco logo a descobriu, e, um instante
depois, j se deixara cair dentro da cubata.
De cafua em cafua, procurou, com olhos penetrantes e narinas aguadas, algum
vestgio ou cheiro que lhe revelasse a presena da moa, at que afinal o achou, fraco e
apagado pela catinga dos Gomanganis, ao p de uma pequena cabana. A aldeia estava
ento silenciosa, porque a comida e a aguardente j tinham sido esgotadas, e os negros,
vencidos pelo cansao e pelo lcool, j se haviam deitado, em todo caso, Tarzan no fez
barulho algum, que pudesse ser ouvido, nem mesmo pelo homem mais atento.
Chegando porta da pequena cabana, ps-se escuta: de dentro no vinha o menor
rudo, nem mesmo a leve respirao de algum ainda acordado. Entretanto, estava certo
de que a rapariga tinha estado ali, se que ainda no estava l, naquele momento.
Deslizou, ento, para o interior da choa, como um esprito sem corpo. Quedou-se, por
um instante, a escutar, bem imvel alm da soleira da porta. Ali dentro, contudo, no
havia ningum, disso tinha certeza, mas ia tirar toda dvida, investigando melhor.
medida que seus olhos se acostumavam escurido, distinguiu ali dentro da cabana
um corpo, e esse corpo se lhe revelou em tangvel forma humana, estendida no cho.
Tarzan chegou mais perto e curvou-se para examin-lo: era o cadver de um
guerreiro nu, em cujo peito se achava cravada uma pequena lana. Examinou, em
seguida, cada p quadrado do resto do cho e voltou, por fim, novamente quele corpo
sem vida. Inclinando-se sobre ele, cheirou o cabo da arma que o havia assassinado. Um
sorriso perpassou-lhe flor dos lbios, esse sorriso e um ligeiro movimento de cabea
indicavam que havia compreendido tudo.
Uma busca rpida, efetuada no resto da aldeia, assegurou-lhe que a moa tinha
fugido. Soltou um suspiro de alvio, certo de que nada de grave lhe havia acontecido.
Que a vida dela estivesse igualmente em risco ali na selva, isso no o impressionava,
como a vocs ou a mim: Tarzan considerava uma pessoa mais segura l do que em
Paris ou em Londres, noite.
Havia galgado de novo a rvore, e j se encontrava do lado de fora da cerca, quando
lhe chegou vagamente aos ouvidos um som, que lhe era. conhecido e familiar. Ficou a
balanar-se levemente no galho, graciosa esttua de um deus da floresta, a escutar
atentamente. Assim permaneceu ali por um minuto, at que de seus lbios irrompeu o
longo grito selvagem de um macaco chamando por outro e s ento penetrou ele na
selva, onde ouvira o som do tambor dos antropides, deixando atrs das costas uma
aldeia desperta e aterrorizada, a qual, dali em diante, haveria sempre de associar aquele
grito terrvel morte de um dos - soldados negros e ao desaparecimento de uma
prisioneira branca.
Bertha Kircher, correndo atravs da mata por um caminho bem trilhado, s pensou
em aumentar, tanto quanto possvel, a distncia que a separava da cubata, antes que a luz
do dia permitisse melhor a sua perseguio. Para onde devia rumar, no sabia, nem isso
era caso de grande importncia, desde que, mais cedo ou mais tarde, a morte lhe poria o
ponto final naquela fuga.
A sorte, entretanto, foi-lhe favorvel aquela noite, pois conseguiu transpor ilesa uma
regio selvagem e infestada de lees, como ainda em toda a frica, uma regio
natural de caa, que o homem branco at ento no explorara, e onde o veado, o
antlope, a zebra, a girafa, o elefante, o bfalo, o rinoceronte e outros animais
herbvoros da frica Central viviam sem temor de perseguio de ningum seno de
seus inimigos naturais, os grandes felinos, que, atrados pela presa fcil e ausncia de
carabinas dos grandes caadores, abundavam tambm ali.
Tinha ela corrido uma ou duas horas, talvez, quando sua ateno foi despertada pelo
barulho de certos animais, que se moviam e guinchavam ali bem perto. Convencida de
que j ganhara uma distncia suficiente para assegurar-lhe um novo avano na manh
seguinte, antes que os negros iniciassem a perseguio contra ela, e amedrontada tambm
ante os perigos daquelas criaturas da floresta, subiu a uma rvore enorme, para ver se
lhe era possvel pernoitar nela.
Ainda no havia alcanado um galho seguro e confortvel, quando descobriu que a
rvore ficava sobre o canto de uma pequena clareira, que at ento lhe estivera escondida
por espessa vegetao, e, ao mesmo tempo, averiguou-a identidade dos animais, cuja
proximidade havia pouco percebera.
No centro da clareira, toda iluminada pelo luar, viu ela folgadamente uns vinte
macacos enormes, de aparncia humana, indivduos peludos, que andavam verticalmente
sobre as pernas traseiras, apenas com um pequeno auxlio das mos. O luar refletia-se-
lhes na pele cabeluda, e os seus inmeros velos de ponta cinzenta tomavam uma espcie
de brilho metlico, o qual dava quelas terrveis criaturas uma aparncia quase
magnificente.
A moa observou-os por uns dois minutos, enquanto ao grupo inicial se juntavam
outros smios, vindos isoladamente ou em bandos, at que pde contar ali mais de
cinqenta dos enormes animais, reunidos sob o plenilnio. Havia entre eles alguns
macacos ainda novos, bem como muitos pequeninos, estes ltimos agarrados aos
ombros peludos das mes. Aquele grupo compacto logo se repartiu, formando um
crculo no centro da clareira, onde parecia haver um cmoro de terra, achatado na parte
superior. Acocoradas perto do montculo, estavam trs velhas macacas, armadas de
pequenas clavas pesadas, com as quais comearam a bater sobre a extremidade achatada
do mesmo, o esquisito tambor expedia um som surdo, e quase imediatamente os
grandes macacos comearam a mover-se irrequietos, e sem objetivo algum, o que dava a
impresso de uma densa massa movedia de gusanos negros.
O toque de tambor era numa cadncia baixa e pausada, a princpio sem marcao,
mas logo depois num ritmo compassado, que os smios acompanhavam com certa
medida e gingando regularmente o corpo. Todo o bando se dividiu lentamente em dois
crculos: o de fora, composto das fmeas e dos macacos mais novos, e o de dentro,
formado pelos macacos mais velhos. O crculo externo deixou bem depressa de mover-
se, ao passo que o interno, agora mais vagarosamente, continuava a agitar-se, em redor
do tambor, rodando todos os animais na mesma direo.
Foi ento que chegou aos ouvidos de Bertha, vindo de l dos lados da aldeia, um
grito terrvel, emitido em voz muito alta. O efeito que causou nos macacos foi
eletrizante. Cessaram imediatamente os movimentos e ficaram, por um instante, na
atitude de quem escuta atentamente, em seguida, um deles, o maior e o mais medonho de
todos, ergueu o focinho para o cu e, numa voz que produziu calafrios no corpo
delicado da moa, respondeu ao grito longnquo.
As tocadoras de tambor chamaram-nos de novo ciranda, e a montona dana foi
reencetada. Havia naquela cerimnia selvagem uma certa fascinao, que retinha ali a
moa numa espcie de encantamento, e, como presumia no ser provavelmente
descoberta no ponto em que se escondera, resolveu passar o resto da noite no alto
daquela rvore e continuar a fuga, em relativa segurana, luz da manh seguinte.
Certificando-se de que o seu pacote de papis estava a salvo, procurou uma posio
confortvel, tanto quanto possvel, e acomodou-se ali, para assistir aos singulares
festejos que ainda iam desenrolar-se na clareira.
Decorreu meia hora, durante a qual aumentou gradualmente a cadncia do tambor.
Agora, o enorme smio, que acudira ao grito distante, saiu do crculo, para danar
sozinho entre as tocadoras de tambor e os outros macacos mais velhos. Saltava,
rodopiava e pulava novamente, ora ganindo e latindo, ora parando e erguendo
focinho para Goro, a lua, at que, batendo com as mos no peito cabeludo, lanou aos
ares um grito estridente, o desafio do macho, diria a moa, se o conhecesse.
Ficou assim, sob o plenilnio, grande, imvel, depois de ter lanado o repto minaz,
no meio daquela mata virgem e dos seus companheiros dispostos em crculo, quadro
de imponente selvageria natural, em que se destacava um Hrcules poderosamente
musculoso, longe da aurora da vida, quando, partido de pouco atrs dela, a rapariga
ouviu um grito em resposta, e, instantes aps, um homem branco, quase nu, pulava de
uma rvore vizinha para a clareira.
Todos os macacos formaram imediatamente um grupo compacto de animais
enfurecidos, que rosnavam e rugiam. Bertha Kircher conteve a respirao. Que doido
seria aquele homem, que ousava aproximar-se daquelas criaturas, assustadoras, no
prprio esconderijo delas, ele s contra cinqenta enormes bichos? Ela viu aquele vulto
de pele bronzeada, banhada pelo luar, marchar direito para o bando enraivecido. Ela
notou a simetria e a formosura daquele corpo perfeito, sua graa, sua fora, suas
propores esculturais, e reconheceu-o prontamente. Era a mesma criatura que vira
carregar s costas o major Schneider para fora do acampamento do general Kraut, a
mesma criatura que a salvara de Numa, o leo, a mesma criatura que ela prostrara em
terra com o cabo de sua pistola e fugira, quando estava certa de ser por ela novamente
entregue aos inimigos, a mesma criatura que matara Hauptmann Fritz Schneider e
poupara a vida dela, na pavorosa noite de Wilhelmstal.
Cheia de medo, mas fascinada, ela acompanhou-o com os olhos, quando o viu
aproximar-se dos grandes smios. Ouviu, emitidos pela garganta dele, sons idnticos
aos articulados pelos macacos, e, embora lhe custasse acreditar no testemunho de seus
prprios ouvidos, sabia que aquele filho de Deus estava conversando com os animais na
prpria lngua deles.
Tarzan fez alto, precisamente ao chegar defronte das macacas do crculo externo.
Eu sou o Tarzan dos Macacos! gritou-lhes ele. Vocs no me conhecem, porque
eu sou de outra tribo. Mas Tarzan, quando vem, tanto est disposto para a paz, quanto
para a guerra. Qual delas desejam vocs? Tarzan quer primeiro entender-se com o rei de
vocs!
E, assim acabando de falar, avanou em direo s fmeas e aos macacos mais
novos, todos os quais j agora lhe abriram passagem, formando uma dupla ala estreita,
atravs da qual passou ele, para atingir o crculo interno.
As fmeas rosnaram, e eriaram-se, quando ele passou por perto delas, mas
nenhuma lhe impediu o avano, e, assim, chegou ele presto ao crculo dos macacos mais
velhos. A, garras medonhas o ameaaram e focinhos encolerizados rugiram contra ele.
Eu sou Tarzan dos Macacos, repetiu ele. Tarzan vem aqui, para danar o Dum-
Dum com seus irmos. Onde que est o rei de vocs?
Ele avanou novamente, e a rapariga, l no alto da rvore, apertou a palma das mos
contra as faces, ao contemplar, de olhos esbugalhados, aquele louco que caminhava para
uma morte horrvel. E em um momento, acreditava ela, todos aqueles animais,
transtornados pela ira, estariam sobre ele, mordendo-o e dilacerando-o, at que aquela
forma perfeita ficasse reduzida a frangalhos. Mas o crculo se desfez, e, embora os
monos ainda rosnassem e o ameaassem, no o atacaram, podendo ele, assim, ir parar
junto do tambor, bem em face do enorme rei dos macacos.
Tornou ele, ento, a falar:
Eu sou Tarzan dos Macacos! Tarzan vem aqui, para viver com seus irmos.
Tarzan de paz, e viver em paz ou matar. Mas veio at aqui e aqui ficar. Qual das
duas coisas quer voc: que Tarzan dance o Dum-Dum com seus irmos, em paz, ou que
mate primeiro?
Eu sou Go-lat, rei dos macacos, gritou-lhe o enorme smio. Eu mato! eu mato!
eu mato!
E, soltando um ronco de clera, atirou-se sobre o Tarmangani.
Tarzan, enquanto a moa o observava, parecia totalmente desprevenido para o
assalto. Ela esperava v-lo cair primeira investida de Go-lat. O enorme bicho estava
quase sobre ele, com as mos estendidas para segur-lo, sem que Tarzan fizesse at ento
o menor movimento, mas, quando ele ps em jogo a sua agilidade, era para fazer
envergonhar-se o prprio Ara, o raio. Como se lana a cabea de Histah, a serpente,
assim o fez a mo esquerda do homem-macaco, quando segurou o punho esquerdo do
antagonista. Uma volta rpida, e o brao direito do grande smio estava aferrolhado
debaixo do brao direito do seu contendor, um golpe de jiu-jitsu, que Tarzan havia
aprendido entre os homens civilizados, um golpe com o qual ele poderia at quebrar
aqueles ossos formidveis, um golpe, enfim, que deixou sem ao o rei dos macacos.
Eu sou Tarzan dos Macacos! bradou ainda o Tarmangani. Tarzan danar em paz
com vocs ou matar primeiro?
Eu mato! eu mato! eu mato! berrou-lhe Go-lat. Com a agilidade de um gato,
Tarzan pegou o rei dos macacos por um dos quadris e jogou-o ao cho, onde ele ficou a
debater-se.
Eu sou Tarzan, rei de todos os macacos! gritou-lhe novamente o Tarmangani.
Quer a paz?
Go-lat, numa fria extrema, ps-se em p e avanou outra vez contra o intruso,
soltando o seu grito de guerra:
Eu mato! eu mato! eu mato!
E Tarzan foi-lhe novamente ao encontro, e deu-lhe subitamente um golpe tal, que o
smio estpido desconhecia e no poderia, portanto, aparar. Foi, por isso, seguro e
lanado longe pelo contendor, o que arrancou um grito de prazer da assistncia
interessada e levou moa branca uma dvida razovel quanto loucura que ela
atribura quele seu irmo de raa ariana. Evidentemente ele estava bem seguro de si
entre os macacos, pois ela o viu levantar Go-lat do cho, atir-lo s costas e, depois de
faz-lo danar sobre os ombros como uma catapulta, arremess-lo de novo em terra. O
macaco-rei tombou de cabea e ficou bem quietinho.
Eu sou Tarzan dos Macacos! bradou mais uma vez o Tarmangani. Eu vim aqui,
para danar o Dum-Dum com meus irmos!
E fez um gesto para as tocadoras de tambor, que imediatamente retomaram a
cadncia da dana, no ponto em que a haviam interrompido, para verem seu rei matar,
como esperavam, ao tolo Tarmangani.
Foi a que Go-lat levantou a cabea e escorregou lentamente at aos ps de Tarzan.
Este baixou-se para ele e gritou-lhe:
Eu sou Tarzan dos Macacos! Tarzan danar agora o Dum-Dum com seus
irmos, ou matar primeiro?
Go-lat ergueu para o rosto do Tarmangani os olhos injetados de sangue e
respondeu-lhe enfim:
Ka-goda! Tarzan dos Macacos danar o Dum-Dum com seus irmos, e Go-lat
danar com ele!
Bertha Kircher, l do alto da rvore, viu aquele homem branco saltar, acurvar-se e
sapatear, com os grandes macacos, no rito primitivo do Dum-Dum. Os roncos e
rugidos dele eram ainda mais bestiais de que os dos brutos. Seu formoso rosto estava
transfigurado pela ferocidade selvagem. Ele tambm batia com as mos possantes no
peito largo e lanava aos ares o grito de desafio, enquanto lhe roavam no corpo os
plos dos companheiros. Era terrvel e simultaneamente maravilhosa, em sua selvageria
primitiva, no despida de beleza, aquela cena estranha que ela presenciava, e que
nenhum outro ser humano, provavelmente, houvera jamais testemunhado. Mas, apesar
de tudo, era horrvel.
Enquanto, assim fascinada, contemplava aquela cena, um movimento ligeiro, que
agitara a rvore por detrs dela, a fez voltar a cabea, e l, no distante do seu corpo,
avistou, brilhando ao reflexo do luar, dois grandes olhos de um amarelo-esverdeado.
Sheeta, a pantera, vinha busc-la ali.
Achava-se a fera j to perto dela, que podia alcan-la e toc-la com a pata dianteira,
cheia de garras. No havia tempo para pensar, nem para pesar possibilidades, nem para
escolher alternativas. O impulso do terror foi o seu guia nico, quando ela, com um
grito agudo, pulou da % rvore para a clareira.
Num timo, todos os macacos, agora conturbados pelos efeitos da dana e pela
magia do luar, voltaram-se para ver quem era que os vinha interromper. Viram, ento,
aquela Tarmangani, abandonada e s, e caminharam ao encontro dela. Sheeta, a pantera,
sabendo que nem mesmo Numa, o leo, a no ser quando louco de fome, ousa medir-se
com os grandes macacos no seu Dum-Dum, tinha mergulhado silenciosamente na noite,
indo procurar ceia em outro lugar.
Tarzan, acompanhando os grandes macacos para saber a causa daquela interrupo,
viu a moa, reconheceu-a e compreendeu, desde logo, o perigo que ela corria. Ali,
poderia ela morrer tambm s mos de outrem. Mas por que consentir ele nisso? Sabia
que no o poderia permitir, e, embora tal fato o envergonhasse, tinha que ser admitido e
executado.
As macacas mais idosas e valentes estavam j quase sobre a rapariga, quando Tarzan
pulou no meio delas, e a poder de socos e pontaps, as espalhou para a direita e para a
esquerda. E, quando chegaram os grandes macacos, dispostos a partilhar da caa, que
pensavam iria ser feita pelo Tarmangani, o qual poderia querer para si toda a carne,
deram com Tarzan a enfrent-los, tendo um dos braos em volta do pescoo da criatura,
para proteg-la.
Esta a mulher de Tarzan, gritou-lhes. No admito que vocs a ofendam!
Era esse o nico meio de faz-los compreender que no podiam mat-la. Alegrava-
se por no poder Bertha interpretar-lhe aquelas palavras. Seria humilhante para ambos
fazer a macacos selvagens aquela afirmao sobre uma pessoa inimiga, a quem ele devia
odiar.
Assim, ainda uma vez, Tarzan dos Macacos foi forado a proteger uma huna.
Rosnando, disse a si prprio, como que extenuado:
Afinal, ela mulher e eu no sou alemo. Logo, isto no poderia ter sido feito de
outra maneira!
CAPTULO 9
Cado do cu

O tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick, do Real Servio Areo, estava procedendo


a reconhecimentos. Um boato, ou, para melhor dizer, um rumor, tinha' chegado ao
quartel-general britnico, estabelecido na frica Oriental Germnica, de que o inimigo
havia desembarcado tropas na costa ocidental e de que elas marchavam atravs do
Continente Negro, para reforarem os seus contingentes coloniais. Supunha-se que, de
fato, o novo exrcito estivesse a dez ou doze dias de marcha para o oeste. Isso era
ridculo, at absurdo, mas coisas absurdas acontecem freqentemente na guerra, e, de
qualquer modo, nenhum bom general deixa passar sem investigao o menor rumor
sobre a atividade do inimigo.
Eis porque o tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick partira voando baixo para o
oeste, a procurar com os olhos penetrantes os sinais das foras inimigas. Desenrolavam-
se, por debaixo do seu avio, vastas florestas, nas quais poderiam facilmente achar-se
ocultos os regimentos do exrcito germnico, to densa era a folhagem pendente das
rvores grandes.
Montanha, campo e deserto passavam, num panorama encantador. O jovem tenente,
entretanto, no descobria o menor vestgio dos boches.
Sempre espera de avistar algum sinal da passagem deles, um caminho
abandonado, uma caixa de munies quebrada, o local de algum acampamento, foi
continuando cada vez mais alm, para o oeste, at que, j bem tardinha, vendo uma
plancie cheia de rvores, cortada por um rio sinuoso, resolveu girar sobre ela, para
aterrar ali. Precisaria de fazer um vo direto, a toda a velocidade, para cobrir a distncia,
antes que escurecesse, mas, dispondo de bastante gasolina e de um aparelho digno de
confiana, estava certo de realizar o seu objetivo. Foi ento que o seu motor falhou.
Voava baixo demais, para fazer outra coisa seno aterrar, e isso imediatamente,
enquanto lhe era acessvel o terreno mais descampado, porque para o lado de leste se
estendia uma vasta floresta, na qual um motor estragado s o poderia arrastar a um
ferimento certo e talvez morte. Desceu, portanto, ao campo, perto do rio, e l comeou
a lidar com o motor.
Enquanto se entregava a essa faina, entoava, entre dentes, uma cano, certa msica
de salo que muito se popularizara em Londres no ano anterior, de sorte que algum
poderia mais depressa julg-lo trabalhando na segurana de um campo de aviao da
Inglaterra, rodeado de inmeros companheiros, do que sozinho, num serto
inexplorado da frica. Era ele o tipo do homem que devia ser, indiferente de todo ao
que o rodeava, embora a sua aparncia no fizesse crer, de forma alguma, que fosse de
fibra positivamente herica.
O tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick era louro, de olhos azuis, esbelto, e tinha o
rosto juvenil muito corado. Parecia moldado mais para um ambiente de luxo. de
indolncia e de facilidades, do que para as exigncias tenazes das provas speras da vida.
E o jovem aviador no era indiferente ao seu futuro imediato ou atual, s
exteriormente: era-o tambm intimamente. Estivesse aquela regio infestada de inimigos
incontveis e de toda espcie, isso em nada parecia influenci-lo. Sem mais do que
um ligeiro olhar pelo terreno em volta, entregara-se logo ao trabalho de corrigir o
ajustamento que fizera o motor falhar. A floresta, que ficara para leste, e a mata virgem,
que, ali em torno, margeava o rio serpenteante, poderiam abrigar uma legio de
selvagens sedentos de sangue: isso no arrancaria ao tenente Smith-Oldwick, sequer,
uma demonstrao passageira de interesse.
Ainda que tivesse olhado para l, sem dvida no enxergaria um bando de figuras
que se moviam no aranhol da floresta. Nos seres humanos que se dizem dotados
daquilo que, por falta de denominao mais adequada, chamado o sexto sentido,
uma espcie de intuio que os notifica da presena de um perigo invisvel, o olhar
concentrado de um observador escondido provoca sensaes de desassossego nervoso,
mas, embora vinte pares de olhos selvagens estivesem observando, dos latbulos da
folhagem, o tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick, tal fato no lhe despertou no
esprito fleumtico a menor sensao de perigo iminente. Continuava a cantar
entredentes, calmamente, e, consertado o ajustamento, experimentou o seu motor por
um ou dois minutos, tampou-o depois e pulou, enfim, para o cho, a fim de esticar as
pernas e tirar umas fumaas do cigarro, antes de reencetar o vo para uma aterragem
melhor. Agora, pela primeira vez, ao observar detidamente os arredores, ficou logo
impressionado pelo aspecto selvagem e pela beleza natural daquele cenrio. At certo
ponto, aquele campo, semeado de rvores, dava-lhe idia de uma floresta inglesa,
semelhante a um parque. E que, em uma paisagem to tranqila, houvesse animais
ferozes e homens selvagens, era o em que menos poderia ele pensar.
As lindas flores de um arbusto, que ficava a alguma distncia de sua mquina,
atraram-lhe a ateno dos olhos estticos: atirou fora o cigarro e foi examin-las mais
de perto. Curvou-se sobre elas, a uns cem metros do seu avio. Foi esse o momento
escolhido por Numabo, chefe dos Wamabos, para saltar do seu esconderijo e avanar
com os seus guerreiros, em rpida corrida, sobre o homem branco.
O primeiro conhecimento do perigo, que teve o jovem ingls, foi uma celeuma de
gritos brbaros, irrompida da floresta que lhe ficava atrs das costas. Aprumando o
corpo e voltando-se, deu com um bando de negros nus, que corriam velozmente para o
seu lado. Marchavam em massa compacta, e medida que se aproximavam do alvo, a
sua mdia de velocidade diminua visivelmente. Smith-Oldwick percebeu, num relance,
que a direo e vizinhana deles lhe cortavam todas as possibilidades de alcanar o avio
e compreendeu, ao mesmo tempo, que a atitude deles era de todo hostil e ameaadora.
Viu que estavam armados de lanas, arcos e flechas, e estava bem certo de que, apesar de
munido de uma pistola, seria sobrepujado por eles, logo primeira investida. O que
ignorava, quanto ttica daqueles selvagens, era que, a qualquer mostra de resistncia,
eles recuariam, pois tal a natureza dos negros indgenas, mas aps inmeros avanos e
recuos, durante os quais se tomariam de um verdadeiro frenesi de raiva, por muito
pularem, gritarem e danarem, dariam provavelmente o assalto definitivo.
Comandava-os Numabo, fato esse que, associado ao seu tamanho descomunal e
sua maior aparncia guerreira, o designava para um alvo natural. Foi, pois, em Numabo
que o ingls desfechou o primeiro tiro. Infelizmente, errou-o. Se no, a morte do chefe
teria dispersado completamente o bando. Mas o projtil passou raspando a pele de
Numabo e foi alojar-se no peito de um guerreiro que lhe ficava imediatamente atrs.
Enquanto este, soltando um grito nico, caa de borco para a frente, os outros
retrocederam, como que batendo em retirada. Mas, com grande pesar, do tenente,
correram para o aeroplano e no para a floresta. E, por isso, o jovem aviador ingls
ficou impedido, novamente, de voltar para a sua mquina.
Tendo parado pouco tempo junto ao aparelho, vieram enfrentar outra vez a Smith-
Oldwick. Falavam alto, gesticulavam muito, e, momentos depois, um deles comeou a
dar pulos, brandindo a lana e soltando gritos marciais, o que logo exerceu efeito
seguro no bando. No tardou muito a que todos eles estivessem tomando parte naquela
demonstrao de selvageria belicosa, destinada a reerguer-lhes a coragem em declnio e a
anim-los uma segunda acometida.
Essa nova arremetida os levou ainda mais perto do ingls. Embora ele abatesse,
graas pistola, um segundo negro, e isso depois que duas ou trs lanas lhe foram
arremessadas pelo bando, s lhe restavam cinco tiros no pente da arma e ainda havia
ali dezoito guerreiros sua frente. Se no lograsse amedront-los, era palpvel que a sua
sorte receberia ali o selo fatal.
O fato de estarem pagando o preo de uma vida, em cada tentativa contra a vida do
ingls, j influenciara a ttica dos negros, o ataque de agora era mais hbil, melhor
ordenado que o anterior. Haviam se dividido em trs grupos, de meia dzia de homens
cada um, os quais, rodeando parcialmente o branco, marchavam simultaneamente para
ele de direes diferentes.
Assim, embora ele houvesse esvaziado sobre eles a restante munio da pistola, foi,
afinal, completamente cercado. Os negros pareciam saber que a arma do ingls no
dispunha mais de balas, porque lhe chegaram bem perto, com o evidente intuito de
peg-lo vivo, visto como poderiam agora mat-lo com absoluta segurana.
Por dois ou trs minutos, limitaram-se a rode-lo, at que, a uma palavra de
Numabo, fecharam de todo o cerco, e muito embora o jovem e esbelto tenente se
debatesse para a esquerda e para a direita, foi logo subjugado pela superioridade
numrica dos selvagens e abatido pelos cabos das lanas, manejados por msculos
possantes.
Achava-se ainda como que inconsciente, quando, afinal, o puseram em p, e, depois
de lhe haverem amarrado as mos s costas, o empurraram brutalmente para diante, em
direo floresta.
Enquanto era assim conduzido por aquela estreita vereda, no podia sequer imaginar
porque tinham querido os negros apanh-lo vivo. Sabia que estava bem no centro da
frica, onde o seu uniforme nenhuma influncia exerceria naquela tribo autctone,
qual provavelmente jamais chegaria notcia alguma da guerra mundial. Nada mais podia
supor, seno que tivesse cado nas mos de guerreiros de algum potentado indgena, de
cujo capricho real ia agora depender o seu destino.
Tinham marchado talvez meia hora, quando o ingls avistou pouco adiante, numa
clareira da floresta, margem de um rio, as coberturas de capim de cabanas indgenas,
para dentro de uma cerca de pau-a-pique, tosca, mas forte. Dentro em pouco, era
introduzido na rua da aldeia, onde foi imediatamente rodeado por crescido nmero de
mulheres, crianas e homens de arma. Tornou-se, assim, o alvo de uma grande multido
excitada, cuja inteno parecia ser a de elimin-lo to depressa quanto possvel. As
mulheres mostravam-se para com ele ainda mais ferozes do que os homens, batendo-lhe
e arranhando-o, sempre que podiam atingi-lo, at que, por fim, Numabo, o chefe, foi
obrigado a intervir para salvar o seu prisioneiro, destinado, sem dvida, a algum fim
particular.
Enquanto os guerreiros faziam recuar a multido, abrindo passagem atravs da qual
foi o branco levado para uma cabana, o tenente Smith-Oldwick viu chegar, do lado
oposto da rua, um grupo de negros, que envergavam restos de uniformes germnicos.
No se surpreendeu com isso. A sua primeira impresso foi a de que estava, finalmente,
em contacto com algum esquadro do exrcito boche, que se boquejava estar em marcha
da costa ocidental para o interior da frica, e cujos sinais andava procurando.
Aflorou-lhe aos lbios um sorriso desconsolado, ao meditar nas circunstncias
infelizes em que se encontrava diante de tal conhecimento, porquanto, longe embora de
estar sem esperanas, bem compreendia que s por mera casualidade poderia escapar s
garras daqueles selvagens e reaver o seu avio.
Entre aqueles negros parcialmente uniformizados, havia um indivduo corpulento,
com as divisas de sargento na tnica, e, quando os olhos de tal sujeito caram sobre o
oficial ingls, um brado estridente de satisfao lhe irrompeu da garganta. Ouvindo-lhe
o grito, os seus companheiros imediatamente avanaram para atormentar o prisioneiro.
Onde foi que vocs acharam este ingls? perguntou Usanga, o sargento negro,
ao chefe Numabo. H muitos outros com ele?
Ele desceu do cu, respondeu o soba indgena, numa coisa estranha, que voa qual
um pssaro, e que, princpio, nos assustou bastante. Mas ns a espiamos muito tempo
e verificamos que no parecia coisa viva. Por isso, quando este homem saiu dela, ns o
atacamos, e, embora ele matasse alguns dos meus soldados, ns o pegamos a fora,
porque ns, os Wamabos, somos homens valentes, somos grandes guerreiros.
Os olhos de Usanga arregalaram-se e perguntou ainda ao chefe dos Wamabos:
Ele voava aqui, pelo cu?
Sim, replicou Numabo. Numa coisa grande que parecia um pssaro, ele voou
para aqui, vindo do cu. A coisa ainda est l, no mesmo ponto em que desceu, entre
quatro rvores, margem de c do rio. Ns a deixamos l, porque, sem sabermos bem
o que aquilo, ficamos com medo de pr as mos nela. Ainda deve estar l mesmo se
que no voou de novo.
Ela no pode voar, sem que este homem esteja l dentro, disse ento Usanga.
uma coisa terrvel, que enchia de terror os nossos soldados, porque voava noite sobre
o nosso acampamento e jogava bombas em cima de ns. Foi muito bom que vocs
capturassem este homem branco, Numabo, porque, dentro daquele grande pssaro, ele
teria voado aqui noite sobre a aldeia, e mataria todo o seu povo. Estes ingleses so os
mais perversos dos brancos!
Pois este no voar mais! exclamou Numabo. Nem prprio dos homens voar
pelo cu. S os demnios maus que fazem coisas destas. E Numabo, o chefe, vai
providenciar para que este branco nunca mais voe!
E, acabando de falar assim, empurrou o jovem oficial para um cabana sita ao centro
da cubata, onde ele foi deixado sob a guarda de dois possantes guerreiros.
Durante uma hora ou mais, ficou Smith-Oldwick sozinho, na choa a que foi
atirado, e entregue aos seus prprios recursos que consistiram em tentativas baldadas,
embora perseverantes, para desatar as cordas que lhe prendiam os pulsos. Foi
interrompido em tais esforos pelo aparecimento de Usanga, o sargento negro, que
penetrou inesperadamente na cabana e se aproximou dele.
Que que os meus aprisionadores pretendem fazer de mim? perguntou-lhe o
oficial ingls. Voc fala a lngua deles. Pois bem. Diga-lhes que eu no sou seu inimigo,
que o meu povo amigo do povo negro e que eles devem deixar-me ir em paz!
Usanga soltou uma gargalhada e replicou-lhe:
Eles no distinguem um ingls de um alemo. Nada importa a eles o que voc
seja ou a raa a que voc pertena. Basta que saibam que voc um branco e um
inimigo.
Ento porque foi que me trouxeram vivo? indagou o tenente.
Venha c, retrucou Usanga, puxando o ingls para porta da cabana. Olhe aquilo
ali!
E indigitava-lhe o fundo da rua, no espao mais largo entre as cabanas, onde havia
uma espcie de praa. Ali, avistou o tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick uma poro
de negras, atarefadas em arrumar achas de lenha em redor de um pau, alto e grosso,
fincado no cho, e em acender fogo debaixo de uma certa quantidade de panelas. Era
bem visvel o que sugeria aquela indignao sinistra.
Usanga observava bem de perto o homem branco. Se ele, porm, esperava do
mesmo uma exploso de medo, teve logo o mais completo desapontamento. O jovem
oficial apenas se voltou para ele, com um ligeiro sacudir de ombros, e perguntou-lhe:
Ento vocs, seus miserveis, pensam realmente agora em me comer?
Eu e o meu povo, no! replicou-lhe Usanga. Ns no comemos carne humana.
Mas os Wamabos 0 fazem. Eles que vo comer voc. Ns apenas nos encarregamos de
matar voc para a festa, ingls!
Smith-Oldwick continuou ali, porta da cabana, em p, como um observador
interessado em acompanhar os preparativos da orgia prximo-futura, que ia pr um
termo to horrvel sua existncia terrena. Custa acreditar que no sentisse medo, no
entanto, se o sentia, sabia perfeitamente dissimul-lo sob a mscara de uma frieza
imperturbvel. At mesmo ao brutal Usanga deveria ter impressionado a bravura de sua
vtima, tanto que, tendo vindo claramente para provocar e provavelmente para torturar o
prisioneiro indefeso, o sargento negro agora se contentava em falar mal de toda a raa
branca, especialmente dos ingleses, e isso decerto por causa do pavor que os aviadores
britnicos haviam causado s tropas indgenas, comandadas pelos boches, na frica
Oriental.
O grande pssaro de voc no voar mais sobre o meu povo, deixando cair do
cu a morte sobre ele. Usanga no o permitir!
Assim concluiu a sua perlenga e tocou-se rapidamente em direo a um grupo dos
seus guerreiros, ento reunidos perto do madeiro, onde riam e pilheriavam com as
mulheres.
Alguns minutos mais tarde, o ingls via-os transpor a porta da aldeia, e, ainda uma
vez, os seus pensamentos se volveram para a traa de vos planos de fuga.
O * I
Poucas lguas ao norte daquelas cubatas, em pequena elevao de terreno de beira-
rio, onde a mata convizinha, terminando s fraldas da colina, deixara algumas jeiras
cobertas de ervaais, com algumas rvores aqui e acol, um homem e uma rapariga
estavam ocupados em construir uma boma, ao centro da qual acabava de ser levantada
uma cabana coberta de capim.
Trabalhavam quase em silncio, pois raramente trocavam qualquer palavra, e essa
mesma relativa sua faina comum.
Excetuada uma tanga, que trazia em redor dos rins, o homem estava nu, mostrando
a pele de um moreno-escuro, produzido pela ao do sol e do ar. Movia-se com a
graciosa desenvoltura de um gato selvagem, e, quando levantava grandes pesos, a ao
lhe parecia to sem esforo, como se erguesse as mos vazias.
Como era bvio, os sentimentos de Bertha Kircher para com Tarzan no eram
desprovidos de respeito, desde que, no curto perodo de suas relaes, havia descoberto
naquele gigante, filho de Deus, as qualidades, bem entremeadas, de um super-homem e
de um animal feroz. A princpio, sentira apenas, em relao a ele, aquele terror feminino
desarrazoado, a que naturalmente a induzia a sua infeliz situao.
Estar ali, no corao de uma floresta virgem da frica Central, a ss com um
homem selvagem, era, realmente, de apavorar. Mas ter tambm certeza de que aquele
homem era seu inimigo figadal, de que ele a odiava e sua espcie, e de que, alm do
mais, tinha direito a uma vindita pessoal pelo ataque que ela lhe fizera anteriormente, no
lhe permitia subterfgios para nutrir a mais tnue esperana de que ele pudesse ter para
com ela o menor vislumbre de considerao.
Ela o vira, pela primeira vez, havia meses, quando ele penetrara no quartel-general
do alto comando alemo da frica Oriental e dali carregara com o infeliz major
Schneider, * de cujo destino nenhuma notcia chegara jamais aos oficiais germnicos,
tinha-o visto outra vez, alm daquela ocasio, quando ele a salvara das garras de um leo
e, depois de declarar-lhe que a havia reconhecido no acampamento britnico, a fizera
prisioneira. Foi ento que ela o abateu com o cabo da pistola e fugira. Que ele no
procurara vingar-se pessoalmente desse ltimo ato, ficou patente em Wilhelmstal,
naquela noite em que ele assassinou a Hauptmann Fritz Schneider e a deixou ao lado do
mesmo, sem que houvesse feito a ela o menor mal.
No! No podia absolutamente compreend-lo. Ele a odiava, era verdade, entretanto,
tomou-a sob sua proteo, impedindo que os grandes macacos a fizessem em pedaos,
quando ela conseguiu fugir da aldeia dos Wamabos, para onde Usanga, o sargento
negro, a levara prisioneira. Mas por que e para que a salvara Tarzan? Para que fim
sinistro a estaria preservando aquele inimigo selvagem contra os outros habitantes da
selva? Tentava afastar da mente a sorte provvel que a aguardava, mas tal pensamento se
tornara persistente, embora se visse sempre forada a reconhecer que nada havia na
conduta daquele homem que indicasse serem bem fundados os receios dela. Julgava-o,
talvez, pelo padro que os outros homens lhe haviam oferecido, e, como o tivesse em
conta de uma criatura selvagem, no podia esperar dele maior cavalheirismo do que o
que tinha sempre encontrado nas jactncias dos homens civilizados do seu
conhecimento.
Fraulein Bertha Kircher era, por natureza, socivel e alegre. No era dada a
pressentimentos mrbidos, e, acima de todas as coisas, adorava o convvio com as
pessoas da sua raa e aquele intercmbio de idias, que um dos traos mais
acentuadamente diferenciais entre os homens e os animais inferiores. Tarzan, ao
contrrio, bastava a si mesmo. Longos anos de semi-solido entre criaturas, cujos
poderes de expresso oral eram extremamente limitados, haviam-no deixado quase
exclusivamente reduzido aos seus prprios recursos, para divertir-se.
O seu crebro ativo nunca estava indolente. Como, porm, os seus companheiros da
selva no lhe podiam acompanhar a seqncia constante de idias, que a sua imaginao
vivia tecendo, desde muito aprendera a guard-las para si, e, por isso, no achava agora
necessidade alguma de confi-las a outrem. Tal circunstncia, unida de no gostar da
moa, era bastante para selar-lhe os lbios a tudo quanto no fosse rigorosamente
necessrio exprimir. Eis porque trabalhavam ali juntos, em relativo silncio. Bertha
Kircher no deixava nunca de ser mulher: ora, ter ali algum com quem conversar e no
poder trocar com esse algum seno raros monosslabos, era-lhe positivamente
enfadonho. O medo, que tivera daquele homem, passara gradualmente, e, agora, era ela
um saco cheio de curiosidades insatisfeitas, quer quanto aos planos que porventura
tivesse ele para com ela, quer quanto pessoa dele prprio, pois que ela nada mais podia
fazer seno imaginar-lhe os antecedentes, a vida estranha e solitria na selva, a
convivncia amistosa com os macacos selvagens, entre os quais o havia recentemente
encontrado.
Esvaecidos os seus temores, achou-se suficientemente encorajada para interrog-lo.
Perguntou-lhe, ento, o que tencionava fazer, desde que a cabana e a boma estivessem
acabadas.
Irei para a costa ocidental, onde nasci, respondeu Tarzan. No sei quando, pois
tenho diante de mim toda minha vida, e aqui na selva no h razo para pressa. Ns no
vivemos a correr de um lugar para outro, como fazeis vs, filhos do mundo exterior.
Quando eu tiver passado aqui o tempo suficiente, irei para o oeste. Mas, antes de partir,
providenciarei para que a senhora tenha um lugar seguro onde dormir, e ensin-la-ei a
prover-se do necessrio para lutar pela vida.
Vai ento deixar-me sozinha aqui? exclamou a moa, de cuja voz ressumava o
pavor ante tal perspectiva. Vai deixar-me sozinha, nesta mata virgem, como uma presa
atirada aos animais ferozes e aos homens selvagens, a centenas de lguas de um
acampamento de brancos e numa regio onde jamais andou o homem civilizado?
Por que no? obtemperou Tarzan. No fui eu quem a trouxe para estas bandas.
Daria um homem branco melhor tratamento a uma inimiga?
Decerto que sim! retrucou ela. Qualquer branco o faria. Nenhum homem da
minha raa deixaria uma mulher branca indefesa neste lugar pavoroso!
Tarzan encolheu os ombros largos. Aquela conversa parecia-lhe intil e tornava-se-
lhe mais desagradvel, por ser mantida em alemo, lngua que odiava tanto quanto ao
povo que a falava. Outro seria o caso, se a rapariga falasse em ingls. E ento, como ele
a tivesse visto disfarada no acampamento britnico, ocorreu-lhe que ela provavelmente
tambm falaria ingls. Perguntou-lho.
Naturalmente que falo o ingls! bradou ela, estupefata. Eu que no sabia que o
senhor o falava!
Tarzan notou-lhe o espanto, mas no fez comentrio algum. Achara graa na dvida,
expressa pela rapariga, de que um britnico soubesse falar ingls. Ocorreu-lhe ento,
subitamente, que ela decerto o tinha somente em conta de um mero animal das selvas,
que acidentalmente houvesse aprendido o alemo, por freqentar o distrito africano que
a Alemanha havia colonizado. Fora somente l que ela o tinha visto, e, portanto, no
poderia saber que ele era ingls de nascimento e que possura um lar na frica Oriental
Britnica. Que lhe importava, pensava ele, ignorasse ela tudo quanto lhe dizia respeito?
Quanto menos soubesse da sua vida, tanto mais facilmente poderia ele, por ela mesma,
descobrir-lhe as atividades em favor dos boches e do sistema germnico de espionagem,
de que era uma representante. Continuasse, portanto, a pensar que ele era o que
aparentava ser: um habitante selvagem da selva, um homem sem eira nem beira, um
indivduo sem raa, que odiava a todos os brancos indistintamente. E isto era, na
verdade, o que
Bertha Kircher pensava de Tarzan. Isso explicava claramente as agresses homicidas
que ele havia feito ao major Schneider e ao irmo deste, Hauptmann Fritz.
Trabalhavam novamente em silncio, e a boma estava quase pronta. A rapariga
ajudava o homem com o melhor da sua fraca habilidade. Tarzan no podia deixar de
notar, com uma aprovao resmungante, o esprito de auxlio que ela manifestava,
principalmente na tarefa, por vezes to penosa, de colher e fincar entre os paus os
arbustos espinhosos, que deviam proteger temporariamente a boma contra os
carnvoros vagabundos. As mos e os braos da moa davam um testemunho sangrento
da agudeza dos acleos que lhe haviam dilacerado a epiderme delicada, e, embora fosse
ela uma inimiga, Tarzan no podia seno sentir pena de haver-lhe permitido aquela
faina, tanto que a fez logo parar.
Por qu? inquiriu ela. No mais penoso para mim do que para o senhor, e,
desde que somente para a minha defesa que est sendo feita esta boma, no vejo
motivo algum para ser excluda de trabalhar nela!
A senhora mulher, e isto no trabalho para mulher! retrucou-lhe Tarzan. Se
quer fazer alguma coisa, pegue aquelas cabaas, que eu trouxe pela manh, e v ench-las
de gua, ali no rio. Pode vir a precisar delas, quando eu estiver longe.
Quando estiver longe? exclamou Bertha. Ento certo que se vai embora?
Logo que a boma estiver pronta, sairei em busca de carne, respondeu-lhe.
Amanh, tornarei a sair para o mesmo fim, e lev-la-ei comigo, para mostrar-lhe como
que a senhora poder fazer a sua prpria caada, quando eu me retirar definitivamente
daqui.
Sem mais palavra, ela foi buscar as cabaas e encaminhou-se para o rio. Enquanto as
enchia, desdobravam-se-lhe no esprito os mais lbregos pressgios para o futuro.
Estava certa de que Tarzan lhe lavrara uma sentena de morte e de que, no momento em
que a deixasse sozinha ali, tal sentena seria executada. Seria uma simples questo de
tempo, e provavelmente de tempo muito curto. Pois como
que poderia uma pobre mulher lutar sozinha, e com xito, contra todas aquelas
foras selvagens de destruio, que constituem a parte mais importante da existncia na
selva?
Achava-se to preocupada com esses tristonhos pressentimentos, que no tinha
olhos nem ouvidos para o que se passava em derredor. Encheu automaticamente as
cabaas e ergueu-se para regressar boma. Mas, apenas se levantou da beira do rio,
soltou um grito sufocado e recuou para um lado, ante a figura horrenda e ameaadora,
que lhe embargava o caminho para a cabana.
Go-lat, o macaco-rei, andando caa um pouco afastado da sua tribo, vira a moa ir
para o rio buscar gua, e era ele que a enfrentava agora, quando ela se dispunha a voltar
com as cabaas cheias. Go-lat no era, positivamente, uma criatura bonita, se julgado
pelos modelos da humanidade civilizada. Mas as fmeas da sua tribo e ele prprio
consideravam como sinais de grande beleza pessoal o seu plo preto e luzidio, todo
salpicado de prata, os braos enormes, que lhe pendiam at os joelhos, e a cabea
volumosa, aprumada entre os dois ombros possantes. Os seus olhos injetados de
sangue, o nariz chato, a boca enorme, as grandes garras, destinadas ao ataque e defesa,
s lhe aumentavam o prestgio, e era imensa a afeio das fmeas por esse Adonis da
selva.
Havia sem dvida naquele crebro selvagem e acanhado a bem formada convico
de que aquela fmea de raa estranha, pertencente ao Tarmangani, no deixaria de olhar
com admirao para uma criatura to bela como Go-lat, porquanto, segundo este
matutava, devia estar arraigado na mente de todo o mundo que a sua formosura pessoal
eclipsava totalmente a daquele homem branco pelado.
Mas Bertha Kircher viu somente no macaco-rei uma fera medonha, uma horrenda
caricatura do homem. Se Go-lat soubesse o pensamento que sobre ele formulara assim o
crebro da moa, teria ficado profundamente pesaroso, ainda que atribusse aquela
opinio a uma completa carncia de discernimento esttico por parte da rapariga. Tarzan
ouviu o grito de Bertha, e, espiando l de cima, logo se inteirou da causa daquele gesto
de terror. Saltando gilmente por sobre a boma, correu a toda pressa em socorro da
moa, enquanto Go-lat, que pesadamente a rodeava, exprimia suas emoes por meio de
uns sons surdos, os quais, posto quisessem significar a mais amistosa das requestas,
pareciam simplesmente quela Eva finamente educada o bramido de uma fera
enraivecida. Tendo-se aproximado bastante, Tarzan chamou em voz alta pelo macaco, e
Bertha Kircher ouviu de novo, daqueles lbios humanos, os mesmos sons que haviam
sado dos beios do antropide.
Eu no farei mal algum tua mulher! bradou Go-lat a Tarzan.
Estou certo disso, retrucou-lhe o Tarmangani, ela, porm, no o sabe. Ela
como Numa e Sheeta, que no entendem a nossa lngua. Pensa ela que voc veio aqui
para fazer-lhe mal.
A esse tempo, j Tarzan estava junto de Bertha Kircher.
Go-lat no far mal algum senhora, disse ele rapariga. No tenha medo! Este
macaco j aprendeu bem a lio que eu lhe dei outro dia. J aprendeu que Tarzan
senhor da selva. Ele no far mal ao que de Tarzan.
A moa lanou um rpido olhar ao rosto do homem. Era-lhe evidente que as
palavras, que ele acabara de proferir, no significavam em realidade o que aparentemente
queriam dizer, pois a propriedade que ele assim expressamente se arrogara sobre ela,
vinha a ser, do mesmo modo que a boma, apenas uma forma de proteo.
Mas eu tenho medo dele, ponderou ela.
Se o tem, no deve mostr-lo, obtemperou-lhe Tarzan. A senhora estar
freqentemente rodeada desses macacos. Em tais ocasies, que gozar da maior
segurana possvel. Antes que eu a deixe, dar-lhe-ei meios de defender-se deles caso
venha a acontecer que algum tente molest-la. Se eu fosse a senhora, procuraria conviver
com eles. Poucos so os animais da selva que ousam atacar os grandes macacos, quando
diversos deles se acham juntos. Se deixar transparecer que tem medo deles, tiraro
partido disso, e a sua vida estar constantemente ameaada. As fmeas seriam as
primeiras a atac-la. Eu os farei sabedores de que a senhora dispe de meios para
defender-se e para mat-los. Se fr necessrio, eu lhe mostrarei como, e, ento, eles a
respeitaro e temero.
Farei o possvel, declarou a rapariga, mas temo que me ser difcil consegui-lo.
Go-lat a criatura mais horrvel que at hoje vi.
Tarzan sorriu e disse-lhe:
bem provvel que ele pense a mesma coisa a respeito da senhora...
Nesses entrementes, outros smios tinham entrado ali na clareira e formavam agora
um grupo considervel, no qual havia diversos machos, algumas fmeas ainda jovens e
outras mais velhas, estas ltimas com os filhotes pendurados s costas ou brincando-
lhes aos ps. Embora todas elas tivessem visto Bertha Kircher, na noite do Dum-Dum,
quando Sheeta a forara a escorregar do seu esconderijo para a arena onde os macacos
estavam danando, ainda demonstravam grande curiosidade em relao quela mulher
branca. Algumas das macacas mais idosas chegaram at bem perto da rapariga e
puxavam-lhe a roupa, comentando umas com as outras, em sua lngua natural, o que
observavam nela. A moa, pondo de manifesto toda a sua fora de vontade, conseguiu
passar por aquela prova, sem demonstrar externamente o terror e a repugnncia, que
intimamente estava sentindo. Tarzan, com um meio sorriso nos lbios, observava-a
atentamente. No estava ele to afastado do convvio da gente civilizada, que no pudesse
avaliar a tortura que Bertha Kircher experimentava, mas no sentiu compaixo alguma
por aquela mulher, pertencente a um cruel povo inimigo, e que, sem dvida, merecia o
pior sofrimento que lhe pudesse ser infligido. Entretanto, malgrado tal sentimento para
com ela, no pde deixar de admirar aquela sua apurada demonstrao de coragem.
Voltou-se, repentinamente, para os macacos, e preveniu-os, dizendo-lhes:
Tarzan vai caar para si e para sua mulher. A mulher de Tarzan ficar ali, e
apontava para a cabana. Vejam l que nenhum membro da tribo faa mal a ela.
Entenderam?
Todos os macacos sacudiram afirmativamente a cabea. E Go-lat ainda declarou:
Ns no faremos mal algum a ela!
Est claro que no! gritou-lhes Tarzan. No o faro! E, se o fizerem, Tarzan os
matar! E, voltando-se para a rapariga, disse-lhe: Venha! Agora eu vou caar.
melhor a senhora ficar na cabana. Os macacos j prometeram no lhe fazer mal. Deixar-
lhe-ei, contudo, a minha lana. Ela ser a melhor arma de que dever fazer uso, no caso
de precisar defender-se. Mas duvido que corra algum perigo, no curto perodo de
tempo em que estarei fora.
Tarzan acompanhou-a at boma e, logo que ela entrou, fechou a abertura com
ramos de espinhos entrelaados, partindo em direo floresta. Ela viu-o atravessar a
clareira notando-lhe a firmeza do andar felino e a graa de cada movimento, que to bem
se lhe harmonizavam com a simetria e perfeio do corpo. boca da mata, ele
suspendeu-se gilmente aos galhos de uma rvore e desapareceu. Ento, mulher que era,
Bertha entrou na cabana e deitou-se no cho, toda debulhada em lgrimas.
CAPTULO 10
Em poder dos selvagens

Tarzan procurou Bara, a cora, e Horta, o javali,


porque da carne de todos os animais do mato no acreditava que nenhuma houvesse
mais saborosa do que a deles para a mulher branca, mas, embora as suas narinas
apuradas estivessem sempre alerta, andou muito tempo, sem que o seu esforo fosse
recompensado, nem sequer pelo mais leve cheiro da caa que buscava. Perlongando a
margem do rio, onde esperava encontrar Bara ou Horta, aproximando-se dos vaus e
bebedouros, no tardou a sentir a catinga da aldeia dos Wamabos, e, sempre disposto a
fazer aos seus inimigos hereditrios, os Gomanganis, uma visita inesperada, tomou um
atalho e foi sair na retaguarda da povoao. Daquela rvore que pendia sobre a cerca de
pau-a-pique, olhou para a rua da aldeia e viu ali certos preparativos que a experincia lhe
dizia indicarem a aproximao de um dos terrveis banquetes dos negros, em que o
prato de resistncia era a carne humana.
Um dos principais divertimentos de Tarzan era atormentar os negros. Em aborrec-
los e aterroriz-los, achava
prazer mais completo do que em qualquer outra fonte de diverso, que a selva lhe
oferecesse. Priv-los daquela festa, de algum modo que lhes lanasse o temor nos
coraes, causar-lhe-ia o mais vivo dos regozijos. Procurou, ento, com a vista, por
toda a aldeia, algum sinal da localizao do prisioneiro, destinado festana canibal. O
alcance da sua viso estava, porm, limitado pela densa folhagem da rvore em que se
empoleirara, e, para que seus olhos atingissem a pontos mais distantes, trepou a um
galho mais alto, movendo-se cautelosamente sobre os frgeis rebentos.
Tarzan dos Macacos possua um conhecimento da selva pouco menos de
maravilhoso, mas at os sentidos portentosos de Tarzan no eram infalveis. O galho, a
que subira, no era menor do que muitos que lhe tinham j agentado o peso, em
inmeras ocasies. Parecia at bem resistente e estava coberto de folhas, por isso tudo,
Tarzan no podia adivinhar que, na juno daquele galho com o tronco da rvore, um
inseto roedor lhe havia comido metade do mago, por debaixo da casca.
Assim, quando ele atingiu o ponto mais elevado, que colimava, o galho quebrou-se
inesperadamente. Logo abaixo, no havia ramos fortes, a que se pudesse agarrar, ao
despencar-se, alm disso, prendeu-se-lhe um dos ps numa erva-de-passarinho, de sorte
que, arrastando pedaos de parasita arrancada, caiu de costas bem no centro da aldeia.
Ao rudo do galho, quebrando-se, e ao baque do corpo no cho, os negros,
surpresos, correram para as cabanas, em busca das armas, e os mais bravos, que foram
os primeiros a voltar, deram com o vulto imvel de um homem branco, quase nu,
estendido no mesmo ponto em que havia tombado. Acoro-oados pelo fato de que ele
no se movia, chegaram-lhe mais perto, e, averiguando que no havia na rvore sinais
de outros intrusos, avanaram at quase toc-lo com os ps. Dentro em pouco, o
homem cado tinha em volta meia dzia de guerreiros, de lanas em punho. A princpio,
pensaram que a queda o tivesse matado, mas, a um exame detido, descobriram que o
homem estava apenas atordoado. Um dos guerreiros levantou ento a lana, para cravar-
lhe no corao. Numabo, o chefe, no o permitiu.
Amarrem-no! ordenou ele. Comeremos melhor hoje noite!
Amarraram, ento, os ps e as mos do homem com tiras de couro e levaram-no
para a mesma cabana em que j se encontrava aprisionado o tenente Haroldo Percy
Smith-Oldwick. O ingls tambm tinha sido amarrado de ps e mos, pouco antes, pois
os negros receavam que ele pudesse fugir, privando-os assim do banquete. Grande
multido de indgenas apinhou-me em redor da cabana, passando em revista o novo
prisioneiro, mas Numabo fez dobrar ali a guarda, temendo que alguns do seu povo, na
exuberncia de uma alegria selvagem, privassem os outros dos prazeres da dana da
morte, a qual precederia matana das vtimas.
O jovem aviador tinha ouvido o barulho feito pelo baque do corpo, quando cara da
rvore, assim como o alvoroo que isso provocara em toda a aldeia, e, agora, encostado
parede da choa, contemplava, com um misto de surpresa e compaixo, aquele
companheiro de infortnio, que os negros haviam trazido e jogado ali no cho. Nunca
vira uma estampa masculina mais perfeita do que a daquele ente humano que ali estava
imobilizado, e ficou a cogitar nas provveis circunstncias lbregas, s quais deveria
aquele homem a sua captura. Parecia-lhe que o novo prisioneiro era to selvagem
quanto os seus aprisionadores, se vesturio e armas constitussem critrio para tal
julgamento, era, entretanto, um branco, e de sua cabea b,em modelada e feies bem
talhadas no era possvel inferir fosse um daqueles infelizes que to freqentemente
regridem selvageria, mesmo no corao das comunidades civilizadas.
Estando assim a observar o homem, notou-lhe os clios comeando a mover-se.
Abriram-se vagarosamente, e dois olhos castanhos circunvagaram pela cabana. Com a
volta de plena conscincia aqueles olhos assumiram logo a expresso natural de
inteligncia viva, e, um instante depois, com pequeno esforo o prisioneiro, rolando o
corpo pelo cho, conseguiu ficar sentado. Estava de frente para o ingls, e vendo
tambm a este com os tornozelos amarrados, alm de trazer os punhos jungidos s
costas, um dbio sorriso iluminou-lhe o rosto.
Os negros querem encher a pana hoje noite! murmurou ele.
O ingls fez uma careta e respondeu-lhe:
Pelo rebulio que fizeram os bandidos, devem estar, de fato, terrivelmente
esfaimados. Gostariam certamente de ter-me comido, logo que me trouxeram para aqui.
Como foi que pegaram a voc?
Tarzan sacudiu a cabea tristemente e explicou-lhe:
A culpa foi toda minha. Bem mereo ser comido. Trepei num galho que no
podia agentar meu peso, e, quando se quebrou, em vez de cair sobre os ps, prendi um
deles numa erva-de-passarinho e ca de cabea no cho. De outra maneira, nunca me
apanhariam vivo.
No h possibilidade de fuga? perguntou-lhe o ingls.
Eu mesmo j escapei deles uma vez, replicou-lhe Tarzan, e j vi outros
escaparem. J vi um homem ser tirado do moiro, depois de ter recebido uma dzia de
golpes de lana e de estar-lhe a fogueira acesa debaixo dos ps.
O tenente Smith-Oldwick estremeceu todo.
Deus meu! exclamou, espero de vossa infinita bondade no assistir vivo a isso.
Creio poder suportar qualquer gnero de morte mas nem sequer ouso pensar em ser
queimado! Que coisa horrvel o ser eu moqueado c tendo estes demnios negros diante
de mim, nos meus ltimos momentos.
No se amofine tanto disse-lhe Tarzan. O suplcio no durar muito e voc
no se ver moquear. No , realmente, nem metade do mal que parece. Haver apenas
um curto perodo de dor, antes que voc perca de todo a conscincia. Eu j assisti a isso,
muitas vezes. um modo de morrer to bom como outro qualquer. A gente tem que
expirar algum dia. Que importa seja hoje noite, ou amanh noite, ou daqui a um ano?
Basta que se tenha vivido. E eu tenho vivido tanto!
A sua filosofia pode ser muito verdadeira, meu caro, ponderou-lhe o jovem
tenente, mas no posso dizer-lhe que me seja positivamente agradvel.
Tarzan soltou uma boa risada.
Role at aqui onde estou, disse ele ao ingls, de modo que eu possa segurar com
os dentes as suas cordas.
O aviador fez o que lhe foi recomendado, e logo Tarzan comeou a trabalhar
naquelas correias com os seus fortes dentes claros. Notou que estavam cedendo aos seus
esforos. Mais um instante, estariam cortadas, e seria coisa relativamente fcil para o
ingls o desatar, depois, de si e de Tarzan, as cordas restantes.
Foi ento que um dos guardas entrou na cabana. Num timo, viu o que o novo
prisioneiro estava fazendo, e. levantando a lana, bateu violentamente com o conto dela
na cabea do homem-macaco. Chamou em seguida os outros guardas, e todos juntos
caram sobre os infelizes prisioneiros, dando-lhes pontaps e espancando-os
desumanamente, puseram, por fim, cordas mais slidas ao brao do ingls e amarraram
a cada um daqueles brancos em lado diferente da cabana. Depois que os negros se
retiraram, Tarzan olhou para o seu companheiro de desgraa, murmurando-lhe:
Enquanto h vida, h esperana!
Mas ele prprio fez uma careta, ao proferir esse antigo rifo.
O tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick assim respondeu ao triste sorriso do
outro:
O que eu imagino que tanto a vida quanto a esperana esto a despedir-se de
ns. Deve estar prxima, agora, a hora da ceia.
Zu-tag estava caando sozinho, longe da tribo de Go-lat, o macaco rei. Zu-tag
(Pescoo-grosso) era um macaco jovem, porm, que atingira recentemente a
maioridade. Era alto, possante, feroz, e, ao mesmo tempo, muito acima da mdia de sua
espcie em inteligncia, o que denotava pela testa mais ampla e menos recuada. Go-lat
percebeu logo nesse jovem macaco um concorrente provvel aos lauris da coroa real, e
conseqentemente, o velho smio olhava para Zu-tag com inveja e averso. Era
principalmente por essa razo, seno tambm por outras, que Zu-tag to freqentemente
andava caando sozinho. Mas era sobretudo a sua coragem que lhe permitia vagar assim,
to longe da proteo que o nmero sempre facultou aos macacos grandes. Um dos
resultados que auferiu desse hbito foi ter aumentado consideravelmente os seus
recursos, o que o fazia sempre crescer em inteligncia e poder de observao.
Naquele dia, tinha estado a caar para os lados do sul, e voltava pela beira do rio,
por um caminho que palmilhava constantemente, porque o conduzia aldeia dos
Gomanganis, cujas maneiras estranhas, embora no muito diversas das dos macacos, e
costumes peculiares lhe haviam despertado interesse e aguado a curiosidade. Como
tinha feito em outras ocasies, encarapitou-se numa rvore, da qual podia facilmente
abranger o interior da povoao e observar os pretos em suas ocupaes, pela rua
abaixo.
Mal havia enlaado a cauda num dos galhos da rvore, foi Zu-tag surpreendido,
tanto quantos os Wamabos, pelo baque do corpo de Tarzan, cado ali de outro
gigante da floresta, dentro da aldeia. Viu os negros reunirem-se em torno daquele
vulto prostrado e carreg-lo, logo aps, para o interior de uma cabana. Aprumou-se,
ento, sobre o galho em que se colocara, e ergueu o focinho para o cu, a fim de lanar
um protesto selvagem e um desafio, pois tinha reconhecido, naquele Tarmangani de pele
tostada, o mesmo estranho macaco branco, que tinha estado entre a tribo de Go-lat uma
ou duas noites atrs, em meio ao Dum-Dum, e que, por ter vencido to facilmente ao
maioral deles, havia conquistado o respeito e a admirao daquele jovem antropide.
A ferocidade de Zu-tag era, contudo, temperada por uma certa astcia inata e pelo
instinto de precauo. Antes de fazer ecoar nos ares o seu protesto, formou-se-lhe na
mente o pensamento de que poderia salvar aquele maravilhoso macaco branco das mos
do inimigo comum, os Gomanganis, e, ento, deixou de lanar o desafio, resolvendo
sabiamente que melhor seria empregar o segredo c o ardil do que a fora dos msculos
e das garras.
A princpio, pensou em entrar sozinho na aldeia e tirar da priso o Tarmangani,
mas, ao ver quo numerosos eram os guerreiros c que diversos estavam bem defronte
da entrada do covil, onde o prisioneiro fora encerrado, ocorreu-lhe que a libertao do
mesmo era trabalho para muitos e no para um s, e, por isso, to sorrateiramente como
tinha vindo, deslizou, atravs da floresta, em direo ao norte.

A tribo de Go-lat ainda se encontrava na clareira, onde se erguia a choa que Tarzan
e Bertha Kircher haviam construdo. Alguns dos macacos estavam comendo, indolente-
mente, margem do rio, enquanto outros descansavam, acocorados, sombra das
rvores, pendentes sobre a clareira.
A rapariga enxugara as lgrimas e sara do interior da cabana, a cuja porta ficara em
p, olhando ansiosamente em direo ao sul, para a mata em que Tarzan se havia
afundado. Casualmente, lanou olhares suspeitosos para os enormes antropides
peludos, que continuavam ali em torno. Como seria fcil a qualquer um daqueles
enormes bichos entrar ali na boma e mat-la. Compreendeu quanto estava
desamparada, mesmo com a lana que Tarzan lhe deixara, ao observar, pela milsima
vez, naqueles monos, os ombros macios, os pescoos robustos e os msculos que se
lhes inturgesciam sob o plo lustroso. Nunca, refletiu ela, tinha visto
personificaes tais de fora bruta, quais as que lhe exibiam ali aqueles possantes
animais. Aquelas mos enormes quebrar-lhe-iam a lana ridcula mais facilmente do que
ela quebraria em dois um palito de fsforo, e o mais ligeiro golpe, que qualquer deles
lhe vibrasse, poderia lev-la insensibilidade e morte.
Achava-se engolfada em to deprimentes cogitaes, quando viu um vigoroso
macaco moo escorregar das rvores pendentes sobre a clareira, para o lado do sul.
Naquele momento, todos os smios estavam mais ou menos olhando para Bertha
Kircher, o que a esta possibilitava observar quanto cada um deles diferia dos outros,
quanto aos caractersticos do focinho e do tronco, tal qual acontece com os indivduos
da espcie humana. Apesar disso, no pde deixar de notar a agilidade e fora
maravilhosa daquele jovem animal, que acabava de entrar na clareira, e, ao v-lo mais de
perto, melhor lhe admirou o brilho do espesso plo negro, salpicado de prata.
Era evidente que o recm-chegado estava possudo de uma excitao recalcada.
Mesmo a distncia, o seu todo o demonstrava. No foi s Bertha Kircher que o notou,
porque, quando os outros o viram aproximar-se, ergueram-se pela maior parte e
foram-lhe ao encontro, rosnando e rugindo, como soam fazer, em tais conjunturas.
Entre estes via-se Go-lat, que avanou firmemente, com os plos do pescoo e da
espinha eretos, roncando surdamente e mostrando as garras, porque quem era que
lhe poderia afianar se Zu-tag vinha em paz ou de outra maneira? O velho rei tinha
visto, em dias remotos, outros macacos jovens, que chegaram tambm assim e tomaram
a repentina resoluo de despojar da coroa ao seu chefe, o que realizaram, auxiliados por
outros membros da tribo. E, por tudo isso, Go-lat no estava tranqilo.
Se Zu-tag tivesse chegado calmamente, a comer, como ele, Go-lat, estava ento
fazendo, por certo que entraria no seio da tribo sem despertar a menor desconfiana.
Mas, quando algum chega assim precipitadamente sopitando a custo qualquer emoo
fora do comum, cumpria que todos os outros macacos se acautelassem. Houve, pois, ali,
muitos rosnados e fungados, muito esticar de membros e eriar de plos, antes que cada
um dos dois lados averiguasse que nenhum deles nutria intenes belicosas. E s ento
foi que Zu-tag pde contar a Go-lat o que tinha visto no covil dos Gomanganis.
Go-lat rosnou de descontentamento e voltou-lhe as costas, declarando-lhe:
Deixe que o macaco branco cuide l de si prprio!
Ele um macaco grande, ponderou-lhe Zu-tag, e veio para viver em paz com a
tribo de Go-lat. Devemos salv-lo dos Gomanganis!
Go-lat rosnou novamente e continuou a afastar-se.
Pois Zu-tag ir busc-lo sozinho, gritou o jovem macaco, se Go-lat tem medo
dos Gomanganis.
O macaco-rei voltou-se enraivecido, rugiu bem alto e bradou, batendo no peito:
Go-lat desconhece o medo, mas no ir, porque o macaco branco estranho
sua tribo. V voc e leve consigo a mulher do Tarmangani, se que voc deseja mesmo
salvar o macaco branco!
Pois Zu-tag ir, retrucou-lhe o jovem smio, e levar consigo a mulher 'do
Tarmangani, bem como todos os sditos de Go-lat, que no forem covardes! E, assim
dizendo, lanava um olhar atrevido a todo o bando, ao qual perguntou: Quem que ir
com Zu-tag lutar com os Gomanganis e libertar o nosso irmo?
Oito macacos jovens, em pleno apogeu da fora, correram logo para o lado de Zu-
tag, os mais velhos, porm, com a cautela e o esprito de conservao que a ancianidade
lhes ps nos ombros cinzentos, menearam reprovativamente a cabea e retiraram-se atrs
de Go-lat.
Muito bem! gritou Zu-tag. No precisamos de fmeas velhas, para irem guerrear
conosco os Gomanganis! Isto s tarefa para os machos valentes da nossa tribo.
Os velhos fingiram no dar ateno a tais palavras de menosprezo, mas os oito
jovens, que se haviam posto ao lado de Zu-tag, para acompanh-lo rude empresa,
encheram-se de orgulho e ficaram em redor dele, batendo rijamente nos peitos,
mostrando as garras e soltando o seu terrvel grito de desafio, que ecoou por toda a
selva circunvizinha.
Bertha Kircher, durante tudo isso, no passara de uma espectadora estarrecida, de
olhos escancarados para aquela cena, que, segundo ela pensava, s poderia terminar por
uma batalha sangrenta entre aqueles brutos formidveis. E, quando Zu-tag e os seus
sequazes comearam a lanar aos ares os seus gritos de desafio, a moa tremia de terror
porque de todos os sons da selva nenhum h que cause mais pnico do que o do macaco
grande, ao bradar o seu repto aos outros animais ou ao exteriorizar o seu brado de
vitria.
Se ela, antes, estivera to apavorada, agora ficou quase paralisada, ao ver Zu-tag e
seus companheiros marcharem para a boma e aproximar-se dela. Com a agilidade de
um gato, Zu-tag saltou por sobre a cerca e postou-se diante dela. A rapariga,
corajosamente, empunhou a lana, enristando-a contra o peito dele. Zu-tag comeou a
balbuciar e a gesticular, de sorte que, mesmo com o seu pouco conhecimento da
atividade social dos antropides, a rapariga percebeu que ele no a estava ameaando,
tanto que lhe no mostrava as garras, e a atitude do mono era a de quem tentava explicar
um problema complicado ou a de algum que pleiteava uma causa digna. Por fim,
tornou-se ele de todo impaciente: a um rpido impulso da sua enorme pata, arrancou a
lana das mos de Bertha, e, aproximando-se desta, segurou-a pelo brao, mas sem a
menor brutalidade. Aterrorizada, ela a princpio quis fugir, mas algo do seu senso
ntimo parecia procurar convenc-la de que no corria perigo algum junto daquele
possante animal. Zu-tag gaguejou em voz alta cada vez mais, apontando a floresta,
indigitando a boma e puxando a moa para junto de si, como que a convidando a
segui-lo. Parecia quase frentico em seus esforos para explicar-lhe o que cumpria
fazer. Apontou de novo para a boma, para a rapariga, para a floresta, e, por fim,
como por uma sbita inspirao, apanhou a lana, que atirara ao cho, tocou-a vrias
vezes com o dedo indicador e apontou novamente para o sul. i Acudiu, ento, ao esprito
de Bertha que o que o macaco estava tentando explicar-lhe dizia respeito ao homem
branco, de quem a tribo de Go-lat a julgava propriedade. O seu protetor,
provavelmente, estava em apuros, naquele momento, e, com este pensamento
firmemente estabelecido, ela no resistiu mais e at deu alguns passos para a frente,
como para acompanhar a Zu-tag. No ponto da boma em que Tarzan havia fechado a
entrada, ela parou, para desentrelaar e remover os ramos de espinho, e quando Zu-tag
viu o que ela estava fazendo, logo se ps a ajud-la, de maneira que tiveram prontamente
desimpedida aquela abertura, pela qual ela e o macaco grande passaram para a clareira.
Sem perda de tempo, Zu-tag e seus oito companheiros rumaram para a floresta, mas
com tal rapidez, que Bertha Kircher, mesmo correndo a bom correr, no os poderia
acompanhar. Vendo-se forada a ficar para trs do bando, notou quanto isso aborrecia a
Zu-tag, que constantemente voltava s pressas para estugar-lhe os passos. Da ltima vez,
chegou a segur-la pelos braos tentando arrast-la. Ela protestou vivamente, mais foi
tempo perdido, mesmo porque o animal no podia saber que eram protestos, no
desistindo de pux-la, seno quando o p da rapariga ficou preso em alguma erva
emaranhada e ela tombou ao cho. A, Zu-tag ficou em verdade furioso e rosnou
terrivelmente. Os oito macacos o estavam esperando boca da mata para que ele os
guiasse. Ento, compenetrado -de que aquela fraca mulher no o poderia acompanhar e
de que, se andasse to devagar quanto ela, chegaria certamente tarde demais para
socorrer ao Tarmangani, o antropide gigantesco viu que no tinha outra coisa a fazer
seno levantar Bertha Kircher do cho e carreg-la s costas. A moa cruzou os braos
em redor do pescoo de Zu-tag, que lhe segurou os pulsos numa s das suas mos
enormes, de maneira que ela no pudesse cair, e, a grandes passadas, correu a reunir-se
aos companheiros.
Vestida como estava, com calas de montaria, sem saias soltas que s serviriam para
enganchar-se nos arbustos entre os quais tinham forosamente que passar, viu que
estava bem firme s costas do vigoroso quadrmano, mas, quando, um momento
depois, ele pulava aos galhos mais baixos das rvores, para vencer mais depressa a
distncia, a rapariga fechou os olhos e agarrou-se-lhe apertadamente ao pescoo, com
receio de ser projetada ao cho.
Aquela jornada atravs da selva, em companhia dos nove macacos, viver para
sempre na memria de Bertha Kircher, e to claramente delineada como na hora em que
foi feita.
Passada a primeira e opressiva onda de medo, viu que podia abrir os olhos e
contemplar os arredores, o que *ez com o maior interesse, e logo a sua sensao inicial
de pavor foi substituda por uma sensao de relativa segurana, principalmente quando
observou a agilidade e a firmeza com que aqueles enormes animais andavam pelas
rvores, e bem depressa a sua admirao por Zu-tag cresceu ainda mais, quando se lhe
tornou evidente que, mesmo carregado com o seu peso, ele se movia mais rapidamente,
e sem maior demonstrao de cansao, do que os seus companheiros desimpedidos.
...o homem-macaco trepou-lhe sobre o peito: uma das mos morenas procurou e
segurou o punho do sabre...

Zu-tag no se deteve nem uma s vez, seno ao alcanar os galhos de uma grande
rvore, a pequena distncia da aldeia indgena. Dali se ouvia um bulcio da vida que se
agitava dentro da cerca de pau-a-pique, os latidos dos ces, as gargalhadas e os gritos
dos negros. Atravs da espessa folhagem, a moa observava aquela povoao medonha,
donde havia fugido com tanta dificuldade, poucos dias atrs. Estremecia toda, s ao
pensar na possibilidade de ser recapturada e de ter que voltar outra vez para aquela
lbrega priso, em que estivera. Estava, em suma, espantada de que Zu-tag a tivesse
conduzido para ali.
Os macacos avanaram mais um pouco, vagarosamente e com a maior cautela,
movendo-se sorrateiramente, como esquilos, pelos galhos das rvores, at chegarem a
um ponto do qual podiam facilmente ver a paliada e a rua da aldeia.
Zu-tag sentou-se sobre um slido galho, no ponto que ficava perto do tronco da
rvore, e, soltando os braos da moa, acenou-lhe que procurasse assento para si
prpria. Aps isso, voltou-se para ela e indigitou-lhe repetidamente a porta aberta de
uma cabana, sita do lado oposto da rua. Com vrios gestos, parecia esforar-se por
explicar-lhe alguma coisa. No tardou ela a apanhar o sentido do que ele lhe queria
dizer, isto , que o homem-branco, senhor dela, estava ali prisioneiro.
Abaixo deles, ficava o teto de capim de uma choa, sobre o qual ela viu que poderia
deixar-se facilmente escorregar, mas o que poderia ela fazer depois na aldeia, uma vez l
dentro, isso nem sequer imaginava.
Caa a noite, e o fogo j estava aceso debaixo das panelas. A rapariga viu a estaca
fincada na parte mais 0 larga da rua e as pilhas de lenha que a circundavam, e foi com
indizvel terror que subitamente compreendeu o significado daqueles preparativos
horrveis. Ah! se ela ao menos dispusesse de alguma boa arma de fogo, que lhe desse a
leve esperana de alguma ligeira vantagem sobre os negros, ento no hesitaria em
arrojar-se quela cubata, numa audaciosa tentativa para libertar da morte pelo fogo ao
homem que j a salvara em trs diversas ocasies! Sabia que ele a odiava, mas, mesmo
assim, ardia-lhe forte no peito o sentimento de gratido para com ele. No podia
compreend-lo. Nunca em sua vida vira um homem assim to paradoxal. Em muitos
dos seus hbitos, era mais selvagem do que os prprios animais com que convivia,
entretanto, era s vezes to fidalgo quanto um cavaleiro medieval. Por diversos dias,
tinha andado com ele na solido da selva, inteiramente sua merc, e acabara por confiar
to absolutamente em sua honra, que j se lhe havia rapidamente esvaecido todo e
qualquer medo que tivera dele.
Que ele, porm, podia ser inexoravelmente cruel para com ela, evidenciava-se do
fato de estar planejando deix-la, sozinha, no meio de horrorosos perigos, que a
ameaavam noite e dia.
Zu-tag esperava certamente que a noite ficasse mais escura, para levar a efeito algum
plano que houvesse formulado no seu pequeno crebro selvagem, porque ele e os seus
oito companheiros continuaram silenciosamente ali na rvore, em redor da rapariga,
observando os preparativos da festa dos negros. Tornou-se logo patente que alguma
controvrsia havia surgido entre os indgenas, porquanto, reunidos em torno de um que
parecia ser o chefe, todos falavam ao mesmo tempo e gesticulavam acaloradamente. A
altercao durou cinco ou dez minutos. De repente, desfez-se a roda, e dois dos
guerreiros correram para o extremo da aldeia, donde prontamente voltaram com um
grande madeiro, que fincaram em terra, ao lado do outro. A rapariga no sabia a quem
que se destinava aquele segundo moiro, mas no lhe durou muito tempo semelhante
ignorncia.
Estava j completamente escuro. A aldeia, no entanto, achava-se iluminada pelo
brilho incerto de muitas fogueiras, e Bertha Kircher ento pde ver um grupo de
guerreiros movimentar-se e entrar na cabana que Zu-tag lhe havia assinalado.
Reapareceram os negros um momento depois, arrastando dali dois prisioneiros, em um
dos quais a moa reconheceu imediatamente o seu protetor, trazendo o outro o uniforme
de aviador ingls. Agora ficou ela sabendo porque que ali na praa havia duas estacas.
Levantando-se rapidamente, ps a mo no ombro de Zu-tag e apontou para a aldeia
ali embaixo.
Venha! disse-lhe ela, como se estivesse falando a algum da sua prpria raa.
E, proferida aquela nica palavra, deixou-se escorregar para o teto de capim da
choa. De l para o cho, bastava um pequeno salto, e, um momento aps, estava
rodeando a cabana pelo lado mais distante das fogueiras escondendo-se nas sombras,
para ter mais probabilidades de no vir a ser descoberta. Voltou-se uma nica vez, para
ver se Zu-tag a acompanhava, e pde lobrigar o seu vulto enorme avanando na
escurido, enquanto pouco atrs j estava outro dos seus oito companheiros. Todos eles,
sem dvida, o tinham seguido, e isto lhe deu uma sensao de segurana e de esperana,
que nunca havia experimentado antes.
Parando ao lado da choa contgua rua ela a olhou cautelosamente da esquina.
Ficava ali a poucos metros a porta aberta da cabana donde haviam sido retirados os
prisioneiros, e alm, bem ao fim da rua, os negros rodeavam os dois brancos, que j
estavam sendo guindados e amarrados aos postes de suplcio. Todos os olhares
achavam-se concentrados sobre as vtimas, de modo que Bertha e os seus companheiros
s seriam ento descobertos, quando chegassem bem perto dos negros. Desejava ela,
entretanto, empunhar alguma arma, com a qual orientasse o ataque, pois no podia ter
certeza se os grandes macacos a acompanhariam ou no, no momento mais crtico da
luta. A fim de ver se descobria alguma coisa dentro da cabana, deslizou para ali
rapidamente e transps-lhe a soleira, seguida por um a um dos nove macacos.
Investigando apressadamente o interior da choa logo descobriu ali uma lana: armou-se
com ela e veio imediatamente para a porta da cafua.
Tarzan dos Macacos e o tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick estavam j
amarrados s respectivas estacas, nenhum deles falava mais, havia j algum tempo, o
ingls voltou a cabea para o lado do seu companheiro de desgraa. Tarzan inteiriara-se
contra o lenho do moiro, o rosto no lhe externava nem medo nem raiva, sua
fisionomia estampava apenas uma glacial indiferena, embora soubesse, do mesmo
modo que o ingls, que ia ser dentro em pouco martirizado.
Adeus para sempre, meu caro! sussurou-lhe o jovem tenente.
Tarzan voltou a cabea para o lado do outro e sorriu-lhe, dizendo-lhe:
Adeus! Se voc quiser acabar mais depressa com isso, aspire a fumaa e as
chamas o mais rapidamente e fortemente que puder.
Obrigado pelo conselho! replicou-lhe o aviador, e, fazendo embora uma cara de
poucos amigos, aprumou bem o corpo, alinhando os ombros.
As mulheres e as crianas tinham-se sentado, formando um largo crculo, em redor
das vtimas, enquanto os guerreiros ainda se preparavam, com todo o vagar, para dar
incio dana da morte.
Tarzan voltou-se novamente para o seu companheiro e disse-lhe em voz baixa:
Se voc quiser estragar o prazer destes negros, no faa o menor movimento,
seja o que for que venha a sofrer! Se puder continuar at o fim, sem mudar a expresso
do rosto e sem soltar o menor gemido, voc os privar de todo o jbilo desta parte da
festa. Outra vez, adeus, e seja feliz!
O aviador ingls no respondeu, mas era evidente, pela contrao dos maxilares, que
os indgenas pouco ou nenhum divertimento tirariam do trato com ele.
Os guerreiros, agora, j estavam tambm em crculo. A Numabo, seu chefe,
competia tirar o primeiro sangue dos prisioneiros a ponta de lana, e este seria o sinal
para o incio da tortura, pois s ento que poria fogo s achas de lenha, empilhadas
sob os ps dos dois brancos.
Cada vez mais prximo das vtimas danava o terrvel chefe dos Wamabos,
mostrando, luz das fogueiras, por entre as grossas beiorras, os agudos dentes
amarelos. Ora pulando, ora gingando o corpo, ora batucando furiosamente no cho,
danou passo a passo no centro do crculo, que se ia estreitando cada vez mais, e que
logo o levaria por um golpe de lana, a dar verdadeiro comeo grande solenidade.
A lana do chefe dos Wamabos estendeu-se, finalmente, e sua ponta tocou o peito do
homem-macaco, quando ela se abaixou, um filete de sangue corria daquela lisa pele
trigueira, e, quase ao mesmo tempo, do crculo externo daquela assistncia feminina
irrompeu um grito de mulher, o qual parecia um sinal para uma srie de gritos,
rosnados e rugidos, uivos e latidos. Houve um inesperado e grande movimento daquele
lado do crculo. Os prisioneiros no podiam ver a causa daquele distrbio. Mas Tarzan
no precisava de ver coisa alguma com os seus prprios olhos: j reconhecera, pelas
vozes dos macacos, a identidade dos perturbadores da festa negra. Pensava apenas no
que que os poderia ter trazido ali e no objetivo daquele ataque, pois estava longe de
imaginar que tinham vindo para salv-lo.
Numabo e seus guerreiros saram rapidamente do crculo da dana, para logo
avistarem, avanando contra eles, atravs daquela turba feminina aterrorizada do seu
povo, a mesma moa branca que lhes escapara poucas noites atrs, e, acompanhando-
a, uma verdadeira horda (assim crem eles) dos enormes e peludos gigantes da floresta,
para quem os negros olhavam sempre com grande medo e imenso respeito.
Manejando os punhos pesados para a direita e para a esquerda, dilacerando carnes
com as suas garras afiadas, avanava Zu-tag, o jovem macaco, seguido por seus oito
companheiros, que lhe imitavam o corajoso exemplo. Passaram bem depressa por sobre
os corpos dos velhos, das mulheres e das crianas e chegaram frente de Numabo e dos
guerreiros deste, para onde Bertha os guiara. Foi a que chegaram ao alcance da vista de
Tarzan, foi a que Tarzan avistou, surpreso, quem comandava os macacos para salv-lo.
L do alto do madeiro, gritou para Zu-tag:
Ataquem os guerreiros, enquanto a mulher me soltai E para Bertha Kircher:
Depressa, corte-me estas cordas!
No dispunha ela de nenhum instrumento cortante, e as correias estavam amarradas
com muita solidez, apesar disso, servindo-se apenas da ponta da lana, trabalhou ela
rapidamente e friamente, de sorte que, quando Zu-tag e seus macacos j lutavam corpo a
corpo com os negros, havia ela conseguido soltar as mos de Tarzan, o que
imediatamente possibilitou a este o desatar os ns que lhe prendiam os ps Em um
timo, achava-se completamente livre.
Agora, desamarre o ingls! gritou ele para a rapariga,
E, saltando para a frente, correu a juntar-se a Zu-tag e aos companheiros deste, na
peleja contra os negros.
Numabo e seus guerreiros, capacitados, enfim, de que era relativamente pequeno o
nmero de macacos, tinham resolvido resistir queles bichos formidveis e, por isso,
com as lanas em riste, estavam tentando repelir os invasores. Trs dos smios j
estavam por terra, ou mortos ou mortalmente feridos, quando Tarzan percebendo que
os macacos estavam na iminncia de ser derrotados, a menos que se encontrasse algum
meio de abater o moral dos negros, cogitou logo de pr em execuo qualquer plano
que conseguisse o intuito almejado. Seus olhos subitamente brilharam de satisfao, pois
acabava de avistar certa quantidade de armas, mediante as quais estava certo de atingir o
objetivo. Um sorriso terrvel perpassou-lhe pelos lbios, quando tirou do fogo um
caldeiro de gua fervendo e atirou-o s caras dos guerreiros negros. Gritando de dor e
de terror, eles imediatamente recuaram, embora Numabo tentasse ainda faz-los avanar.
Apenas o primeiro caldeiro de gua fervendo acabara de derramar todo o seu
contedo sobre os indgenas, j Tarzan os banhava de novo com um segundo. No foi
preciso um terceiro para que eles buscassem abrigo, em horrorosa celeuma e correndo
para todas as direes, no interior das choas que ocupavam na aldeia.
A esse tempo, j eslava desamarrado o ingls pela rapariga e j Tarzan tinha reavido
as suas prprias armas. Acompanhados pelos seis macacos sobreviventes, dirigiram-se
os trs europeus, vagarosamente, para a porta da aldeia. O aviador armara-se com uma
lana, abandonada por um dos guerreiros escaldados. Assim chegaram eles sada da
povoao.
Numabo, por mais esforos que empregasse, no conseguiu reunir os seus
guerreiros, j agora completamente horrorizados e dolorosamente queimados. Os
homens escapos morte e os seus salvadores passaram, por isso, da cubata dos
Wamabos para a escurido da floresta, sem mais acidente algum.
Tarzan marchava em silncio pela mata. A seu lado. ia Zu-tag, o macaco grande, e
atrs deles os macacos sobreviventes, seguidos de Frulein Bertha Kircher e do tenente
Haroldo Percy Smith-Oldwick, este ltimo um ingls atnito da cabea at aos ps.
Durante toda a sua vida, poucas tinham sido as obrigaes que Tarzan se vira
coagido a contrair. Atravs daquele seu mundo selvagem, sempre abrira caminho custa
dos seus prprios msculos, da aprimorada agudeza dos seus cinco sentidos e da
faculdade de raciocnio, que Deus lhe havia dado. Naquela noite, entretanto, onerara-se
ele com a maior de todas as suas obrigaes: sua vida fora salva por outrem, e Tarzan
sacudia a cabea e rosnava, porque sua vida fora salva por um ser humano, a quem
odiava mais do que a todos os outros.
CAPTULO 11
Achando o aeroplano

Tarzan dos Macacos, de volta de uma caada feliz, com o corpo de Bara, a cora,
atravessado sobre as lisas espduas trigueiras, deteve-se sobre os galhos de uma rvore,
beira da floresta, e olhou tristemente para um casal que, a pouca distncia do rio,
caminhava em direo cabana cercada pela boma.
O homem-macaco sacudiu a cabea desgrenhada e suspirou. Seus olhos voltaram-se
para o oeste e seus pensamentos voaram para uma choupana longnqua, sita ao lado de
um porto desde muito fechado e cuja gua banha a praia do lar de sua infncia, a
choupana de seu pai h muito falecido e para a qual o atraam as recordaes e tesouros
de uma infncia afortunada. Desde que havia perdido a esposa, tomara-se de um grande
desejo de voltar para o cenrio da sua infncia, para a selva onde tinha vivido a vida que
mais amava, muito antes de terem os homens civilizados invadido os limites dos seus
terrenos selvagens. Esperava ter l um renovao da sua antiga existncia, e, naquelas
mesmas antigas condies, achar termo para a sua tristeza e talvez algum meio de olvido.
Mas a pequena cabana e porto abandonado estavam a grande distncia dali, e ele por
sua vez estava tolhido pelas obrigaes que devia quele casal, que caminhava ali em
frente, na clareira. O homem era um jovem que envergava o uniforme, j gasto e
dilacerado, do Real Servio Areo Britnico, a mulher era uma rapariga, que vestia os
restos desprezveis do que fora outrora um elegante costume de montaria.
Um capricho do destino havia reunido ali trs tipos radicalmente diversos. Um era
selvagem, um homem-fera, quase completamente nu, o outro, um oficial do exrcito
ingls, a mulher, o homem-macaco a conhecia como uma espi germnica e, por isso, a
odiava.
Como poderia ver-se livre deles, no podia Tarzan imaginar, a menos que os
acompanhasse at costa oriental, para onde pretendiam voltar, viagem essa que exigia
retrocedesse ele pelo mesmo caminho que acabava de percorrer. Que outra coisa, porm,
poderia fazer? Aquelas duas criaturas no tinham a fora, nem a resistncia, nem o
conhecimento, que a selva exigia, para poderem acompanh-lo at o oeste, atravs de
uma regio desconhecida, nem ele tambm os desejava levar consigo. O homem, ele
ainda o toleraria, mas, s ao pensar que Bertha Kircher iria tambm entrar naquela
cabana longnqua, a qual, por um mundo de recordaes, se havia tornado de algum
modo sagrada para ele, irrompia de seus lbios um rugido de raiva. Era-lhe portanto
imprescindvel tomar a resoluo mais conveniente, desde que no os podia
absolutamente abandonar. Assim, teria que acompanh-los em marcha vagarosa e
enfadonha, para a costa oriental, ou, pelo menos, para o primeiro estabelecimento
europeu, que existisse naquela direo.
Tinha, verdade, pensado em abandonar a rapariga sua prpria sorte, isso,
contudo, fora antes que ela tomasse parte ativa em salv-lo da tortura e da morte s mos
dos negros Wamabos. Irritava-se com o fato de haver ficado, assim, em to grande
obrigao para com ela, mas, apesar do seu reconhecimento, a expresso melanclica do
seu rosto, ao fitar agora aquele casal, era iluminada por um sorriso, s ao pensar no
desamparo em que ele poderia deixar aqueles dois seres humanos! Que coisa vil era
realmente o homem! Como era mal preparado para enfrentar as foras selvagens da
natureza, para lutar com a mata virgem! Com efeito, o mais frgil filhote da tribo de
Go-lat, o macaco-rei, tinha melhores condies para sobreviver ali do que aquele casal,
pois um simples balu poderia ao menos escapar s numerosas criaturas que lhe
ameaavam a vida, ao passo que, excetuada Kota, a tartaruga, nenhum outro
animal se movia to vagarosamente quanto o fraco homem.
Sem ele, aquele casal sem dvida morreria de fome, no meio da abundncia, se por
algum milagre escapasse s outras foras destruidoras, que os ameaariam
constantemente. Naquela manh, levara-lhes frutos, cocos e bananas, agora ia
fornecer-lhes carne, a caa que havia matado enquanto eles o mais que podiam fazer era
tirar gua do rio. At mesmo agora, que j atravessavam a clareira em direo boma,
ainda nem sequer haviam dado pela presena de Tarzan, ali to perto deles! No sabiam
que seus olhos penetrantes os espreitavam, nem que outros olhos menos amistosos
estavam fitos neles, dentre uma espessa moita de arbutos, que ficava ao lado da entrada
da boma. Eles no sabiam nada disso, mas Tarzan o sabia. Do mesmo modo que eles,
Tarzan no podia ver a criatura que os espreitava do esconderijo da folhagem,
entretanto, sabia que ela estava ali, quem era e quais eram as suas intenes, to bem
como se estivesse vista.
Um ligeiro oscilar de folhas no alto de um caule isolado tinha-o prevenido da
presena da criatura, porque tal movimento no fora produzido pelo vento. Resultar de
alguma presso feita no p do caule, o que comunica s folhas um movimento diverso
do vento quando passa entre elas, como no ignora quem tenha vivido sempre na selva.
Mas o mesmo vento, que passara pela folhagem daquela moita de arbusto, trouxera s
narinas sensveis do homem-macaco a certeza indiscutvel de que Sheeta, a pantera,
aguardava, ali, que o casal voltasse do rio.
Os dois j haviam percorrido metade da distncia para alcanarem a entrada da
boma, quando Tarzan lhes gritou que parassem. Olharam surpresos para o ponto
donde lhes pareceu vir aquela voz, e viram-no saltar ligeiramente ao cho e dirigir-se
para eles vagarosamente.
Venham para aqui na ponta dos ps! recomendou-lhes ele. No corram, seno
Sheeta os atacar!
Fizeram ambos o que ele lhes aconselhara, mas com as feies cheias de uma
surpresa interrogativa.
Qual a razo disto? perguntou-lhe o jovem ingls. Quem Sheeta?
Tarzan, porm, como nica resposta, atirou ao cho o corpo de Bara, a cora, e
correu rapidamente para junto deles, com os olhos fitos em algo que lhes estava
retaguarda, foi ento que os dois se voltaram e souberam quem era Sheeta, porque ali
atrs estava uma pantera, que avanava veloz sobre eles.
Sheeta. com raiva e suspeita crescentes, vira o homem-macaco saltar da rvore e
aproximar-se do casal, dizia-lhe o instinto que o Tarmangani estava prestes a priv-la da
presa que colimava, e, como Sheeta estivesse faminta, no tinha a menor inteno de ver-
se despojada de uma caa que j reputava sua.
A rapariga lanou um grito involuntrio, quando avistou ali, to perto, aquela fria
de garras, que se atirava sobre eles. Ela recuou para junto do jovem ingls e agarrou-se
a ele, que, completamente desarmado e indefeso, como estava, a empurrou para trs de
si, e, protegendo-a com o corpo, ficou ousadamente pronto a receber a investida da
pantera. Tarzan notou-lhe o gesto, e, embora acostumado a praticar e presenciar tais atos
de coragem, no deixou de sentir um frmito de emoo ante a frvola e tola bravata
daquele homem.
A pantera atacante movia-se agora rapidamente e no era grande a distncia que j a
separava da moita, onde se escondera para espreitar os objetos da sua gana. No curto
espao de tempo em que algum poderia ler e entender corretamente uma dzia de
palavras, cobriria ela, com os seus membros robustos, a distncia que ainda lhe faltava
para atingir os seus alvos. Mas, se Sheeta era to gil, Tarzan no o era menos. O
aviador viu o homem-macaco passar repentinamente por ele como um redemoinho. Viu
a enorme fera girar sobre si mesma, como para frustrar-se ao selvagem nu que corria
para ela, pois o intuito de Sheeta era evidentemente apoderar-se da presa, antes de
defender-se de Tarzan.
O tenente Smith-Oldwick viu todas essas coisas, e, com espanto cada vez maior, viu
o homem-macaco girar tambm em torno de Sheeta, e, num dado momento, arrojar-se
pantera malhada, do mesmo modo que um jogador de futebol se atira ao adversrio que
corre com a bola. Viu os possantes braos trigueiros envolver o corpo do carnvoro,
o brao esquerdo frente do ombro esquerdo do animal e o brao direito atrs da pata
direita dianteira, e viu os dois, em conseqncia do primeiro choque, rolarem juntos
no cho, sobre a relva. Ouvia os roncos e rugidos do combate bestial, e no foi sem
uma grande sensao de horror que percebeu que os sons, oriundos da garganta do
homem em luta, dificilmente poderiam distinguir-se dos oriundos das fauces da pantera.
Passado o primeiro choque momentneo de terror, largou a moa o brao do ingls.
No podemos fazer nada por ele? perguntou ela ao jovem. No podemos ajud-
lo, antes que a fera o mate?
O aviador procurou ali pelo cho alguma pedra ou algum pau, para arremessar
pantera. Mas a rapariga soltou uma exclamao ininteligvel, e saiu a correr em direo
cabana, gritando-lhe ento por sobre o ombro:
Espere a! Vou buscar a lana que ele deixou comigo.
Smith-Oldwick viu as garras furiosas da pantera ameaando a carne do homem e viu
este, por seu lado, distendendo cada msculo e usando de todos os ardis, para manter o
corpo fora do alcance do animal. Os msculos de seus braos pareciam ns de corda
debaixo de sua pele morena, e as veias pareciam querer sair-lhe do pescoo e da testa,
enquanto ele, fazendo cada vez mais fora, procurava esmagar a enorme pantera. Os
dentes do homem-macaco estavam ferrados parte posterior do pescoo de Sheeta, e j
agora conseguira cavalgar o dorso do animal, cuja barriga comprimia com as pernas
fortemente arqueadas. Saltando e rosnando, tentava Sheeta, libertar-se do audaz
cavaleiro. Por fim, depois de girar no cho e para aqui e para acol, ela firmou-se sobre
as patas traseiras e empinou bem o corpo para trs, mas o homem-macaco cada vez mais
tenazmente se lhe agarrava ao dorso e cada vez mais seus pujantes braos morenos lhe
apertavam o pescoo.
A moa, ofegante de tanto correr, voltou rpida, trazendo a pequena lana que
Tarzan lhe havia deixado como nica arma de defesa. Recusou-se a entreg-la ao ingls,
que se adiantou para receb-la, e passou velozmente por junto daquelas duas massas
vivas, de pele amarela e pele trigueira, que rosnavam e rolavam ali pelo cho. Por
diversas vezes, tentou ela cravar aquela arma pontiaguda no corao da pantera, mas, em
todas as ocasies, o medo de ferir tambm o homem-macaco a fizera deter-se.
Imobilizaram-se, entretanto, por um momento, os dois animais em luta, quando o
carnvoro quis tomar um ligeiro flego dos esforos extenuantes do combate, e foi
ento que Bertha Kircher, conseguindo fazer passar a lana por entre a pele trigueira e a
pele mosqueada, a enterrou profundamente no corao da pantera.
Tarzan levantou-se de sobre o corpo de Sheeta, e sacudiu-se todo, maneira dos
animais que so inteiramente cobertos de plo. Como muitos outros gestos seus, aquilo
era mais conseqncia do ambiente do que de hereditariedade ou regresso, e, embora
fosse um homem pelo hbito externo, o ingls e a sua companheira no deixaram de
ficar impressionados com a naturalidade selvagem daquele ato. Era como se Numa,
saindo de uma peleja, se houvesse sacudido, para endireitar os plos da juba
desgrenhada, entretanto, algo de estranho ressumava daquilo, como quando os roncos
bestiais e rugidos horrveis irromperam de seus lbios bem talhados.
Tarzan olhou para a rapariga, com uma expresso zombeteira no rosto. Bertha
Kircher novamente o pusera em obrigao para com ela, e Tarzan dos Macacos no
desejava dever gratido a uma espi germnica. Em seu corao honesto, entretanto, no
podia deixar de admitir uma certa admirao pela coragem dela, um rasgo que sempre o
impressionava grandemente, a ele, que era a personificao da bravura.
Aqui est a caa que eu lhes trouxe, disse ao casal, oferecendo-lhe o corpo de
Bara, que levantara do cho. Presumo que queiram cozinhar a sua poro, mas Tarzan
no estraga a sua carne com fogo.
A rapariga e o ingls acompanharam-no at boma, junto qual ele cortou para
os dois diversas postas de carne da cora, reservando para si um dos quartos. O jovem
tenente preparou logo uma fogueira e a moa assumiu os seus primitivos direitos
culinrios no respeitante quela refeio. Enquanto ela trabalhava um pouco afastada dos
dois homens, o aviador e o Tarmangani a observavam.
Ela admirvel, no? sussurrou Smith-Oldwick ao homem-macaco.
alem e espi, respondeu-lhe Tarzan.
O ingls aproximou-se ainda mais dele e interrogou-o em tom severo:
Que que voc est dizendo?
Ela o que eu j disse voc, retrucou-lhe o homem-macaco. alem e espi.
No acredito! exclamou o aviador.
Nem precisa acreditar, ponderou-lhe Tarzan. A mim tanto faz com que voc
acredite, ou no. Mas eu a vi em conferncia com o general boche e seu estado-maior,
no acampamento prximo a Taveta. Todos a conheciam, chamavam-na pelo nome, e ela
mostrou ali um papel ao comandante germnico. A segunda vez, em que a vi, foi
quando ela penetrou disfarada nas linhas de frente britnicas. Vi-a finalmente, em
Wilhelmstal, conversando intimamente com um oficial huno. alem e espi, mas
tambm mulher, e, por isso, eu no posso tirar-lhe a vida.
Voc tem certeza de que seja verdade tudo quanto est dizendo dela? perguntou
ainda o jovem tenente. Deus meu! Eu no posso acreditar! Ela to meiga, to boa...
Sacudindo os ombros, obtemperou-lhe Tarzan:
Ela corajosa, eu o reconheo, mas o prprio Pamba, o rato, h de ter por certo
alguma qualidade boa. Fique certo de que ela o que eu disse a voc. E, se eu a odeio
por isso, voc tambm deve odi-la pelo mesmo motivo.
O tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick enterrou primeiro o rosto entre as mos e
exclamou finalmente:
Deus que me perdoe, mas eu no posso odi-la!
O homem-macaco lanou um olhar desdenhoso ao seu companheiro e levantou-se.
Tarzan vai caar outra vez, disse ele. Vocs tm comida bastante para dois dias,
findo esse tempo, Tarzan voltar.
O casal acompanhou-o com a vista, at que se sumisse em meio da folhagem das
rvores, no extremo da clareira.
Logo que ele partiu, a rapariga comeou a ter uma vaga sensao de medo, que no
sentia nunca, quando Tarzan estava presente. As ameaas invisveis, de que estava prenhe
a selva horrenda, pareciam mais reais e mais iminentes agora, que o homem-macaco se
ausentara dali. Enquanto o via ali, a conversar com eles, aquela pequena cabana, coberta
de capim, parecia-lhe to segura, quanto um palacete do mundo civilizado.
Ela bem desejara que Tarzan no sasse dali. Dois dias a esper-lo pareciam uma
eternidade: seriam dois dias de terror constante, dois dias em que cada minuto seria uma
ameaa de perigos. Voltou-se ento para o companheiro, dizendo-lhe:
Eu quisera que ele ficasse. Sinto-me sempre em completa segurana, quando o
vejo perto de mim. um sujeito carrancudo e terrvel, entretanto, confio mais nele do
que em qualquer outra pessoa, que at hoje eu tenha visto. Ele mostra no gostar de
mim, mas estou certa de que no permitiria que se me fizesse mal algum. No posso
compreend-lo.
Eu tambm no o compreendo, replicou o ingls. Mas h uma coisa que eu
percebo bastante: que a nossa presena aqui est a contrariar-lhe os planos. Ele est
aflito por ver-se livre de ns dois, e imagino que, ao voltar, ele preferiria achar-nos
vitimados por qualquer uma das feras que nos espreitam dali defronte, da mata. Penso
que deveramos tentar alcanar um dos estabelecimentos europeus. Tarzan no nos quer
aqui, e no razovel acreditar que possamos sobreviver por muito tempo, num serto
to selvagem. Tenho viajado e caado em diversos pontos da frica, nunca, entretanto,
vi, nem ouvi falar que existisse um lugar como este em que nos achamos agora, to
infestado de animais ferozes e de indgenas canibais. Se partssemos j para a costa
oriental, correramos poucos mais perigos do que os daqui, e, se lograrmos sobreviver,
depois de um dia de marcha, creio que acharemos meios de atingir o litoral em poucas
horas, porque meu aeroplano ainda deve estar no mesmo stio em que saltei dele e fui
logo aprisionado pelos negros. Certamente no h ningum por estas bandas que seja
capaz de manejar um tal aparelho, e no vejo motivo para que os selvagens o tenham
destrudo. Os pretos, naturalmente, ho de ter ficado to assustados e suspeitosos de
uma coisa to estranha e to incompreensvel para eles, que o mais provvel que nem
sequer tenham ousado aproximar-se do avio. Sim! Ele deve estar onde o deixei e
pronto para conduzir-nos em segurana at os estabelecimentos europeus.
Mas ns no podemos partir, antes que Tarzan volte. No podemos ir-nos
embora, sem lhe agradecermos, sem sequer lhe dizermos adeus. No se esquea de que
lhe devemos imensas obrigaes.
O ingls olhou-a em silncio, por um momento. Imaginava se Bertha Kircher sabia
o que Tarzan pensava a respeito dela e comeou a meditar sobre a veracidade das
acusaes formuladas pelo homem-macaco. Quanto mais o aviador olhava para a
rapariga, menos capaz ficava de admitir a idia de que fosse uma espi inimiga. Estava
quase a perguntar-lhe diretamente, mas no teve coragem, e resolveu, portanto, esperar
que o tempo e um conhecimento mais ntimo lhe revelassem, enfim, a veracidade ou
falsidade das afirmaes de Tarzan.
Eu creio, disse-lhe ele, como se no tivesse havido pausa alguma na conversa,
que Tarzan, ao voltar, ficar mais alegre, ao verificar que partimos. No necessrio
arriscarmos aqui as nossas vidas por mais dois dias, somente para exprimir-lhe os
nossos agradecimentos, embora tenhamos na devida conta os servios que nos tem
prestado.
Alm disso, voc j compensou sobejamente as suas obrigaes para com ele. E,
pelo que ele me disse, voc quem principalmente no deve continuar aqui por muito
tempo A moa ergueu para ele os olhos e perguntou-lhe, espantada:
Que quer dizer com isso?
No me agrada referir tais coisas, retrucou o ingls, cavando nervosamente o
cho com a ponta de uma varinha. Mas creia na minha palavra de que ele preferiria que
voc no estivesse aqui.
Conte-me o que ele disse de mim, insistiu ela. Tenho direito a sab-lo.
O tenente Smith-Oldwick alinhou os ombros, levantou a vista para a rapariga e
disse-lhe inconsideradamente:
Ele me disse que a odeia e que s tem ajudado a voc em razo de um dever
elementar, por voc ser mulher.
Bertha Kircher primeiro empalideceu, depois enrubesceu, e por fim, exclamou:
Estou pronta a partir dentro de um momento. Precisamos de levar um pouco
desta carne. No sabemos quando que podemos arranjar mais.
Seguiram os dois, ento, rio abaixo, em direo ao sul. O ingls empunhava a
pequena lana, que Tarzan havia deixado com a moa, ao passo que esta marchava
inteiramente desarmada, a no ser uma vara que apanhou no cho, entre as que ali
tinham sobrado da construo da cabana. Antes de partirem, insistiu ela com Smith-
Oldwick, para deixar este, ali, um bilhete, agradecendo a Tarzan os cuidados que tivera
para com eles e dizendo-lhe adeus. Deixaram o pequeno pedao de papel pregado com
um graveto na parte interna da choa.
Era imprescindvel que marchassem em constante vigilncia, pois no sabiam o que
poderia esper-los na curva seguinte, do caminho da floresta, ou quem poderia estar
oculto nos arbustos emaranhados de cada um dos lados da vereda. Havia tambm o
perene risco de encontrarem os guerreiros negros de Numabo, e, como a perigosa aldeia
ficava precisamente no roteiro que seguiam, cumpria-lhes dar uma grande volta, antes
de a atingirem, para que pudessem contorn-la, sem serem descobertos.
Eu tenho mais medo de Usanga e dos seus soldados, ponderou Bertha ao ingls,
do que propriamente dos negros de Numabo. Ele e os seus homens pertenciam todos a
um regimento alemo de indgenas. Capturaram-me, quando desertaram, ou para
pedirem por mim um bom resgate, ou para me venderem a algum dos sultes negros da
frica setentrional. Usanga para ser mais temido do que Numabo, porque dispe de
armas e munies modernas, alm da experincia militar adquirida no meio das tropas
europias.
Ento, quando saltei do aparelho, tive sorte em ser apanhado pelo ignorante
Numabo, e no pelo esperto Usanga. Este, decerto, teria tido menos medo da gigantesca
mquina voadora e saberia at como destru-la.
Oremos a Deus para que o sargento negro no a tenha descoberto!
Dirigiram-se para um ponto, que julgavam ficar a uns dois quilmetros de distncia
da aldeia, e penetraram ento na mata virgem em rumo de leste. Em certos lugares era
to densa e emaranhada a vegetao, que foi com imensa dificuldade que abriram
caminho atravs dela, algumas vezes andando de rasto e outras vezes saltando por sobre
inmeros troncos de rvores cadas. Entranadas com limbos mortos e com galhos
vivos, opunham-se-lhes marcha trepadeiras viosas, que formavam ali um verdadeiro
labirinto.
Para os lados do sul, num pequeno campo aberto achava-se um bando de guerreiros
negros reunidos em volta de um objeto, que lhes arrancava comentrios extravagantes.
Estavam vestidos com farrapos de uniformes das tropas indgenas subordinadas ao
comando germnico. Era um grupo extremamente desagradvel, e a figura principal do
mesmo, tanto em repulsa quanto em autoridade, era o sargento negro Usanga. E o
objeto, que em todos eles despertava tanto interesse, era um aeroplano britnico.
Logo depois que o jovem aviador ingls tinha sido aprisionado na aldeia dos
Wamabos, Usanga saiu dali procura do aparelho, impelido em parte pela curiosidade e
em parte pela inteno de destru-lo. Mas, quando o encontrou, um novo pensamento o
dissuadiu da idia de inutiliz-lo. Aquilo representava um valor considervel, ele bem o
sabia, e ocorreu-lhe, por isso, que poderia tirar grande vantagem de to bela presa.
Todos os dias voltava ali, para ver o aeroplano, e, embora a princpio o encarasse com
um grande respeito, no tardou a contempl-lo com os olhos habituados de um
proprietrio. E, assim, j ousava trepar sobre a fuselagem, do que lhe resultou o desejo
de aprender a movimentar toda aquela mquina.
Que faanha assombrosa no seria a de voar, como um pssaro, bem acima das
copas das rvores mais altas! Como aquilo no haveria de encher de respeito e admirao
os seus companheiros menos favorecidos pela sorte! Se ele, Usanga, conseguisse voar,
to grande seria o respeito que lhe tributariam todos os membros das tribos de todas as
cubatas espalhadas por aquele imenso interior, que decerto o considerariam pouco
menos do que um deus.
Usanga esfregou as palmas das mos e estalou os lbios grossos. Ento, certamente,
ele havia de ficar muito rico, porque todas as aldeias lhe pagariam tributo e ele poderia
ter at assim como uma dzia de esposas. Nisto, entretanto, obumbrou-lhe os alegres
pensamentos a viso mental de Naratu, a megera negra que o governava com mo de
ferro. Usanga careteou e procurou esquecer a imaginria dzia extra de esposas, mas
aquela idia continuou a martelar-lhe os miolos e to forte atrao exerceu nele, que no
tardou a raciocinar, alis com muita lgica, que um deus no seria bem um deus, se no
tivesse pelo menos vinte e quatro mulheres.
Ps-se a meter os dedos nos instrumentos, especialmente na direo, meio confiante
e meio receoso de calcar a combinao que poria a mquina a voar. Muitas vezes
observava os aviadores ingleses voando sobre as linhas de frente germnicas, e isso lhe
parecera to simples, que estava inteiramente convencido de que tambm o poderia fazer,
se houvesse algum que lhe desse ao menos uma lio. Restava-lhe sempre, sem dvida,
a esperana de que o homem branco, que viera naquela mquina e fugira da aldeia dos
Wamabos, casse nas mos dele, Usanga. Nesse caso, teria ele, em verdade, com quem
aprender a voar. Era cheio de tais esperanas que Usanga passava tanto tempo junto ao
avio, o homem branco, provavelmente, voltaria em breve ali a procur-lo.
Tal expectativa no se malogrou, pois naquele mesmo dia, pouco depois que saiu de
junto do aeroplano e mergulhou na floresta com os seus guerreiros, ouviu vozes de
gente, vindas dos lados do norte, e, tendo-se posto de tocaia, com os seus homens, de
uma e da outra banda do caminho, Usanga logo se encheu de contentamento, ao dar com
os olhos no aviador ingls e na rapariga branca, da qual o sargento negro tanto quisera
apoderar-se, e que tambm lhe havia fugido. Mal pde reprimir um grito de orgulhoso
regozijo, pois no esperava que a sorte lhe fosse to propcia, atirando-lhe s garras
aqueles dois seres humanos, os quais tanto ele desejava ter ao mesmo tempo em seu
poder.
Quando os dois ali desembocaram pelo trilho, de todo em todo inconscientes do
perigo que os aguardava, Smith-Oldwick dizia a Bertha Kircher que j' deviam estar
bem perto do pequeno campo, onde o aeroplano tinha aterrado. A ateno de ambos
convergia para o caminho que se lhes antolhava agora mais limpo, e estavam certos de
que, seguindo-o, iriam dar dentro em poucos momentos com o avio, que para eles
significava, simultaneamente, a vida e a liberdade.
A vereda, agora, era realmente larga, e eles marchavam um ao lado do outro, de
sorte que, ao dobrarem uma curva do trilho, avistaram a pequena clareira, e no centro
dela, o contorno da mquina que procuravam.
Exclamaes de jbilo e suspiros de alvio irromperam-lhes imediatamente dos
lbios e do peito. Mas, nesse mesmo instante, Usanga e os seus guerreiros saltaram dos
seus esconderijos para a estrada e cercaram o desventurado casal.
CAPTULO 12
O aviador negro

A rapariga estava morta de terror e desespero. Ter chegado ao ponto de salvar-se e


ver essa esperana de todo desvanecida por um golpe cruel da fatalidade, era
insuportvel. O tenente ingls estava tambm desesperado e num verdadeiro estado de
angstia. Tendo observado que os pretos envergavam uns restos de uniformes,
perguntou-lhes imediatamente onde que estavam os seus oficiais.
Eles no podem compreender o que voc est dizendo, interveio a jovem.
E, ento, em uma lngua bastarda, que o meio de comunicao entre os alemes e
os negros da sua colnia, ela repetiu a pergunta do branco.
Usanga arreganhou os dentes.
Voc bem sabe onde que eles esto, mulher branca, respondeu ele. Esto
mortos, e se este branco deixar de obedecer ao que eu lhe mandar, tambm morrer.
Que que voc quer dele? indagou a rapariga.
Quero que ele me ensine a voar como um pssaro, replicou Usanga.
Bertha Kircher ficou tomada de pasmo, mas transmitiu ao tenente a ordem do
negro.
O oficial ingls refletiu por um momento.
Ento ele quer aprender a voar, no assim? repetiu. Indague ento dele se dar
liberdade a voc, uma vez que eu lhe atenda ao desejo.
A jovem formulou a pergunta a Usanga. Este, um velhaco em cujo crebro jamais
luzia um vislumbre de princpio de moral, estava sempre disposto a prometer tudo
quanto desejassem dele, sem o menor intuito de cumprir o que dissesse. Por isso, no
vacilou em assentir proposta, declarando:
Perfeitamente! Logo que o branco me ensinar a voar, eu conduzirei voc at
junto dos estabelecimentos do seu povo. Mas, em troca disso, ficarei com o pssaro
grande.
E, dizendo tais palavras, estendia a mo negra, indicando o aeroplano.
Quando Bertha Kircher reproduziu a promessa de Usanga, o aviador ingls sacudiu
os ombros e, evidentemente contrariado, concordou com tudo.
Penso que no h outro meio de sair disto, ponderou ele. De qualquer forma, o
aeroplano est perdido para o governo ingls. Se eu no obedecer ao mandado do
velhaco do negro, ele me liquidar e a mquina ficar aqui em terra at apodrecer.
Cumprindo ele a promessa agora feita, ao menos voc voltar s e salva ao seio da
civilizao, e isto, acrescentou ele com nfase, tem para mim muito mais valor do que
todas as aeronaves do Servio Areo da Gr-Bretanha.
A jovem lanou-lhe um olhar sombrio. Eram aquelas as primeiras palavras que
patenteavam os sentimentos que nutria para com ela o seu companheiro de desgraa.
Lamentou que ele houvesse falado daquela maneira. E ele, por sua vez, tambm
deplorou haver assim procedido, pois compreendeu que juntara mais um motivo de
tristeza, sem ser esperado embora, s dificuldades da j quase insuportvel situao em
que ambos se encontravam.
Esquea-me! disse-lhe ele prontamente. Rogo-lhe que esquea o que as minhas
palavras acabam de insinuar-lhe. Prometo-lhe que no a ofenderei mais, se que a
ofendi, ao menos at que ambos estejamos salvos deste aperto.
Ela sorriu-lhe, agradecidamente. Mas as palavras tinham sido pronunciadas e no
podiam ser negadas. E foi por meio delas que Bertha Kircher, melhor do que se ele
lhe houvesse cado aos ps e jurado eterna dedicao, compreendeu que o jovem
ingls a amava.
Usanga queria a primeira lio de vo, sem perda de tempo. O tenente esforava-se
por dissuadi-lo, mas o negro tornou-se logo ameaador e insolente.
Pois muito bem, velho maroto, resmungou o ingls, vou dar-te a lio de tua
vida!
E, voltando-se para a rapariga:
Persuada-o a permitir que voc nos acompanhe. Receio deixar voc aqui, entre
estes diablicos bandidos.
Mas, apenas feita por ela a sugesto a Usanga, este logo suspeitou que tramassem
algum plano malfazejo, qual o de conduzirem-no de novo, contra a sua vontade, s
fileiras alems, donde havia traioeiramente desertado, e, por isso, olhando
ferozmente para ela, obstinou-se em no lhe atender ao pedido.
A mulher branca ficar aqui, confiada guarda do meu povo, disse ele. Ningum
lhe far mal algum, a menos que eu deixe de voltar so e salvo.
Diga-lhe, ento, obtemperou o ingls, que, se eu, quando regressar, no vir voc
aqui, bem no centro desta clareira, deixarei de fazer a aterragem e levarei Usanga para o
acampamento das foras inglesas, onde o enforcarei.
Usanga prometeu que a rapariga estaria ali, bem vista de todos, quando ele e o
aviador regressassem, e imediatamente procurou meter na cabea de seus guerreiros que
incorreria na pena de morte quem quer que ousasse fazer mal quela mulher branca.
Seguido, ento, pelo restante da sua gente, atravessou a clareira, em companhia do oficial
ingls, em direo ao aeroplano. Apenas sentado no interior do que ele j considerava
sua nova propriedade, o preto comeou a sentir esfriar-lhe a coragem, e, quando o
motor comeou a funcionar e o grande propulsor a girar, gritou ao aviador que parasse
aquela coisa e que o deixasse descer, mas o ingls por causa do rudo do propulsor no
podia sequer ouvir o que vociferava Usanga. Alm disso, o aeroplano j entrara a
mover-se ao longo do campo. Mais se apoderou do negro a nsia de saltar, e decerto o
teria feito, se houvesse podido desatar a correia que o prendia ao banco pela cintura.
Elevou-se da terra o avio e, por um momento, tatalou graciosamente as asas em um
largo crculo, por cima da copa das rvores. Usanga achava-se num verdadeiro colapso
de terror. Viu a terra fugir-lhe rapidamente debaixo dos ps. Viu o bosque, o rio e, no
longe, a pequena clareira em que avultavam as cabanas da aldeia de Numabo. Esforou-
se, o mais que pde, para no pensar no que lhe aconteceria, se o aparelho se precipitasse
repentinamente em terra. Tentou, por isso, concentrar o esprito no serralho das 24
mulheres que aquele pssaro grande ia seguramente permitir-lhe possuir. O aeroplano
erguia-se cada vez mais, voando em um amplo crculo sobre a floresta, o rio e a clareira,
e, ento, com grande pasmo, percebeu Usanga que o seu terror estava rapidamente
desaparecendo, de sorte que no se encontrava distante da sensao de uma perfeita
segurana: foi da em diante que comeou a observar como era que o branco guiava e
manipulava o aparelho.
Depois de meia hora de hbil manobra, o oficial ingls ergueu-se rapidamente a uma
altura considervel, e, de repente, e sem aviso prvio, desceu, durante alguns segundos,
com o aeroplano invertido.
Eu disse que daria a este canalha a lio da sua vida, murmurou ele, quando
ouviu, dominando o rudo do propulsor, o berro do negro.
Smith-Oldwick no tardou a pr o avio na posio normal e a faz-lo rumar
depressa para a terra. Contudo, circulou vagarosamente por alguns minutos sobre a
clareira, at certificar-se de que Bertha Kircher estava no ponto determinado e
aparentemente ilesa, s ento foi que aterrou suavemente, de tal jeito que a mquina
parou pequena distncia do lugar onde a rapariga branca e os guerreiros negros a
esperavam.
Usanga saltou da fuselagem, trmulo e exangue, porquanto seus nervos ainda
conservavam o abalo resultante da tortura que sofrer com o vo invertido, mas, apenas
sentiu terra firme debaixo dos ps, readquiriu prontamente o antigo aprumo.
Pavoneando-se com grande ostentao e fanfarronice, tratou apenas de impressionar os
seus sequazes, dizendo-lhes que era uma faanha trivial, uma coisa comum, o voar,
como um pssaro, milhares de metros acima da selva, muito embora, no fundo da sua
conscincia, estivesse bastante longe de crer, pela fora da auto-sugesto, que houvesse
sentido prazer, em qualquer instante do vo, ou que estivesse suficientemente adiantado
na arte da aviao.
Tal zelo manifestava o preto pelo seu novo brinquedo, que no quis regressar
aldeia de Numabo, mas insistiu em acampar ali mesmo, ao lado do aeroplano, com
receio de que lho furtassem. Dois dias ficaram ali todos acampados, e, nessas 48 horas,
enquanto houve sol, Usanga obrigou o ingls a instru-lo no manejo do avio.
Smith-Oldwick, recordando-se dos longos meses de rduos exerccios que tivera de
fazer, para que pudesse ser julgado um aviador idneo, sorria, ao ouvir aquele africano
ignorante perguntar-lhe se j no estava apto para voar sozinho.
Se no fosse pelo receio de perder a mquina, explicou ele rapariga, eu deixaria
o bandido tom-la sozinho e quebrar a sua cabea maluca, o que se daria em menos de
dois minutos...
Contudo, conseguiu finalmente persuadir Usanga a ter pacincia por alguns dias
mais de instruo. Na mente suspicaz do negro, porm, crescia a convico de que o
conselho do branco era devido a algum motivo oculto: era, decerto, pela esperana de
escapar-se, com a mquina, durante a noite, que o ingls no queria julgar Usanga
inteiramente habilitado a manejar sozinho o aeroplano... E, capacitado de no precisar
mais de auxlio e ensino, o preto formou no esprito a deliberao de embair o branco.
A isca das vinte e quatro sedutoras mulheres j era para ele, por si s, um poderoso
incentivo, ao qual se juntava o desejo, desde muito radicado em seu peito, de possuir
tambm a mulher branca, isto , Bertha Kircher.
Foi com estes pensamentos que Usanga se deitou, para dormir, mal findara o
segundo dia. Mas, constantemente, a viso de Naratu, de gnio to terrvel, lhe embotava
aquelas imagens prazenteiras. Se pudesse libertar-se para sempre dela! Esta idia no
tardou a tomar-lhe na mente uma forma persistente, mas era sempre sobrepujada pelo
medo que o negro tinha da esposa, e um medo tal, que no ousaria nunca desembaraar-
se dela, seno muito socapa e quando ela estivesse dormindo. Todavia, como a fora
dos seus desejos lhe evocasse planos sobre planos, ele, afinal, fixou-se num, que lhe
sobreveio de golpe e que o fez sentar-se inopinadamente entre os seus companheiros
adormecidos.
Clareando a manh, Usanga custou a esperar uma oportunidade de pr em execuo
a sua trama: mal fez a primeira refeio, convocou vrios dos seus homens de armas e
com eles conferenciou por alguns minutos.
O oficial ingls, que habitualmente trazia de olho o seu apresador africano, percebeu
que este explicava alguma coisa, minuciosamente, aos seus guerreiros, e dos seus gestos
deduziu que os estava persuadindo a algum novo plano e a ensinar-lhes como execut-
lo. Notou tambm, por diversas vezes, que os olhos do chefe negro se voltavam para ele
e para Bertha.
Apesar de tudo aquilo, primeira vista, parecer bastante trivial, no tardou o esprito
do ingls a nutrir uma bem definida apreenso de que algo de mau se tramava ali contra
ele e a sua companheira branca. No pde mais afastar semelhante idia, e, por isso,
procurou espionar mais vigilantemente o negro, muito embora, como era forado a
reconhecer, no dispusesse de poder para afastar qualquer nova fatalidade que lhes
estivesse reservada. At a lana, que trazia ao ser aprisionado, lhe havia sido tomada, de
sorte que se encontrava completamente desarmado e inteiramente merc de Usanga e
dos sequazes do chefe africano.
O tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick no levou muito tempo a esperar que se
pusesse em prtica o plano de
Usanga, porquanto, apenas o cacique negro terminou a sua perlenga, seis guerreiros
se aproximaram do oficial ingls e trs outros se dirigiram rapariga branca.
Sem uma palavra de explicao, apoderaram-se do jovem oficial e puseram-no de
borco ali no cho. Por um instante, lutou ele desesperadamente e conseguiu derribar
alguns dos seus assaltantes, mas, sobrepujado pelo nmero destes, apenas adiou por
instantes a realizao do objetivo a que visavam e que era amarrarem-no fortemente de
mos e ps. Quando acabaram de executar a ordem recebida de Usanga, puseram o
branco em decbito dorsal, e, assim, pde ele ver, olhando para um dos lados, que
Bertha Kircher havia sido tratada pelo mesmo modo.
Apesar daquela incmoda posio, Smith-Oldwick podia enxergar quase toda a
extenso da plancie, bem como o aeroplano, que estava a poucos metros dali. Viu
Usanga aproximar-se da rapariga e falar com ela, que sacudia a cabea com veementes
negativas.
Que que ele est dizendo? perguntou o tenente sua companheira de
infortnio.
Quer levar-me no aeroplano, respondeu a jovem. Quer levar-me para longe,
para outro pas, onde assegura que ser rei e eu uma das suas esposas...
E, ante a atnita surpresa do oficial ingls, continuou, sorrindo para ele:
Mas no h perigo, porque estaremos ambos mortos dentro em poucos minutos.
Se Usanga conseguir levantar a mquina uns cem metros no espao, no terei mais medo
algum dele.
Deus! exclamou o ingls. No haver meio de voc dissuadi-lo? Prometa-lhe
alguma coisa. Alguma coisa de que ele goste. Eu tenho dinheiro, mais dinheiro do que
esse pobre louco pode imaginar que exista em todo o mundo. Com dinheiro, comprar
ele o que quiser, roupas finas, comidas, bebidas e mulheres, todas as mulheres que lhe
apetecerem. Diga-lhe isto. E diga-lhe mais que, se ele poupar a voc, eu lhe dou a minha
palavra de que mandarei buscar para ele toda a fortuna que possuo.
Sacudindo a cabea, ponderou-lhe a rapariga:
intil! Usanga no me dar ouvidos, e, ainda que o fizesse, no confiaria em
voc. Os negros so, por si mesmos, to faltos de moralidade, que no podem crer
exista com outrem o sentimento da honra. E estes, em cujo poder camos, desconfiam
principalmente dos ingleses, porque os alemes lhes meteram na cabea que os ingleses
so o povo mais traidor e mais degradado do mundo. No! melhor assim mesmo...
Lamento apenas que voc no v conosco., porque a minha morte ser mais rpida e
menos cruel do que a que voc provavelmente ter que sofrer aqui.
Usanga tinha-os continuamente interrompido naquela curta conversa, sempre
querendo compelir a rapariga a contar-lhe o que estavam ali confabulando, pois receava,
incessantemente, conjuras malfazejas, e, ento, para tranqiliz-lo e apazigu-lo, a jovem
declarou-lhe que o ingls apenas lhe estava dizendo adeus e desejando boa viagem. Mas,
de sbito, ela perguntou ao chefe negro:
Queres atender a um pedido meu, para que eu v de boa vontade contigo?
Que que quer? inquiriu ele.
Dize aos teus homens que ponham em liberdade o branco, logo que houvermos
partido. Ele no poder alcanar-nos. tudo que eu te peo. Se lhe deres liberdade e lhe
assegurares a vida, irei de boa vontade contigo.
Voc ir comigo de qualquer maneira, replicou Usanga. No quero saber se voc
vai por bem ou por mal. Estou para ser proclamado um grande rei e voc ter que
obedecer a tudo quanto eu mandar.
Estava convencido de que poderia dirigir vontade aquela mulher branca. No
haveria, assim, repetio da sua deplorvel experincia com a terrvel Naratu. Bertha
Kircher e as vinte e quatro outras mulheres do seu futuro serralho seriam
cuidadosamente escolhidas e bem disciplinadas. Dali em diante, Usanga seria obedecido
em sua prpria casa.
A jovem compreendeu que era intil insistir naquele apelo ao bruto, e, por isso,
remeteu-se ao mais profundo silncio, um silncio cheio de tristeza, pois pensava na
fatalidade que ameaava ao jovem oficial, pouco mais do que um adolescente, que
impulsivamente lhe havia revelado o amor que lhe consagrava.
A um aceno de Usanga, um dos pretos levantou a rapariga do cho e conduziu-a nos
braos para a mquina, onde, uma vez embarcado o chefe negro, foi ela deposta na
fuselagem, mas Usanga, tirando-lhe as correias dos pulsos, amarrou-a no assento de
trs e tomou logo o seu lugar frente dela.
Bertha volveu os olhos para o oficial ingls. Ela estava muito plida, mas seus lbios
sorriam com intrepidez.
Adeus! gritou-lhe ela.
Adeus! Que Deus guarde a voc! respondeu ele, com a voz j enfim
enrouquecida. Mas acrescentou: Aquilo que eu precisava tanto de declarar a voc, posso
faz-lo agora, que estamos to perto da morte?
Ele bem viu que os lbios dela se moviam, mas, se articularam um consentimento ou
uma recusa, no o pde saber, porque as palavras eram abafadas pelo rudo do
propulsor.
O preto no perdera as lies que lhe havia dado o branco, tanto que ps o motor,
sem atarantamento, a trabalhar, e o aparelho comeou a mover-se sobre a plancie. Do
peito do ingls, acabrunhado de pesar, escapou-se um profundo gemido, ao ver que a
mulher por ele tanto amada ia agora para uma morte quase inevitvel. Viu que o
propulsor girava e que a mquina j se erguia da terra. Era uma boa sada, to boa
quanto a que o tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick podia fazer. Mas Usanga fazia
aquilo por mera sorte. A qualquer momento, aquela mquina podia precipitar-se em
terra. Mas, dando de barato que, por algum milagre, lograsse o negro ultrapassar a copa
das rvores e realizar uma ascenso feliz, no havia de cem mil probabilidades uma s de
que pudesse aterrar, sem se matar e sua formosa prisioneira.
Mas... que era aquilo? Seu corao ficou sossegado.
CAPTULO 13
A recompensa de Usanga

Durante dois dias, Tarzan dos Macacos tinha estado caando vagarosamente ao
norte, e, girando em um largo crculo, achava-se, de volta, a uma curta distncia da
clareira onde deixara Bertha Kircher e o jovem tenente. Passara a noite em uma copada
de rvore que pendia sobre o riacho, somente a poucos passos da clareira, e agora, s
primeiras horas da manh, estava acocorado beira da gua, aguardando a oportunidade
de pegar Pisah, o peixe, e certo de que o levaria para a cabana, onde a rapariga o
prepararia, para com-lo com seu companheiro.
Imvel, qual uma esttua de bronze, estava o homem-macaco, porque, atilado, bem
sabia quo esquivo era Pisah, o peixe. O mais ligeiro movimento assust-lo-ia, e s com
infinita pacincia que poderia ser pegado. Tarzan jogava apenas com a sua ligeireza,
com a rapidez do seu ataque, porque no dispunha nem de rede, nem de anzol.
Conhecendo os caminhos dos habitantes da gua, sabia onde que devia esperar Pisah.
Poderia passar um minuto ou poderia passar uma hora, at*que o peixe chegasse ao
pequeno charco, sobre o qual estava Tarzan agachado, porm, mais cedo ou mais tarde,
viria ter ali. Isso o homem-macaco bem sabia, de sorte que esperava pacientemente a sua
presa.
Afinal, percebeu o fulgor de escamas cintilantes. Era Pisah que estava chegando.
Dentro de um instante, poderia ser alcanado, e, ento, com a rapidez do raio, duas
fortes mos morenas mergulhariam no charco e o agarrariam. Mas, precisamente no
momento em que o peixe ia ser capturado, houve um grande rumor no matagal que
ficava atrs do homem-macaco. Imediatamente Pisah foi-se embora, e Tarzan,
rosnando, rodou nos calcanhares, a fim de enfrentar quem quer que o ameaasse. Ao
voltar-se, viu que o autor daquele distrbio era Zu-tag.
Que que Zu-tag quer? perguntou-lhe o homem-macaco.
Zu-tag vem beber gua, respondeu-lhe o macaco.
Onde est a tribo? indagou Tarzan.
Est caando a atrs, na floresta, replicou Zu-tag.
E os Tarmanganis, a mulher e o homem, inquiriu Tarzan, esto salvos?
Foram-se embora, redargiu Zu-tag. Kudu saiu duas vezes do seu covil, desde
que eles partiram.
No foi a tribo que os expulsou? interrogou Tarzan.
No, respondeu o macaco. Ns nem os vimos irem-se embora. Nem sabemos
porque foi que partiram.
Tarzan correu rapidamente, atravs das rvores, em direo clareira. A cabana e a
boma estavam como ele as deixara, mas ali no havia sinal algum nem do homem,
nem da mulher. Atravessando a clareira, entrou na boma e na cabana. Ambas estavam
desabitadas, mas suas narinas de apurado faro lhe indicaram que os moradores as
haviam deixado naqueles ltimos dois dias. Estava ele a sair da cabana, quando viu um
papel pendente da parede e seguro por um graveto, tomando-o em mos, leu o seguinte:
Depois do que voc me disse a respeito de Miss Kircher, e sabendo que no gosta
dela, sinto que no nos fica bem a ela e a mim, o continuarmos a importun-lo. Bem sei
que a nossa presena aqui est impedindo a sua viagem para a costa ocidental, e, por
isso, tive por melhor para ns o tentarmos alcanar os estabelecimentos europeus
imediatamente, sem mais dependermos de voc. Ns ambos lhe agradecemos a bondade
e a proteo. Se algum dia se me deparar um meio de pagar-lhe esta obrigao, creia que
muito jbilo terei em faz-lo.
Estava assinado pelo tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick.
Tarzan sacudiu os ombros, amarrotou o papel com a mo e arremessou-o longe.
Apoderou-se dele um certo sentimento de alvio de responsabilidade, e estava satisfeito
da liberdade em que ficara com relao a ambos. Tinham-se ido embora, e ele os
esqueceria, embora houvesse algo que no poderia olvidar. Andou por muito tempo, a
passos largos, no recinto da boma e na pequena clareira. Comeou a sentir-se
sobressaltado e irrequieto. Chegou a tomar a direo do norte, em resposta a uma
repentina determinao de continuar a viagem para a costa ocidental. Seguiria, algumas
milhas para o norte, aquele sinuoso riacho, at onde se inclina para oeste o curso do
mesmo, e, em rumo s suas cabeceiras, atravessaria um planalto coberto de matas, at
alcanar a regio de colinas e montanhas. Do outro lado daquele rinco, procuraria
beirar algum outro riacho que corresse para a costa ocidental, pois s assim disporia de
caa e de gua em abundncia.
No chegou entretanto a ir longe. Uns doze passos, talvez, e deteve-se
repentinamente.
Ele um ingls, murmurou, e a outra mulher. Sem o meu auxlio, no podero
alcanar jamais os estabelecimentos europeus. No posso mat-la com as minhas
prprias mos, ainda que o tentasse fazer, e, se os deixo irem-se embora sozinhos, t-la-
ei matado com tanta certeza, como se eu prprio lhe cravasse a minha faca no corao.
No! E sacudiu outra vez a cabea, Tarzan dos Macacos uma velha mulher, louca e
fraca!
E voltou os passos em rumo do sul.
Mtnu, o macaco, tinha visto os dois Tarmanganis passarem dois dias antes.
Tagarelando e careteando, tudo contou a Tarzan. Tinham marchado em direo aldeia
dos
Gomanganis, o que Manu vira com seus prprios olhos, de sorte que o
homem-macaco mergulhou na selva para o lado do sul, e, ainda que com esforos no
concentrados para descobrir-lhes os traos, teve numerosas provas de que haviam
trilhado aquele mesmo caminho: o cheiro, que ficara nas folhas, galhos e troncos das
rvores, que um ou outro haviam tocado, ou na terra da estrada que seus ps haviam
perlustrado, e, onde o caminho se inclinava para o denso aranhol da floresta, o sinal dos
sapatos ainda se percebia ocasionalmente na nica massa da vegetao calcada, que
atapetava a vereda.
Um impulso inexplicvel aguilhoava Tarzan a apressar-se. Os mesmos instintos
anteriores, que o censuravam por haver abandonado aqueles seus semelhantes, pareciam
constantemente segredar-lhe que eles o reclamavam em apertadas conjunturas. A
conscincia de Tarzan o estava apoquentando. o que resultava do fato de haver-se
comparado a uma velha mulher louca e fraca, pois que o homem-macaco, criado na vida
selvagem e habituado a ousadias e crueldades, tinha repugnncia em admitir qualquer
um dos traos gentis que lhe constituam a herana. A vereda bifurcava-se para leste da
aldeia dos Wamabos e para um largo caminho de elefantes, mais prximo do riacho,
onde continuava em rumo do sul por alguns quilmetros. Ali, chegaram aos ouvidos do
homem-macaco uns sons peculiares, como de palpitao de grandes asas. Deteve-se um
instante, a fim de escutar atentamente aquele rudo.
Um aeroplano! murmurou, e arrojou-se para diante, com uma rapidez
grandemente aumentada.
Quando Tarzan dos Macacos alcanou finalmente a borda da clareira, onde havia
aterrado o avio de Smith-Oldwick, compreendeu imediatamente o que ali havia
ocorrido, embora mal pudesse acreditar no que seus olhos lobrigaram. Amarrado, o
oficial ingls jazia em terra, em um dos ngulos da plancie, cercado por grande nmero
de desertores negros do comando germnico. Tarzan j tinha visto antes aqueles homens
e bem os conhecia. Vindo em direo a ele, atravs da clareira, comeava a erguer-se do
cho um aeroplano, pilotado pelo negro Usanga, atrs de
quem estava sentada a rapariga branca, Bertha Kircher. Como que aquele negro
ignorante podia manejar o aparelho, no podia Tarzan conjetur-lo, nem teve tempo,
ento, de pensar nisso. Sabendo quem era Usanga, logo viu que o sargento preto estava
tentando apoderar-se da moa branca. Porque estava ele assim procedendo, quando a
tinha em seu poder, e alm disso, havia amarrado o nico homem que, naquela selva,
poderia defend-la, Tarzan no logrou tambm descobrir, porquanto nada sabia do
sonho das vinte e quatro mulheres de Usanga, nem do terror que a este chefe negro
inspirava Naratu, sua atual esposa. Ele no sabia, ento, que Usanga deliberara fugir
com a rapariga branca, para no mais voltarem, e a colocar-se a uma to grande distncia
de Naratu, que esta nunca mais pudesse encontr-lo, mas tudo isto estava apenas na
mente do negro, de sorte que nem os seus prprios companheiros de armas suspeitavam
de tais resolues. Ele lhes havia explicado que ia levar a cativa a um sulto do norte, o
qual daria por ela boa quantia, e que, quando regressasse, repartiria com eles uma
grande parte do que recebesse.
Estas coisas, Tarzan ignorava-as. Tudo que sabia era o que estava vendo ali: um
negro tentando fugir com uma rapariga branca. J o avio comeava a erguer-se
lentamente do solo. Dentro de mais alguns momentos, estaria o aparelho completamente
fora de alcance. A princpio, pensou Tarzan em meter uma flecha no arco e matar
Usanga, mas abandonou prontamente semelhante idia, porque ponderou que, no
mesmo instante em que o piloto fosse lanado fora da mquina, esta, continuando a
mover-se, lanaria fatalmente a moa morte entre as rvores.
No havia mais do que um meio de socorr-la, um meio que poderia acarretar a ele
prprio uma morte instantnea, e, entretanto, no hesitou em p-lo em execuo.
Usanga no podia v-lo, to atento estava aos seus inabituais deveres de piloto, mas
os negros, que vagavam pela plancie, avistaram Tarzan e correram em direo a ele,
soltando gritos selvagens e apontando-lhe carabinas minazes. Pois eles viram um branco
gigante saltar dos ramos de uma rvore em terra e correr rapidamente em direo do
aeroplano. Viram-no tirar das costas uma comprida corda de embira, enquanto corria.
Viram o giro da corda acima de sua cabea. Viram a rapariga branca, que estava no
avio, olhar para baixo e avistar aquele homem.
Vinte ps acima do Tarmangani, que corria, voava o enorme aparelho. O lao aberto
da corda visava alcan-lo, e a rapariga, percebendo as intenes do homem-macaco,
conseguiu, estendendo os braos, segurar com ambas as mos o n corredio,
firmemente. Ao mesmo tempo, Tarzan era levantado da terra pela corda, e o aeroplano
adernava para o seu lado, em correspondncia a esse novo esforo. Usanga agarrou-se
fortemente ao controle, e a mquina continuou o seu movimento de ascenso.
Pendurado na ponta inferior da corda, Tarzan girava, como um pndulo, no espao. O
jovem oficial ingls, que jazia amarrado ali na plancie, tinha sido testemunha de todos
esses acontecimentos. Seu corao palpitou desmesuradamente, quando viu o corpo de
Tarzan girando no ar, em rumo s copas das rvores, entre as quais parecia que ia ficar
esmagado, mas o aparelho estava a erguer-se to rapidamente, que o homem logo ficou
acima dos galhos mais altos. Ento, lentamente, pondo uma sobre a outra as mos, com
admirvel agilidade, atingiu a fuselagem. A rapariga, segurando desesperadamente o n,
inteiriava todos os msculos, a fim de agentar o grande peso que pendia da
extremidade inferior da corda.
Completamente alheio ao que se estava passando, Usanga fazia o avio erguer-se
cada vez mais no espao.
Tarzan olhou para baixo. As copas das rvores e o riacho corriam rapidamente para
trs, e s uma delgada corda de embira e os msculos de uma fraca mulher o separavam
da morte certa, pois que estava guinando ali a uns quinhentos metros, ou mais, acima da
superfcie da terra.
Bertha Kircher tinha a impresso de que os dedos de suas mos estavam mortos. O
torpor descia-lhe dos ombros at os cotovelos. Quanto tempo mais poderia agentar
aquele peso, no saberia calcular. Parecia-lhe que os seus dedos sem vida poderiam
relaxar-se a qualquer momento, e, ento, quando estava quase a perder a esperana de
salvao, viu uma robusta mo agarrar-se a um dos lados da fuselagem. Deixou,
imediatamente, de sentir o peso da corda, e um momento aps, Tarzan dos Macacos
erguia o corpo e lanava uma das pernas por sobre a borda do aparelho. Olhou
primeiro para Usanga e, em seguida, colando a boca ao ouvido da rapariga, perguntou-
lhe:
J pilotou alguma vez um aeroplano? Ela sacudiu a cabea afirmativamente.
Tem a coragem necessria para saltar ali ao lado do negro e segurar o controle,
enquanto eu agarro a Usanga?
Ela disse que sim, mas acrescentou:
Veja que eu trago os ps amarrados.
Tarzan tirou da bainha a sua faca de caa e, curvando-se, cortou as correias que
prendiam as pernas de Bertha, fazendo o mesmo corda que a ligava ao banco. Com
uma das mos, Tarzan segurou o brao da moa e amparou-a, at que transpusessem
vagarosamente, de rastos, os poucos passos que havia entre os dois assentos. Uma
ligeira pancada do aeroplano t-los-ia precipitado na eternidade. Tarzan calculou que, s
por um milagre, alcanariam Usanga e efetuariam a troca de pilotos, e, entretanto, sabia
no poder agir de outra maneira, porquanto, desde o primeiro momento em que avistara
o aparelho dirigido pelo preto, imaginara que este, quase de todo sem experincia para o
que estava fazendo, marchava com a rapariga para uma morte inevitvel.
O primeiro sinal, que teve Usanga, de que algo de anormal havia ali com relao a
ele, foi quando Bertha saltou repentinamente ao seu lado e segurou o controle, ao
mesmo tempo em que dedos rijos como o ao estrangulavam a garganta do aviador
negro. A mo morena de Tarzan levou abaixo a lmina afiada da faca e cortou a correia
que ligava Usanga ao assento por baixo da cintura. Msculos titnicos arrancaram dali o
corpo do preto. Usanga comeu ar e gritou, qual uma criana miservel. L embaixo, na
plancie, os seus guerreiros podiam ver o aeroplano querenando no espao, porquanto a
mudana do controle o fizera tomar um repentino mergulho. Viram-no endireitar-se e,
fazendo um pequeno crculo, retornar ao ponto de partida, mas o aparelho estava to
alto e a luz do sol era to forte, que nada puderam ver do que se passara dentro da
fuselagem. S o que aconteceu foi que o tenente Smith-Oldwick quase desmaiou,
quando viu um corpo humano tombar do avio. Girando e contorcendo-se no ar,
desceu com velocidade cada vez maior, e o oficial ingls mal respirava, quando viu que
aquele corpo caa sobre o mesmo ponto em que ele prprio se encontrava.
Com um som abafado, o corpo achatou-se em terra, quase no centro da clareira, e,
quando o oficial ingls teve coragem de lanar-lhe um olhar, ergueu a Deus uma
fervente orao de reconhecimento, pois verificou que aquela massa informe, que ali
perto ensangentava o solo, era coberta por uma pele negra. Usanga obtivera a sua
recompensa.
O aeroplano continuava a girar sobre a plancie. Os negros, a princpio desalentados
pela morte de seu chefe, pareciam agora tomados de um frenesi de raiva e de mpetos de
vingana. A rapariga branca e o homem-macaco viram-nos, como um confuso enxame,
reunidos em redor do cadver de Usanga. Viram-nos circular na clareira, ora erguendo
para o aeroplano punhos negros fechados, ora brandindo para o alto os seus fuzis
ameaadores. Tarzan continuava inclinado para a fuselagem, imediatamente atrs do
assento do piloto. Seu rosto quase tocava o de Bertha Kircher, e, alteando a voz o mais
que pde, a fim de vencer o rudo do motor, gritou ao ouvido dela algumas palavras.
Mal a rapariga apanhou o sentido de tais palavras, empalideceu, seus lbios, porm,
contraram-se numa linha ousada e seus olhos brilharam com um repentino fogo de
determinao, quando ela fez descer o aparelho a poucos passos acima da terra e no
extremo da plancie em frente aos pretos, e, ento, a toda velocidade, o dirigiu sobre os
selvagens. O aeroplano vinha to depressa, que os homens de Usanga no escapariam
dele, caso tentassem realizar as ameaas feitas pouco antes. O avio aterrou no meio deles
e moveu-se por sobre eles, qual um verdadeiro jaggernat de destruio. Quando,
afinal, o aparelho se deteve num dos cantos da plancie, o homem-macaco saltou
rapidamente em terra e correu para o jovem tenente, nessa marcha, lanou um olhar para
o ponto onde tinham estado os guerreiros negros, pronto e defender-se, se necessrio
fosse, mas ali no havia mais inimigos. Mortos e moribundos, os negros jaziam
esparsos, por mais de vinte metros ao longo do cho.
Apenas Tarzan havia desamarrado o ingls, Bertha Kircher chegou junto deles. Ela
quis exprimir os seus agradecimentos ao homem-macaco, mas este, com um gesto, a fez
calar-se.
A senhora salvou-se a si mesma, insistiu ele, porque, se no fosse bastante hbil
para pilotar o aeroplano, eu no poderia t-la socorrido. E agora, acrescentou, dispem
os dois de meios para voltar aos estabelecimentos europeus. O dia est apenas em
comeo. Podero vencer a distncia em algumas horas, se tiverem bastante gasolina.
E olhou interrogativamente para o aviador. Smith-Oldwick sacudiu afirmativamente
a cabea:
Tenho bastante.
Ento vo-se embora quanto antes, disse-lhes o homem-macaco. Nenhum dos
dois gosta da selva.
E, ao falar assim, um ligeiro sorriso aflorou-lhe aos lbios.
A rapariga e o ingls tambm sorriram.
Em verdade, disse-lhe Smith-Oldwick, esta selva no prpria para ns, como
no para nenhum outro homem branco. Por que voc no volta conosco para a
civilizao?
Tarzan sacudiu negativamente a cabea e replicou-lhe:
Prefiro a selva.
O aviador, baixando os olhos ao cho, murmurou algo que ele, evidentemente, tinha
repugnncia em dizer:
Se um meio de ganhar a vida, velho chefe, se para ganhar dinheiro, voc bem
sabe que eu...
Tarzan soltou uma risada e ponderou-lhe:
No! Eu bem sei o que voc est querendo dizer. No o que voc pensa. Eu
nasci na selva. Tenho vivido toda a minha vida na selva, e quero morrer nela. No
quero viver, nem morrer, em nenhuma outra parte.
O tenente e Bertha sacudiram a cabea. No podiam compreend-lo.
Vo-se embora, disse-lhes o homem-macaco. Quanto mais cedo partirem, tanto
mais depressa estaro salvos.
Dirigiram-se todos juntos para o aeroplano. Smith-Oldwick apertou a mo do
homem-macaco e galgou o assento de piloto.
Adeus, disse a rapariga, no momento em que estendia a mo a Tarzan. Antes que
me v embora, poder o senhor dizer-me que no me odeia mais?
O rosto de Tarzan anuviou-se. Sem dizer palavra, ele suspendeu a moa nos braos
possantes e colocou-a no banco, detrs do oficial ingls. A face de Bertha Kircher foi
ombreada por uma expresso de imenso pesar. O motor comeou a trabalhar, e, um
momento depois, estavam os dois sendo arrastados rapidamente para leste.
No centro da plancie, ficou o homem-macaco a espi-los.
Que pena seja ela uma alem e espi! exclamou ele. A mim tambm muito me
custa odi-la!
CAPTULO 14
O leo preto

Numa, o leo, tinha fome. Chegara do deserto oriental quela regio de abundncia,
e, embora jovem e forte, os herbvoros esquivos haviam conseguido escapar, at ento,
s suas fortes garras aduncas, toda vez que tentara apoderar-se de algum.
Numa, o leo, tinha fome e fome feroz. Havia dois dias que nada comia, e, por isso,
estava agora caando com a mais terrvel das disposies. Numa j no atroava a floresta
com o seu medonho rugido, mas andava silencioso e carrancudo, movendo-se
cautelosamente, para que nenhum ramo quebrado lhe denunciasse a presena presa de
argutos ouvidos, que ele procurava,
Era recente ali o cheiro de Bara, a cora, que Numa sentira naquele freqentado
caminho de caa. No havia, decerto, uma hora que Bara tinha passado por ali, talvez o
tempo pudesse ser medido em minutos, e, por isso, o grande leo redobrou as cautelas
da marcha, avanando furtivamente em perseguio da ambicionada presa.
Uma brisa ligeira perpassava pelos renques da selva e fazia chegar s narinas do
potente carnvoro o forte cheiro da cora, excitando-lhe a tal ponto o j vido apetite,
que este passara a ser um aguilho lancinante. Numa, todavia, no se deixou arrastar pela
gana a um ataque prematuro, qual o que, pouco antes, lhe fizera perder a suculenta carne
de Pao, a zebra. Andando mais depressa, mas sempre cautelosamente, acompanhou as
voltas da vereda, at que, de repente, pouco adiante dele, onde o trilho se acurvava em
redor do tronco de uma rvore corpulenta, avistou um gamo novo, que por ali passava
vagarosamente.
Numa calculou a distncia com os seus agudos olhos, que agora brilhavam, como
dois terrveis focos de luz amarela, em sua cara franzida e horripilante. Desta vez, podia
apoderar-se do gamo, estava certo disso. Um rugido terrvel, que paralisasse aquele
pobre animal em uma inao momentnea, e um ataque simultneo, rpido qual o raio, e
Numa, o leo, teria, enfim, o que comer. A cauda sinuosa, ondulando lentamente em sua
extremidade tufosa, ergueu-se repentinamente. Era o sinal da investida, e os rgos
vocais j se achavam aparelhados para o regougo tonitruante. quando, semelhana de
um relmpago em claro cu, Sheeta, a pantera, saltou subitamente ali no caminho, entre
Numa e a cora.
Uma interveno desatinada foi essa de Sheeta, porque, mal o seu corpo mosqueado
vergou as folhagens sobre a vereda, Bara deu para trs um pulo sobressaltado e foi-se
embora.
Da profunda goela do grande felino irrompeu o rugido, com o qual pretendia ele
paralisar a cora, mas agora um tremendo rugido de raiva contra a intrometida Sheeta,
que lhe afugentara a presa, e o ataque, que ele havia planejado contra Bara, ia agora ser
feito pantera, mas aqui tambm foi Numa vtima de um desapontamento, porque, mal
ouviu as primeiras notas do seu pavoroso rugido, Sheeta, sabendo-se menos forte que o
leo, galgou rpida uma rvore prxima. <, {
Meia hora depois, eis Numa, completamente furioso, a farejar por ali o cheiro de
um homem. At ento, o rei da selva havia desdenhado a carne inspida do rei da criao.
Tal alimento era s para os velhos, os desdentados, os decrpitos, incapazes de caar os
herbvoros de p ligeiro. Bara, a cora, Horta, o javali, e, melhor e mais rara, Pao, a
zebra, eram para os jovens, os fortes e geis. Mas Numa estava esfomeado, mais
esfomeado do que nunca estivera em todos os cinco curtos anos de sua vida.
Que fazer, se ele era um animal jovem, pujante, astuto e feroz? Em face da fome, a
grande niveladora, ei-lo transformado em um velho, um desdentado, um decrpito. O
ventre gritava-lhe as angstias da fome e suas fauces babavam, espera de carne. Zebra
ou cora ou homem, que lhe importava escolher, se tudo era carne fresca, avermelhada
pelos quentes sucos da vida? Mesmo Dango, a hiena, comedora de carnia, se ali
aparecesse naquele momento, teria sido para Numa o mais delicado dos manjares.
O grande leo conhecia os hbitos e as fragilidades do homem, embora nunca o
houvesse caado, at ento, para alimentar-se. Tinha os desprezveis Gomanganis como
criaturas da mais baixa, estpida e indefesa espcie. Nenhuma emboscada, nenhuma
astcia eram necessrias caa do homem, e, alm disso, o estmago de Numa no
tolerava mais espera alguma.
A raiva e a fome tornaram-se-lhe, naquele instante, as paixes dominantes, de sorte
que, quando as suas narinas delicadas farejaram ali a recente passagem de um homem,
abaixou a cabea e rugiu tonitroantemente, pondo-se a correr a passo rpido, descuidado
do rudo que fazia, sobre as pegadas da sua alvejada presa.
Majestoso e terrvel, desprezando olimpicamente os perigos que por acaso o
cercavam, o rei dos animais percorria a passos largos o freqentado trilho. A cautela
natural, inerente a todas as criaturas da floresta, tinha-o abandonado. Que tinha ele,
soberano da selva, a recear ali, e, para apoderar-se de um homem s, que necessidade
tinha de cautela? E, assim, no viu, nem farejou, o que um Numa mais prudente teria
facilmente evitado: ao estalido de galhos e a um desabar de terra, foi ele precipitado em
um mundu habilmente construdo, que os velhacos Wamabos haviam escavado,
precisamente para tal fim, no centro do trilho de caa.

Tarzan dos Macacos tinha ficado em meio da clareira, espiando o aeroplano, que, j
com as diminutas propores de um brinquedo de criana, estava a desaparecer para os
lados de leste. Soltara um suspiro de alvio, quando o vira erguer-se de terra, a
salvamento, levando no bojo o aviador britnico e Fraulein Bertha Kircher. Durante
semanas, havia sentido a embaraante responsabilidade de gui-los naquelas solides
selvagens, onde a sua completa fraqueza os tornaria fceis presas dos animais carniceiros
ou dos Wamabos canibais. Tarzan dos Macacos gostava de uma liberdade sem peias, e,
agora, que aqueles dois europeus estavam a salvo e completamente fora do alcance de
suas mos, pensava que podia finalmente continuar a jornada para a costa ocidental e
para a cabana. h muito abandonada de seu falecido pai. j
E, entretanto, enquanto esteve ali espiando a tnue mancha que voava para o oriente,
outro suspiro lhe brotou do largo peito, um suspiro para o qual custara a achar
explicao. No era possvel que ele, um produto da selva, que havia renunciado para
sempre sociedade humana, a fim de voltar convivncia com as suas amadas feras da
floresta, estivesse sentindo algo semelhante a pesar pela partida daquele casal, ou
qualquer saudade por se terem ido embora. Tinha tomado certa estima pelo tenente
Haroldo Percy Smith-Oldwick, mas quela mulher, em que havia descoberto uma espi
germnica, a essa tinha dio, embora nunca tivesse sentido no corao desejos de
extermin-la, como havia jurado fazer a todos os hunos. Atribua tal fraqueza sua ao
fato de se tratar de uma mulher, alm de que tinha sido muitas vezes perturbado pela
aparente inconsistncia do seu dio e pelas freqentes ocasies em que se viu forado a
proteg-la, quando a ameaaram os mais srios perigos.
Sacudindo irritadamente a cabea, moveu repentinamente os passos para oeste, como
se, por voltar as costas ao aeroplano h pouco desaparecido no horizonte, pudesse
repelir da memria os pensamentos que se agitavam nela sobre os passageiros do
mesmo. Deteve-se no extremo da clareira. Uma rvore gigantesca erguia-se ali em frente
dele, e, como que aguilhoado por um subitneo e irresistvel impulso, saltou-lhe nos
ramos e suspendeu-se aos galhos mais altos, que lhe podiam sustentar o peso. L em
cima, balanando-se sobre um galho inclinado, procurou com a vista, na direo do
horizonte oriental, a tnue mancha, que era ento a aeronave britnica, a conduzir para
longe dele as ltimas pessoas de sua espcie, que ele talvez tinha de ver.
Afinal, os seus olhos penetrantes descobriram o avio voando ao longe, em altura
considervel para os lados do oriente. Durante alguns momentos permaneceu ali a espi-
lo, vendo-o sempre em marcha para leste, quando, atnito, percebeu que o avio se
despencava repentinamente para terra. A queda parecia interminvel ao observador, o
que levou este a calcular a enorme altura a que havia atingido o aparelho. Antes de cair,
moveu-se o aeroplano sobre a borda de um precipcio, e, finalmente, desapareceu s
vistas de Tarzan, atrs de colinas longnquas.
Por cerca de meio minuto, esteve ainda o homem-macaco a calcular ali a distncia em
que julgava estar a aeronave cada, porquanto, mal pensou no que poderia haver
acontecido aos passageiros da mesma, o seu inerente pensamento do dever para com a
sua prpria espcie j o estava compelindo mais uma vez a esquecer as suas deliberaes
e a tentar socorr-los.
Tarzan temia que a mquina houvesse cado numa das inacessveis gargantas daquela
rida regio, que ficava precisamente alm da frtil bacia limitada pelas colinas de leste.
Cruzara aquela zona rida e inspita, e sabia, por experincia prpria, quo difcil era
escapar morte ali. Recordava-se nitidamente dos ossos esbranquiados de um
guerreiro, morto longos anos atrs no fundo de um precipcio que para ele fora tambm
ali uma armadilha. Viu o elmo de bronze forjado, o corrodo peitoral de ao, a comprida
espada metida no boldri e o arcabuz antigo, mudas testemunhas da capacidade fsica
e do esprito belicoso daquele que, seja como for, havia chegado, assim pessimamente
ajaezado e miseravelmente armado, ao centro da selvagem e velha frica. E viu o frgil
jovem ingls e a delicada figura da rapariga precipitados na mesma armadilha fatal,
de que o gigante da antigidade no tivera foras para escapar, decerto feridos e
fraturados, seno mortos.
Inclinava-se o seu raciocnio para a ltima de tais probabilidades, era, entretanto,
possvel que houvessem cado sem leses graves, e foi compelido por este ltimo
pensamento que se ps a imaginar a rdua jornada, cheia de inmeros obstculos e de
indizveis perigos, que tinha de arrostar, para salvar os dois passageiros do aeroplano
tombado, caso ainda estivessem com vida.
Tinha andado, quando muito, uma lgua, quando seus ouvidos apurados
perceberam o som de um movimento rpido sobre o trilho de caa, que estava
palmilhando. Aumentando de intensidade, o rudo denunciava que algum ' se movia em
sua direo e com acentuada rapidez. No se passou muito tempo, sem que os seus
sentidos aguados o convencessem de que se tratava de Bara, a cora, em corrida veloz.
Inextricavelmente confuso no carter de Tarzan eram os atributos de homem e de animal
bruto. Longa experincia havia-lhe ensinado que luta melhor e anda mais depressa quem
est melhor nutrido, e, por isso, com poucas excees, Tarzan costumava adiar as suas
mais urgentes necessidades, quando se lhe antolhava uma oportunidade de caar e
alimentar-se. Era, isto, sem dvida, o trao animal que nele predominava. A
transformao de um fidalgo ingls, impelido pelos motivos mais humanitrios, em um
animal selvagem, emboscado no aranhol da floresta e pronto a saltar sobre a presa
prxima, era coisa instantnea.
E, assim, quando Bara chegou ali, escapa s garras de Numa e de Sheeta, o seu
terror e a sua pressa no lhe possibilitaram ver que outro inimigo, igualmente
formidvel, lhe preparava uma emboscada. Chegou Bara frente do homem-macaco,
nisto, um corpo moreno saltou das moitas que beiravam o trilho, braos robustos
agarraram o polido pescoo da tenra cora e dentes poderosos cravaram-se-lhe na carne
macia. Os dois rolaram juntos no cho, mas, um momento depois, erguia-se o homem-
macaco, e, com um p sobre o corpo abatido da presa, soltava o seu costumado grito de
vitria.
Como em resposta, chegou repentinamente aos ouvidos do homem-macaco o
formidvel rugido de um leo, um bramido horrendo, no qual Tarzan julgou discernir
uma nota de surpresa e de terror. No seio dos selvagens habitantes de selva, assim como
no seio dos seus mais iluminados irmos e irms da raa humana, acha-se muito
desenvolvido o caracterstico da curiosidade. Dele no estava livre Tarzan. Aquela nota
peculiar no rugido do seu hereditrio inimigo despertou-lhe o desejo de investigao, e,
por isso, arremessando aos ombros o corpo de Bara, o homem-macaco rumou para os
terraos mais baixos da floresta, e marchou em direo ao ponto donde lhe havia
chegado o uivo e que estava na mesma linha do trilho que perlustrava.
medida que encurtava a distncia, aumentava de intensidade o rugido, que indicava
a aproximao de um leo muito encolerizado, e, logo adiante, onde a gigantesca selva
recobria o trilho da caa, calcado e sulcado, desde tempos imemoriais, por milhares de
ps grosseiros ou macios, avistou o mundu dos Wamabos, e, dentro dele, saltando
balda-mente para recuperar a liberdade, um leo como Tarzan dos Macacos jamais havia
encontrado. Era um belo animal, novo, grande e forte, com uma vasta juba negra e uma
pele muito escura, um leo preto!
Tarzan, que tinha tido a idia de ridicularizar e injuriar aquele seu inimigo
aprisionado, tomou-se subitamente de franca admirao pela beleza daquele esplndido
animal. Que formoso espcime! Com ele no podiam ser comparados os ordinrios
lees da floresta. Este, sim, que merecia ser chamado rei dos animais. primeira
vista do grande felino, compreendeu o homem-macaco que no fora uma nota de terror
que ouvira no primeiro grito da fera: fora, sem dvida, apenas uma nota de surpresa,
pois as cordas vocais daquela poderosa garganta ainda no haviam aprendido a exprimir
o medo.
Com crescente admirao, sentiu Tarzan profunda piedade pela grande fera, ali em
situao to desgraada, em conseqncia do ardil dos Gomanganis. Embora inimigo
dos animais ferozes, no era o homem-macaco menos inimigo daqueles negros, que
haviam preparado a armadilha para o leo: se Tarzan contava muitos devotados e leais
amigos em certas tribos indgenas da frica, havia indivduos de ndole baixa e hbitos
bestiais, que ele encarava com a mais profunda repugnncia, e entre estes ltimos
estavam os comedores de carne humana, que obedeciam ao chefe Numabo. Por um
momento, Numa, o leo, olhou ferozmente para aquele homem nu, que o observava do
alto de uma rvore, inclinada para o fosso. Aqueles olhos amarelo-esverdeados
pousaram firmemente nos olhos claros do homem-macaco, e, ento, aquelas narinas
apuradas sentiram o cheiro da carne fresca de Bara, os olhos moveram-se para o corpo
da cora, que pendia das morenas espduas, e das profundas cavernas da garganta
selvagem saiu um lamento baixo e sentido.
Tarzan dos Macacos sorriu. To certo como se ouvisse uma voz humana, logo
entendeu que o leo lhe dizia:
Tenho fome, e at mais do que fome: estou morrendo de fome!
O homem-macaco olhou a fera, e sorriu um lento e zombeteiro sorriso, tirou dos
ombros o corpo abatido da cora, colocando-o estendido sobre o galho que lhe estava
em frente, com a comprida faca que herdara do pai, cortou um bom quarto de carne, e,
limpando a lmina ensangentada na macia pele de Bara, tornou a guard-la na bainha.
Numa, com as fauces a babar, mirava aquela vianda tentadora e continuava a soltar uivos
abafados, o homem macaco sorriu novamente o seu sorriso motejador, e erguendo nas
fortes mos morenas o quarto traseiro da cora enterrou os dentes naquela carne tenra e
suculenta.
Pela terceira vez, Numa, o leo, soltou aquele baixo e splice lamento, e, ento, com
uma triste e desdenhosa sacudidela de cabea, Tarzan dos Macacos ergueu nos braos o
resto do corpo abatido de Bara, a cora, e arremessou-o ao leo esfomeado.
Tarzan, murmurou o homem-macaco, tornou-se uma fraca e velha mulher. Deu
agora para chorar, porque matou Bara, a cora. No pode ver Numa, seu inimigo, sentir
fome, porque o corao de Tarzan est a transformar-se em gua, ao contato das dbeis
criaturas civilizadas.
Apesar de tudo quanto disse, sorriu. Nem podia estar triste, por haver obedecido
aos ditames de um impulso generoso.
Enquanto Tarzan arrancava com os dentes pedaos de carne daquela poro da presa
que havia reservado para si, seus olhos observavam os pormenores da cena que se
passava no mundu. Viu a avidez com que Numa devorou a carcaa da cora, notou,
com crescente admirao, as mais belas formas da fera, assim como a hbil construo
da armadilha. O mundu ordinrio para apanhar lees, que Tarzan conhecia, tinha
estacas enterradas no fundo, sobre cujas pontas aguadas o infeliz animal ficaria
empalado. Mas aquele mundu no era feito assim. Tinha, com intervalos de cerca de
um p nas paredes prximas da abertura superior, estacas curtas, cujas pontas agudas se
inclinavam para o fundo do fosso, de sorte que o leo, ali cado, toda vez que tentasse
escapar-se, saltando para o alto, esbarraria sempre com a cabea naqueles terrveis
acleos.
O intuito dos Wamabos era, portanto, evidentemente capturar um leo vivo. Como
aquela tribo no tinha contato algum com os brancos, supunha Tarzan que desejasse ela
torturar a fera e gozar, at o extremo, a agonia da mesma.
Depois de haver dado comida ao leo, ocorreu a Tarzan que isso seria intil, se
deixasse a fera merc dos negros, e, ento, pensou em causar-lhes uma decepo,
subtraindo Numa ao triste destino que lhe estava preparado. Como, porm, libert-lo?
Se Tarzan pudesse arrancar duas estacas, abriria espao suficiente para o leo saltar do
mundu, cuja profundidade era pequena. Contudo, que certeza poderia ter o homem-
macaco de que Numa no saltasse imediatamente, apenas lhe fosse aberto o caminho para
a liberdade, e antes que Tarzan galgasse em segurana o alto de uma rvore? Apesar de
Tarzan no ter medo de lees, como j vimos em circunstncias anlogas, andava,
todavia, imbudo do senso da cautela, necessria a todas as criaturas que desejam viver.
Se fosse mister a Tarzan afrontaria Numa em combate, embora no fosse to egosta,
que julgasse conveniente matar um leo adulto, por simples acaso, ou apenas para pr
em ao a habilidade da sua superior inteligncia de homem. Arriscar a vida inutilmente,
considerava to censurvel, como fugir ao perigo em ocasio de necessidade. Mas,
quando Tarzan resolvia fazer alguma coisa, imediatamente achava os meios de
transformar a idia em realidade.
Tinha ele, agora, deliberado pr Numa em liberdade, e, por isso, havia de faz-lo,
mesmo que tivesse de arrostar considervel risco pessoal. Sabia que o leo estaria
ocupado algum tempo com a comida que lhe havia dado, mas tambm sabia que,
enquanto comesse, se ressentiria dobrada-mente de qualquer interferncia. Tarzan, por
conseguinte, devia agir com muita cautela.
Descendo em terra, beira do mundu, examinou as estacas, e, enquanto assim fazia,
ficou surpreendido ao notar que Numa no dera nenhum sinal de clera ante a sua
aproximao. Apenas, por um momento, lanou um olhar pesquisador sobre o homem-
macaco, e, em seguida, voltou a devorar a carne de Bara. Tarzan experimentou as estacas
at com o seu prprio peso. Tendo-as puxado com os msculos de seus fortes braos,
verificou que, movendo-as para trs e para diante, poderia arranc-las: acudiu-lhe, ento
um novo plano, qual o de escavar com a faca o ponto em que cada estaca estava
enterrada. Amarga foi pronta e facilmente removida, e a estaca ficou descoberta em
quase toda a sua extenso, tendo-a Tarzan deixado enterrada s o bastante para que no
casse no fundo do mundu. Tendo feito o mesmo com a estaca convizinha, amarrou em
ambas o n de sua corda de embira e pulou no galho da rvore que pendia sobre o
fosso. Ali foi colhendo a corda e, abraado ao tronco da rvore, puxou o n com fora
para cima. As estacas saram lentamente do buraco em que estavam fincadas, mas, com
isso, despertou-se a suspeita de Numa, que rugiu.
Seria aquilo alguma nova invaso em seus direitos e em suas liberdades? Ele estava
confuso e, como todos os lees, sendo de ndole bravia, ficou irritado. No tinha
pensado assim, quando o Tarmangani, agachado beira do mundu e olhando para ele,
lhe atirou a carne de Bara. Mas agora algo de novo estava em ao, e a suspeita do
animal feroz ficara despertada. Como Tarzan previra, Numa acompanhou com os olhos
a sada das estacas do buraco em que estavam enterradas, viu-as juntar-se uma outra e
desaparecer acima do fosso. O leo compreendeu imediatamente as possibilidades da sua
situao e imaginou, talvez, que a mo do homem lhe houvesse deliberadamente aberto
caminho para a liberdade. Tomando nas grandes fauces os restos de Bara, Numa, o leo,
saltou gilmente do mundu dos Wamabos, enquanto Tarzan dos Macacos se
embrenhava na selva para os lados de leste.
Para o homem-macaco, era como um livro aberto o cheiro humano ou de qualquer
animal, deixado na superfcie da terra ou nos ramos pendentes das rvores, mas os seus
agudssimos sentidos no podiam farejar a passagem inodora de um avio. De que
serviam olhos, ouvidos ou o sentido do oi fato com relao a um corpo, cuja marcha se
fazia no espao, milhares de ps acima das copas das mais altas rvores? Somente do seu
sentido de direo dependia Tarzan, para descobrir onde cara o aeroplano. Nem mesmo
podia calcular com preciso a distncia em que devia achar-se daquele ponto. Sabia
apenas que, quando o aparelho desapareceu de suas vistas alm das colinas longnquas,
devia ter percorrido uma distncia considervel, contada do ponto de partida. E, se os
seus passageiros estivessem mortos ou gravemente feridos, o homem-macaco teria que
andar inutilmente, ou por muito tempo em sua imediata vizinhana, antes de encontr-
los.
Havia apenas uma coisa a fazer, e era marchar at um ponto to perto possvel
daquele em que julgara ter visto o aeroplano cair, e, depois, girar em crculos cada vez
maiores, at que pudesse farej-lo. E assim fez.
Antes de deixar aquele vale de abundncia, fez vrias presas, das quais tirou, para
levar consigo, os melhores pedaos de carne abandonando ali o peso morto dos ossos.
A vegetao densa da selva terminava nas fraldas do declive ocidental, diminuindo
medida que se aproximava das cumeadas, alm das quais cresciam apenas relvas tostadas
pelo sol e enfezadas vassourinhas, vendo-se, contudo, aqui e acol, alguma rvore
nodosa e forte, que havia resistido s vicissitudes de uma existncia quase toda
desprovida de gua.
Do alto das colinas, os olhos penetrantes de Tarzan pesquisavam a rida regio que
se lhe estendia em frente. Lobrigou, ao longe, as linhas anfractuosas que assinalavam o
curso sinuoso das horrveis gargantas, as quais riscavam, a intervalos, extensa chapada,
desfiladeiros terrveis, que to de perto lhe haviam ameaado a vida, como a puni-lo
da temeridade de tentar invadir o santurio da sua vetusta solido.
Durante dois dias, esforou-se Tarzan em vo por descobrir qualquer sinal da
mquina e dos seus passageiros. Guardou pores das suas presas em diferentes
lugares, erguendo cmoros de pedras para marcar-lhes o esconderijo. Atravessou o
primeiro grande precipcio e girou bastante alm dele. De quando em quando, parava e
gritava alto, ficando espera de alguma resposta, mas s lhe respondia o silncio, um
silncio sinistro, que os seus gritos mais acentuavam.
Ao cair da tarde do segundo dia, chegou ao inolvidvel abismo, em cujo fundo
jaziam) os ossos esbranquiados do antigo aventureiro, e ali, pela primeira vez, Ska, o
abutre, se lhe deparou no caminho.
Ainda no desta vez, Ska, gritou-lhe o homem-macaco com voz escarninha,
pois Tarzan, presentemente e em verdade, ainda e sempre Tarzan. No h muito, tu te
repastastes no disforme esqueleto de um Gomangani. mas mesmo assim nada ganhaste.
No percas teu tempo com Tarzan dos Macacos, que est na plenitude da sua fora!
Ska, entretanto, ainda girou em crculos por cima dele, e o homem-macaco, no
obstante a sua jactncia, sentiu um frmito de apreenso. Pelo seu crebro perpassava
um canto persistente e lgubre, do qual ouvia involuntariamente duas palavras, repetidas
incessantemente em horrvel monotonia: Ska sabe! Ska sabe! at que, tomado de
clera, apanhou uma pedra e atirou-a sobre o feio comedor de carnia.
Descendo por uma das perambeiras do desfiladeiro, chegou Tarzan, a trancos e
barrancos, at o fundo arenoso. Atingira, assim, ao ponto em que havia estado semanas
antes, e ali viu, tal qual o deixara e tal qual jazia, de certo, por alguns sculos, o grande
esqueleto com a sua poderosa armadura.
Enquanto estava contemplando aqueles esqulidos restos de outro homem forte, que
sucumbira aos poderes cruis do deserto, sua ateno foi despertada pelo desfechar
de uma arma de fogo, cujo som, vindo das profundidades do desfiladeiro para o lado
sul, repercutiu ao longo das paredes alcantuadas daquela estreita garganta.
CAPTULO 15
Pegadas misteriosas

Quando o avio britnico, pilotado pelo tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick,


comeou a voar acima da perigosa selva, onde tantas vezes Bertha Kircher estivera em
risco de vida, e tornou o rumo de leste, sentiu a rapariga uma repentina contrao
dos msculos da garganta. Era tal o espasmo, que ela sentia imensa dificuldade em
engolir a prpria saliva. Parecia-lhe estranho sentir pesar por afastar-se de to horrveis
perigos e, entretanto, era isso um fato, porquanto ela estava tambm deixando alguma
coisa alm dos perigos que a haviam ameaado, isto , o nico ente humano que lhe
entrara na vida, e pelo qual sentia uma indizvel atrao.
Adiante dela, no assento de piloto, estava um oficial ingls, um nobre, que, ela bem
o sabia, a amava, e, entretanto, ela ousava sentir pesar em sua companhia, ao deixar
aquela terra calcada por um animal feroz!
O tenente Smith-Oldwick, esse estava no stimo cu da satisfao. Achava-se
novamente de posse do seu amado avio, estava voando velozmente para junto dos seus
camaradas e para o cumprimento do seu dever, e, alm de tudo isso, levava consigo a
mulher que adorava. Havia, contudo, um ponto negro em seus rseos pensamentos: era
a acusao que Tarzan formulara contra aquela mulher. Tarzan tinha-lhe dito que ela era
alem e espi, e das alturas da bem-aventurana o oficial ingls se via despenhado nas
garras do desespero, ao imaginar que fossem verdadeiras aquelas coisas, asseveradas
pelo homem-macaco. Viu-se, desse modo, entre o sentimento do amor e o sentimento da
honra. Se por um lado no. devia arrastar a mulher, que amava, ao justo castigo que a
esperava, caso fosse ela em verdade uma espi inimiga, por outro lado no era possvel a
um oficial ingls dar-lhe auxlio e proteo.
Limitou-se o jovem, por isso, a fazer mentalmente uma negativa formal daquelas
acusaes. Tentava convencer-se a si mesmo de que Tarzan estava enganado e, ao
recordar-se de tudo quanto tinha presenciado da rapariga, sentada agora ali atrs, ficava
dobradamente capacitado de que aquelas linhas de doce feminilidade, o firme carter,
aqueles luminosos e honestos olhos, no podiam pertencer a algum da odiada raa
inimiga.
E assim eram levados para leste, cada qual mergulhado nos seus prprios
pensamentos. Abaixo deles, viram a densa vegetao da selva ceder lugar relva escassa
que crescia nos flancos das colinas, e, diante deles, estendeu-se um vasto espao,
ocupado por terras ridas, marcadas pelas profundas cicatrizes de estreitas gargantas e
amplos desbarrancamentos, que rios de h muito desaparecidos haviam cavado ali em
eras remotas.
Logo aps haverem transposto o cume do espinhao que formava a divisa entre o
deserto e a regio frtil, Ska, o abutre, voando a considervel altura na mesma direo,
viu aquele estranho e novo pssaro de propores gigantescas, que invadia a rbita do
seu domnio areo. Quer com o intento de dar combate ao intruso, quer meramente
movido pela curiosidade, Ska arrojou-se repentinamente em direo ao aeroplano.
Calculou mal, sem dvida, a velocidade do recm-vindo, tanto que a ponta da p do
propulsor o alcanou, e imediatamente muitas coisas aconteceram. O corpo sem vida de
Ska girou no ar e caiu a prumo sobre a terra, um pedao de madeira despedaada,
arremessado para trs, feriu o piloto na fonte, e, como o tenente Haroldo Percy Smith-
Oldwick ficasse imerso em momentnea inconscincia, o avio estremeceu, bamboleou e
comeou a cair de cabea para baixo.
O piloto esteve sem sentidos s por um instante, mas esse instante quase lhe
acarretou a runa total. Quando despertou vista do perigo, verificou tambm que o
motor havia parado. O aeroplano chegara ao seu momento fatal, e a terra parecia ali
demasiado apertada, para que pudesse nutrir esperanas de fazer a salvo a aterragem.
Com efeito, imediatamente abaixo dele havia uma garganta profunda no planalto, uma
garganta estreita, cujo fundo se ostentava relativamente nivelado e coberto de areia.
No curto instante em que podia tomar uma deciso, o plano mais seguro consistia
em tentar aterrar naquela garganta, e assim fez ele, no sem causar ao aparelho
considervel dano e sem um tremendo choque, que ele e Bertha sofreram.
Felizmente nenhum deles ficou ferido. A sua situao, porm, parecia realmente
desesperadora. Havia graves questes a resolver, quais da possibilidade ou
impossibilidade de consertar o avio e continuar a viagem para leste, a de marchar a p
at a costa e a de retornarem frtil regio que haviam deixado. O homem estava certo
de que no podiam nutrir a esperana de atravessar, em rumo para leste, aquele extenso
deserto, afrontando a sede e a fome, enquanto atrs deles, num vale de abundncia, no
deixava de haver igual quantidade de perigos, sob a forma de animais carniceiros e de
indgenas antropfagos.
Depois daquela subitnea e desastrosa queda do aeroplano, Smith-Oldwick tratou
prontamente de verificar qual o efeito que o acidente havia causado na rapariga. Achou-a
plida mas risonha, e, por alguns segundos, limitaram-se os dois a olhar-se em silncio.
Ento o fim? perguntou a rapariga.
O ingls sacudiu a cabea e respondeu-lhe:
o fim da nossa primeira etapa, seja l como for.
Mas voc tem acaso esperana de reparar aqui o aeroplano? indagou ela
dbiamente.
No, retrucou ele, e no porque os consertos sejam difceis, pois sou bem capaz
de remend-lo. Terei que examin-lo um bocadinho, primeiro. Mas tenhamos
esperanas de que nada haja de grave. longe, bem longe, daqui at a estao da estrada
de ferro de Tanga.
No chegaramos at l, disse a rapariga, com ligeira nota de desespero na voz.
Inteiramente desarmados como estamos, seria muito menos do que um milagre, se
chegssemos a vencer uma pequena parte de tal distncia.
Mas ns no estamos desarmados, replicou o jovem. Tenho aqui uma pistola,
que os velhacos dos negros no se lembraram de tomar-me.
E, tirando a tampa de um pequeno compartimento do avio, empunhou uma pistola
automtica.
Bertha Kircher atirou-se sobre o assento e soltou uma risada lgubre, semi-
histrica.
Que canhoneira! exclamou ela. Que vantagem teria voc em atirar com isso num
animal feroz, seno enfurec-lo, caso a bala acertasse nele?
Smith-Oldwick ficou cabisbaixo.
Mas sempre uma arma, replicou. E voc no pode deixar de reconhec-lo. Com
ela, posso eu, decerto, matar um homem.
Pode realmente faz-lo, caso acerte, disse a rapariga, ou se a arma no ficar
emperrada. E acrescentou: Eu no tenho muita f em pistolas automticas. Tambm
j fiz uso delas.
Oh, em verdade, ponderou ele ironicamente, uma boa carabina seria prefervel,
pois quem sabe no encontraremos um elefante aqui no deserto...
A rapariga percebeu que ele ficara molestado e que ela estava sendo maldosa, pois
no ignorava que ele nada deixaria de tentar para servi-la ou proteg-la, e que no era
por culpa prpria que se encontrava to pessimamente armado. Sem dvida, ele tambm
reconhecia, tanto quanto ela, a inutilidade daquela arma, e, por certo, s a havia exibido
com o intuito de reconfort-la e de diminuir-lhe a ansiedade.
Perdoe-me, disse ela. Eu no tive o intuito de mago-lo, mas este acidente foi
para mim a proverbial gota de gua. Parece-me haver chegado ltima extremidade.
Embora eu sempre quisesse dar a vida ao servio da minha ptria, no imaginei nunca
fosse to longa a minha agonia, porquanto agora compreendo que estou morrendo
desde muitas semanas.
Que que voc quer dizer, exclamou ele, que que voc quer dizer com isso?
Voc no est morrendo! Nada disso est acontecendo a voc!
Sim, admito-o, disse ela. Mas o que eu penso que a minha sentena de morte
estava assinada, desde o momento em que o chefe negro Usanga e os seus renegados
sequazes, desertores das tropas germnicas, me capturaram e conduziram para a sua
aldeia. Pensei muitas vezes que apenas me foi concedida uma suspenso de pena. Pensei
tambm muitas vezes ter quase obtido um indulto, mas, em realidade, no recesso de meu
corao, reconheci que nunca mais retornaria viva civilizao. Um pouco de mim dei
minha ptria e, embora no tenha sido muito, posso morrer com a certeza de que foi o
melhor que eu poderia oferecer-lhe. Agora, tudo quanto posso esperar, tudo quanto
ouso pedir a voc, uma rpida execuo da minha sentena de morte. No quero
continuar por mais tempo a arrostar tantos terrores e apreenses. A prpria tortura
fsica seria prefervel ao que estou sofrendo moralmente. Estou certa de que voc me
considera uma mulher valente, mas, em verdade, o meu pavor tem sido infinito. Os
rugidos noturnos dos animais ferozes enchem-me de um pnico to tangvel, que eu o
sinto at agora. As suas garras cravam-se-me nas carnes e os seus dentes trituram-me os
ossos, e isso to real para mim, como se eu, ainda neste momento, estivesse
padecendo os horrores de semelhante morte. No creio que voc me compreenda: os
homens so to diferentes das mulheres ...
Sim, disse ele, penso que bem a compreendo, e, por isso mesmo, posso
imaginar, muito mais do que voc calcula, o herosmo que voc tem revelado em todas
as terrveis conjunturas por que tem passado at agora. No pode haver bravura onde
no h temor. Uma criana pode brincar dentro da jaula de um leo, mas seria preciso
encontrar um homem deveras corajoso para tir-la de junto da fera.
Muito obrigada, disse ela, mas confesso que no sou nada valente e agora estou
muito envergonhada pela falta de reconhecimento para com voc, para com os seus
sentimentos com relao a mim. Vou tentar um novo esforo sobre mim mesma, e,
assim, esperaremos ambos o melhor que nos possa acontecer. Eu o ajudarei em tudo
quanto puder, se voc me disser o que eu deva fazer.
A primeira coisa, replicou ele, verificarmos quais foram os danos sofridos pelo
aparelho e ver se dispomos de meios para repar-los.
Durante dois dias, Smith-Oldwick trabalhou no avio danificado, trabalhou com a
convico, desde logo segura, de que se tratava de um caso perdido. E isso mesmo,
afinal, disse ele rapariga.
Eu bem o sabia, observou ela, como tambm sei, tanto quanto voc, quo inteis
sero nossos esforos, se quisermos voltar para a selva, que deixamos h pouco, ou
marcharmos em direo costa. Voc sabe to bem quanto eu, que no poderemos, a p,
alcanar a via frrea de Tanga. Morreramos de sede ou de inanio, antes de vencermos
metade da distncia, e, retornarmos selva, ainda que a pudssemos atingir, sujeitar-
nos-amos ao mesmo desuno fatal.
Assim, no verdade que tanto importa esperarmos a morte aqui, como gastar
embalde as nossas energias no que sabemos ser uma v tentativa de escapar?
No, replicou ela, no se trata de nenhuma dessas alternativas. O que penso
que, se no podemos tentar alcanar qualquer dos lugares onde sabemos que h caa e
gua em abundncia, devemos esforar-nos por seguir um rumo diferente. Deve haver
gua em algum ponto destes arredores, e, se houver, a melhor probabilidade de a
acharmos seguirmos por este desfiladeiro abaixo. Ainda dispomos de comida e de
gua para um par de dias, de sorte que, nesse espao de tempo, podemos topar alguma
fonte ou mesmo alcanar a frtil regio que eu sei existir para o sul.
Quando Usanga me levou da costa para a aldeia dos Wamabos, seguiu uma rota
meridional, ao longo da qual havia sempre gua e caa em abundncia. certo que, ao
nos aproximarmos do nosso destino, a regio se tornou repleta de animais ferozes. Seja
como for, h esperanas de podermos alcanar a frtil zona que existe aqui ao sul, e,
assim, poderemos ainda pensar em chegar ao litoral.
O jovem oficial sacudiu a cabea, dbiamente, e ponderou:
Podemos tent-lo. Pessoalmente, no desejo ficar sentado, aqui, espera da
morte.
Smith-Oldwick estava encostado ao aeroplano e tinha os olhos voltados para o cho.
A rapariga estava contemplando a parte meridional do desfiladeiro, isto , o rumo da sua
imaginria probabilidade de salvao. De repente, ela tocou o brao do oficial.
Olha! murmurou-lhe.
Ergueu ele os olhos para o ponto que ela indicava e avistou a majestosa cabea de
um grande leo, que os mirava de alm de um penhasco que se projetava para aqum da
primeira curva da garganta.
Ol! exclamou ele. Estes demnios andam por toda parte!
E nunca andam longe de gua, no verdade? perguntou a rapariga,
esperanadamente.
Sem dvida, replicou ele, pois o leo no particularmente forte para o
sofrimento da sede.
Ento um pressgio de esperana! exclamou ela. O jovem oficial riu-se e
replicou:
Sutil pressagiozinho de esperana! Lembra-me at a apregoada fonte de
Juventude!
A rapariga lanou-lhe um olhar severo e retrucou-lhe:
No seja tolo! Eu nada disse que merea a sua zombaria. O leo enche-me
realmente de esperana!
provavelmente mtua, replicou Smith-Oldwick, pois ns tambm decerto o
enchemos de esperana...
O leo, evidentemente satisfeito quanto natureza das criaturas que descobrira,
comeou a andar lentamente em direo a elas.
Venha depressa, disse Smith-Oldwick rapariga, vamos para dentro do
aeroplano!
E ajudou-a a transpor a borda do aparelho.
O leo chegar at aqui? perguntou ela.
Creio que sim, respondeu ele.
Voc me est animando... ponderou ela.
No penso assim... retrucou ele. E engatilhou a pistola.
Pelo amor de Deus, gritou ela, no atire com essa pistola! Voc pode acertar no
leo...
Bem sei que com isto no posso mat-lo. O que penso poder assust-lo, se ele
tentar alcanar-nos aqui. Voc nunca viu um domador trabalhar com estas feras? Ele
empunha tambm uma pinia destas, carregada com cartuchos de salva. Com isto e uma
cadeira de cozinha, consegue subjugar os animais mais ferozes.
Mas voc no dispe aqui de uma cadeira de cozinha, lembrou-lhe ela.
verdade, disse ele, o governo sempre desidioso nestes assuntos. Eu sempre
sustentei que os aeroplanos devem ser equipados com cadeiras de cozinha.
Bertha Kircher riu do mesmo modo e com a mesma historiazinha, com que ouvia as
alegres conversas de um ch das cinco horas.
Numa, o leo, dirigiu-se a passos firmes para eles. Sua atitude, porm, parecia
revelar mais curiosidade do que beligerncia. Chegado junto ao aparelho, deteve-se e
olhou para eles.
Magnfico animal, no verdade? exclamou o jovem oficial.
Ainda no vi nenhum mais belo, respondeu ela, nem com uma pele to escura,
pois ele quase preto.
O som de tais vozes no pareceu agradar ao soberano da selva, tanto que vincou a
enorme cara em sulcos profundos, pondo a descoberto as enormes presas que se lhe
curvavam sobre os lbios e soltou um tremendo rugido. Quase ao mesmo tempo, ele se
preparou para um salto, o que levou Smith-Oldwick a descarregar a pistola em terra,
bem em frente do leo. O efeito do tiro foi contraproducente: o animal, enfurecido,
saltou sobre o autor daquele novo e irritante rudo, que lhe havia ultrajado os ouvidos.
O tenente Haroldo Percy Smith-Oldwick no tardou a saltar gilmente por cima da
praa do aeroplano e galgar a extremidade oposta, chamando a rapariga para
acompanh-lo. Ela, compreendendo a inutilidade de saltar em terra, escolheu a
alternativa restante e subiu ao ponto mais alto do avio.
Numa, ignorante das singularidades de construo de uma aeronave, tendo-se j
apoderado da praa dianteira, viu a rapariga fugir-lhe ao alcance, sem qualquer esforo
para obst-la. Uma vez senhor do aparelho, a sua clera pareceu repentinamente
extinguir-se, e nenhum movimento fez para agarrar Smith-Oldwick. A rapariga,
compreendendo a relativa segurana da sua posio, ganhara de rastos a borda exterior
da asa e estava chamando o companheiro para colocar-se na extremidade da parte
superior do aeroplano.
Tal foi a cena que se deparou a Tarzan, quando este. havendo rodeado a curva do
desfiladeiro, avistou o aeroplano, depois que o tiro de pistola lhe havia atrado a ateno.
A rapariga estava to ansiosa pelos esforos do oficial ingls a fim de atingir a um ponto
mais seguro, e Smith-Oldwick to ocupado em garantir-se, que nenhum deles deu pela
silenciosa aproximao do homem-macaco.
Foi Numa quem primeiro viu o intruso. O leo manifestou imediatamente o seu
desprazer, dirigindo-lhe um olhar feroz e uma srie de rugidos preventivos. Isto
chamou a ateno das duas criaturas que estavam na parte alta do avio para o recm-
vindo. A rapariga murmurou um abafado Graas a Deus!, e mal podia dar crdito aos
seus prprios olhos, duvidando ainda de que se tratasse do homem selvagem, cuja
presena sempre lhe assegurara a salvao. e que to providencialmente havia chegado
ali, naquele momento preciso.
Mas ficaram ambos imediatamente horrorizados, ao verem Numa saltar da praa do
aeroplano e arrojar-se sobre Tarzan. O homem-macaco, enristando a sua forte lana,
dirigiu-se firmemente ao encontro do felino, no qual reconheceu o leo do mundu dos
Wamabos. Ele percebeu, pelo modo da aproximao de Numa, o que nem Bertha
Kircher nem Smith-Oldwick haviam percebido, isto , que no leo havia mais
curiosidade do que beligerncia, e ficaria ele espantado, se naquela cabea formidvel
no raiasse um vislumbre de gratido pelo benefcio que Tarzan lhe havia feito.
No esprito de Tarzan no havia outra dvida seno a de que Numa o reconhecesse,
porquanto ele conhecia bastante os seus companheiros da selva, para saber que,
enquanto eles muitas vezes se esqueciam de certas sensaes mais depressa do que o
homem, outras havia que lhes ficavam na memria muitos anos. O cheiro caracterstico,
bem definido, no seria jamais olvidado por um animal, desde que este o houvesse
sentido, pela primeira vez, em circunstncias excepcionais, e, por isso, Tarzan estava
convencido de que o nariz de Numa j lhe havia recordado todas as peripcias do seu
primeiro encontro.
Propenso para o sport coisa inerente raa anglo-saxnica, e j no era Tarzan
dos Macacos mas John Clayton, lorde Greystoke, quem risonhamente aguardava o xito
desportivo, que teria, ao descobrir at onde se estenderia a gratido de Numa para com
ele.
Smith-Oldwick e Bertha Kircher viram Tarzan e o leo prximos um do outro. O
oficial ingls estava quase sem flego, enquanto empunhava sua pobre arma de fogo. A
rapariga cobriu com as palmas das mos as faces em que se lhe estarreciam os olhos,
quase petrificados de horror. Embora confiasse na fora daquela criatura providencial,
que ousava in trepidam ente afrontar o rei dos animais, no fazia nenhuma falsa idia do
que poderia resultar de semelhante encontro. Ela tinha visto Tarzan lutar com Sheeta, a
pantera, e havia compreendido quo poderoso era o homem, desde que a agilidade, a
astcia e a sorte o colocavam em tudo no mesmo p de igualdade com os seus
adversrios das selvas, e que dos trs fatores acima referidos o mais importante era o da
sorte.
Viu o homem e a fera deterem-se, ao mesmo tempo, a poucos passos um do outro.
Viu a cauda do animal a menear de um lado para o outro e ouvia os uivos profundos
que lhe saam do peito cavernoso, mas no podia saber que significavam aqueles
meneios de cauda e as notas daqueles uivos.
Para ela nada mais indicavam do que raiva bestial, ao passo que para Tarzan eram
em extremo conciliatrios e animadores. E, ento, quando ela viu Numa andar de novo
para a frente e encostar o nariz na perna nua de Tarzan, fechou os olhos e cobriu-os
com as mos. Pareceu-lhe uma eternidade o esperar ouvir o rudo da luta que julgava
dever sobrevir, mas tudo que ouviu foi um suspiro de alvio, soltado por Smith-
Oldwick, e um semi-histrico:
Por Jove! que coisa assombrosa!
Abrindo os olhos, ela viu o grande leo esfregando a eriada cabea nos quadris de
Tarzan e a mo livre deste, por entre a espessa juba, a cocar, pelo lado de trs, a
disforme orelha de Numa.
Formam-se muitas vezes laos de estranhas amizades entre animais de diferentes
espcies, porm menos freqentemente entre o homem e os carnvoros selvagens, em
razo do medo inerente quele com relao aos grandes felinos. Apesar disso, no era
inexplicvel a amizade, to de repente estabelecida entre o leo selvagem e o homem
selvagem.
Quando Tarzan caminhou em direo ao aeroplano. Numa seguiu ao seu lado, e,
quando Tarzan parou e olhou para o casal de europeus, Numa tambm parou e tambm
o olhou.
Eu j havia perdido quase de todo a esperana de encontr-los, disse o homem-
macaco, e evidente que os encontro muito a tempo.
Mas de que modo que voc sabia que estvamos neste aperto? perguntou-lhe o
oficial ingls.
Eu vi o avio cair, respondeu Tarzan. Fiquei a espi-los do alto de uma rvore,
perto da clareira donde partiram. No tive maior dificuldade do que calcular a sua
direo final, pois me pareceu que ganharam uma considervel distncia para o sul,
depois que desapareceram da minha vista, por detrs das colinas. Andei a procur-los
pelo norte, e estava quase a ir-me embora, quando ouvi o seu tiro de pistola. E o
aparelho, no pode ele mais ser consertado?
No tenho esperana nenhuma quanto a ele, replicou-lhe Smith-Oldwick.
Quais so, ento, os seus planos? E que que a senhora pensa fazer? perguntou
Tarzan por fim rapariga.
Ns precisamos de chegar ao litoral, disse ela, mas isso me parece agora
impossvel.
Eu tambm teria pensado assim pouco antes, retrucou o homem-macaco, mas se
Numa est aqui, porque existe gua nestas cercanias. Encontrei-me com este leo, h
dois dias, na regio dos Wamabos. Libertei-o de um dos mundus feitos por aqueles
indgenas. Para ter chegado aqui, ele deve ter vindo por uma vereda que desconheo,
pelo menos, no atravessei nenhum trilho de caa, nem senti o cheiro de fera alguma,
depois que transpus as colinas daquela zona frtil, que deixei h pouco. De que ponto
veio ele atac-los aqui?
Do sul, respondeu a rapariga. E por isso, ns tambm j havamos pensado que
deve haver gua naquele rumo.
Vamos, ento, procur-la, disse Tarzan.
Mas... e esse leo? perguntou Smith-Oldwick.
Temos que ir procurar gua, replicou-lhe o homem-macaco, e no poderemos
faz-lo, seno quando voc se resolver a descer da desse seu poleiro.
O oficial ingls sacudiu os ombros. A rapariga voltou para ele os olhos, a fim de
observar o efeito da proposta de Tarzan. O moo tornara-se subitamente muito plido,
mas lhe pairava nos lbios um sorriso, e, assim, sem dizer mais palavra alguma, saltou
da borda do aeroplano e caiu em terra atrs de Tarzan.
Bertha Kircher percebera que ele tivera medo, mas nem por isso o censurou,
porquanto ela tambm compreendera a notvel coragem que lhe patenteara em afrontar
ali um perigo bem real.
Numa, sempre em p ao lado de Tarzan, levantou a cabea para espiar o jovem
ingls, soltou um rosnado e olhou o homem-macaco. Tarzan segurava um punhado da
juba de Numa, e falou-lhe na linguagem dos grandes smios. Para a rapariga e para
Smith-Oldwick, aqueles roncos guturais sados dos lbios humanos, eram imprudentes
ao extremo, mas, quer Numa os houvesse ou no entendido, o certo que eles
pareceram realizar o desejado efeito, porquanto o leo deixou de rosnar, e, quando
Tarzan comeou a andar ao lado de Smith-Oldwick, Numa os acompanhou, sem que
manifestasse o intento de fazer mal ao aviador.
Que foi que o senhor disse ao leo? perguntou a rapariga ao homem-macaco.
Tarzan sorriu e respondeu-lhe:
Eu disse a ele que sou Tarzan dos Macacos, caador intrpido, matador de feras,
soberano da selva, e que sois meus amigos. No tenho certeza alguma de que todos os
outros animais entendam a linguagem dos Manganis. Sei que Manu, o macaco, fala,
pouco mais ou menos, a mesma lngua, e estou certo de que Tantor, o elefante,
compreende quanto lhe digo. Ns, os moradores da selva, somos grandes fanfarres.
Em nosso modo de falar, em nossa linha de proceder, em cada pormenor da nossa
existncia, devemos impressionar os outros pela nossa pujana fsica e pela nossa
ferocidade. Eis porque rugimos para os nossos inimigos. Ns assim lhes significamos
que se acautelem, seno cairemos sobre eles e os reduziremos a pedaos. Numa talvez
no haja entendido todas as palavras que eu lhe proferi, mas creio que o meu tom e a
minha conduta produziram nele a impresso a que eu visava. Agora, a senhora pode
descer da e vir ser apresentada a Numa.
Toda a coragem, que Bertha Kircher possua, era pouca para ousar saltar em terra,
ao alcance, ali, das unhas e dentes do inexorvel rei da floresta. Ela, entretanto, o fez. e
Numa apenas lhe mostrou as presas arreganhadas e rosnou um pouco, ao v-la
aproximar-se do homem-macaco.
Penso que esto a salvo de Numa, enquanto eu estiver aqui, disse-lhes Tarzan.
Mas o melhor, que ambos tm a fazer, no ligar importncia ao leo. No avancem
para ele, mas principalmente no dem sinal algum de medo dele, e, sempre que for
possvel, conservem-se entre mim e ele. Numa, agora, deve ir-se embora, estou certo
disso, e bem provvel que o no vejamos mais.
Por lembrana de Tarzan, Smith-Oldwick retirou do aeroplano o resto de gua e de
provises, e, distribuda a carga entre os trs, seguiram todos para o sul. Numa no quis
acompanh-los: ficou junto ao aparelho, a espi-los, at que desaparecessem numa das
curvas da garganta.
Tarzan foi acompanhando as pegadas de Numa, na esperana de que elas o guiariam
para o sul e para a fonte que tanto desejavam achar. Na areia que cobria o fundo do
desfiladeiro, os traos do leo eram bem visveis e fceis de acompanhar. Mas, medida
que o dia se adiantava, o homem-macaco, ao lado das pegadas de Numa, ainda frescas
descobriu outras, mais antigas, tambm de lees, e, antes que escurecesse, ele parou
subitamente, tomado de evidente surpresa. Os seus dois companheiros encararam-no
interrogativamente, e, em resposta a tais implcitas perguntas, mostrou-lhes o cho que
se lhes estendia frente, exclamando:
Olhem o que est ali!
A princpio, nem Smith-Oldwick nem a rapariga viram coisa alguma, seno um
aranhol de traos de ps calados, mas, depois, Bertha descobriu o que Tarzan indicara,
e dos lbios lhe rompeu um grito de surpresa:
So vestgios de ps humanos! Tarzan confirmou com a cabea.
Mas eu no vejo sinais dos dedos, acrescentou a rapariga.
que os ps estavam calados com uma sandlia flexvel, explicou Tarzan.
Ento deve haver alguma aldeia indgena aqui pela vizinhana, disse Smith-
Oldwick.
Sim, replicou o homem-macaco, porm no a espcie de indgenas que
esperaramos achar aqui, nesta parte da frica, onde todos eles andam descalos, com a
nica exceo dos renegados negros de Usanga, os quais ainda usam os sapatos
militares, com que desertaram das tropas alems. No sei se podem verific-lo, mas para
mim evidente que estes sinais no foram feitos por ps de negros. Se o examinarem
cuidadosamente, vero que a impresso do calcanhar e da planta do p no foi
prejudicada pela sola da sandlia. Os sinais esto bem ntidos e so diversos dos que
deixa o p de um negro.
Acredita, ento, que foram feitos pelo p de um branco?
Vou averigu-lo melhor, retrucou Tarzan.
E, de repente, com surpresa da rapariga e de Smith-Oldwick, ele se agachou sobre as
mos e os joelhos, e comeou a farejar as pegadas, como um animal selvagem a
utilizar-se dos sentidos e ardis das feras. Em uma rea de vrios metros quadrados, suas
narinas apuradas farejaram a identidade dos seres humanos, que ali haviam deixado
aqueles sinais. Afinal, pondo-se em p, disse:
As pegadas no tm cheiro dos Gomanganis, nem tambm exatamente o dos
homens brancos. Trs pessoas andaram neste caminho. Eram da espcie humana, mas de
que raa, no o pude descobrir.
Continuando a marcha, no notaram grande mudana na natureza daquele precipcio,
seno que se tornava mais profundo medida que o desciam, e que, agora, os lados
rochosos e alcantilados se lhes erguiam muito acima da cabea. Em vrios pontos,
cavernas naturais, que pareciam ter resultado da ao erosiva da gua em priscas eras,
abriam-se ali, nas paredes laterais, em diferentes alturas. Perto deles, viu-se uma de tais
grutas, e, quase ao nvel do caminho, uma caverna arqueada, cujo fundo estava coberto
de areia. Tarzan mostrou-a com a mo aos seus companheiros.
Ns vamos encovar-nos ali esta noite, disse ele, e, como que corrigindo a
expresso, acrescentou, com um dos seus raros e ligeiros sorrisos: Vamos acampar
ali esta noite.
Depois que fizera a sua magra refeio, Tarzan levou a rapariga at a porta da gruta,
dizendo-lhe:
A senhora dormir a dentro, enquanto o tenente e eu nos deitaremos aqui fora,
junto entrada da caverna.
CAPTULO 16
O ataque noturno

No momento em que a rapariga se voltou para eles, a fim de desejar-lhes boa noite,
julgou ver uma sombra que se movia alm, na escurido, e quase ao mesmo tempo
acreditou ouvir os sons de um movimento sorrateiro na mesma direo.
Que aquilo? murmurou ela. H alguma coisa ali, naquela escurido.
Sim, respondeu Tarzan, um leo. Est ali desde algum tempo. A senhora no o
tinha percebido antes?
Oh! exclamou a rapariga, soltando um suspiro de alvio, o nosso leo?
No, disse Tarzan, no o nosso leo, outro leo, que est caando.
Est ele a perseguir-nos? indagou a rapariga.
Est, replicou o homem-macaco.
Smith-Oldwick empunhou imediatamente a pistola. Tarzan viu esse involuntrio
movimento, sacudiu a cabea e disse ao oficial ingls:
Deixe esse brinquedinho onde estava, tenente.
O moo riu-se nervosamente:
Fi-lo sem querer, meu velho, voc bem o sabe. Instinto de defesa, e nada mais.
Diga antes instinto de prpria destruio, ponderou-lhe Tarzan. H ali, pelo
menos, trs caadores, que nos esto espreitando. Se tivssemos luar ou houvssemos
preparado uma fogueira voc lhes veria nitidamente os olhos. Presentemente, podem
eles vir em nosso encalo, mas h probabilidade que no o faam. Se, entretanto, voc
tem muita pressa em faz-los vir, basta que atire com a pistola e acerte num deles.
Que faremos ns, se nos atacarem? perguntou a rapariga. No vejo meios de
escapar.
Como no? Teremos que lutar com eles, replicou Tarzan.
De que valeramos ns trs contra eles? interrogou ainda a rapariga.
O homem-macaco sacudiu os ombros, e respondeu-lhe:
A gente tem que morrer algum dia. Para a senhora, sem dvida, .deve parecer
terrvel tal morte aqui, mas Tarzan dos Macacos est sempre esperando perecer desta ou
de outra maneira. Poucos so os que morrem velhos aqui na selva, e eu no espero
morrer idoso. Um dia destes, Numa me liquidar, ou Sheeta, ou um guerreiro negro.
Esses ou outros. Que importa me acontea isso agora? Para mim, ser sempre o mesmo.
Bertha Kircher estremeceu e disse em voz lamentosa:
Sim, afinal de contas d tudo no mesmo. Dirigiu-se ento para a gruta e deitou-
se na areia. Smith-
Oldwick sentou-se entrada e encostou-se ao penhasco. Tarzan acocorou-se ao
outro lado.
Posso fumar? perguntou o oficial a Tarzan. Trouxe comigo um mao de
cigarros, e, se isso no atrair aquelas feras, eu quisera fumar um deles antes de ser
devorado. Quer voc acompanhar-me?
E ofereceu um dos cigarros ao homem-macaco.
No, obrigado, disse-lhe Tarzan. Mas voc faz bem em fumar. Nenhum animal
feroz gosta, de maneira alguma, da fumaa do tabaco. Por isso, no ser pelo cigarro
que voc os atrair para aqui.
Smith-Oldwick acendeu o cigarro e comeou a fum-lo vagarosamente. Havia
tambm oferecido um rapariga, mas Bertha o recusara. Assim, ficaram os dois homens
sentados ali, por algum tempo, em silncio, um silncio noturna apenas quebrado
ento pelo dissimulado rudo de ps calados sobre a fina areia do solo do desfiladeiro.
Foi Smith-Oldwick quem interrompeu aquele silncio, perguntando a Tarzan:
Os lees andam sempre assim, sem parar?
No, respondeu-lhe o homem-macaco. O leo, que anda rugindo pela selva, no
visa a atrair presa. Movem-se muito sorrateiramente, quando esto em caa.
Eu quisera ouvi-los rugir, disse o oficial. Eu quisera que fizessem alguma coisa,
mesmo que nos atacassem. precisamente por saber que eles esto ali, por estar vendo
algo como uma sombra na escurido, por ouvir os rudos dissimulados que chegam
at ns, que eu fico com os nervos excitados. Espero, entretanto, que os trs lees no
nos ataquem ao mesmo tempo.
Trs? disse Tarzan. Agora, h ali pelo menos sete.
Deus meu! exclamou Smith-Oldwick.
No seria conveniente fazermos uma fogueira, perguntou a rapariga, a fim de
assust-los?
No creio que nos valesse de forma alguma, ponderou Tarzan, porque estou
convencido de que aqueles lees so um pouco diferentes de todos os que conheo e,
possivelmente, pela mesma razo que h pouco me inquietou, isto , pela aparente
docilidade, em presena de um homem, do leo que esteve hoje conosco. Um homem
est agora ali, com aqueles lees.
impossvel! exclamou Smith-Oldwick. Eles o reduziriam a migalhas!
Que que o leva a pensar que esteja ali um homem? perguntou a rapariga ao
homem-macaco.
Tarzan sorriu, sacudiu a cabea e respondeu-lhe:
Receio que a senhora no me compreenda. Para ns, sempre difcil
compreender seja o que for que esteja alm das nossas prprias foras.
Que quer voc dizer com isso? perguntou-lhe o oficial.
Bem, disse-lhes Tarzan, se tivessem nascido cegos, no compreenderiam as
impresses sensoriais, que os olhos de outrem lhes transmitem ao crebro. Ora, como
ambos nasceram sem sentido algum de faro, temo que no compreendam porque que
sei que est ali um homem.
Quer dizer ento que fareja ali um homem? perguntou a rapariga.
Tarzan sacudiu a cabea afirmativamente.
E pelo mesmo processo que voc conhece o nmero de lees? perguntou o
oficial.
Sim, respondeu Tarzan, porque no h dois lees que se paream, nem que
tenham o mesmo cheiro.
O jovem ingls sacudiu a cabea, dizendo:
No, no posso compreender.
Duvido que os lees e o homem tenham vindo aqui necessariamente com o
intuito de fazer-nos mal, disse Tarzan. Nada os havia impelido de vir antes, nem lhes
indicava a nossa presena aqui. Tenho a propsito disso uma idia, mas completamente
descabelada.
Qual ? indagou a rapariga.
Penso que esto aqui, replicou Tarzan, para impedir que cheguemos a algum
lugar, a que eles no querem que vamos. Por outras palavras, eles esto apenas em
vigilncia, e, decerto, enquanto no nos dirigirmos para o ponto que eles no querem
que atinjamos, no nos incomodaro.
Mas como saber onde que eles no querem que vamos? perguntou Smith-
Oldwick.
No posso dizer, respondeu Tarzan, mas tudo indica que o lugar, que estamos
precisamente procurando, o que eles no desejam que alcancemos.
Quer o senhor referir-se gua? perguntou a rapariga.
Sim, replicou Tarzan.
Continuaram sentados, por algum tempo, em silncio, que foi somente
interrompido por um novo indcio de movimento, vindo da escurido exterior. Cerca
de uma hora depois, o homem-macaco ergueu-se inquieto e empunhou a sua comprida
lana. Smith-Oldwick estava dormitando, encostado parede de pedra da entrada da
gruta, enquanto
Bertha Kircher, exausta pela excitao e pelas fadigas daquele tremendo dia, cara em
profunda modorra. Um momento depois que Tarzan se pusera em p, o oficial ingls e
a rapariga tinham sido sobressaltados por uma celeuma de rugidos tonitruantes e pelo
barulho de muitos ps calados, que corriam em direo a eles.
Tarzan dos Macacos permanecia de p, bem junto entrada da gruta, tendo em mos
a lana, espera do ataque. O homem-macaco nunca esperara uma ao combinada, qual
a que agora executavam os que at ento os espreitavam. Ele tinha percebido que outros
homens se vieram juntar aos que desde antes estavam ali com aqueles lees, e, quando se
levantou sobressaltado, foi porque percebeu que os lees e os homens estavam a
movimentar-se sorrateiramente em rumo dele e dos seus dois companheiros. Por si s
teria ele prontamente escapado, porque havia observado que a frente do penhasco, que
encimava a boca da caverna, podia ser escalada por um bom grimpador, qual era ele.
Talvez fosse melhor que ele envidasse fugir, pois reconhecia que, em face de tais
salteadores, ele prprio estava perdido, mas no abandonou a posio que tomara,
duvide eu embora de que ele fosse capaz de dizer porque.
Nada devia ele, de obrigao ou de amizade, rapariga que dormia ali na gruta, nem
poderia servir-lhe por mais tempo de proteo ou de companhia. Entretanto, algo o
prendeu ali, para um intil sacrifcio pessoal.
O grande Tarmangani no teve sequer a satisfao de dar um golpe em sua prpria
defesa. Uma verdadeira avalancha de animais ferozes rolou sobre ele e arremessou-o
pesadamente ao solo. Ao cair, bateu com a cabea na salincia de uma pedra entrada da
caverna, e perdeu completamente os sentidos.
Comeava a romper o dia, quando voltou a si. A primeira e confusa impresso, que
lhe acudiu mente desperta, era uma aluvio de sons selvagens e de rugidos de lees, e,
ento, pouco a pouco, pde recordar-se de tudo quanto precedera o golpe que o
prostrara em inconscincia.
A suas narinas chegaram forte cheiro de Numa, o leo, e contra uma de suas pernas
nuas sentia o roar do plo de algum animal. Tarzan abriu lentamente os olhos. Estava
deitado de lado e, olhando em redor, viu que um grande leo estava escarranchado sobre
as suas pernas, um grande leo que rugia formidvelmente contra alguma coisa que
Tarzan ainda no pudera ver.
Com o pleno retorno dos seus sentidos, o nariz de Tarzan lhe deu a conhecer que o
animal que estava ali sobre ele era Numa do mundu dos Wamabos.
Assim reassegurado, o homem-macaco falou ao leo, ao mesmo tempo que fazia um
pequeno movimento para levantar-se. Imediatamente Numa se afastou de cima dele.
Levantando a cabea, Tarzan viu que ainda estava no mesmo lugar em que havia cado,
diante da abertura da caverna onde Bertha Kircher estivera dormindo, e que Numa, de
costas voltadas para o penhasco, o estava energicamente defendendo de dois outros lees
que andavam ali defronte, a curta distncia da cobiada presa.
E, olhando ento para o interior e cercanias da gruta, Tarzan capacitou-se de que a
rapariga e Smith-Oldwick tinham ido embora.
Os seus esforos e sacrifcios tinham sido, portanto, inteis. Com uma raivosa
sacudidela de cabea, o homem-macaco voltou-se ento para os dois lees, que
continuavam a andar para aqui e para acol, a poucos metros deles. Numa, o do mundu
dos Wamabos, lanava um olhar amigo para Tarzan, encostava a cabea aos quadris do
homem-macaco e depois dirigia um rugido colrico aos dois felinos caadores.
Penso, disse Tarzan a Numa, que voc e eu, juntos, poderemos fazer bastante
mal quelas feras.
Falou-lhe em ingls, lngua que, por certo, Numa no compreendia, mas com tanta
firmeza o fizera, que Numa pareceu entend-lo e querer arrojar-se impacientemente
contra os seus antagonistas.
Vamos! disse Tarzan de repente, e, segurando a juba do leo com a mo
esquerda, tocou-se para diante, em direo aos outros lees. Quando os dois assim
avanavam, os outros recuaram lentamente e, separando-se afinal, cada um seguiu para o
seu lado. Tarzan e Numa passaram entre
eles, mas nem o grande leo de juba negra nem o homem-macaco os viram, de sorte
que se encontravam descuidados, quando, como que obedecendo ao mesmo combinado
sinal, os dois felinos os atacaram simultaneamente, vindos de lugares opostos.
Tarzan afrontou o ataque do seu antagonista mediante a mesma forma de combater,
que ele j havia empregado em anteriores encontros com Sheeta e Numa. Ter tentado
receber o pleno choque de um ataque de leo, fora o mesmo que desejar suicidar-se,
ainda que se tratando daquele gigante Tarmangani. Em lugar disso, recorreu a mtodos
de agilidade e astcia, porque, se os grandes felinos so hbeis, mais hbil ainda do que
eles Tarzan dos Macacos.
Com ligeireza, garras afiadas e dentes arreganhados, saltou o leo sobre o peito nu
do homem-macaco. Arremessando o brao esquerdo, como um manejador de box,
Tarzan agarrou-se por debaixo do brao das patas esquerda e dianteira do leo, ao
mesmo tempo que, escorregando a espdua por debaixo do corpo do animal, lhe
cravava no couro rijo a lmina afiada de sua faca. Numa voltou-se com um rugido de
dor, cristalizao da sanha bestial. Agora, em verdade, no deixaria de trucidar aquele
presunoso ser humano, que ousava at pensar que pudesse contrariar em seus desejos o
rei dos animais. Mas, enquanto ele girava, a sua pretensa vtima girou com ele, com os
dedos morenos agarrados espessa juba do seu pujante pescoo, e de novo a lmina do
homem-macaco penetrou profundamente nos flancos do leo.
Numa tornou-se louco de dio e de dor, e, no mesmo instante, o homem-macaco
lhe saltou no dorso. Tarzan havia pensado que s assim poderia atingir com a faca o
corao da fera. Parecia-lhe isso to fcil, que imediatamente sentiu uma triste desiluso,
porque o rpido movimento do leo lho impedia, e, agora, que o leo saltava, a fim de
arroj-lo de si, o homem-macaco compreendeu que estava a pique de perecer sob
aquelas tremendas garras.
Com um esforo final, arremessou-se do dorso de Numa para o cho, e tentou,
graas sua ligeireza, escapar assanhada fera, pois a frao de um minuto lhe
permitiria firmar-
se nos ps e voltar ao combate em mais vantajosas condies. Mas, nisso, Numa, o
alcanara, a sua grande garra o ferira num dos lados da cabea e fizera-o rolar por terra.
Neste mesmo tempo, o homem-macaco viu uma enorme massa negra passar por
cima de seu corpo e arremessar-se sobre o leo seu antagonista. Esgueirando-se por
debaixo dos dois animais em combate, Tarzan conseguiu pr-se em p, apesar de ainda
meio atordoado pelo terrvel golpe que havia recebido. Atrs de si avistou um leo j
morto e cujo sangue purpureava a areia em que jazia, e, diante de si, viu Numa do
mundu a malhar ferozmente o segundo leo.
O de pele preta sobrepujava tremendamente o seu adversrio, quer quanto ao
tamanho e fora, quer quanto ferocidade. As feras combatentes fizeram-se algumas
negaas, antes que a mais forte lograsse meter as garras na goela da mais fraca, e, ento,
assim como um gato sacode um rato, o leo maior sacudiu o menor, e, quando este
procurou rolar por debaixo daquele e feri-lo com as garras das patas traseiras, o outro
aproveitou-se disso vantajosamente: meteu-lhe na parte baixa do peito as suas pujantes
garras, que ali revolveu com toda a fora das musculosas patas dianteiras, e assim ps
termo ao combate.
Quando Numa se afastou de sobre o corpo de sua segunda vtima e sacudiu-se todo,
ento pde Tarzan notar-lhe a simetria e portentosas propores. Os lees, que eles
haviam ali combatido, eram, por si mesmos, esplndidos espcimes, e Tarzan observara-
lhes no plo um matiz negro, que era a forte caracterstica de Numa do mundu. As suas
jubas eram, todavia, menos escuras do que a deste. Tarzan compreendeu, portanto, que
eles constituam uma espcie distinta das demais que ele havia visto at ento, devendo
ela certamente provir de um cruzamento entre o leo da floresta, que ele conhecia, e
outro produto, do qual Numa do mundu seria o tpico representante.
Removido, assim, aquele obstculo, que se lhe deparara no caminho, continuou
Tarzan a farejar os traos de Smith-Oldwick e da rapariga, cujo destino muito o
preocupava. De repente, porm, enquanto procurava sobre a areia do caminho, entre
uma rede entrecruzada de inumerveis vestgios, os dos seus protegidos, irrompeu de
seus lbios, involuntariamente, o lamento de uma fome canina. Numa do mundu
ouviu-o atentamente, e, olhando o homem-macaco por um rpido momento, respondeu
quele grito de fome, e desviando os passos em direo ao sul, parou intencionalmente,
para ver se Tarzan o estava seguindo.
O homem-macaco compreendeu que a fera o estava querendo guiar para onde havia
alimento, e, por isso, acompanhou-a, e, enquanto o fazia, seus olhos agudos e narinas
apuradas envidaram descobrir indcios da direo tomada pelo oficial ingls e pela
rapariga. Agora, longe da multido de traos de lees, Tarzan observou os de muitos
ps calados e o cheiro de membros da estranha raa, que ele farejara entre o dos lees
na noite anterior, e tambm sentiu, ento, o da rapariga, assim como, um pouco menos,
o de Smith-Oldwick. Logo adiante, as pegadas da rapariga e do oficial ingls se
tornaram bem ntidas.
Haviam eles caminhado por ali, lado a lado, entre homens e lees esquerda e
direita, frente e atrs. O homem-macaco ficou sobressaltado pelas probabilidades que
aquelas pegadas lhe sugeriam, mas, encarando-as luz das experincias anteriores, no
pde explicar satisfatoriamente a si prprio o que a sua percepo lhe deixava entrever.
Houve pequena mudana no caminho do desfiladeiro, que, ainda sinuoso, descia
por entre rochas alcantiladas. Alargava-se em certos pontos e estreitava-se em outros,
sempre mais profundo, quanto mais penetrava no rumo do sul. Aqui e acol, havia
sinais de antigas quedas de gua. O trilho tornou-se mais difcil, mas era bem batido,
mostrava indcios de grande antigidade, e, em certos lugares, via-se que nele trabalhara
a mo do homem. Tarzan e Numa haviam andado a metade ou trs quartos de uma
lgua, quando, em uma curva do precipcio, o homem-macaco avistou adiante um vale
estreito, aprofundado na crosta da terra em meio de rochedos, cujos renques o
limitavam para os lados do sul. Quo longe se estendia ele para leste e para oeste, no o
podia ver, mas aparentemente no tinha mais de trs lguas de norte a sul.
Que era um vale bem irrigado, patenteava-o a fora da vegetao que o cobria,
desde as colinas rochosas do norte at as montanhas do sul.
beira dos penhascos, dos quais o homem-macaco avistava o vale, tinha sido aberto
um caminho, que descia por ali afora. Precedido pelo leo, Tarzan desceu-o at o vale,
que, naquele ponto, era coberto de grandes rvores. Dali em diante, o caminho serpeava
at o centro do vale. Pssaros canoros e de brilhante plumagem voavam por entre os
ramos, enquanto inmeros macacos careteavam e guinchavam nos galhos mais altos.
A floresta regurgitava de vida. Entretanto, o homem-macaco experimentava um
sentimento de intrmina solido, um sentimento que ele jamais tivera na sua amada selva.
Como que tudo era irreal em torno dele, mesmo aquele risonho vale, surto e esquecido
ali, naquele ponto em que outrora devera ter existido um imenso deserto. Os pssaros .e
os macacos, conquanto semelhantes aos demais, que lhe eram familiares, no eram,
todavia, idnticos aos outros, e a prpria vegetao ostentava ali formas particulares. Era
como se tivesse sido transportado para um mundo diverso, e, por isso, sentiu, de
repente, uma estranha inquietao, que era, sem dvida, um prenuncio de perigo.
Havia nas rvores muitos frutos maduros, alguns dos quais ele viu Manu comer.
Sentindo fome, trepou nos galhos mais baixos, e, em meio a uma grande matinada dos
macacos, tratou de comer alguns daqueles frutos, que vira os macacos saborearem com
prazer. Acabada a frugal refeio, que s em parte lhe saciou a fome, o que s a carne
poderia totalmente fazer, olhou para baixo, procura de Numa do mundu, a fim de
descobrir para onde havia este seguido.
CAPTULO 17
A cidade murada

Saltando em terra, ele, mais uma vez, investigou os traos da rapariga e dos seus
apresadores, o que conseguiu descobrir e acompanhar facilmente enquanto seguiu
aquele trilho bem batido. Logo adiante, havia um pequeno curso de gua, onde matou a
sede, e notou que a estrada, dali em diante, seguia na direo geral da corrente, isto ,
para sudoeste. Aqui e acol, vinham ter quele caminho muitos atalhos, e em todos eles
percebia Tarzan os traos e o cheiro dos grandes felinos, de Numa, o leo, e de Sheeta, a
pantera.
Com exceo de alguns pequenos roedores, no parecia haver outra vida selvagem
na superfcie daquele vale. No havia ali sinais de Bara, a cora, nem de Horta, o javali,
nem de Gorgo, o bfalo, nem de Buto, Tantor ou Duro. Histah, a serpente, estava ali.
Viu-a ele nas rvores, em um nmero maior do que antes havia visto Histah, e tambm,
junto a um pau juncado de canios, julgou sentir um cheiro que parecia ser de Gimla, o
crocodilo. Nenhum deles, porm, poderia servir de alimento ao Tarmangani.
E, por isso, como ele ansiasse comer carne, pensou nos pssaros que lhe voavam
por sobre a cabea. Os seus assaltantes da noite anterior no o haviam desarmado. Ou
pela escurido ou pela avalancha dos grandes lees, os homens o haviam deixado
margem ou o haviam tido por morto: por essas ou outras razes, ainda conservava as
suas armas, a lana, a faca comprida, o arco e as flechas e a corda de embira.
Metendo uma seta no arco, Tarzan aguardou uma oportunidade de alcanar um
pssaro grande, e, quando tal oportunidade enfim se apresentou, atirou a flecha no alvo.
Quando aquela criatura de bela plumagem caiu em terra, os seus companheiros alados e
grande nmero de macaquinhos levantaram um coro terrvel de gritos e de protestos
veementes. Toda a floresta se tornou de repente uma babel de guinchos, num rouco e
ininterrupto alarido.
Tarzan no teria ficado surpreendido, se um ou dois pssaros, que voavam perto do
que ele matara, soltassem gritos de terror, mas que todos os seres vivos da selva
levantassem aquele solene protesto, isso o encheu de indizvel desgosto. Foi com o rosto
colrico que olhou para os macacos e os pssaros, como se lhe irrompesse do ntimo um
impulso selvagem de exprimir-lhes o seu desafio quilo que considerava um desafio da
parte deles. E foi assim que, pela primeira vez, naquela selva, soou o tremendo grito de
vitria e de desafio de Tarzan.
Foi instantneo o efeito nas criaturas que ocupavam as rvores da floresta. Onde
antes estremecia no ar a celeuma das suaves vozes, reinava agora completo silncio, e,
um momento depois, o homem-macaco estava ali sozinho com a sua mesquinha presa.
O silncio, que se seguiu to de perto ao tumulto anterior, produziu uma sinistra
impresso no homem-macaco e ainda mais lhe aumentou a clera. Apanhando o pssaro
do lugar em que cara, tirou-lhe a flecha do corpo e meteu-a novamente na aljava. Em
seguida, com a faca, arrancou a pele com a plumagem da ave. Comeu irritadamente a
pouca carne daquela sua pobre vtima, rosnando, como se naquele momento o ameaasse
algum inimigo prximo, ou ento, por-
que no gostava muito da carne de pssaros. Melhor esta, porm, do que nada, tanto
mais que os seus sentidos apurados lhe haviam feito ver que naquelas cercanias no
encontraria os animais de cuja carne mais gostava. Como teria saboreado um suculento
pernil de Pao, a zebra, ou um pedao do lombo de Gorgo, o bfalo! Esse pensamento
bastou para encher-lhe a boca de gua e aumentou a sua averso para com aquela
floresta, que no contava em seu ativo to deliciosas presas.
Havia devorado apenas parte da presa, quando percebeu de repente um movimento
nas moitas, a no grande distncia dali, sentindo momentos depois nas suas narinas o
cheiro de Numa, procedente de uma direo oposta, e tambm de ambos os lados do
caminho lhe chegou aos ouvidos o rudo de ps calados bem como o roar de corpos
nos galhos das rvores. O homem-macaco sorriu. Que estpida criatura no o julgavam
a ele, aqueles tolos assaltantes que o queriam surpreender! Pouco a pouco os sons e os
cheiros denunciavam que os lees se moviam de todos os lados em direo a ele, que se
encontrava assim no centro de um crculo convergente de feras. Evidentemente, estavam
to certos de apres-lo, que no faziam mais esforo algum para ocultar-se, ramos secos
quebravam-se-lhes sob os ps e seus corpos roavam fortemente a vegetao, pelo meio
da qual abriam caminho fora.
Tarzan no sabia como explicar aquele ataque que se lhe movia. No podia crer que
o houvesse provocado a gritaria dos pssaros e dos macacos, h pouco havida ali, e,
entretanto, se no foi ela, no deixava aquilo de ser uma notvel coincidncia. O seu
claro raciocnio lhe patenteava que a morte de um pssaro s, naquela floresta to
opulenta deles, dificilmente daria ensejo a semelhante revide. E diante da razo e da sua
longa experincia, tudo aquilo o deixava perplexo.
Continuou no meio do caminho, aguardando a chegada dos lees, a fim de admirar-
lhes o mtodo de ataque, se que o queriam em verdade atacar. Chegou um primeiro
leo, vindo pela parte de trs do caminho. E ao avist-lo fez alto. A fera era semelhante
quelas que o haviam assaltado no dia anterior, um pouco maior e um pouco mais
escura do que os lees da sua selva natal, mas no to grande, nem to preta, quanto
Numa do mundu.
Agora distinguia outros lees entre as moitas circundantes e em meio das rvores.
Cada um deles fez alto, desde que avistou o homem-macaco, e ficaram todos a olh-lo
em silncio. Tarzan ficou pasmado de que levassem tanto tempo para atac-lo, e,
enquanto lhes aguardava a investida, acabou a sua refeio, embora com os sentidos
sempre alerta.
Um por um, os lees deitaram-se ali, mas sempre com a cara voltada para ele e olhar
fito nele. No soltaram nenhum rugido, completando assim aquele painel de crculo
silencioso. Tudo aquilo era to singular, to contrrio ao que Tarzan havia visto por
parte dos lees, que ficou irritado e comeou a dirigir-lhes pesados insultos, a um por
um dos lees, conforme o hbito que aprendera dos macacos, em sua infncia.
A cada um deles chamou de Dango, comedor de carnia, e comparou-os muito
desfavorvelmente com Histah, a serpente, a mais detestada e repugnante das criaturas da
selva. Finalmente, arremessou-lhes mancheias de terra e pedaos de galhos quebrados.
S assim os lees rugiram e arreganharam os dentes. Nenhum deles, porm, avanou
contra ele.
Covardes! gritou-lhes vituperiosamente Tarzan. Numa com o corao de Bara, a
cora!
Disse-lhes quem era, e, consoante a maneira do povo da floresta, se jactanciou das
coisas horrveis que havia de fazer-lhes. Os lees, contudo, permaneciam deitados e se
limitavam a espreit-lo.
Seguramente meia hora depois da chegada dos lees foi que Tarzan percebeu a
distncia, ao longo do caminho, o rudo de passos que se aproximavam. No teve muito
que esperar, pois a sua previso foi confirmada pelo aparecimento de um homem, que
fez alto no caminho, imediatamente atrs do primeiro leo que ali chegara.
vista do recm-chegado, o homem-macaco compreendeu ser ele um daqueles cujo
cheiro infamiliar havia sentido na noite anterior, e viu que no era s ao aspecto do
cheiro que aquele indivduo diferia dos outros seres humanos, familiares a Tarzan.
O sujeito era corpulento, com uma pele mais semelhante a couro ou a um
pergaminho amarelecido pelo tempo. Seu cabelo, da cor do carvo, descia-lhe do crnio
sobre as costas umas trs ou quatro polegadas, muito teso e em ngulos retos. Os olhos
eram apertados e a ris densamente escura e muito pequena, de sorte que a dominava o
branco do globo ocular. O rosto do homem era glabro, exceto quanto a uns fios
vagabundos que lhe apareciam no mento e no lbio superior. O nariz era aquilino e
fino, mas o cabelo lhe crescia tanto pela fronte abaixo, que a impresso que se tinha era a
de um indivduo inferior e brutal. O lbio superior era curto e delgado, ao passo que o
inferior era grosso e inclinado a pender, sendo o mento pouco pronunciado. Em
conjunto, a face dava idia de um fsico outrora robusto e formoso, alterado por
violncias somticas ou por hbitos e pensamentos degradados. Os braos do homem
eram compridos, ainda que no anormalmente, e as pernas eram curtas, ainda que retas.
Vestia roupas de tecido ordinrio, caa-lhe at abaixo dos quadris uma tnica larga e
sem mangas, trazia os ps metidos em sandlias de sola flexvel e cujos cordes lhe
chegavam quase at os joelhos, semelhana das espiras das modernas perneiras
militares. Trazia mo uma curta e forte lana e da cinta lhe pendia uma arma, cuja vista
causou ao homem-macaco o maior pasmo: um pesado sabre, metido em uma bainha de
couro. A tnica do homem parecia ter sido manufaturada em um tear, certamente no era
feita de peles, ao passo que a vestidura, que lhe cobria as pernas, era evidentemente
tirada do couro dos roedores.
Notou Tarzan a patente indiferena com que o homem se aproximou dos lees e a
igual indiferena dos lees para com ele. O sujeito deteve-se por um instante, como que
observando o homem-macaco, e, depois, seguiu para diante, passando pelo meio dos
lees.
A cerca de seis metros de distncia de Tarzan, deteve-se o homem, sendo o primeiro
a falar em uma lngua estranha, da qual o Tarmangani no entendeu nem uma slaba. Os
seus gestos indicavam inmeras referncias aos lees que o cercavam, certa vez tocou a
lana com o indicador da mo esquerda e por duas vezes indicou o sabre que lhe pendia
do cinturo.
Enquanto ele falava, Tarzan observava-o atentamente, do que lhe resultou logo uma
estranha convico, a de que aquele homem no era seno o que se costuma chamar
um maluco ainda no furioso. Diante de tal pensamento, o homem-macaco limitou-se a
sorrir, to paradoxal lhe pareceu aquela situao. Entretanto, um exame mais rigoroso
das feies, maneiras de proceder e contorno da cabea daquela criatura deu-lhe a certeza
quase absoluta de que se tratava de um mentecapto, embora o tom de sua voz e os seus
gestos se assemelhassem aos de um mortal sadio e inteligente. Acabada a sua lengalenga,
ficou inquietamente aguardando a resposta de Tarzan. O homem-macaco falou-lhe
primeiramente na linguagem dos grandes smios, como, porm, percebesse que o seu
interlocutor no a entendia, dirigiu-se-lhe em vrios dialetos indgenas, com o mesmo
nulo 0 resultado.
vista disso, comeou Tarzan a perder a pacincia. Tinha j perdido bastante tempo
no caminho, e, como no costumava gastar muitas palavras para conseguir os seus fins,
enristou a lana e avanou para o outro. Isso, evidentemente, era uma linguagem comum
a ambos, porquanto imediatamente o sujeito tambm empunhou a sua prpria arma, ao
mesmo tempo que um chamado em voz baixa saa dos seus lbios, um chamado que ps
em ao todos os lees que ali formavam um crculo silencioso. Uma celeuma de
rugidos quebrou a mudez da floresta, e, simultaneamente, os lees se ergueram de todos
os lados, prontos a arrojar-se sobre a presa. O homem, que os havia chamado,
retrocedeu, com os dentes arreganhados por um sorriso de contentamento.
Foi ento que Tarzan observou, pela primeira vez, que os caninos do lbio superior
do sujeito eram excessivamente compridos e muito afiados. Foi precisamente depois de
haver-lhe lanado um rpido olhar, que ele saltou do cho para o meio das rvores, e
com visvel consternao dos lees, e do dono deles mergulhou no aranhol do terrao
inferior, gritando para trs das costas, enquanto corria rapidamente para diante:
Eu sou Tarzan dos Macacos, grande caador e forte batalhador! No h na selva
ningum mais poderoso, nem mais astuto do que Tarzan.
Um pouco alm daquele ponto onde havia sido cercado, Tarzan voltou de novo a
caminhar pelo trilho e a farejar o cheiro de Bertha Kircher e do tenente Smith-Oldwick.
Sentiu-o bem depressa e, por isso, continuou a jornada em procura dos seus dois
protegidos. O cheiro estendia-se pelo trilho afora, por cerca de meia lgua, at que o
caminho repentinamente desembocou da floresta em campo aberto, e ali os olhos
estarrecidos do homem-macaco deram com as abbadas e minaretes de uma cidade
murada.
Bem diante dele, na muralha que lhe ficava mais prxima, viu Tarzan uma porta de
arcos baixos, qual chegava uma estrada bem feita, ligada ao trilho que estava
percorrendo. No espao que se estendia entre a floresta e as muralhas da cidade, havia
grande quantidade de plantas, rvores frutferas, legumes e flores, e ali, adiante dele, a
seus ps, serpeava um regato, cujo leito fora cavado pela mo do homem. As plantas de
jardim estendiam-se em bem espacejadas e simtricas fileiras e pareciam ter merecido dos
seus cultivadores cuidados especiais. Entre as filas de rvores corriam pequenos fios de
gua, tirados do rego superior, e, um pouco alm, para o lado direito, pde Tarzan
avistar alguma gente que trabalhava em meio do pomar.
A muralha da cidade parecia ter cerca de dez metros de altura e era toda caiada, exceto
nos vos. Alm da muralha, erguiam-se abbadas de diferentes tamanhos, e muitos
minaretes furavam o cu da cidade. A abbada central, que era a maior de todas, parecia
dourada, enquanto as demais eram vermelhas, azuis ou amarelas. A arquitetura da
muralha era de grande simplicidade. Em sua base havia uma linha de arbustos bem
tratados, e, a alguma distncia para
o lado oriental, estendia-se um parreiral, que a cobria de alto a baixo.
Enquanto permanecia naquele desvo do caminho e seus olhos penetrantes
apanhavam cada pormenor do quadro que se lhe antolhava ali, Tarzan no deixou de
acautelar se quanto aproximao do bando que deixara retaguarda, pois comeou a
sentir o cheiro do homem e dos lees, aos quais havia escapado com tanta presteza e
felicidade. Segurando-se s rvores, Tarzan andou um pouco para oeste, e, achando-se
vim pouco confortvel beira da floresta, numa rvore da qual podia espiar a estrada
que cortava os jardins em direo porta da cidade, ali aguardou o regresso dos seus
apresadores logrados. No tardou a ver o esquisito homem, acompanhado pela matilha
de grandes lees. Estes se moviam atrs dele, como cachorros, em direo cidade.
Chegando porta, o homem bateu-lhe nos caixilhos com o conto da. lana, e, mal se
abriu ela em resposta ao seu sinal, ele a transps com os lees. Alm daquela porta
aberta, Tarzan, do seu distante poleiro, pde apenas lobrigar um ligeiro sinal de vida no
interior da cidade, o bastante, contudo, para mostrar-lhe que havia ali outras criaturas
humanas. A porta fechou-se imediatamente.
Compreendeu que a rapariga e o moo ingls, aos quais tanto desejava socorrer,
tinham sido levados presos para o interior daquela cidade. Que sorte lhes estaria ali
reservada ou o que j podia ter-lhes acontecido, no lhe era lcito conjeturar, nem sequer
se lhe possibilitava saber se os dois estavam encarcerados dentro daquelas muralhas
inacessveis. Mas de uma coisa estava certo: era de que, se tinha que ajud-los, no o
podia fazer de fora dos muros. Devia, portanto, entrar primeiro na cidade, e no
duvidava de consegui-lo, e, uma vez l dentro, os seus sentidos apurados lhe haviam
de permitir achar os esconderijos daqueles a quem procurava.
O sol poente estava lanando longas sombras por sobre os jardins, quando Tarzan
viu os trabalhadores que voltavam dos campos cultivados ao oriente. Chegou primeiro
um homem, o qual fez ali baixar pequenas comportas ao longo do largo rego de gua
corrente, interceptando assim os filetes que regavam a terra entre os renques de rvores
crescidas, e atrs dele chegaram outros homens, que em cestos de palha, suspensos s
costas, traziam considervel poro de legumes frescos. Tarzan ainda no havia
descoberto que houvesse ali tanta gente empregada na cultura dos campos. S se
capacitou disso, quando viu, ao cair do dia, aquela procisso que vinha do lado de leste,
trazendo para a cidade as ferramentas de trabalho e os produtos da lavoura.
E, ento, para ver melhor, o homem-macaco subiu aos ramos mais altos de uma
rvore corpulenta, donde sobrepujava a muralha mais prxima. Daquele excelente ponto
de observao, verificou que a cidade era comprida e estreita e que, enquanto a muralha
exterior formava um retngulo perfeito, as ruas urbanas eram tortas. Na parte central
havia um edifcio baixo e caiado, em redor do qual se ostentavam as construes mais
elevadas e, luz esvaecente do sol, Tarzan julgou lobrigar entre dois dos edifcios um
reflexo de gua, mas de que espcie de gua, no estava certo. A sua experincia dos
ncleos de civilizao naturalmente o compelia a acreditar que aquela rea central era uma
praa, em torno qual se agrupavam os estabelecimentos mais importantes, e que seria
ali que, logicamente, devia iniciai suas pesquisas para descobrir Bertha Kircher e o
tenente Smith-Oldwick.
Naquele momento, j o sol se escondera de todo, e a escurido envolvera
rapidamente a cidade, uma escurido que, para o homem-macaco, ficava mais
acentuada do que diminuda pelas luzes artificiais que imediatamente apareceram em
muitas das janelas acessveis sua viso.
Tarzan notara que os tetos da maior parte dos edifcios eram chatos, constituindo
poucas excees os das casas que ostentavam ali uma arquitetura mais pretensiosa. O
homem-macaco no podia imaginar como era que havia surgido uma tal cidade naquela
esquecida parte da inexplorada frica. -Melhor que ningum, conhecia ele muitos dos
segredos obscuros do Grande Continente Negro, isto , enormes extenses, que at
ento no haviam sido tocadas pelo p do homem civilizado. Entretanto, mal podia crer
existisse ali uma cidade daquele tamanho e aparentemente to bem construda, para o uso
e gozo de geraes sem intercmbio algum com o mundo exterior. Mesmo achando-se
ela rodeada por um vasto e impvido deserto, como bem via, custava-lhe conceber que
geraes e geraes de homens houvessem ali nascido e morrido, sem sequer tentarem
revelar os mistrios do mundo, que ficava alm dos confins daquele seu pequeno vale.
Desde que cara a noite, comearam a erguer-se das profundezas da selva os gritos
dos grandes felinos, a voz de Numa misturava-se com a de Sheeta, os trovejantes urros
dos grandes machos repercutiam, atravs da floresta, at quase fazer tremer as muralhas
da cidade, e de dentro dela lhes respondiam os rugidos de outros lees.
Ocorrera a Tarzan um plano fcil para lograr entrada na cidade, e, agora, que cara a
noite, apressou-se a p-la em execuo: O seu xito dependia inteiramente da resistncia
das parreiras que vira cobrindo a muralha para 9 lado de leste. Dirigiu-se, portanto,
para aquele ponto, no momento em que ouvia, ainda mais aumentados de volume e
ferocidade, os gritos dos carnvoros. Havia, quando muito, entre a floresta e a muralha
da cidade, um quarto de lgua, um quarto de lgua de terra cultivada, em que no se
via uma nica rvore. Tarzan dos Macacos compreendeu os limites que no devia
ultrapassar, pois sabia que seria o mesmo que chamar a morte sobre si o ser agarrado,
naquele raso campo, por algum dos grandes lees negros da floresta. Conforme j havia
desconfiado, Numa do mundu era um espcime dos lees florestais daquele rinco.
Por isso, tudo dependia exclusivamente de sua astcia e de sua agilidade, e, mais
ainda, da sorte de que a parreira lhe suportasse o peso.
Dirigiu-se, ento, para o terrao mdio, onde o caminho sempre mais fcil,
chegando a um ponto oposto a uma parte do vinhedo da muralha, e ficou ali espreita,
ouvindo e farejando, at que pudesse assegurar-se de que no havia leo algum naquelas
imediatas redondezas, ou, pelo menos, que nenhum o tivesse visto. E, uma vez
inteiramente convencido de que no havia ali nenhum leo para o lado da floresta e
nenhum na clareira que o separava da muralha, saltou rapidamente em terra e atirou-se
apressadamente para diante.
A luz, que se erguera e ento precisamente transpunha as colinas orientais, lanou os
seus flgidos raios sobre a longa extenso dos jardins que ele tinha de percorrer at a
muralha. E, assim, ficou exposta, em pleno relevo, a quaisquer olhos curiosos que
porventura se volvessem para aquele lado, a gigantesca figura do homem-macaco a
mover-se naquela clareira. Foi, decerto, por isso, que um leo que andava naquele
momento a caar pela borda da mata. lobrigou o vulto de Tarzan a meio-caminho entre a
floresta e a muralha. Aos ouvidos do Tarmangani chegou subitamente um urro
ameaador. No era o rugido de um leo faminto, e, sim, o de um leo enfurecido, e,
olhando para o ponto do qual lhe parecera ter partido o urro, avistou uma fera
formidvel saindo das sombras da floresta em direo a ele.
Mesmo ao luar e a distncia, viu Tarzan que o leo era enorme e que certamente
pertencia quela raa de monstros de juba negra, semelhante a Numa do mundu. Por
um instante, teve mpetos de parar e combater, mas, ao mesmo tempo, acudiu-lhe ao
esprito o pensamento de que, alm dos muros daquela cidade, estava encarcerada uma
rapariga, que, sem dvida, esperava pelo seu socorro, e ento, sem mais hesitar, Tarzan
dos Macacos tocou-se para a frente, em direo muralha. Foi ento tambm que Numa
se moveu para atac-lo.
Numa, o leo, pode correr velozmente por uma curta, distncia, mas no dispe de
muito flego. Para o perodo, de um ataque ordinrio, pode, sem dvida, percorrer a
terra com rapidez maior do que a de quaisquer outras criatura deste mundo, Tarzan, por
sua vez, podia correr com grande ligeireza por longas distncias, ainda que nunca to
rpida mente quanto Numa, quando este atacava.
A sua sorte dependia, ento, de poder ele, naquela arrancada, ganhar alguns
segundos sobre Numa, mesmo assim, ainda o leo poderia ter algum resto de fora para
persegui-lo a passo reduzido, cobrindo a distncia que o separava da muralha.
Nunca antes, talvez, foi dada a espetculo uma corrida mais sensacional e, entretanto,
teve ela por nicas testemunhas a lua e as estrelas. Sozinhos e em silencio, aqueles dois
animais atravessaram a clareira, iluminada pelo luar. Numa vencia em celeridade ao
homem: entretanto, a cada salto da fera, Tarzan cada vez mais se avizinhava do vinhedo
que cobria a muralha. S uma vez o homem-macaco olhou para trs. Numa achava-se
to perto dele, que parecia inevitvel agarr-lo no salto seguinte, em tais aperturas, o
homem-macaco empunhou a faca, enquanto continuava a correr, pois no queria deixar
de dar boa conta a si mesmo nos derradeiros instantes da vida.
Numa, porm, havia j chegado aos ltimos limites do seu flego. A sua velocidade
comeou a diminuir gradativamente, sem que, por isso, interrompesse aquela
perseguio, e Tarzan compreendeu quanto o seu destino dependia ento do vinhedo ali
em frente.
Se, no comeo da corrida, somente Goro e as estrelas que tinham contemplado
aqueles contendores, assim j no acontecia no final dela, porquanto de um dos vos do
alto da muralha dois pequenos olhos negros no perdiam de vista o homem e o leo.
Tarzan estava a uns dez metros adiante de Numa quando chegou perto da muralha. No
podia deter-se ali, espera de procurar na vinha troncos robustos e garras fortes. A sua
vida estava nas mos do acaso. Assim pensando, deu um pulo final sobre a videira. e,
correndo, como um gato, sobre ela, at o ponto que em ela se lanava sobre a muralha,
agarrou-se firmemente a tudo quanto lhe pudesse sustentar o peso do corpo. Atrs dele,
Numa tambm saltou sobre o parreiral.
CAPTULO 18
Em poder dos loucos

Quando os lees se arrojaram em bando sobre os dois homens que a defendiam,


Bertha Kircher encolheu-se no fundo da caverna, presa de uma subitnea paralisia de
terror, agravada, talvez, pelos longos dias de tremendos abalos nervosos que havia
sofrido.
Misturados com os urros dos lees, percebera vozes de homens, e, cessado o
tumulto, notou a presena de um ser humano que se avizinhara dela, e que mos
humanas a levantavam e conduziam. Estava escuro, de sorte que ela, que nada podia ver,
no descobriu sinal algum do oficial ingls, nem do homem-macaco. O homem, que
tomou conta dela, mantinha a distncia os lees com uma arma que lhe pareceu uma
pesada lana, com o conto da qual batia ele nas feras. O sujeito tirou-a da caverna,
enquanto gritava coisas que lhe pareceram ordens e avisos aos lees.
Uma vez fora da gruta e pisando j as finas areias do solo do desfiladeiro, os
objetos tornaram-se-lhe mais distintos, e s ento viu que havia outros homens no
bando e que dois deles metade guiava e metade carregava a titubeante figura de um
terceiro, em quem ela conjeturou reconhecer Smith-Oldwick.
Durante algum tempo, os lees fizeram frenticos esforos para agarrar os dois
prisioneiros, mas os homens do bando sempre logravam afast-los a golpes de lana.
Era patente que aqueles sujeitos no tinham medo algum das grandes feras que saltavam
e rosnavam em redor deles. Conduziam-nas to facilmente, como quem dirige matilha
de ces turbulentos. Ao longo do leito de um antigo curso de gua, que correu outrora
por aquela garganta, fizeram a jornada, e, quando o dilculo pressagiou, no horizonte
oriental, o raiar da aurora, detiveram-se por um momento beira de um declive, que
pareceu rapariga, na estranha luz da noite esvaecente, um vasto precipcio sem fundo.
Quando, porm, os seus aprisionadores reencetaram a marcha e a luz do novo dia raiou
mais forte, percebeu que estavam descendo em direo a uma densa mata.
Uma vez sob as grandes rvores de ramos arqueados, tudo era de novo escurido
profunda. Tais trevas no foram espancadas, seno quando o sol transps finalmente as
colinas orientais. S ento pde ela ver que estavam percorrendo um trilho de caa,
largo e bem batido, atravs de uma floresta virgem. A terra estava bastante seca para um
matagal africano, e a vegetao que a cobria, embora densa e viosa, no era to
exuberante e impenetrvel como as que estava acostumada a ver em bosques idnticos.
semelhana das rvores e arbustos que crescem em terras desprovidas de gua, no havia
ali o cheiro de mofo, peculiar da vegetao cada, nem mirades de pequenos insetos, que
proliferam nos lugares midos.
medida que se adiantavam e que o sol subia no horizonte, ouviram-se as vozes da
vida da selva, em notas discordantes e em alta celeuma em torno deles. Inmeros
macacos careteavam e guinchavam nos ramos mais altos, enquanto pssaros de brilhante
plumagem tatalavam as asas aqui e acol. Averiguou ela, ento, que os seus
aprisionadores lanavam freqentemente olhares apreensivos em direo aos pssaros e,
em certas ocasies, pareciam dirigir-se aos alados habitantes da floresta.
Um incidente causou-lhe, logo depois, a mais viva impresso. O homem que lhe ia
frente era um sujeito de robusta envergadura, entretanto, quando um papagaio
multicolor desceu dos ares em direo a ele, o possante indivduo caiu de joelhos em
terra, e, cobrindo o rosto com as mos, inclinou-se at tocar o cho com a cabea.
Enquanto isso, os outros observavam e riam nervosamente. O homem, afinal, ergueu a
cabea e olhou para o alto, vendo que o pssaro tinha ido embora, ps-se em p e
recomeou a marcha para diante.
Naquela rpida parada, Smith-Oldwick- foi conduzido para o lado da rapariga pelos
homens que o estavam amparando. Tinha sido bastante contundido por um dos lees,
mas se achava j em condies de andar sozinho, embora ainda extremamente fraco, em
conseqncia do choque e da perda de sangue.
Em que belo estado fiquei eu, hein? disse-lhe ele, indicando o corpo
ensangentado e a cabea desgrenhada.
No foi brinquedo! respondeu ela. Espero, entretanto, que voc no esteja
sofrendo muito.
No tanto quanto eu prprio esperava, replicou ele,. mas sinto-me fraco como
um pateta. Que espcie de gente so estes bandidos, sabe-o voc?
No sei, no! redargiu ela. O que me parece que h nos seus gestos algo de
perigoso.
O oficial ingls observou, por um momento, a um dos seus aprisionadores, que ali
estava bem perto dele, e, em seguida, dirigindo-se rapariga, perguntou-lhe:
Voc j visitou algum dia um hospcio de alienados? Ela o encarou numa rpida
compreenso e, com uma
expresso de horror no olhar, exclamou:
isso mesmo!
Eles tm todos os estigmas da loucura, acrescentou o jovem ingls. O branco dos
olhos ostentando-se enorme em redor da ris, o cabelo crescendo duramente ereto sobre
o crnio e descendo demasiado sobre a fronte, at o seu gesticular e maneirismos, tudo
neles indcio de fraqueza mental.
A rapariga estremeceu.
Outra coisa, continuou o ingls, que a ningum pode parecer normal, que eles
no receiem os lees e tenham tanto medo dos papagaios.
verdade, disse a rapariga. E voc no reparou que os pssaros andam sem
medo algum entre eles, ou, melhor, que at parecem desprez-los? Tem voc alguma
idia da lngua que eles falam?
No, respondeu o moo, por mais que me haja esforado em tal sentido. No se
parece com um s dos diversos dialetos indgenas de que possuo algum conhecimento.
Realmente, no soa, de todo, como uma lngua indgena, disse Bertha, mas h
algo de familiar nela. Tem-me parecido, muitas vezes, que cheguei ao ponto de entender
o que eles estavam dizendo, ou, ao menos, que j ouvi anteriormente alguma coisa de
semelhante lngua, mas, afinal no atinjo nunca a resultado algum.
Duvido que voc tenha ouvido algum dia semelhante linguagem falada,
ponderou o ingls. Este povo deve estar vivendo h sculos neste vale fora do caminho,
e, caso tenha conservado, sem alterao, a lngua dos seus antepassados, o que para
duvidar, deve ser alguma lngua que h muito deixou de ser falada no mundo exterior.
Em certo ponto onde um curso de gua atravessava o caminho o bando fez alto,
para que os lees e os homens se dessedentassem. Eles indicaram aos prisioneiros, por
gestos, que tambm deviam matar a sede. Quando porm, Bertha Kircher e Smith-
Oldwick, acurvando-se, comearam a beber a clara e fria gua do riachinho, foram
subitamente sobressaltados pelo tonitroante rugido de um leo, que estava a curta
distncia em frente deles. Imediatamente os lees, que se achavam ali em redor deles,
dirigiram ao recm-vindo uma tremenda resposta, movendo-se irrequietos donde viera
o inesperado rugido ou ento para os seus donos, dos quais algumas das trigueiras feras
escapuliram. Os homens meteram nos respectivos boldris os sabres, as tais armas
que haviam despertado a curiosidade tanto de Smith-Oldwick quanto de Tarzan, e
empunharam com firmeza as suas compridas lanas.
Evidentemente, havia lees e lees. Enquanto aqueles homens singulares no
manifestavam receio algum das feras que os acompanhavam, era fora de dvida que a
voz do leo recm-vindo exercera sobre eles um efeito inteiramente contrrio, ainda que
eles prprios parecessem menos aterrorizados que os lees. Nenhum deles, contudo,
deixou perceber qualquer sinal de que tencionasse fugir, ao contrrio, todo o bando
avanou pelo trilho afora, em direo aos rugidos minazes. Enfrentou-os de repente,
bem no centro do caminho, um leo preto, de propores gigantescas. A Smith-Oldwick
e rapariga parecia ser o mesmo leo que haviam encontrado na plancie e do qual
Tarzan os livrara. No era, porm, o Numa do mundu, embora com o mesmo se
parecesse extraordinariamente.
A escura fera parou bem no meio da estrada, sacudindo violentamente a cauda e
rugindo ameaadoramente contra o bando que para ela avanava. Os homens aulavam
as suas prprias feras, que urravam e ganiam, mas hesitavam em atacar. Perdendo
evidentemente a pacincia e plenamente cnscio da sua fora, o intruso com a cauda
ainda mais ereta, arremessou-se para a frente. Alguns dos lees do bando fizeram uma
semicorajosa tentativa para obstruir-lhe a passagem, mas fora como se quisessem
colocar-se sobre os trilhos onde ia passar um trem expresso. Com efeito, aterrorizando-
os com gritos, unhas e dentes, a formidvel fera saltou rpida sobre um dos homens.
Doze lanas foram enristadas contra ela e contra ela doze sabres saram das bainhas:
eram armas brilhantes, afiadas como navalhas, porm naquele momento improfcuas em
vista da terrfica celeridade da fera atacante.
Duas lanas, que lhe entraram nos flancos, serviram apenas para enfurec-la ainda
mais, porque, com rugidos demonacos, se apoderou do infortunado homem que havia
escolhido para sua presa. Pouco diminuindo a veemncia do ataque, agarrou o sujeito
pelos ombros e, voltando velozmente em ngulo reto, saltou no mais denso da folhagem
que flanqueava o caminho, e foi-se embora, carregando a sua vtima.
To rapidamente havia tudo isso ocorrido que a formao do pequeno bando pouco
se alterou. No houve oportunidade de combater, se que isso foi realmente desejado,
tanto que agora, que o leo partira com a sua presa, no fizeram os homens movimento
algum para persegui-la. Detiveram-se ali apenas o tempo suficiente para reunir os dois
ou trs dos seus lees, que se haviam escapado, e em seguida recomearam a marcha
para diante.
Deve ser isto um incidente cotidiano entre eles, a julgar pelo efeito que lhes
causou, observou Smith-Oldwick rapariga.
Realmente, disse ela, no parecem ter ficado surpresos, e, evidentemente, esto
agora convencidos de que o leo, tendo tomado o que veio buscar, no os molestar
mais adiante.
Tinha eu pensado, disse o ingls, que os lees das florestas dos Wamabos eram
os mais ferozes do mundo, mas no passam de pequenos gatos malhados em
comparao com estes formidveis demnios pretos. Voc j viu alguma faanha de
mais soberana intrepidez ou mais terrivelmente irresistvel do que o ataque de h pouco?
Por enquanto, caminhavam lado a lado, e os seus pensamentos e conversao
concentravam-se nos derradeiros acontecimentos, at que, saindo da floresta, avistaram
de repente uma cidade murada e uma extensa rea de culturas. Nenhum deles pde
conter uma exclamao de surpresa.
Oh! bradou Smith-Oldwick, aquela muralha um bom trabalho de engenharia!
Veja quantas abbadas e minaretes tem a cidade! gritou a rapariga. Deve ser um
povo civilizado o que mora alm daquela muralha. Fomos, talvez, afortunados, ao
cairmos em suas mos.
Smith-Oldwick sacudiu os ombros e disse:
Assim tambm espero, embora no possa ter muita confiana numa gente que se
acamarada com lees e tem medo de papagaios. No pode deixar de ter macaquinhos no
sto...
O bando seguiu campo afora pelo trilho at uma porta arqueada, a qual foi aberta
ante os gestos de um dos aprisionadores, que lhe percutiu com o conto da lana os
pesados batentes de madeira. Transpondo-a, entraram numa rua estreita, que antes
parecia uma continuao do trilho por onde vieram da floresta. De ambos os lados,
havia construes que chegavam at a muralha e enfrentavam a estreita e sinuosa rua,
visvel apenas por uma curta distncia. As casas eram geralmente de dois andares dos
quais o superior entestava com a rua, ao passo que as paredes do primeiro ficavam
recuadas cerca de trs metros, uma srie de colunas e arcos singelos sustentavam o
frontispcio do segundo andar e formavam uma arcada de ambos os lados da estreita via
pblica. i
A parte central da rua no era calada, mas o passeio das arcadas era feito de pedras
de vrias formas e tamanhos, cuidadosamente enterradas e unidas sem cimento. Tal
sistema de calamento patenteava uma grande antigidade, alm de haver no centro do
mesmo uma visvel depresso, como a indicar que as pedras ali postas haviam sido
gastas pela passagem de inmeros ps alpercatados, durante vrios sculos.
Naquela hora matinal, ainda havia por ali poucas pessoas, as quais eram do mesmo
tipo dos aprisionadores. A princpio, os dois europeus s avistaram homens, mas,
penetrando mais na cidade, deram com algumas crianas nuas, que brincavam na rua
empoeirada. Muitos dos transeuntes revelaram grande surpresa e curiosidade com
relao aos prisioneiros, e por vezes faziam perguntas aos guardas, que presumiam estar
com os mesmos em ntimas relaes, enquanto pareciam no se preocupar absolutamente
com eles.
Eu bem desejara compreender a sua estranha linguagem! exclamou Smith-
Oldwick.
Eu tambm, disse a rapariga, pois gostaria de perguntar-lhes que que
pretendem fazer de ns.
Isso seria muito interessante, obtemperou o ingls. Eu prprio tenho andado a
revelar muita curiosidade em torno desse assunto.
No me agrada a maneira pela qual so afiados os seus dentes caninos, disse a
rapariga. Isso muito caracterstico de alguns povos canibais, que tenho visto.
Mas voc realmente acredita que sejam canibais? perguntou-lhe o jovem. Voc j
viu algum povo branco enfileirado no grupo dos canibais, j viu?
Mas ento este povo branco? interrogou Bertha.
Que no so negros, mais do que certo, retrucou o homem. A pele deles
amarela, porm no se parece exatamente com a dos chineses, e as suas feies no so
absolutamente chinesas.
Foi nessa ocasio que se lhes deparou a primeira mulher indgena dali. Era, a muitos
aspectos, semelhante aos homens, embora sua estatura fosse menor e sua figura mais
simtrica. Seu rosto era mais repulsivo que o dos homens, provavelmente em razo de
tratar-se de um indivduo do sexo feminino, o que mais lhe acentuava as idiossincrasias:
olhos apertados, lbios pendentes, colmilhos pontiagudos e cabelo escorrido. Este era
mais comprido, mais denso e mais duro que o dos homens, descendo-lhe sobre as
espduas, onde era amarrado por um lao de fita colorida. Consistia o seu nico
vesturio em uma faixa de fibras vegetais que trazia apertadamente amarrada em redor
do corpo, desde a parte inferior dos seios nus at por baixo dos quadris. Pedaos de
metal brilhante, parecido com o ouro, ornamentavam-lhe o coque e a faixa. No usava
em qualquer outra parte nenhuma jia. Seus braos eram delicados e formosos, tinha
tambm as mos e os ps bem proporcionados e simtricos.
Chegou-se para perto do bando que passava e dirigiu a palavra aos guardas, que no
lhe prestaram a menor ateno. Tiveram, assim, os prisioneiros uma oportunidade de
observ-la bem de perto, pois ela os acompanhou por um pequeno trecho.
Um corpo de huri, observou Smith-Oldwick, com cara de imbecil!
A rua que seguiam era cortada, em intervalos irregulares, por becos, que, bem
examinados, no eram menos tortuosos do que a via pblica, por onde estavam sendo
conduzidos. As casas eram pouco diferentes umas das outras. Apresentavam, por vezes,
algumas modificaes de pintura ou outra qualquer tentativa de decorao arquitetnica.
Atravs das portas e janelas abertas, percebiam que as paredes interiores das casas eram
muito fracas e que todas as aberturas eram muito pequenas, como se aquele povo as
tivesse construdo contra um excessivo calor, o que eles julgavam imprescindvel quele
vale enterrado profundamente num deserto africano.
Mais adiante, depararam-se-lhes construes de maior vulto, aproximando-se delas,
convenceram-se de ter j chegado ao que evidentemente era o setor comercial da cidade.
Havia ali numerosas lojas e bazares, estabelecidos entre as casas de residncia, e sobre as
portas dos mesmos viram tabuletas pintadas, cujas letras eram muito parecidas com as de
origem grega, embora no fossem gregas, como Smith-Oldwick e a rapariga, que
conheciam a lngua helnica, imediatamente verificaram.
Smith-Oldwick, a esse tempo, estava comeando a sentir mais agudamente a dor das
feridas e a conseqente fraqueza, agravada seriamente pela perda de sangue. Ele
cambaleou, ao ponto de quase tombar em terra, e a rapariga, vendo-o em tal estado,
ofereceu-lhe o brao.
No, recusou ele delicadamente, voc j deve estar tambm muito fatigada, para
suportar agora mais um fardo extraordinrio.
Mas, embora fizesse um valente esforo para acompanhar os seus aprisionadores,
no deixava nunca de atrasar-se, e, pela primeira vez, os guardas manifestaram certa
disposio para usarem de brutalidade com ele.
Era um sujeito possante o que marchava esquerda de Smith-Oldwick. Por diversas
vezes segurou ele o brao do oficial ingls e o empurrou pouco gentilmente para diante.
Quando, porm, o prisioneiro comeou a atrasar-se seguidamente, o sujeito foi
subitamente tomado por um perfeito delrio de raiva. Agadanhou o homem ferido,
batendo-lhe violentamente com os punhos cerrados, e, atirando-o depois em terra,
apertou-lhe a garganta com a mo esquerda, enquanto com a destra levantava sobre ele o
seu comprido e afiado sabre. Gritando terrivelmente, volteou-lhe a lmina por cima da
cabea.
Os outros homens detiveram-se ali em redor e ficaram a olhar a faanha, sem
nenhuma particular manifestao de interesse. Era o mesmo que se algum do bando
houvesse parado para amarrar uma sandlia e os demais do bando o aguardassem, at
que estivesse pronto a marchar novamente. Se os seus aprisionadores eram indiferentes
quela brutalidade, Bertha Kircher no o podia ser. Embora a enchessem de terror
aqueles olhos apertados e chamejantes, aqueles afiados dentes em arreganho e aqueles
medonhos gritos, o estpido e desenfreado ataque a um homem ferido despertou
nela o esprito de proteo aos fracos, inerente a todas as mulheres. Esquecida de tudo,
exceto de que um homem doente e indefeso estava sendo assassinado brutalmente ante
seus olhos, a rapariga transps toda a rbita da sua natural discrio, e, correndo em
socorro de Smith-Oldwick, segurou o brao da guinchante criatura, que manejava o
sabre por sobre o ingls prostrado.
Agarrando-se desesperadamente ao sujeito, ela o empurrou para trs com todo o seu
peso e com toda a sua fora, de modo que conseguiu faz-lo oscilar sobre as pernas e
estender-se de costas no cho. Ao tentar libertar-se dela, ele revelara a fora dos dedos
que seguravam o punho do sabre, o qual, mal caiu em terra, foi imediatamente apanhado
pela rapariga. E, agora, bem ereta ao lado do corpo cado do oficial ingls, Bertha
Kircher, com a afiada arma firmemente segura nas mos, enfrentou corajosamente os
seus aprisionadores.
Era uma figura imponente: as prprias roupas, sujas e amarrotadas, e a cabeleira
desgrenhada, nada lhe tiravam da esplndida bravura. O indivduo, que ela fez cair de
rojo a seus ps, passou, em um instante, por uma transformao radical. A raiva
demonaca mudou-se repentinamente na convulso de um riso histrico, de sorte que a
rapariga no sabia qual das situaes era a mais terrificante. Os outros homens
detiveram-se ali perto, a contempl-lo, com inanes trejeitos nos rostos amarelos,
enquanto aquele, de quem a rapariga tomara a arma, saltava para cima e para baixo,
estrebuchando-se de risos. Se Bertha Kircher precisasse de mais provas, para
convencer-se de que ela e o oficial ingls haviam cado em poder de um povo
amalucado, os gestos daquele homem seriam mais que suficientes. A raiva subitamente
descontrolada e, aquela risada igualmente descontrolada e lgubre ainda mais lhe
punham de manifesto os atributos faciais da idiotia.
Compreendendo, de relance, quo mal aviada se encontrava ela para o caso de que
algum daqueles homens tentasse domin-la, e movida tambm por uma sbita revulso
de sentimento, que quase lhe acarretara uma nusea de desgosto, a rapariga atirou a
arma em terra, aos ps do manaco que continuava a rir, e, dirigindo-se para o oficial
ingls, ajoelhou-se ao seu lado.
Foi pasmoso o que voc fez, disse-lhe ele, mas voc no devia ter agido assim.
No convm irritar esses homens. Creio que eles todos so loucos, e voc bem sabe que
ningum deve jamais contrariar a um louco.
Ela sacudiu a cabea e ponderou-lhe:
Eu no podia v-lo matar voc.
Um repentino claro brilhou nos olhos do jovem, quando ele estendeu a mo e
segurou os dedos de Bertha.
Ento voc se afligiu, agora, por minha causa? perguntou-lhe ele. Pode voc
dizer-me que me ama. ao menos um bocadinho?
Ela no retirou a mo presa na dele, mas sacudiu a cabea tristemente. E respondeu-
lhe:
Eu no devia diz-lo mas a verdade que eu tenho somente por voc a maior
estima possvel.
O claro esvaeceu-se nos olhos do jovem e seus dedos soltaram a mo da moa, a
quem ele sussurrou:
Perdoe-me, por favor! Eu queria esperar at que sassemos desta enrascada e que
eu visse voc a salvo no seio da sua prpria gente. Mas isso, que eu disse, me veio da
luta ou de qualquer outra coisa semelhante, assim como ter visto voc a defender-me a
vida, como fez heroicamente. De outra forma, eu no diria o que disse, e realmente no
devo agora, dizer mais nada a voc, no assim?
Que que quer dizer com isso? perguntou-lhe ela prontamente.
Ele estremeceu e sorriu tristemente.
No sairei mais desta cidade vivo, respondeu ele. Eu no diria a voc, se no
tivesse a certeza de que voc o sabe to bem quanto eu. Fui muito maltratado pelo leo,
e, agora, este maluco quase me deu cabo da pele. Haveria alguma esperana, se
estivssemos em mos de um povo civilizado. Mas, aqui, no meio destas criaturas
mentecaptas, que que poderemos esperar, mesmo que nos tratassem como amigos?
Bertha Kircher sabia que era verdade o que ele dizia, no podia, entretanto, admitir
que Smith-Oldwick ia morrer. Ela o estimava muito. Realmente, o que mais deplorava
era no poder am-lo, pois reconhecia que no o amava.
Parecia-lhe que a qualquer rapariga seria fcil e agradvel amar o tenente Haroldo
Percy Smith-Oldwick, oficial ingls e membro da nobreza britnica, rebento de uma
velha famlia, e ele prprio um rapaz de amplos recursos, bem conceituado e afvel. Que
mais poderia desejar uma rapariga do que o amor de semelhante homem? E que possua
o amor de Smith-Oldwick. Bertha Kircher no podia p-lo em dvida.
Ela suspirou, e, depois, passando caridosamente a mo pela testa do rapaz, disse-lhe
como em segredo:
No perca ainda a esperana! Esforce-se por viver, por amor de mim, pois eu
tambm me esforarei por amar a voc.
Foi como se uma vida nova penetrasse repentinamente nas veias do oficial ingls. A
sua face iluminou-se imediatamente, e, com uma fora que ele mesmo no julgava mais
possuir, conseguiu pr-se em p, embora ainda algum tanto vacilante. A rapariga
amparou-o, logo que o viu erguido.
Durante tudo isso, haviam eles estado completamente despreocupados do que se
passava em torno. Finalmente, olhando para os seus aprisionadores, viram que eles
tinham cado novamente na sua quase habitual maneira de estica indiferena, at que, a
um gesto do que parecia dirigir os demais, a marcha foi reencetada, como se ali no
houvesse acontecido nenhum incidente desagradvel.
Bertha Kircher tambm experimentara uma repentina reao em conseqncia da
promessa que, num momento de exaltao, fizera ao oficial ingls. Reconhecia que tinha
falado mais por causa dele do que por causa dela mesma, mas agora que tudo era
passado, compreendia, como compreendera um momento antes de haver falado, que no
era provvel pudesse ela querer-lhe pela forma que ele desejava. Mas, afinal, que que
lhe havia ela prometido? Somente que se esforaria por am-lo.
E agora? perguntou ela a si mesma.
Presumia que pouca esperana poderiam nutrir de voltarem um dia ao seio da
civilizao. Mesmo que aquela gente se lhes mostrasse amistosa e os deixasse partir em
paz, como que poderiam alcanar o litoral? Achando-se morto Tarzan, como ela
piamente cria, por ter-lhe visto o corpo inerte boca da caverna, quando dali fora
arrastada pelo seu aprisionador, parecia-lhe no haver mais ningum que os pudesse
guiar a salvamento.
Os dois faziam raras referncias ao homem-macaco, depois de aprisionados, porque
cada um deles sabia bem quanto aquela perda os prejudicara. Tinham eles comparado as
suas observaes, relativas queles poucos e sobressaltados momentos, em que foram
afinal atacados e aprisionados, e verificaram que as suas narraes eram perfeitamente
acordes sobre tudo quanto ali ocorrera. Smith-Oldwick tinha chegado a ver o leo
arremessar-se sobre Tarzan, no instante em que aquele fora despertado pelos rugidos
das feras j boca da gruta, e, embora a noite estivesse escura, pde averiguar que o
corpo do selvagem homem-macaco deixara completamente de mover-se desde que
tombara, em conseqncia do assalto do leo.
E, apesar de tudo, se ainda poucos dias antes Bertha Kircher havia julgado a sua
situao totalmente irremedivel, agora j no estava mais disposta a admitir que para
eles se achasse perdida qualquer esperana de salvao.
Os esquisitos homens e as esquisitas mulheres daquela esquisita cidade comearam a
encher-lhe as ruas. Se alguns indivduos paravam para v-los, como se tivessem por eles
grande interesse, outros passavam com olhares fixos no ar, como inconscientes do que
ocorria em derredor, e no prestavam a menor ateno aos prisioneiros. Em certo
ponto, ouviram estes horrvel gritaria a um dos lados da rua, onde logo se lhes deparou
um homem nos transes de um diablico delrio de raiva, semelhante ao que haviam
testemunhado por ocasio do recente ataque a Smith-Oldwick. Era uma criatura que
desabafava a sua insnia sobre msera criana, a quem alternadamente batia e mordia,
parando s o tempo suficiente para gritar com freqentes intervalos. Finalmente,
quando os dois europeus passavam por defronte do lugar de tal cena, a criatura levantou
nos braos o corpo contundido da criana e arremessou-o com toda a fora ao meio da
rua, aps o que, girando e berrando loucamente, por sua vez se precipitou de cabea
para baixo sobre a calada.
Duas mulheres e diversos homens tinham assistido quela crueldade. Achavam-se a
uma distncia bastante grande dos europeus, de sorte que estes no puderam averiguar
se as suas expresses faciais revelaram piedade ou raiva. Seja como for, o certo que
nenhum deles quis intervir.
Alguns metros mais adiante, da janela de um segundo andar inclinava-se para a rua
uma horrvel megera, que ria a bandeiras despregadas, rebolando-se e fazendo
medonhas caretas a todos os que por ali passavam. Muitos homens, entretanto, seguiam
o seu caminho aparentemente atentos s obrigaes que os chamavam, to sisudos como
os habitantes de qualquer comunidade civilizada.
Deus meu! murmurou Smith-Oldwick, que lugar apavorante!
A rapariga voltou-se prontamente para ele e perguntou-lhe:
Voc ainda tem consigo a pistola?
Sim, respondeu ele, escondia-a debaixo da camisa. Os bandidos no me
revistaram, e a noite estava bastante escura para poderem perceber se eu trazia alguma
arma comigo, ou no. Guardei-a com a esperana de que poderei despedir-me da vida
por meio dela.
Bertha chegou-se para mais perto dele, tomou-lhe uma das mos e suplicou-lhe:
Guarde uma bala para mim, por favor! Smith-Oldwick olhou para ela, mas
fechou os olhos muito depressa, pois que os sentiu molhados por lgrimas inabituais e
desconcertantes. Tinha compreendido, em verdade, quo m era a situao de ambos ali,
mas parecia-lhe que tudo devia cair sobre ele s: no julgava possvel que quem quer
que fosse fizesse mal quela terna e formosa rapariga.
E que ela viesse a morrer, e a ser morta por ele, era mais do que horrendo: era
incrvel, era inimaginvel! Se antes j havia tido apreenses quanto ao destino dela,
achava-se agora duplamente conturbado.
No posso absolutamente fazer o que voc pede, Bertha! disse-lhe ele.
Nem mesmo para salvar-me de alguma coisa pior do que a morte? perguntou-lhe
ela.
Eu no o faria nunca!
A rua pela qual estavam caminhando, terminou subitamente numa larga avenida. No
extremo desta via-se um lago amplo e belo, cuja tranqila superfcie espelhava o claro
azul do cu. Deparou-se-lhes ali uma paisagem inteiramente nova. Os edifcios eram
mais altos e muito mais pretensiosos quanto sua forma e decorao. A prpria rua era
calada com mosaicos de um desenho brbaro, mas esquisitamente belo. Na
ornamentao das casas fizera-se considervel gasto de tintas, bem como grande
quantidade do que parecia ser ouro em folhas. Em todas as decoraes tinha sido
utilizada, sob vrias formas, a figura estilizada do papagaio, e, em menor nmero, as do
leo e do macaco.
Os homens do bando conduziram os seus prisioneiros, por um pequeno espao, at
o passeio que beirava o lago, e, ento, fazendo-os transpor uma porta arqueada,
entraram com eles num dos maiores edifcios que entestavam com a avenida. Ali, logo
entrada, havia uma grande sala, cuja moblia constava de bancos e mesas de madeira
macia, sobre os quais se viam, esculpidas a mo, as inevitveis imagens do papagaio, do
leo e do macaco, predominando sempre, porm, a do papagaio.
Atrs de uma das mesas estava sentado um homem, que em nada diferia, tanto
quanto os prisioneiros puderam observ-lo, dos homens do bando. Diante da dita
pessoa o bando fez alto, e um dos homens que tinham conduzido para ali os
prisioneiros fez o que parecia ser um relatrio oral. Se se encontravam em presena de
um juiz, de uma autoridade militar ou de um funcionrio civil no puderam os
europeus descobrir, mas era, evidentemente, um chefe qual quer, porque, depois de
escutar a narrao que lhe foi feita, e durante a qual observava com muita ateno os
dois prisioneiros, fez uma nica e intil tentativa para conversar com estes e, em
seguida, deu algumas curtas ordens ao homem que lhe fizera o relatrio.
Quase imediatamente dois dos homens do bando se aproximaram de Bertha Kircher
e fizeram-lhe sinal para acompanh-los. Smith-Oldwick levantou-se tambm, para ir
junto com ela, mas foi interceptado por um dos seus guardas. A rapariga parou e virou-
se para trs, dirigindo-se ao homem que estava sentado mesa e indicando-lhe, pela
gesticulao que melhor lhe ocorreu, que desejava fosse Smith-Oldwick em companhia
dela, mas o sujeito se limitou a sacudir a cabea negativamente e a ordenar aos guardas
que a tirassem dali. O oficial ingls tentou ainda segui-la, mas foi novamente contido.
Sentia-se ele demasiado fraco e indefeso, para insistir naqueles esforos cm prol do seu
desejo. Pensou na pistola que trazia debaixo da camisa: como, porm, tentar vencer toda
uma cidade com to poucas balas, quais as que ainda possua?
Excetuada apenas a agresso que ele h pouco' havia sofrido, o jovem ingls e
Bertha Kircher no tinham razo para crer que seriam maltratados pelos seus
aprisionadores. Ele prprio raciocinou que era mais prudente evitar irrit-los, pelo
menos at que se convencesse de que os intentos dos mesmos lhes fossem inteiramente
hostis, a ele e a Bertha Kircher. Viu a rapariga afastar-se, e, antes que se lhe
desaparecesse da vista, viu-a ainda voltar-se para ele e acenar-lhe com a mo, gritando:
Seja feliz!
E foi-se embora.
Os lees, que ali tinham tambm entrado com o bando, haviam sido levados para
fora da sala, por uma porta que ficava por detrs do homem que, sentado mesa,
examinara o caso dos dois prisioneiros. Em direo quela mesma porta, dois dos
homens levaram agora Smith-Oldwick. Transpondo-a, achou-se ele em um comprido
corredor, em cujas paredes havia outras portas, destinadas presumivelmente a diversos
apartamentos do edifcio. Ao fim do corredor, deparou-se-lhe uma pesada grade,
atravs da qual se descortinava um grande ptio. Para ali foi conduzido o prisioneiro,
que se achou de repente, acompanhado pelos dois guardas, em um vasto espao aberto,
limitado pelas paredes internas do edifcio. Parecia mais um pomar, em razo das muitas
rvores e arbustos que ali cresciam. Debaixo de algumas rvores havia bancos, assim
como havia um banco ao longo da parede meridional. O que, porm, mais lhe despertou
a viva ateno foi ver que os lees, os quais lhe haviam ajudado o aprisionamento e
haviam acompanhado o bando no regresso cidade, ali jaziam esparramados sobre o
cho ou passeando inquietos aqui e acol.
Os homens que o guardavam, pararam bem junto porta^ e, depois de haverem
trocado entre si algumas palavras, voltaram e reentraram no corredor. O oficial ingls
ficou tomado de horror, quando teve a ntida compreenso do seu destino, e aquela
terrvel situao abalou-lhe ainda mais os nervos fatigados. Atirou-se rapidamente de
encontro grade e tentou abri-la, a fim de ganhar a salvo o corredor, mas achou-a
slidamente trancada. Vendo, ento, a improficuidade de qualquer esforo para
franque-la, chamou, em voz estentorea, os homens que j se afundavam no corredor. A
nica resposta, que recebeu, foi uma risada alta e escarninha. Os dois homens no
tardaram a sumir-se na longnqua extremidade do corredor, e, ento, Smith-Oldwick
ficou ali sozinho, no ptio, em companhia dos lees.
CAPTULO 19
A histria da rainha

NESTE meio tempo, Bertha Kircher era conduzida, pela praa, para o maior e mais
pretensioso dos edifcios que a rodeavam. Cobria-lhe ele toda a largura de uma das
extremidades. Tinha vrios andares, entrada principal, havia um paiol de largos
degraus de pedra, em cuja base se erguiam, como em guarda, dois lees tambm de
pedra, o topo era flanqueado por dois pedestais, encimados pela imagem, igualmente de
pedra, de um grande papagaio. Ao avizinhar-se destas ltimas esculturas, a rapariga
observou que o capitel de cada coluna tinha a semelhana de um crnio humano, sobre o
qual se empoleiravam os papagaios. Sobre o arco da porta de entrada e nas paredes do
edifcio, havia outras imagens de papagaios, lees e macacos. Algumas delas eram em
baixo-relevo, outras, figuravam em mosaicos e outras, finalmente, eram pinturas
murais.
As cores das ltimas estavam, aparentemente, muito esfumadas pela ao do tempo,
dando em resultado que o seu efeito fosse geralmente de suavidade e beleza. Os
trabalhos de escultura e mosaico eram finamente executados, evidenciando, assim, um
alto grau de gosto artstico. Ao contrrio do primeiro edifcio aonde fora ela conduzida
naquela cidade, e cuja entrada no tinha portas, o em que agora ia penetrar possua
portas de madeira macia. Nos nichos formados pelas colunas, que sustentavam o arco
da porta, e junto base dos pedestais dos papagaios de pedra, encostava-se uma vintena
de homens armados. As suas tnicas eram de um amarelo muito vivo, e sobre o peito e
costas das mesmas estava bordada a imagem de um papagaio.
Acabando ela de subir a escada, um daqueles soldados de tnica amarela adiantou-se
e fez parar a escolta no topo dos degraus. Ali, trocaram algumas palavras. Enquanto
estavam conversando, a rapariga notou que o homem que fizera parar a escolta, do
mesmo modo que os outros seus companheiros que ela podia ver bem, lhe parecia, se
possvel era o fato, de mentalidade ainda mais baixa do que a dos bandidos que a haviam
aprisionado.
O cabelo deles, grosso e cerdoso, crescia-lhes desde to baixo na fronte, que quase
se lhes unia s sobrancelhas, ao passo que a ris era menor, expondo-lhes ainda mais o
branco do globo ocular.
Depois de curta troca de palavras, o homem de guarda quela porta de entrada,
como parecia ser, voltou-se e percutiu com o conto da lana um dos batentes, ao mesmo
tempo que chamava para junto de si diversos companheiros, os quais se levantaram e lhe
atenderam ordem. Os grandes batentes comearam logo a ranger, girando lentamente
sobre os gonzos, e, agora, que ficaram completamente abertos, pde a rapariga ver atrs
deles a fora eficiente que os guardava: junto a cada um deles havia meia dzia de negros
nus.
Ao transpor aquela porta, os dois guardas de Bertha retrocederam, tendo sido
substitudos por meia dzia dos tais soldados de uniforme amarelo. Foram estes que a
conduziram dali em diante, enquanto os negros, levantando pesadas cadeias, fechavam a
porta atrs dela. Lanando-lhes um olhar, observou a rapariga, horrorizada, que aquelas
pobres criaturas estavam acorrentadas porta pelo pescoo.
Diante de Bertha, estendia-se agora um largo trio, no centro do qual havia uma
pequena piscina de gua clara. Pelo cho e pelas paredes do prtico, em novas
combinaes de cores e desenhos, abundavam imagens de papagaios, lees e macacos,
muitas das quais pareciam ser de ouro. As paredes do corredor consistiam em uma srie
de arcos abertos, atravs dos quais se avistavam, de um e do outro lado, apartamentos
espaosos. O prtico estava completamente desprovido de mobilirio, mas os quartos de
ambos os lados tinham bancos e mesas. Algumas das paredes eram cobertas de
reposteiros coloridos, ao passo que sobre o soalho havia felpudos tapetes de desenho
brbaro, assim como peles de lees e lindas peles de leopardos.
O primeiro salo direita estava cheio de homens, cujos uniformes amarelos
indicavam que eram soldados da nova guarda, das paredes do mesmo pendiam
numerosas lanas e cintilantes sabres. Ao fim do corredor, um portal de degraus baixos
terminava em outra porta fechada. Ali, a escolta de Bertha fez nova parada. Uma das
sentinelas postas ali, depois de ouvir o relatrio de um dos homens da escolta da
rapariga, transps a porta, deixando-os do lado de dentro. Levou bem quinze minutos
para voltar, e s ento a escolta foi de novo substituda e Bertha conduzida para diante.
Passados trs outros apartamentos, todos eles separados por portas de madeira
macia, junto a cada uma das quais a escolta de Bertha foi ainda substituda, foi, enfim, a
rapariga introduzida em um quarto relativamente menor. A largos passos, movia-se no
mesmo um homem de tnica escarlate, na frente e dorso da qual havia um enorme
papagaio bordado, trazia ele cabea um cocar bizarro, encimado por um papagaio de
pano.
As paredes daquele quarto achavam-se inteiramente cobertas de estofos, que
continham centenas, seno milhares, de papagaios bordados. Os papagaios embutidos
no soalho eram dourados, ao passo que, to pintados quanto o podiam ser ali, os do teto
eram de plumagem brilhante e traziam as asas espalmadas, como se estivessem para
levantar o vo.
Aquele homem, que se deparou ali rapariga, era de estatura mais elevada do que
todos os outros que ela, at ento, havia visto na cidade. Era tambm muito mais gordo,
e a pele dele, semelhante a um pergaminho, estava enrugada pelos anos. Contudo, seus
braos nus patenteavam grande fora, e seu andar no era ainda o de um velho. A
expresso de seu rosto, porm, denotava quase absoluta imbecilidade. Era, enfim, a mais
repulsiva das criaturas humanas em que Bertha havia posto os olhos.
Durante alguns minutos, continuou ele a passear irrequieto, para aqui e para acol,
naquele pequeno aposento, como se no houvesse dado pela presena da rapariga. Mas
de repente, sem o menor aviso, e precisamente quando se encontrava no extremo do
quarto, de costas voltadas para Bertha, girou ele sobre os calcanhares e atirou-se
loucamente sobre ela. A rapariga involuntariamente recuou, estendendo as mos abertas
para diante, como para afast-lo, nisto, entretanto, surgiram ao lado dela dois dos
homens da escolta que a tinham levado para ali, os quais a seguraram e contiveram.
Embora corresse violentamente para ela, o homem de tnica escarlate parou junto
rapariga, sem a tocar. Por um momento, seus horrveis olhos, borlados de branco,
cintilaram pesquisadoramente, mas bem depressa caiu ele num gargalhar de doido.
Durante dois ou trs minutos, ficou entregue quele insano regozijo, at que cessando
de rir to de sbito quanto comeara, iniciou o exame da prisioneira. Pegou-lhe no
cabelo, na pele, no tecido da roupa que ela usava, e, por meio de sinais, ordenou
rapariga que abrisse a boca. Pareceu muito interessado neste ltimo ponto, porquanto
chamou a ateno de um dos guardas para os dentes caninos de Bertha e arreganhou a
prpria boca, para exibir os seus afiados colmilhos pobre rapariga.
Depois de tudo isso, recomeou o seu passeio pelo quarto, ficando assim
seguramente uns quinze minutos sem mais se preocupar com a prisioneira, de repente,
porm, deu aos guardas uma curta ordem, e eles imediatamente a conduziram para fora
dali.
Atravs de uma srie de corredores e apartamentos, foi conduzida at uma estreita
escada de pedra, que levava para o andar superior, indo parar, finalmente, junto a uma
pequena porta, diante da qual estava de sentinela um negro nu, arma-
do de lana. A uma palavra de um dos guardas de Bertha, o negro abriu a porta, e o
bando entrou num aposento de teto baixo, cujas janelas chamaram imediatamente a
ateno da rapariga, por se acharem guarnecidas de pesadas barras de ferro. O quarto
estava mobiliado como os demais que tinha visto em outras partes do edifcio: as
mesmas mesas e bancos de madeira lavrada, os mesmos tapetes sobre o soalho, a mesma
ornamentao nas paredes, embora a todos os aspectos houvesse ali mais simplicidade
do que nos apartamentos do andar inferior. Em um dos cantos, havia um leito baixo,
coberto por um tapete felpudo semelhante aos do soalho, exceto quanto ao tecido, que
era muito mais fino. Estava sentada nele uma velha.
Quando Bertha Kircher avistou a ocupante do quarto, sentiu um ligeiro espasmo de
espanto, pois reconheceu nela, imediatamente, uma criatura mais prxima da sua raa do
que todas as outras que se lhe haviam at ento deparado dentro dos muros daquela
cidade. Era, de fato, uma velha, que a contemplava com melanclicos olhos azuis,
encovados num rosto enrugado e sem dentes. Mas aqueles olhos eram os olhos de uma
criatura normal e inteligente, e aquela face enrugada era a face de uma velha branca.
Vendo a rapariga entrar ali, a mulher levantou-se e foi-lhe ao encontro, o seu andar
era to fraco e vacilante, que teve de amparar-se num comprido bordo, em que se
apoiava com ambas as mos. Disse-lhe um dos guardas algumas palavras, aps o que
todos os homens se retiraram dali. A rapariga conservou-se em p junto porta,
aguardando em silncio o que poderia acontecer-lhe.
A velha veio parar em frente dela, erguendo os fracos e midos olhos para a linda
face jovem da recm-vinda. Examinou-a dos ps cabea. Bertha Kircher, por seu lado,
fazia o mesmo com relao velha. Foi esta, porm, quem primeiro fez uso da palavra.
Falou com uma voz fina e rachada, hesitantemente, gaguejadamente, como se se
exprimisse numa lngua estranha e empregasse palavras a que no estava habituada.
Voc da Europa? perguntou ela a Bertha, em ingls. Oxal possa voc entender
e falar esta lngua!
Ingls? exclamou a rapariga. Sim, de fato, eu sei falar ingls!
Louvado seja Deus! gritou a velhinha. Eu mesma no sabia o que falar, para que
voc me pudesse entender. H sessenta anos que s falo a maldita algaravia desta gente!
H sessenta anos que nunca mais ouvi falar a minha lngua materna! Que infeliz sou eu!
Que infeliz! E resmungou: Que execrando infortnio lanou voc s garras destes
bandidos?
Sois ento inglesa? perguntou-lhe, admirada, Bertha Kircher. verdade que
ouvi de vs que sois inglesa e que estais aqui h sessenta anos?
A velha sacudiu a cabea afirmativamente.
Faz j sessenta anos que nunca mais sa deste palcio. Venha comigo, acrescentou
ela, estendendo rapariga a mo ossuda, pois j sou muito velha e no posso estar em p
muito tempo. Venha comigo! Vamos sentar-nos ali no meu leito!
Bertha segurou a mo que lhe era oferecida e ajudou a velha a chegar at o lado
oposto do aposento. Sentaram-se na cama, lado a lado.
Pobre menina! Pobre menina! gemia a velha. Fora melhor ter morrido do que
ter vindo parar aqui! A princpio, eu mesma pensei em suicidar-me, no o fiz, com a
constante esperana de que um dia viesse algum libertar-me, entretanto, ningum veio
at agora! Diga-me: como foi que voc caiu nas mos deles?
Muito resumidamente, a rapariga narrou-lhe os principais incidentes que
terminaram pela sua captura por alguns dos bandidos residentes naquela cidade.
Ento h tambm um europeu, vindo com voc, aqui na cidade? perguntou-lhe a
velha.
Sim, respondeu-lhe a rapariga. No sei, porm, onde que o puseram, nem o
que intentam fazer dele. De fato, tambm no sei o que que pretendem fazer de mim.
Ningum pode sequer conjetur-lo, disse a velha. Estes homens mudam de idia
de momento a momento. Mas penso que voc, minha pobre menina, nunca mais ver o
seu amigo.
Eles, entretanto, no vos mataram, lembrou-lhe Bertha, e vs, pelo que dizeis, j
sois sua prisioneira h sessenta anos!
Realmente, replicou a velha, eles no me mataram, como tambm no mataro a
voc, ainda que Deus saiba que a morte mil vezes prefervel vida que se passa neste
horrvel palcio!
De que raa este povo? perguntou-lhe Bertha. Ele difere de todos os outros
que tenho visto at hoje. E dizei-me tambm: Como foi que viestes parar aqui?
H quantos anos! disse a velha, balanando o corpo na cama. H quantos anos!
Ah! j faz tanto tempo! Tinha eu apenas vinte anos, ento. Pense nisso, menina! Olhe
bem para mim! No tenho outro espelho, seno a gua do meu banho, nem poderia
mirar-me bem, porque meus olhos esto fracos, mas sinto, com os dedos, que meu
rosto est envelhecido e enrugado, que meus olhos ficaram encovados e que meus lbios
flcidos mal encobrem gengivas desdentadas. Estou velha, acurvada, horrenda,
entretanto, aqui cheguei muito moa e todos me diziam que eu era formosa. No, eu no
quero ser hipcrita, fui, realmente, bonita, e meu espelho, que eu ento possua, assim
mo revelava.
Mas contai-me tambm a histria da vossa captura, insistiu a rapariga.
Meu pai, comeou a velha, era missionrio aqui no interior da frica. Um dia,
chegou l um bando de rabes, caadores de escravos. Toda a aldeia indgena, em que
meu pai exercia sua funo espiritual, foi aprisionada por eles. Com os homens e
mulheres da aldeia, fui tambm reduzida a cativeiro. No conheciam bem os salteadores
aquela regio da frica, de sorte que, para gui-los, tomaram alguns homens da aldeia
conquistada. Disseram-me que nunca haviam chegado a um ponto meridional to
distante e que tinham ouvido falar na existncia, para o lado do oeste, de uma zona
abundante de marfim e de escravos. Queriam ir at l, e dali nos levariam para o norte,
onde eu seria vendida para o harm de algum sulto branco. Discutiram muitas vezes
entre si o preo que eu podia valer, e, a fim de que tal preo no fosse diminudo,
guardaram-me ciosamente uns
dos outros, tornando-me a marcha, ao mesmo tempo, o menos fatigante possvel.
Por ordem deles, recebia eu os alimentos de melhor qualidade, e nunca fui molestada.
Mas, depois de curta jornada, isto , depois de havermos transposto os limites da regio
familiar aos homens da nossa aldeia e entrado numa plancie extensa, rida e desolada,
compreenderam os rabes, afinal, que estvamos perdidos. Apesar disso, ainda tentaram
alcanar o tal ponto ocidental, embrenhando-se por medonhas gargantas e palmilhando
chapades adustos, debaixo de um sol implacvel. Os pobres escravos, que haviam
arrebanhado em nossa aldeia, viam-se compelidos a conduzir todo o equipamento e
todas as cargas pertencentes aos rabes: sob tal peso, mal nutridos e sem gua para
beber, comearam logo a morrer como formigas. Ainda no tnhamos andado muito,
quando os rabes foram coagidos a matar seus prprios cavalos de monta, para comer-
lhes a carne, e, quando atingimos a um desfiladeiro, que no dava acesso a animais de
transporte, o restante deles foi tambm abatido e toda a carga atirada s costas dos
pobres negros sobreviventes. Continuamos assim a marcha por mais dois dias, vendo
perecer o resto dos negros e os prprios rabes a sucumbir, vtimas da fome, da sede e
do intenso calor do deserto. Tanto quanto o nosso olhar pudesse alcanar, alm, a terra
de fartura de que tnhamos vindo, o nosso caminho anterior estava assinalado por
abutres, que sobre ele giravam no cu, e pelos cadveres que havamos deixado
insepultos ali. O marfim havia sido abandonado dente a dente, proporo que os
negros carregadores iam morrendo, e, ao longo daquela estrada fatal, viam-se
espalhados objetos do trem de acampamento e arreios de cavalos de uma centena de
homens. O chefe daqueles rabes protegeu-me at o fim, provavelmente com a idia de
que, de todos os seus tesouros, era eu o mais facilmente transportvel, tanto mais sendo
eu jovem e forte, e, por isso, uma vez abatidos todos os cavalos, comecei a ser
conduzida s costas dos melhores daqueles homens. Ns, ingleses, voc bem o sabe,
somos grandes andarilhos, ao passo que os rabes no andam nunca a p. visto como,
desde que chegam idade necessria, no saem mais do lombo do cavalo. No posso
contar a voc tudo quanto ainda sofremos, at que, j perdidas quase de todo as foras,
atingimos a base de um profundo desfiladeiro. Escal-lo, parecia-nos um problema
insolvel, e, por isso, pusemo-nos a marchar sobre a areia do que parecia ser o leito de
um antigo riacho, at chegarmos a um ponto, do qual avistamos um lindo vale, onde
estvamos certos de encontrar gua e caa em abundncia. Mas, quando atingimos o
referido lugar, ramos apenas duas pessoas vivas: o chefe rabe e eu. No preciso dizer
a voc o que aquele vale foi para ns, pois achamos nele o que voc tambm achou.
Fomos to depressa aprisionados ali, que me pareceu estarem os bandidos nossa
espreita, e eu soube depois que foi isso mesmo o que se deu, assim como estavam
espreita de voc. Ao marchar pela floresta, voc deve ter visto muitos macacos e
papagaios, e, desde que entrou neste palcio, deve ter notado quanto aqueles animais,
assim como os lees, figuram constantemente nas decoraes. Aqui, a coisa mais comum
conversarem eles com os papagaios, que repetem tudo que lhes ensinado, mas estes
papagaios so diferentes dos demais, porque entendem tambm a linguagem dos
macacos. Corre que os macacos contam aos papagaios tudo quanto vem, e os papagaios
voam logo da floresta para a cidade, a fim de contarem aos homens o que ouviram dos
macacos. E, embora isso parea incrvel, estou certa de que assim , pois h sessenta
anos que vivo aqui entre eles, e no palcio real. Trouxeram-me a mim, como tambm
trouxeram a voc, diretamente para este palcio. O chefe rabe ficou aprisionado em
outro lugar. Nunca mais soube o que foi feito dele. Reinava ento Ago XXV. Da para
c, o trono tem sido ocupado por muitos reis. Aquele foi um homem terrvel, mas o
certo que todos estes homens so terrveis.
Por que que os julgais assim? perguntou a rapariga.
Porque so uma raa de malucos, replicou a velha. Voc ainda no tinha
conjeturado isso? H entre eles, todavia, bons artfices e excelentes agricultores, at
muitas leis e uma severa disciplina. Adoram a todos os pssaros, mas o papagaio o seu
deus principal. Um deles mora aqui no palcio, em belo aposento. o seu deus dos
deuses. uma ave muito velha. Se verdade o que me disse Ago, tal papagaio deve ter
agora cerca de trezentos anos. Os seus ritos religiosos so repugnantes. Creio que foi a
prtica de tais ritos, atravs de longas idades, que os arrastou situao atual de
imbecilidade. Entretanto, como eu disse h pouco, sempre possuem eles algumas boas
qualidades. Se lcito dar crdito a lendas, os fundadores desta cidade, um punhado
de homens e mulheres, vindos de certo ponto do norte e perdidos nesta solido
selvagem da frica Central, acharam aqui apenas um vale deserto e estril. Pelo que
eu prpria sei, aqui chove muito raramente, e, apesar disso, voc viu que grande floresta
e que luxuriante vegetao h fora da cidade e dentro dos muros dela. Tal milagre foi
realizado pela utilizao de pequenas fontes naturais, que os seus antepassados
aproveitaram, irrigando todo o vale, que assim recebe durante todo o ano bastante
umidade. Contou-me Ago que, h muitas geraes atrs, a floresta recebia gua pela
mudana do curso das fontes que abasteciam a cidade, mas logo que as razes das
rvores se aprofundavam bastante para haurir a umidade do subsolo, o curso da gua
era mudado e novas rvores eram plantadas. Foi assim que a floresta se estendeu por
quase todo o vale, excetuado o espao em que se construiu a cidade. No sei se tudo isso
verdade. O certo que existe ali uma grande floresta, e a gente se v obrigada a
acreditar na lenda, porque no v cair nunca chuva suficiente para alimentar aquela
enorme vegetao. um povo singular a muitos aspectos, no s pela forma do culto e
dos ritos religiosos, como tambm porque cria lees, do mesmo modo que os outros
povos criam gado. Voc j viu com que fim estes bandidos empregam os lees, mas a
maior parte de tais feras so engordadas e comidas. Penso que, a princpio, eles comiam
a carne do leo como um dos deveres de cerimnia religiosa mas, depois de muitas
geraes, vieram a apreci-la, de sorte que a nica carne de que diariamente se servem.
No comem carne de pssaros, nem de macacos. Criam animais herbvoros, mas
somente para aproveitar-lhes o leite e as peles, assim como para alimentar os lees. Ao
lado sul da cidade, existem currais e pastagens, onde so criados os animais herbvoros.
O javali, o veado e o antlope, servem principalmente para a criao de lees, ao passo
que as chcaras fornecem leite aos habitantes humanos da cidade.
E tendes vivido aqui todo este longo tempo, exclamou a rapariga, sem ter visto
uma pessoa da vossa raa?
A velha sacudiu a cabea afirmativamente.
H sessenta anos que estais aqui, continuou Bertha, e eles nunca vos maltrataram?
No posso dizer que me maltratassem, respondeu a velha. O que posso dizer
que no me mataram, eis tudo.
Qual, e a rapariga hesitou, qual, continuou enfim, tem sido a vossa posio aqui?
Perdoai-me, acrescentou ela prontamente, eu penso que sei, mas desejo ouvi-lo de vossa
prpria boca, porque, seja qual for a vossa posio, estou certa de que a minha ser a
mesma.
Sim, sem dvida alguma, confirmou a velha, se eles puderem guardar-vos longe
das mulheres.
Que quereis dizer com isso? perguntou a rapariga.
H sessenta anos que estou aqui e nunca esteve perto de mim uma nica mulher.
Elas me matariam, mesmo agora, se me pudessem atingir. Os homens so terrveis,
Deus sabe como so terrveis! mas guarde-a Ele das mulheres!
Acreditais, perguntou-lhe ainda a rapariga, que os homens no me faam mal?
Ago XXV fez-me rainha, respondeu a velha, mas tinha ele muitas outras rainhas,
embora nem todas fossem da espcie humana. Foi ele assassinado dez anos depois da
minha chegada aqui. Passei para o poder do seu sucessor, e assim tem sido sempre. Sou
eu agora a rainha mais velha. Algumas de suas mulheres vivem at idade bastante
avanada. Mas, no s esto constantemente sujeitas a ser assassinadas, como tambm,
em razo da mentalidade subnormal, tm s vezes perodos de depresso manaca,
durante os quais tentam suicidar-se.
Voltou-se, ento, para as janelas e indicou-lhe as barras de ferro, acrescentando:
Voc no v estas grades e no sabe que h um eunuco a do lado de fora? Onde
vir tudo isso, j sabe que a h mulheres, porque, com raras excees, elas no gozam
nunca de liberdade. So consideradas, e realmente o merecem, mais violentas do que os
homens.
Durante alguns minutos, continuaram as duas sentadas ali, mas em silncio. Depois,
Bertha perguntou velha:
Ento no possvel fugir daqui?
A velha apontou-lhe de novo as barras de ferro da janela e mostrando-lhe em
seguida a porta, disse-lhe:
E, ali, est sempre de guarda um eunuco armado. Mas, se voc conseguisse sair
daqui, de que maneira alcanaria a rua? E se pudesse alcanar a rua, como que
transporia a porta das muralhas da cidade? E, se, pr milagre, lograsse sair da cidade, e,
por outro milagre, chegasse at a beira da floresta, como que a haveria de atravessar,
sem ser devorada pelos grandes lees negros? No! No h meio de escapar daqui,
porque, mesmo que algum fuja do palcio da cidade e transponha a floresta com vida,
iria encontrar a morte no medonho e imenso deserto, que se estende alm dela! H
sessenta anos, voc a primeira pessoa de raa europia que entra nesta cidade enterrada.
H mil anos, nenhum habitante deste vale saiu dele. E, dentro da memria dos homens
ou mesmo em suas lendas, s um europeu, antes da minha chegada aqui, andou por
estas bandas, um gigante guerreiro, cuja histria tem sido contada de pais a filhos. Pela
descrio que me fizeram dele, devia ter sido um espanhol, um guerreiro que trazia
couraa, escudo e elmo, e que chegou at as portas desta cidade, tendo matado com a sua
enorme e forte espada muitos dos guardas dela, que o tentaram prender. Depois de ter-
se alimentado com os legumes da horta, que est alm dos muros, e com os frutos das
rvores do pomar, e depois de ter-se dessedentado com a gua da fonte, retrocedeu e
seguiu o caminho da floresta, atingindo a base do desfiladeiro. Mas, embora escapasse
da cidade e da floresta, no pde escapar do deserto. Conta a lenda que o rei deste povo,
temeroso de que o gigante trouxesse outros para atac-lo, mandou em seu encalo uma
tropa destinada a extermin-lo. Por trs semanas, por mais que ela o procurasse, no o
achou, at que afinal foi encontrar-lhe os ossos, limpos pelos abutres, no fundo do
mesmo desfiladeiro, que voc e eu atravessamos, para entrarmos neste vale. No sei se
tudo isso verdade. Sei apenas que uma das suas muitas lendas.
verdade, sim, ponderou a rapariga, verdade. E eu sei que verdade, porque
tive ocasio de ver, no fundo do desfiladeiro, o esqueleto e a armadura enferrujada do
gigante.
Nisto, a porta foi aberta sem cerimnia alguma, e ali entrou um negro, que conduzia
duas grandes travessas, dentro das quais havia pequenos pratos, cheios de comida.
Colocou-os sobre uma das mesas, perto das duas mulheres, e, sem dizer palavra, foi-se
embora. O cheiro agradvel, que se evolava dos pratos, despertou na mente da rapariga
a idia de que tinha muita fome, e, a uma permisso da velha, dirigiu-se para a mesa e
examinou o que ali estava. As travessas eram de loua, mas os pratos eram
evidentemente de ouro lavrado. Com grande surpresa, depararam-se-lhe entre os pratos
uma colher e um garfo, os quais embora de forma extravagante eram to teis quanto os
que ela vira nas comunidades civilizadas. Os dentes do garfo eram de ferro ou de ao,
ao passo que o cabo e a colher eram do mesmo material que os pratos.
Havia ali um guisado, bem temperado, feito de carne e vegetais, um prato de frutas
frescas, um copo de leite, e um pequeno jarro, que continha alguma coisa semelhante
marmelada. To esfomeada estava a rapariga, que no esperou pela velha para sentar-se
mesa, e, logo que comeou a comer, era capaz de jurar que nunca havia saboreado
melhores acepipes. A velha veio para a mesa com todo o vagar e sentou-se do lado
oposto.
Enquanto tirava das travessas os pratos pequenos e os colocava diante de si, um
sorriso malicioso torceu-lhe os lbios, ao ver a moa comer.
A fome uma grande niveladora, disse ela a Bertha.
Que quereis dizer com isso? perguntou-lhe a rapariga.
Estou certa de que, algumas semanas atrs, voc sentiria nuseas, se lhe
oferecessem gato para comer.
Gato? exclamou interrogativamente a rapariga.
Sim, disse a velha, o leo, afinal, um gato grande.
Quereis ento dizer que eu estou agora comendo carne de leo?
Sim, respondeu-lhe a velha, e, da forma pela qual eles a preparam, fica at mais
saborosa. Voc vai tornar-se muito apreciadora dela.
Bertha Kircher sorriu um pouco dubiamente e disse:
No posso distingui-la da de carneiro ou da de vitela.
Realmente, confirmou a velha, ela tambm me sabe bem. Estes lees so criados e
alimentados com muito carinho, de modo que a sua carne tenra e fica muito apetitosa,
depois de preparada.
E, assim, Bertha Kircher quebrou o seu longo jejum, saboreando ali estranhas
frutas, comendo carne de leo e bebendo leite de cabra.
Mal tinha ela acabado a refeio, abriu-se novamente a porta e entrou ali um soldado
de uniforme amarelo. Trocou ele algumas palavras com a velha.
O rei, disse ela rapariga, manda que voc se prepare e seja levada presena
dele. Determinou tambm que voc ocupe este mesmo quarto. Ele sabe que eu no sou
como as outras mulheres. Estou certa de que ele no ousaria nunca pr voc em
companhia delas. Herog XVI tem, por acaso, alguns intervalos lcidos. Oxal voc o
encontre num desses momentos! Do mesmo modo que os outros, pensa ele ser o nico
ajuizado de toda a comunidade, porm, por mais de uma vez, tenho notado que os
diversos homens, inclusive os reis, com os quais tenho estado aqui em contato, sempre
me julgaram, pelo menos, no to louca quanto eles. Como que tenho conservado todo
o meu juzo neste meio, coisa que no sei explicar.
Que que entendeis por preparar-me? perguntou Bertha Kircher velha.
Dissestes que o rei mandou que eu me preparasse, a fim de ser levada presena dele.
Quer dizer que voc deve tomar um banho e vestir uma roupa semelhante que
eu uso.
No h meio algum de evitar-se isso? perguntou a rapariga. No haver mesmo
algum meio de poder suicidar-me?
Eis o nico meio, disse-lhe a velha, mostrando-lhe o garfo que ainda tinha em
mos, mas voc est vendo que os dentes so curtos e rombudos.
Bertha estremeceu e a velha ps-lhe uma das mos no ombro, dizendo-lhe:
O rei apenas olhar para voc e a mandar embora para aqui. Ago XXV mandou
chamar-me uma vez, tentou conversar comigo, verificou que eu no o entendia e que ele
no podia entender-me, e limitou-se a ordenar que eu aprendesse a linguagem do seu
povo. Esqueceu-se de mim por muito tempo. s vezes, eu nem sequer vejo o rei
durante um longo perodo. Houve um deles que reinou cinco anos e a quem eu nunca
vi. Convm no perder nunca a esperana. Eu prpria, cujo nome est sem dvida
completamente olvidado fora dos muros deste palcio, ainda tenho esperana, embora
saiba, melhor que ningum, que uma esperana v.
A velha guiou Bertha at um aposento contguo, no centro do qual existia uma
piscina. Ali a rapariga tomou banho, aps o que a sua companheira lhe apresentou um
dos vestidos apertados das mulheres indgenas daquela cidade. Bertha o enfiou no
corpo. O vestido era de gaze, o que mais punha mostra as formas arredondadas da
bela rapariga.
Ento? exclamou a velha, depois de ajeitar melhor uma das dobras do vestido,
voc est realmente uma rainha!
Bertha Kircher tomou-se de verdadeiro horror, ao ver seus seios nus e seus
membros mal escondidos sob a gaze. e exclamou:
Ento vou ser exibida aos homens neste estado de seminudez?
A velha dirigiu-lhe o mesmo sorriso malicioso e observou-lhe:
Isso no nada. Voc h de acostumar-se a tudo, do mesmo modo que eu, que
fui educada na casa de um ministro do evangelho, na qual era considerado pouco menos
que um crime o mostrar a mulher os ps calados de meias. Isto no nada, em
comparao com o que voc ainda h de ver e h de fazer.
Pareceram horas os momentos que a rapariga ainda esperou para ser levada dali
presena do rei. Ficara completamente escuro e as lmpadas de leo j tinham sido acesas
no interior do palcio, quando Bertha viu chegar dois mensageiros com a ordem de que
Herog exigia a imediata presena dela e de que a velha a quem os emissrios davam o
nome de Xanila, devia acompanh-la. A rapariga sentiu/ um vislumbre de alvio,
quando viu que ao menos teria ao lado uma pessoa amiga, embora sem foras para
proteg-la, qual era aquela velha.
Os mensageiros conduziram as duas para um pequeno apartamento do andar
inferior. Xanila explicou companheira que aquela era uma das antecmaras da sala do
trono, onde o rei recebia a sua corte com toda a pompa. Pelo aposento e sentados em
bancos, havia um grande nmero de soldados em uniforme amarelo. Pela maior parte,
traziam os olhos abaixados e a sua atitude era de uma imbecilidade completa. Quando as
duas mulheres deram entrada ali, alguns lhes lanaram um olhar rpido e indiferente,
enquanto os outros, pela maior parte, no lhes prestaram a menor ateno.
Enquanto estavam elas espera de nova ordem do rei naquela antecmara, ali entrou,
vindo de outro aposento do palcio, um jovem uniformizado como os outros, mas com
a diferena de que cabea trazia uma faixa de ouro, em frente da qual um papagaio de
pano se lhe erguia sobre a testa. Logo que o viram, todos os outros soldados, que ali
estavam, se puseram de p.
Metak, um dos filhos do rei atual, segredou Xanila aos ouvidos de Bertha.
O prncipe ia atravessando o aposento em direo sala do trono, quando seus
olhos caram casualmente sobre a rapariga. Parou diante dela e esteve a contempl-la
seguramente um minuto, sem dizer palavra. Bertha, embaraada por aquele ardente olhar
e pela pouca roupa que trazia, corou, e, arrastando pelo soalho a sua tnica de gaze,
voltou as costas ao jovem. Metak comeou, de repente, a tremer da cabea aos ps, e,
ento, sem o menor aviso, seno um grito alto e rouquenho. atirou-se sobre a rapariga e
tomou-a nos braos.
Seguiu-se ali um verdadeiro pandemnio. Os dois mensageiros, aos quais incumbia
o dever de conduzirem a rapariga presena do rei, danavam e gritavam em redor do
prncipe, manejando as armas e gesticulando insanamente, como se quisessem obrig-lo
a largar a rapariga, mas no ousavam pr as mos num filho do rei. Os outros
soldados, como que simpatizando com aquela loucura do prncipe, limitavam-se a correr
pelo aposento, gritando e brandindo os seus sabres.
Bertha conseguiu desvencilhar-se do horrvel abrao do manaco, mas, segurando-
lhe a cintura com o brao esquerdo, ele a levantou como se fosse ela um beb, enquanto
com a mo direita livre empunhava o sabre e o vibrava violentamente sobre os soldados
que se lhe avizinhavam.
Um dos mensageiros foi o primeiro a experimentar o fio da lmina de Metak. Com
um s terrvel golpe, o prncipe cortou o pescoo do sujeito, que caiu, tentou levantar-se
ainda uma vez, e, afinal, tombou de costas, morrendo numa grande poa do seu prprio
sangue.
Nisto, Metak, sempre agarrado desesperadamente rapariga, recuou para a porta
que lhe ficava ao lado oposto. A vista do sangue, dois dos soldados de guarda ali, como
exaltados subitamente a uma raiva frentica, lanaram os sabres em terra e comearam a
lutar com unhas e dentes, enquanto alguns outros tentavam impedir o prncipe de fugir
com a sua presa, havendo outros que o defendiam. Em um dos ngulos do aposento,
ficara sentado um dos guardas, o qual ria alvarmente. E, quando, enfim, Metak
conseguiu alcanar a porta e transp-la, sempre arrastando consigo a rapariga, a esta
pareceu ver um daqueles mesmos soldados atirar-se sobre o corpo do mensageiro
morto e enterrar-lhe os dentes na carne.
Durante toda aquela orgia de loucura, Xanila no se afastara do lado de Bertha, mas,
chegando em fuga porta do aposento, Metak viu a velha e repentinamente marchou
sobre ela de sabre erguido. Felizmente para Xanila, achava-se esta em tal momento junto
porta, de modo que a lmina de Metak foi embotar-se na pedra de apoio aos batentes, e
a velha, guiada sem dvida pela sabedoria de sessenta anos de tais experincias, fugiu
pelo corredor afora, tanto quanto lhe permitiam as pernas velhas e vacilantes.
Metak, uma vez fora da porta, meteu o sabre na bainha, e, pondo Bertha aos
ombros, correu em direo oposta tomada por Xanila.
CAPTULO 20
Chegou Tarzan

A tarde mal comeava a empardecer, quando um aviador quase exausto entrou no


quartel-general, onde se encontrava o coronel Capell, comandante do Segundo
Regimento de Rhodesianos, e fez-lhe a continncia.
Ora at que enfim, Thompson! exclamou o superior. Que boas novas traz voc?
Todos os outros j voltaram. At agora, nada de Oldvvick nem do seu aeroplano.
Conjeturo que vamos abandonar as diligncias, a menos que voc tenha sido mais feliz
do que os outros.
Fui, replicou o jovem oficial, achei o aeroplano.
Muito bem! bradou o coronel Capell. Onde est ele? E que notcias me d de
Oldwick?
O aparelho caiu no mais ignbil buraco que existe no mundo e est com a ponta
enterrada l. Garganta estreitssima. Vi-o muito bem, mas no pude alcan-lo. Passeava
ento em redor dele um respeitvel diabo de leo. Aterrei perto da beira do penhasco, e
tentei descer por ali a p, a fim de observar melhor o aparelho. Mas a maldita fera
continuou a rode-lo ainda uma hora ou mais, de modo que eu, finalmente, tive que vir-
me embora.
Acredita voc que os lees tenham devorado Oldwick? perguntou o coronel.
No o creio, respondeu o tenente Thompson, pelo fato de no ter visto ali sinal
de que o leo houvesse comido em redor do aparelho. Levantei vo, depois de ter
verificado a impossibilidade de chegar perto do aeroplano. Reconheci, porm, a
garganta, de alto a baixo. Poucas lguas para o sul, achei um pequeno vale, bastante
arborizado, no centro do qual, rogo-lhe, coronel, que no me julgue um visionrio,
existe uma cidade regular, ruas, palcios, uma praa central com um pequeno lago, e
minaretes.
O oficial mais velho olhou compassivamente para o mais moo e disse-lhe:
Voc no est bom da bola, Thompson! V-se embora e durma um bom sono. J
h bastante tempo que voc anda nesta difcil tarefa, e ficou, por isso, com os nervos
abalados.
O tenente sacudiu a cabea com visvel irritao.
Queira perdoar-me, coronel, disse ele, mas estou falando a verdade. No me
enganei. Girei ali alguns minutos sobre a praa. Pode ser que Oldwick tenha ido parar l
dentro, se que no foi capturado por aquela gente.
Ento h gente na cidade? inquiriu o coronel.
Sim, eu a vi pelas ruas.
Pensa voc que a cavalaria possa chegar at o vale? interrogou ainda o coronel.
No, retrucou Thompson, porque a regio est toda cortada por profundos
desfiladeiros. A prpria infantaria ter que passar um mau quarto de hora para alcan-
lo, e, pelo caminho que leva at l, no pude ver nenhum curso de gua, na distncia de
dois dias de marcha.
Foi em tal conjuntura que um grande Vauxhal aterrou em frente do quartel-general
do Segundo Regimento de Rhodesianos, onde um momento depois entrava o general
Smut. O coronel Capell levantou-se da cadeira e fez continncia ao seu superior, do
mesmo modo procedendo o jovem tenente, que se conservou na posio militar.
Estou de passagem, disse o general, mas pensei que poderia parar aqui um
bocadinho para uma ligeira palestra. E ento, em que p se acham as diligncias para
descobrir o tenente Smith-Oldwick? Vejo Thompson aqui e creio que ele um dos
encarregados das pesquisas.
Sim, respondeu Capell, ele de fato . Foi o ltimo a voltar. Achou o avio do
tenente Oldwick.
E repetiu ao general o que o tenente Thompson lhe havia relatado pouco antes. O
general Smut sentou-se mesa, ao lado do coronel Capell, e os dois juntos, com a
assistncia do aviador, localizaram no mapa, aproximadamente, a cidade que Thompson
afirmara haver descoberto.
uma regio extremamente spera, observou Smut, mas ns no podemos
deixar pedra sobre pedra, enquanto no acharmos aquele rapaz. Vamos mandar at l,
coronel, uma pequena fora, pois creio que uma fora pequena talvez tenha melhor xito
do que uma grande. Uma companhia, ou digamos duas, levando caminhes bastantes
para o transporte de gua e de vveres. Ponha-lhe no comando um homem de confiana
e ordene-lhe que estabelea a base de operaes no ponto mais distante, para oeste, que
os automveis possam alcanar. Uma companhia ficar ali e a outra seguir para diante.
Quero crer que a base pode ser estabelecida a um dia de marcha da cidade, e, se assim
for, o restante da fora em marcha no ter que perder tempo procura de gua, pois
esta dever certamente existir no vale em que jaz a cidade. Destaque tambm dois
aeroplanos para os servios de reconhecimentos e comunicaes, de sorte que a
companhia da base de operaes esteja sempre em contato com a companhia avanada.
Quando que poder ser mobilizada tal fora?
Os caminhes podem receber a- carga hoje noite, respondeu Capell. e a marcha
pode ser iniciada amanh, uma hora da madrugada.
Muito bem, disse o general, e traga-me sempre informado de tudo.
E, retribuindo as saudaes dos dois outros oficiais, partiu.
Quando Tarzan saltou sobre o parreiral, viu que o leo estava perto e que sua vida
dependia da resistncia dos galhos que se estendiam sobre as muralhas da cidade, mas
verificou, com intenso contentamento, que os troncos da vinha eram da grossura de um
brao humano e que os ramos, estendidos at o alto da muralha, estavam nela bem
entrelaados e firmes, de tal modo que ele poderia agarrar-se aos mesmos, com todo o
peso de seu corpo.
Ouviu um despeitado rugido de Numa, quando este escorregou da vinha,
agarrando-se baldamente aos rebentos folhudos, e, ento, com a agilidade dos macacos
que o haviam criado, Tarzan atingiu, de um salto, o vrtice da muralha.
A uma pequena distncia abaixo dele, estava o telhado plano da casa contgua
muralha. Saltando ali, deu as costas para a guarita, um dos vos da qual se abria para o
jardim e para a floresta, e, por isso, no viu uma figura que estava agachada ali, na
escurido. No pde conservar-se por muito tempo na ignorncia de que no estava
sozinho, porque, mal seus ps tocaram o telhado plano, um corpo pesado saltou sobre
ele, por detrs, e braos vigorosos o seguraram pela cintura.
Assim agarrado e erguido ao ar, o homem-macaco julgou-se ento perdido. Fosse
qual fosse a criatura que se apoderara dele, tinha ela em mente um propsito deliberado,
pois se dirigia para a beira do telhado, onde Tarzan deduziu que ia ser arrojado dali
calada da rua, maneira sem dvida muito eficaz de dispor-se de um intruso. Que ia
ser ou mutilado ou morto, era o em que pensava o homem-macaco, mas no desejava
permitir a seu assaltante a realizao de to sinistro plano.
Os braos e as pernas de Tarzan estavam livres, mas achava-se em posio to
desvantajosa, que no podia servir-se de seus membros para nenhum bom efeito. A sua
nica esperana consistia em vir a fazer aquela criatura perder o equilbrio: para tal fim,
Tarzan endireitou o corpo e deitou-se tanto quanto lhe foi possvel sobre o seu
adversrio, e, em seguida, fez um repentino e forte impulso para diante. O resultado foi
to satisfatrio, quanto lhe era lcito esperar. O grande peso do homem-macaco,
arremessado subitamente para diante em posio ereta, obrigou tambm imediatamente o
outro a inclinar-se violentamente para diante, com o efeito de que, para no cair, o outro
relaxou imediatamente os braos. Felino em todos os seus movimentos, o homem-
macaco, mal tocou o telhado com os ps, enfrentou o adversrio, um homem quase do
seu mesmo tamanho e armado 'com um sabre, que acabava de tirar da bainha. Tarzan,
porm, no tinha em mente permitir-lhe o uso daquela arma formidvel, por isso
desviou para as pernas do outro o tremendo golpe que lhe fora dirigido cabea, e,
como um jogador de futebol faz s vezes com um corredor do partido contrrio, Tarzan
suspendeu s costas o seu antagonista, carregando-o alguns metros, at poder
arremess-lo pesadamente e de costas sobre o telhado.
Apenas o homem tombou no telhado, o homem-macaco trepou-lhe sobre o peito:
uma das mos morenas procurou e segurou o punho do sabre, enquanto a outra
apertava a garganta do guarda de tnica amarela. At ento o sujeito lutava em silncio,
mas, quando os dedos de Tarzan comearam a comprimir-lhe o pescoo, soltou ele um
s e penetrante grito, que os dedos morenos sufocaram quase imediatamente. O sujeito
esforou-se, quanto pde, para escapar aos apertos da criatura nua que lhe pisava o
peito, mas fora o mesmo que ter lutado por escapar s garras de Numa, o leo.
As suas foras foram gradualmente diminuindo, os olhos pequeninos saltaram-lhe
fora das rbitas, rolando horrivelmente para baixo e para cima, enquanto dos lbios
cheios de baba espumosa lhe pendia a lngua intumescida. Vendo-o morto, Tarzan
ergueu-se, e, colocando um dos ps sobre o cadver da sua presa, ia soltar o seu habitual
grito de vitria, quando lhe selou os lbios o pensamento de que o trabalho, que ia
realizar, exigia dele a mxima cautela.
Chegando beira do telhado, olhou para baixo, a fim de observar a estreita rua
tortuosa. Por intervalos, aparentemente em cada esquina, fumegava opacamente um
lampio de azeite, pendente de um brao metlico metido na parede, mais alto do que at
onde podia chegar a cabea de um homem. As alias sinuosas achavam-se, pela maior
parte, mergulhadas em densa sombra, e mesmo na imediata vizinhana dos lampies a
iluminao no era nada brilhante. Na restrita rea alcanada por seus olhos, pde
Tarzan ver que ainda havia alguns dos estranhos habitantes da cidade a percorrer-lhe as
estreitas vias pblicas.
Para poder descobrir o jovem oficial ingls e a rapariga, precisava de mover-se pela
cidade to livremente quanto lhe fosse possvel, mas passar debaixo de um dos lampies
da esquina, nu, como estava, exceto quanto a uma pequena tanga, e to diferente, em
tudo e por tudo, dos habitantes daquela cidade, seria c mesmo que se expor a um
imediato descobrimento e perigo de vida. Quando tais pensamentos lhe tumultuavam na
mente e meditava em algum exeqvel plano de ao, seus olhos caram sobre o cadver
que ali estava sobre o telhado, e prontamente lhe ocorreu a possibilidade de disfarar-se
com o trajo do seu adversrio morto.
Poucos momentos gastou o homem-macaco para calar as sandlias e vestir a tnica
amarela, embrasonada por um papagaio, do soldado que sacrificara. Ao redor do corpo
afivelou o cinturo com o sabre, guardando, porm, debaixo da tnica, a faca de caa do
seu falecido pai. Como no pudesse levar consigo, igualmente escondidas, suas outras
armas habituais, e na esperana de poder dentro em pouco retom-las, levou-as para a
beira da muralha onde as escondeu sob um monte de folhagem da parreira. No ltimo
instante, achou difcil conduzir a corda aos ombros. Ela e a faca paterna eram as suas
armas prediletas e as que usava desde longo tempo. Tirando o cinturo do sabre,
amarrou a corda na cintura, por debaixo da tnica, e, tornando a ligar esta com o
referido cinturo, bem por cima da corda, achou que ela ficara perfeitamente escondida.
Assim, satisfatoriamente disfarado, e at com o seu prprio cabelo negro e curto
ajudando a verossimilhana da sua parecena com os indgenas da cidade, tratou de
procurar meios de descer rua. Pensou em arriscar um salto das calhas do telhado, mas
temeu atrair a ateno dos transeuntes e ser por eles descoberto. Os telhados das casas
variavam de altura, que, todavia, no era grande, e, assim, pde caminhar sobre eles at
uma certa distncia, parando somente quando avistou algumas figuras deitadas sobre o
telhado de uma casa prxima.
Havia notado que todos os tetos tinham abertura de comunicao com os aposentos
inferiores, e, por isso, tendo sido sua marcha agora impedida pela gente que avistara em
sua frente, decidiu-se a tentar descer rua pelo interior de uma daquelas casas.
Aproximando-se de uma das aberturas, inclinou-se sobre o buraco escuro e ouviu sons
de vida no aposento inferior. Os ouvidos e as narinas no lhe denunciaram a presena
de nenhuma criatura viva na sua imediata vizinhana, e, por isso, sem a menor hesitao,
o homem-macaco meteu o corpo pela abertura e estava disposto a saltar, quando seus
ps entraram em contato com um cor-rimo de escada, pela qual imediatamente desceu
ao aposento inferior.
Ali reinava quase completa escurido. Seus olhos, porm, foram-se acostumando
quelas trevas, mal espancadas pela luz opaca de um distante lampio de esquina, o qual
brilhava intermitentemente atravs das estreitas janelas que davam frente para a rua. No
tardou a encontrar-se num escuro prtico, para o qual abria o quarto, e, ali, uma
pequena escada de pedra o levou at a rua. A sorte favoreceu-o, pois que conseguiu
penetrar nas sombras da arcada, sem que fosse encontrado por nenhum dos habitantes
da casa.
Uma vez na rua, no se sentiu perdido quanto direo que devia tomar, visto haver
praticamente farejado os dois europeus at porta que ele estava certo de ter-lhes dado
entrada na cidade. Seu apurado senso de direo e localizao tornou-lhe possvel
estabelecer, no interior da cidade, com admirvel acuidade, o ponto em que reencontraria
o cheiro dos que procurava.
O primeiro ponto, contudo, era descobrir uma rua paralela muralha setentrional,
ao longo da qual marchasse para o lado da porta que avistara da floresta.
Compreendendo que sua maior esperana de xito dependia da intrepidez das operaes,
moveu-se em rumo do lampio da rua mais prxima, sem procurar ocultar-se e
conservando-se apenas nas sombras da arcada, o que julgava ser bastante para no atrair
a ateno alheia, pois via outros transeuntes andando tambm por ali. Os poucos que
passavam, no lhe davam cuidado, estava quase a alcanar a esquina, quando avistou
diversos homens de uniforme amarelo idntico ao que ele havia tomado do vigia da
muralha a quem matara.
Vinham em direo oposta, e o homem-macaco viu que no podia continuar o
caminho por ali, sem que os encontrasse na esquina das duas ruas, plena luz do
lampio. Seu primeiro impulso foi tocar para diante, porquanto pessoalmente no tinha
receio algum de tentar uma briga com eles, mas o repentino pensamento de estar a
rapariga provavelmente, sem socorro algum, nas mos daquele povo, f-lo procurar
outro e menos perigoso plano de ao.
Havia ele quase emergido da sombra da arcada para a plena luz do lampio e os
homens, que se aproximavam cada vez mais, achavam-se j a poucos metros dali,
quando Tarzan se abaixou repentinamente, a fim de amarrar os cordes das sandlias,
cordes, que, pelos modos, ele no estava certo de haver ajeitado consoante o fim a
que se destinavam. Estava ainda acurvado, quando os homens passaram junto dele. Do
mesmo modo que os outros que havia encontrado, nenhum lhe prestou ateno, e,
assim, apenas os viu afastar-se, continuou o seu caminho, voltando-se para a direita na
interseo das duas ruas.
A nova rua, em que agora entrou, era to torta naquele ponto, que Tarzan no
recebia luz alguma dos lampies das esquinas prximas, e, por isso, viu-se forado a
andar s apalpadelas, na densa sombra da arcada. A rua tornou-se um pouco mais
direita, exatamente quando ele estava a avizinhar-se do lampio que lhe ficava adiante, e,
ao avist-lo, lobrigou tambm, silhuetada por um facho de luz, a figura de um leo. A
fera vinha vagarosamente pela mesma rua, em direo a Tarzan.
Em frente dele, certa mulher atravessou de repente a rua, e o leo no fez caso algum
dela, nem ela do leo. Um instante aps uma criana saiu a correr atrs da mulher, e
passou to perto em frente do leo, que a fera se viu forada a afastar-se um passo do
caminho, para no esbarrar no pequerrucho. O homem-macaco fez uma careta e passou-
se rapidamente para o lado oposto da rua. Seus sentidos delicados lhe denunciaram que,
naquele ponto, a brisa, ento a soprar sobre a cidade, ia agora do lado dele para o do
leo, de sorte que, se Tarzan continuasse do lado da rua em que estava antes, o seu
cheiro seria imediatamente levado s narinas da fera, e o homem-macaco era bastante
conhecedor da selva para compreender que podia iludir os olhos dos homens e dos
animais, mas no podia esconder-se do faro dos grandes felinos, tanto mais ali, onde era
uma criatura diferente dos demais habitantes da cidade, os nicos seres, provavelmente,
com os quais Numa era familiar. Nele, a fera reconheceria imediatamente um
estrangeiro, um inimigo, portanto, e Tarzan no desejava sofrer atraso em sua misso,
em conseqncia do encontro com aquela fera. O seu afastamento deu o mais
satisfatrio resultado, pois o leo passou por ali, sem sequer lanar os olhos para o lado
do homem-macaco.
Havia-se adiantado algum tanto e estava quase a chegar ao ponto em que julgava
achar a rua que o levaria porta da cidade, quando suas narinas sentiram o cheiro da
rapariga. Em meio de uma confuso de cheiros caractersticos, Tarzan reconheceu o que
era familiar a Bertha Kircher, e, um segundo mais adiante, o de Smith-Oldwick. Tudo
isso, entretanto, s lhe fora possvel, inclinando-se at bem perto do solo, em cada
esquina de rua, como para mais uma vez amarrar os cordes das sandlias, e aspirando
fortemente os odores variegados, que se lhe deparavam.
Ao penetrar mais na rua, pela qual os dois europeus haviam sido conduzidos na
vspera, notou ele, como aqueles outros tinham tambm notado, a mudana de tipo das
casas, pois saa do distrito das simples vivendas para o das lojas e bazares. Ali era maior
o nmero de lampies e havia pelas ruas muito mais gente. Todas as casas comerciais
estavam abertas e iluminadas, pois que, desde o pr do sol, o intenso calor do dia cedera
lugar a uma temperatura agradvel. Ali tambm era maior o nmero de lees, os quais
vagavam soltos por todas as passagens, e ali tambm, finalmente, pde Tarzan observar,
pela primeira vez, as idiossincrasias daquele povo.
Uma vez, quase lhe deu um encontro certo sujeito nu, que corria vertiginosamente
pela rua, gritando em altas vozes. E, logo adiante, quase o homem-macaco esbarrou em
certa mulher, que andava de quatro sombra de uma das arcadas. A princpio, pensou
Tarzan que ela estivesse procurando algum objeto perdido, mas, afastando-se para um
lado, a fim de observ-la viu que ela havia sido meramente predestinada a andar daquela
forma. No quarteiro seguinte, avistou duas criaturas que lutavam no alto do telhado
prximo da rua, at que um deles, conseguindo desvencilhar-se das mos do outro,
atirou o adversrio dali ao cho, onde ele ficou bem depressa imvel. Ecoou ali,
instantaneamente, um grito brbaro sado dos pulmes do vencedor, o qual, sem a
menor hesitao, se arrojou de cabea para baixo sobre a rua, caindo ao lado do cadver
de sua vtima. Das densas sombras de um porto saa, naquele momento, um leo que se
aproximou dos dois corpos ensangentados e sem vida. O homem-macaco estava
ansioso por ver o efeito que o cheiro do sangue exerceria na fera. Com surpresa sua, o
animal limitou-se a sorver sobre os corpos o quente sangue vermelho, deitando-se em
seguida ao lado dos dois mortos.
Mal havia chegado a uma curta distncia dali, quando o seu olhar foi atrado pela
figura de um homem que, com dificuldade, estava descendo do telhado de uma casa para
a rua. Este fato despertou a curiosidade de Tarzan.
CAPTULO 21
Na alcova

Quando Smith-Oldwick afinal se convenceu de que estava sozinho e completamente


indefeso naquele ptio de grandes lees, quase foi acometido, por motivo do seu estado
de fraqueza, de um verdadeiro terror histrico. Agarrando-se s grades da porta, no
ousava sequer voltar a cabea para o lado das feras. Sentia que os joelhos se lhe
vergavam. Tudo lhe girava dentro dos miolos. Comeou a sentir muitas tonturas e
nuseas, escureceu-se-lhe a vista, e, de repente, seu corpo ferido caiu sobre a soleira da
porta gradeada.
Nunca soube ele quanto tempo esteve ali sem sentidos, mas, quando a razo
lentamente se reinstalou naquele seu estado de semiconscincia, pareceu-lhe que estava
deitado em tpido leito, sobre alvssimos lenis, num belo quarto bem mobiliado, que
de uma janela aberta, cujos reposteiros flutuavam ao sopro de uma brisa de vero, lhe
vinham os odores de frutos maduros de um pomar beijado pelo sol, um pomar,
entre cujas rvores carregadas havia tapetes de relva verde, sobre a qual uma gentil
criana estava brincando com uma linda boneca.
Deus meu! pensou ele, que horrvel pesadelo tive eu!
E, ento, sentiu uns dedos mornos e macios que lhe acariciavam as plpebras e o
rosto, acalmando-lhe o resto de ansiedade das suas confusas recordaes. Por um longo
minuto, Smith-Oldwick ficou imerso em completo sossego e regozijo, at que,
recuperando gradativamente a sensibilidade, foi obrigado a reconhecer que aquela mo
se tornara spera e que aqueles dedos j no eram mornos e macios, e, sim, quentes e
midos, e, abrindo de repente os olhos, viu sobre ele a cara de um enorme leo.
O tenente Haroldo Percy Oldwick no era s nominalmente um nobre e um oficial
ingls: era tambm o que tudo isso implicava, isto , um bravo. Mas, quando viu que
aquele lindo quadro, o qual vira pouco antes, no passava de um sonho, e que, em
realidade, ele ainda jazia em terra, no mesmo ponto onde havia cado, soleira da porta
gradeada, e que um leo lhe lambia ali o rosto, seus olhos encheram-se de lgrimas,
que lhe caram em torrentes pelas faces. Nunca, refletiu ele, um destino adverso fez to
cruel brinquedo com um ser humano.
Por algum tempo continuou deitado ali, fingindo-se morto, enquanto o leo, tendo
deixado de lamb-lo, ficou fungando ao lado de seu corpo. H coisas s quais
prefervel a prpria morte, e, por isso, convenceu-se o ingls de que lhe fora melhor ter
morrido rapidamente ali do que se achar naquela posio, que o levaria fatalmente
loucura.
E, ento, deliberadamente, sem pressa alguma, ele se ergueu, apoiando-se s barras
de ferro da grade. Ao seu primeiro movimento, o leo grunhiu, mas depois no lhe
prestou mais ateno, e, quando Smith-Oldwick ficou de p, a fera tocou-se para diante,
indiferentemente. A, o rapaz voltou-se para o ptio e observou-o bem.
Em p, sombra das rvores, ou deitados ao longo do banco que se estendia ao
sop da parede meridional, havia diversos grandes lees, exceto dois ou trs, que se
moviam inquietos no recinto. Destes ltimos que o rapaz tinha medo, quando,
entretanto, passaram por perto dele, sem que sequer o olhassem, comeou a sentir-se
encorajado, tanto mais quando se lembrou de que aquelas feras estavam habituadas
presena do homem.
Apesar disso, no ousava afastar-se da porta gradeada. Examinando dali os
arredores, notou que os ramos de uma rvore, que ficava junto parede do lado oposto,
subiam at debaixo de uma janela aberta do segundo andar. Se ele tivesse foras
bastantes para correr e alcanar aquela rvore, ser-lhe-ia tambm fcil subir-lhe pelos
ramos e escapar-se, pelo menos, daquele antro de lees. Mas, para poder chegar at
rvore, precisava atravessar toda a extenso do ptio, e, .alm disso, l mesmo, em redor
da rvore, havia dois lees deitados e que pareciam dormir.
Durante meia hora permaneceu ele em p ali olhando impacientemente para aquele
imaginado meio de fuga, at que, afinal, resmungando uma praga, sacudiu os ombros
num gesto de desafio, e, aprumando bem o corpo, dirigiu-se vagarosa e
deliberadamente para o centro do ptio. Um dos lees que vagueavam ao lado do muro
oposto viu-o e veio de l diretamente ao seu encontro, mas Smith-Oldwick estava
disposto a executar o que resolvera, e que considerava ento a nica tentativa possvel
de uma salvao temporria, e, por isso, continuou a caminhar, como se no desse
pela presena da fera. O leo olhou obliquamente para seu lado, farejou-o, em seguida,
grunhindo, mostrou-lhe os dentes.
Smith-Oldwick tirou a pistola de debaixo da camisa.
Se ele resolveu liquidar-me, pensou, no creio que haja qualquer diferena no
ataque, se o enfureo ou no com um tiro. De um modo ou do outro, o bandido no
deixar de matar-me.
Mas, apenas fez o homem a meno de tirar a arma de debaixo da camisa,
modificou-se repentinamente a atitude do leo, que, embora ainda rugindo, mudou de
rumo e l se foi para outro lado. Assim, pde o ingls chegar finalmente ao p da
rvore, que era a sua desejada meta. Mas, ali, entre ele e a salvao almejada, ainda havia
um leo adormecido.
Acima de sua cabea estendia-se um galho que ele, em circunstncias ordinrias,
alcanaria facilmente com um pulo, mas, fraco como estava, em conseqncia dos
ferimentos e da perda de sangue, duvidava de poder faz-lo agora. Tambm no estava
ainda certo de que poderia subir pelo tronco da rvore. Felizmente, porm, para ele, o
mais baixo ramo da rvore no distava muito do alcance de sua mo, restando-lhe
apenas, para atingi-lo, o ter que passar por sobre o corpo do leo. Tomando um flego
profundo, colocou um dos ps entre as patas abertas da fera e cautelosamente levantou o
outro p, para coloc-lo do lado oposto do trigueiro corpo do animal.
Que ser de mim, perguntou a si mesmo, se este diabo entender de acordar
agora?
Tal idia causou-lhe um arrepio de medo, mas nem por isso hesitou em levar avante
o que estava fazendo. Firmou bem o outro p alm do leo e, atirando todo o peso do
corpo para diante, conseguiu cuidadosamente colocar junto ao que avanara o p que
havia posto entre as patas da fera. Logrou assim passar, sem que despertasse o leo.
Smith-Oldwick achava-se enfraquecido pela perda de sangue e pelas fadigas que
havia afrontado, mas, compreendendo a gravidade de sua situao, revelou uma
agilidade e energia, que dificilmente teria posto em evidncia quando na posse de sua
fora normal. Como a vida lhe dependesse do bom xito dos esforos que estava
empregando, segurou-se com firmeza ao mais baixo galho da rvore e galgou-a, at
ficar inteiramente fora do alcance dos lees, tanto mais quanto o repentino movimento
dos galhos despertara as duas feras. Levantaram eles a cabea e olharam indagativamente
para cima, durante um momento, aps o que recomearam o sono interrompido.
To facilmente realizara o ingls o seu intento, que no tardou a pr em dvida que
estivera antes, ali, em grande perigo. Aqueles lees, ele no ignorava, estavam
acostumados presena dos homens, em todo caso, no deixavam nunca de ser lees, e
ele no podia deixar de reconhecer que respirava mais facilmente agora, que lhes estava
longe das garras.
Diante dele estava a janela aberta, que havia avistado l do cho. Estava bem agora ao
nvel dela e pde ver bem que o aposento, a que ela servia, estava aparentemente
desocupado. Pelo galho, bastante forte, que chegava at embaixo da janela, pde alcan-
la. No teve a menor dificuldade em transp-la, saltando assim no aposento.
Achou-se em um apartamento bastante espaoso, cujo soalho era coberto com tapetes
de esquisito desenho, ao passo que as peas de moblia eram semelhantes s que tinha
visto na sala do primeiro andar, onde ele e Bertha Kircher tinham sido introduzidos,
quando terminaram a longa jornada. Em uma das extremidades do aposento, havia uma
espcie de alcova cujas pesadas cortinas lhe escondiam completamente o interior.
Pde averiguar, pelo esmorecimento da luz ambiente, que o dia se aproximava do
fim. A princpio, hesitou se devia esperar a noite ou se era melhor procurar
imediatamente quaisquer meios que lhe possibilitassem a fuga daquele edifcio e da
cidade. Decidiu, finalmente, que convinha investigar desde logo se ali pelo apartamento
no existia alguma sada pela qual pudesse escapulir, favorecido pela escurido. Para
isso, dirigiu-se rumo porta do aposento, mas apenas havia dado alguns passos,
quando as cortinas da alcova foram afastadas e ali apareceu um vulto de mulher.
Era jovem e de belo corpo, a tnica, nico vesturio que a envolvia dos seios para
baixo, no deixava dvida alguma quanto s suas propores simtricas, mas o rosto era
positivamente o rosto de uma imbecil. vista dela, Smith-Oldwick fez alto, esperando,
no primeiro momento, que a sua inesperada presena ali lhe arrancasse gritos de
socorro. Ao contrrio: ela veio ao encontro dele sorrindo, e, quando lhe chegou perto,
os seus finos e formosos dedos seguraram-lhe as mangas da blusa dilacerada,
semelhana de um criana que tivesse em mos um brinquedo novo, e, sempre com o
mesmo sorriso flor dos lbios, examinou-o da cabea aos ps, com um espanto
verdadeiramente infantil.
Foi ela a primeira a falar, fazendo-o com um tom de voz suave e bem modulado,
que contrastava vivamente com o grosseiro das suas feies. A voz e o corpo estavam
em perfeita harmonia entre si, ao passo que a cabea e o rosto pareciam pertencer a uma
criatura diferente. Smith-Oldwick no entendeu patavina do que ela lhe disse, mas nem
por isso deixou ele de falar-lhe na sua lngua culta. E tal foi -o efeito agradvel que isso
causou mulher, que esta, antes que o ingls pudesse compreender-lhe o intento ou
obst-lo, lhe atirou os braos em volta do pescoo e comeou a beij-lo sofregamente.
O rapaz, a princpio, tentou libertar-se daquelas surpreendentes carcias, ela,
entretanto, mais se agarrava com ele. Afinal, lembrando-se de que sempre tinha ouvido
que no era bom contrariar os loucos, e vendo ao mesmo tempo naquela mulher uma
provvel auxiliar para a sua fuga, Smith-Oldwick fechou os olhos e retribuiu-lhe os
beijos e abraos.
Foi em tal ocasio que um homem abriu a porta e penetrou ali. Ao ouvir o rudo da
aldrava, Smith-Oldwick abriu os olhos mas, embora se houvesse desvencilhado
rapidamente dos braos da mulher, compreendeu que o recm-chegado os vira a ambos
naquela posio comprometedora. A mulher, cujas costas estavam voltadas para a porta,
no deu conta, a princpio, da entrada do homem, mas, quando, voltando-se, seus olhos
caram sobre o sujeito, cujo terrvel rosto estava agora torcido pela expresso de
medonha raiva, entrou a dar gritos e fugiu para a alcova. O ingls, corado e
embaraado, ficou onde ela o deixara. Convencido da inutilidade de qualquer explicao,
nada mais viu do que a atitude ameaadora do homem, em quem agora reconhecera o
funcionrio que os havia recebido, a ele e a Bertha Kircher, no andar inferior. A face do
sujeito, ainda mais lvida, em conseqncia da sua clera insana e tambm provavelmente
do cime, tinha contraes violentas, que mais lhe acentuavam a expresso manaca
habitual.
Durante um momento, pareceu paralisado, mas, depois, com um alto grito, que no
tardou a transformar-se num lbrego gemido, desembainhou o sabre e arremessou-se
contra o ingls. A Smith-Oldwick parecia no haver ali esperana alguma de escapar
afiada lmina manejada por aquele homem enfurecido, e, convencido embora de que no
lhe daria morte igualmente repentina e possivelmente mais terrvel, fez a nica coisa que
lhe restava fazer, empunhou a pistola e detonou-a em alvo ao peito do seu adversrio.
Sem sequer soltar um gemido, o sujeito estendeu-se de borco sobre o soalho, aos ps de
Smith-Oldwick. Fulminara-o a bala, que lhe atravessara o corao. Por alguns
segundos, reinou naquele apartamento um silncio tumular.
O ingls, em p junto ao corpo do morto, olhava para a porta, de arma em punho,
esperando a cada momento ouvir o rudo de ps dos guardas que, por certo, no
tardariam a vir investigar qual a causa daquele tiro de pistola. No veio, entretanto,
ningum, o que queria dizer que no foi ouvida a detonao pelos homens do edifcio.
A ateno de Smith-Oldwick voltou-se, portanto, para a porta da alcova, onde no
tardou a aparecer, entre as cortinas, o rosto da mulher. Trazia os olhos dilatados e o
queixo cado, numa dupla expresso de surpresa e de terror.
O olhar dela concentrou-se logo no homem que jazia sobre o soalho: ela saltou
imediatamente no aposento e dirigiu-se, na ponta dos ps, para o cadver. Andava como
se estivesse constantemente pronta para fugir, chegando perto do corpo, deteve-se e,
olhando fixamente para Smith-Oldwick, vozeou-lhe qualquer pergunta, que ele, claro,
no podia entender. Em seguida, ela ajoelhou-se ao lado do morto, deitando-se-lhe
sobre o corpo.
Sacudiu o cadver pelos ombros, e, depois, revelando uma fora que seu corpo
infantil no parecia possuir, voltou-o, colocando-o em decbito dorsal. Caso houvesse
ela nutrido antes alguma dvida, esta desapareceu ante aquelas medonhas feies em que
estava claramente estampada a extino da vida. Rompeu ela ento em gritos sobre gritos
e, depois, numa risada insana, ao mesmo tempo que batia sem parar nas faces e no peito
do morto. Era um grotesco espetculo como ele jamais veria, seno num hospcio de
alienados ou naquela pavorosa cidade.
No meio de seu frentico regozijo pela morte do homem, pois Smith-Oldwick
no podia atribuir-lhe o riso a outra causa, a mulher levantou-se repentinamente de
sobre aquela carne insensibilizada pela morte, ps-se em p e correu rapidamente para a
porta onde meteu na fechadura um pedao de madeira, para que ela no pudesse ser
aberta pelo lado de fora. Voltou ento para o meio do aposento e falou novamente ao
ingls, gesticulando para o cadver. Como Smith-Oldwick no a compreendesse, ela
ficou irritada e teve uma espcie de ataque histrico, correndo para frente, como se
quisesse agarrar o ingls. Smith-Oldwick recuou alguns passos e ameaou-a com a
pistola. Por mais louca que ela estivesse, no o estava tanto, que no compreendesse o
efeito daquela pequena arma, patenteada pela morte repentina do homem em cuja casa ela
morava, e, por isso, imediatamente cessou aquela sua atitude homicida.
Ocupou-lhe novamente as feies o sorriso inane e imbecil, e sua voz, perdendo a
aspereza, retomou o tom brando e bem modulado com que primeiro se dirigira ao
rapaz. Tentou ento, por sinais, manifestar o que queria, e, por meio de gestos,
indicando ao ingls que a acompanhasse, dirigiu-se para as cortinas, que abriu,
patenteando-lhe a alcova. Era bem mais que uma alcova: um quarto de bom tamanho,
cujo soalho estava coberto de tapetes macios e no qual havia um leito com finos
travesseiros. Virando-lhe para a entrada, ela indicou-lhe o cadver que jazia sobre o
soalho do aposento, e, em seguida, transpondo a alcova, levantou alguns panos que
cobriam uma espcie de buraco que ficava debaixo da moblia.
Daquela abertura ela se voltou novamente para indicar o cadver, manifestando
claramente ao ingls que aquele corpo devia ser escondido ali. Como o ingls,
entretanto, ainda permanecesse indeciso, ela o segurou pela manga e o empurrou em
direo ao morto. Em parte carregando-o e em parte arrastando-o. os dois conduziram-
no para a alcova. A princpio, encontraram certa dificuldade em acomodarem aquele
grande corpo num pequeno espao aberto no soalho, mas, afinal, sempre conseguiram
acomod-lo ali. Smith-Oldwick no deixou de ficar impressionado pela infernal
brutalidade daquela mulher. No meio do aposento, havia um tapete vermelho, que ela
imediatamente enrolou, indo coloc-lo sobre o cadver. Arranjou de novo os outros
tapetes e ps o aposento em ordem, de modo que no houvesse ali nenhum sinal
aparente da tragdia recentemente ocorrida.
Acabando de fazer tudo isso, a mulher mais uma vez abraou o pescoo do ingls e
arrastou-o para os macios travesseiros do leito, que ficava quase por cima do cadver.
Plenamente cnscio do horror da sua posio, cheio de nojo e como que ultrajado no
seu decoro, Smith-Oldwick, todavia, no olvidava o agudo sentimento da sua prpria
preservao. Sabia que o momento lhe impunha o comprar a vida a todo o preo: mas
havia um ponto contra o qual se rebelava a sua bem educada natureza.
Neste entrementes, ouviram bater com fora porta do apartamento. Saltando do
leito, a mulher segurou o ingls pelo brao e arrastou-o at a parede em que se encostava
a cabeceira da cama. Ali, afastando um dos reposteiros, ela mostrou-lhe um pequeno
nicho escondido, para dentro do qual empurrou a Smith-Oldwick.
Ele ouviu a mulher dirigir-se da alcova para a porta do aposento, ouviu o rudo da
aldrava a levantar-se da fechadura e ouviu, enfim, as vozes altas de uma discusso. As
tonalidades, empregadas ali pelo homem que batera porta e pela mulher do aposento,
pareciam racionais, no se distinguindo muito das de qualquer conversao ordinria em
alguma lngua culta. Entretanto, com as terrveis experincias anteriores, o ingls no
podia esperar, a qualquer momento, seno ser agredido por um novo maluco.
Estava atento aos movimentos que os dois faziam, uma vez entrados na alcova, e,
aguilhoado pelo desejo de ver que espcie de homem era aquele com quem teria talvez de
combater dentro em pouco, afastou uma pontinha do reposteiro que o ocultava. Viu,
ento, os dois sentados beira do leito, abraados pela cintura, tendo a mulher no rosto
o mesmo sorriso inexpressivo, que havia liberalizado a ele prprio. Arranjou entre os
reposteiros um pequeno vo, de modo que, sem revelar a sua presena, Smith-Oldwick
pde ficar ali espreitando comodamente o que faziam os dois borda do leito.
Viu a mulher prodigalizar beijos ao recm-vindo, um rapaz bem mais moo do que
o que o ingls havia antes despachado para o outro mundo. De repente, a mulher
desvencilhou-se dos braos do amante, como impelida por uma recordao subitnea.
Enrugou-se-lhe a testa como em laborioso pensamento, e, com uma expresso de susto,
lanou o olhar para o lado do nicho onde ocultara o ingls, depois, comeou a falar em
segredo ao companheiro, sempre movendo a cabea em direo ao nicho e por diversas
vezes apontando-o com a mo, alm de gesticular com a destra fechada e o dedo
indicador estendido, que Smith-Oldwick bem compreendeu como tentativa de descrever
o tiro de pistola.
Tornou-se-lhe evidente que ela o estava traindo. Por isso, sem perda de tempo, deu
as costas aos reposteiros e comeou a examinar o esconderijo. Na alcova, o homem e a
mulher cessaram de segredar. O sujeito ps-se em p, e, com a mxima cautela, de sabre
desembainhado, aproximou-se dos reposteiros, sempre com a mulher ao lado. Nenhum
deles dizia palavra, pois foi tambm com um simples gesto que ela indicou ao
companheiro, em frente aos reposteiros do nicho, um ponto que ficava altura de um
peito de homem. Afastou-se dela, para um lado, e o sujeito segurando firmemente a
lmina em posio horizontal, inclinou para a frente todo o peso de seu corpo e enfiou a
aguda ponta do sabre, atravs do reposteiro, no lugar indicado do nicho.

Bertha Kircher, verificando que era intil qualquer luta e que devia conservar as
foras para qualquer fortuita oportunidade de fuga, desistiu dos esforos que estava
fazendo para escapar-se das garras do prncipe Metak, quando este atravessava com ela
os mal iluminados corredores do palcio Atravessou tambm muitas salas, conduzindo
sempre a sua presa. A rapariga percebeu claramente que, embora o seu aprisionador
fosse filho da rei, no tinha imunidades de priso e castigo, pois de outro modo no
revelaria to evidente ansiedade por escapar-se com ela.
Do fato de lanar ele para trs, constantemente, olhares aterrorizados e de espreitar
sempre suspeitosamente todos os cantos e desvos por onde passavam, inferiu ela que a
punio do prncipe seria ao mesmo tempo expedita e terrvel, se ele fosse acaso
agarrado.
Ainda que o medo no lhe permitisse ter bem claro o senso de direo, notou ela
que, por diversas vezes, haviam andado para diante e para trs: ignorava que o prncipe
se encontrava num verdadeiro estado de confuso mental e que, por isso, corria
aleatoriamente, esperando sempre que se lhe pudesse deparar eventualmente algum
ponto de refgio.
Ningum se admire de que aquela raa de malucos tivesse dificuldade em orientar-se
no labirinto de um palcio construdo por malucos para um rei tambm maluco. Ora o
corredor se inclinava gradualmente e quase imperceptivelmente para nova direo, ora
volteava para trs, aqui, o assoalho se erguia a pouco e pouco at o nvel do andar
superior, e acol chegava a uma escada em es'pral, que o prncipe louco descia
vertiginosamente, com o seu precioso fardo s costas. Em que ponto do palcio se
encontravam, o prprio Metak no sabia, at que, parando abruptamente diante de uma
porta fechada, ele a empurrou, escancarando-a, deu entrada num salo brilhantemente
iluminado, repleto de homens armados, e no centro do qual se via o rei, sentado em um
grande trono, ao lado dele, Bertha Kircher, surpreendida, avistou outro trono, em que
se refestelava uma enorme leoa. Recordou-se ela, ento, das palavras que lhe havia dito
Xanila, e que no havia bem compreendido na ocasio:
O rei tem tambm outras rainhas, e nem todas so da espcie humana.
vista de Metak e da rapariga, o rei saltou do trono para o meio do salo, perdida
toda a compostura da realeza ante uma ingovernvel paixo de louco, e comeou a dar
ordens aos soldados, em voz estentrea. Mal abriu Metak a porta que dava para aquela
casa de marimbondos, imediatamente deu volta aos calcanhares e tomou novo rumo.
Agora, porm, cerca de cem homens lhe marchavam no encalo, rindo, vociferando e
seguramente praguejando. Ele esquivava-se para aqui e para acol, distanciando-se por
alguns minutos, at que, chegando extremidade de um longo corredor que, de um
nvel elevado se inclinava em plano para baixo, penetrou num aposento subterrneo,
iluminado por muitos lampies.
No centro daquele subterrneo havia um lago de comprimento considervel e cujas
guas estavam a poucos centmetros do soalho. Os que perseguiam a Metak e rapariga
chegaram ali no momento em que o prncipe, carregando Bertha s costas, se precipitava
ao fundo do lago, e, como no os vissem mais aparecer tona d'gua, borda da qual os
esperaram agitadamente durante longo tempo, foram-se embora.

Quando Smith-Oldwick comeou a examinar o esconderijo em que se encontrava,


suas mos, apalpando a parede do nicho, no tardaram a descobrir os batentes de
madeira de uma porta e uma aldrava semelhante que segurava por dentro a porta de
todo aquele apartamento. Levantando a aldrava com toda a cautela e puxando o batente,
que se abriu sem o mais leve rudo, achou-se ele de repente fora do nicho, mas em
completa escurido. Fechando a porta que lhe dera sada, avanou com o maior cuidado
possvel.
Apalpando aqui e acol, verificou achar-se em um estreito corredor, pelo qual andou
alguns metros, at esbarrar com o que lhe pareceu uma escada de mo, alm da qual
havia uma slida muralha. Como no pudesse prosseguir a marcha e no lhe conviesse
retroceder, no lhe restava outro meio seno galgar os degraus daquela escada, o que
imediatamente fez, levando em mos a pistola engatilhada.
Apenas subira dois ou trs degraus, deu com a cabea, repentinamente, numa
superfcie rija. No obstante a dor que o esbarro lhe causara, pde averiguar que aquele
obstculo no era mais do que a tampa de um alapo que dava acesso ao telhado,
porque, levantando-a com pequeno esforo, pde divisar, atravs daquela exgua fenda,
as estrelas de uma clara noite africana.
Soltando um suspiro de alvio, mas ainda com toda a cautela possvel, afastou
completamente a tampa do alapo e meteu por este a cabea, de modo que os olhos lhe
ficassem acima do nvel do telhado. Pde assim capacitar-se de que ali por perto no
havia alma viva e de que, to longe quanto pudesse enxergar, ningum lhe observaria os
movimentos.
Atravessou, ento, com todo o corpo, a abertura do alapo, tornou a pr-lhe a
tampa no lugar e tratou logo de observar tudo quanto lhe pudesse orientar a situao.
Para o sul, o teto plano, sobre o qual se encontrava, cobria a parte baixa do edifcio, que
era de vrios andares, e, a alguns metros para oeste, pde lobrigar a luz vacilante dos
lampies de uma rua tortuosa. Foi para este ltimo ponto que dirigiu imediatamente os
passos.
Do beirai do telhado pde observar a vida noturna daquela cidade de malucos. Viu
homens, mulheres, crianas, e lees, e, de todos esses seres vivos, s os lees, a seu
parecer, que tinham juzo. Com o auxlio das estrelas e lembrando-se bem do caminho
que percorrera no interior da cidade, reconheceu que o telhado em que estava pertencia
ao edifcio em que ele e Bertha Kircher haviam sido apresentados como prisioneiros, na
vspera.
Se pudesse descer rua que lhe ficava a poucos metros abaixo dos ps, talvez
alcanasse despercebido, graas sombra da arcada, a porta da cidade. Havia j
abandonado, por inteiramente vo, o pensamento de procurar Bertha Kircher e de tentar
socorr-la, pois sabia que sozinho, e com as poucas pequenas balas de pistola que lhe
restavam, nada poderia fazer contra um exrcito de malucos. Era para duvidar que
atravessasse vivo aquela floresta infestada de lees, que ficava alm da porta da cidade.
Estava certo de que, se chegasse, por um verdadeiro milagre, ao deserto em que
terminava a floresta, ali veria terminar o seu destino terreno. Entretanto, s um anseio o
dominava: era deixar atrs de si, to longe quanto possvel, aquela horrenda cidade
de loucos.
Notou que os telhados das casas vizinhas eram da mesma altura que aquele em que
estava, perto de uma esquina de rua. Logo abaixo, havia um lampio. Para descer
calada sem maior perigo, era preciso achar um ponto mais escuro, e, com esse intuito,
andou a procurar, pela beira dos telhados, um lugar em que pudesse descer, sem ser
facilmente visto.
Alguns metros alm do ponto em que a rua se curvava abruptamente para leste,
descobriu, finalmente, o lugar que lhe convinha. Mas, mesmo ali, viu-se obrigado a
aguardar muito tempo uma oportunidade favorvel descida, que queria efetuar por um
dos pilares da arcada. Cada vez que se preparava para escorregar da beira do telhado,
ouvia passos que se aproximavam, vindos de um lado ou do outro, e chegou quase a
pensar que somente poderia realizar o seu plano de fuga, quando toda a cidade estivesse
adormecida.
Mas, afinal, chegou um momento, que lhe pareceu propcio: com ntimo receio e
apenas aparente calma, comeou a descer para a rua.
Quando ps os ps no passeio, embaixo da arcada, e j se congratulava consigo
mesmo pelo xito que lhe coroara os esforos at ali, ouviu passos sorrateiros de
algum que lhe marchava atrs das costas, e voltando-se imediatamente, deu de rosto
com a alta figura de um soldado, que trazia uniforme amarelo.
CAPTULO 22
Fora do ninho

Numa, o leo, rugiu inutilmente de raiva despeitada, quando caiu em terra, junto
muralha, aps a sua mal sucedida tentativa de meter as garras no homem-macaco, ento
em fuga pelo alto do vinhedo. Estava disposto a fazer um novo esforo para seguir a
presa que se lhe escapava, quando lhe chegou subitamente s narinas um cheiro, que at
ento no havia sentido ali. Farejando o cho, precisamente onde pouco antes Tarzan
tinha firmado, para o pulo, os ps descalos, o rugido de Numa transformou-se logo
em baixo queixume, pois reconheceu o cheiro caracterstico do ser humano que o
libertara do mundu dos Wamabos.
Quem pudera adivinhar os pensamentos que lhe atravessaram ento a massa
cerebral? O certo que no dava mais sinal algum de raiva despeitada, quando, sem
perda de tempo, se ps em movimento, majestosamente, ao longo da muralha, para os
lados de leste. Chegando ao extremo oriental da cidade, voltou-se para o sul, e, por ali,
continuou a marcha, at alcanar a parte meridional da muralha, onde estavam os redis e
currais, repletos de animais herbvoros, que eram engordados ali para servirem de
alimento ao bando de lees domsticos criados na cidade. Os grandes lees negros da
floresta, esses se alimentavam vontade, talvez em partes iguais, tanto da carne do
homem, quanto da carne dos ruminantes. Do mesmo modo que Numa do mundu,
faziam freqentes excurses, atravs do deserto, ao frtil vale dos Wamabos, mas o seu
principal quinho de alimento era tirado dos rebanhos da cidade murada, sede de Herog,
o rei maluco, ou do corpo dos seus desgraados sditos.
Numa do mundu, a certos respeitos, era uma exceo do papel representado pelos
seus companheiros da floresta, por isso que, em filhote, fora apanhado por meio de
uma armadilha e conduzido para dentro da cidade, donde, embora destinado a fins de
procriao, logrou fugir no segundo ano. Na cidade dos malucos, estes se esforaram
por persuadi-lo a no comer nunca a carne humana, e o resultado de tal aprendizagem
foi que, dali em diante, ele jamais atacou o homem, seno quando por este levado a uma
clera transbordante ou ento quando compelido pelo aguilho da fome.
Os currais dos malucos eram protegidos por uma cerca de pau-a-pique, cujas pontas
estavam fundamente fincadas no cho, achando-se os moires encostados uns aos
outros e todos ligados entre si por grossas embiras. Cada um tinha a sua porteira, por
onde o rebanho saa a pastar nos campos ao sul da cidade, durante o dia. Nessas ocasies
que ali faziam presa os grandes lees da floresta, os quais muito raramente tentavam
entrar nos currais noite. Mas Numa do mundu, tendo sentido o cheiro do seu
benfeitor, resolveu penetrar tambm na cidade murada, e, com tal idia nos. astutos
miolos, deslizou furtivamente ao longo da parte exterior da cerca, experimentando
sempre, com uma das patas, dianteiras, a resistncia de cada porteira, at que descobriu
uma que lhe pareceu mais fcil de arrombar. Contra ela empregou toda a fora de sua
grande cabea, de seu enorme corpo e de seus msculos gigantescos: graas a isso,
achou-se fora do Curral.
Continha aquele cercado um rebanho de cabras, as quais, mal deram com o vulto do
terrvel felino, fugiram, com insano estrpito, para a extremidade oposta do curral, que
limitava ali com a muralha meridional da cidade. Numa. em filhote, j tinha estado num
curral como aquele, sabia, portanto, que ali, num certo ponto da muralha, havia uma
pequena porta, pela qual o pastor do rebanho se passava da cidade para o cercado, e, por
isso, encaminhou-se para aquela porta, ou por plano ou por acaso, no sei bem, embora
os acontecimentos posteriores paream justificar a primeira hiptese.
Para alcanar o ponto que buscava, teve ele que passar pelo meio do rebanho que se
atropelava ali atemorizadamente, de sorte que houve uma nova corrida de cascos,
acompanhada de lamentosos berros, quando Numa chegou em frente portinha. Se
Numa planejara o ardil, planejou-o bem, porque, mal se deteve ante aquela posio, a
portinha foi aberta pelo pastor, que por ela meteu a cabea para o cercado, a fim de
indagar a causa daquele enorme barulho. de duvidar que a haja descoberto, no s
porque estava escuro, como tambm porque uma formidvel garra imediatamente quase
lhe separou a cabea do pescoo. Assim, em uma frao de segundo, contada da abertura
da portinha, j o homem estava morto, e j Numa, conhecendo bem o caminho, passava
rapidamente e silenciosamente do exterior da muralha para as mal iluminadas ruas da
cidade.

Quando viu achegar-se-lhe aquele grande vulto de soldado de uniforme amarelo, o


primeiro pensamento de Smith-Oldwick foi mat-lo a tiros de pistola e confiar depois a
sua salvao s prprias pernas e s ruas tortuosas e mal iluminadas, pois estava certo de
que ia ser recapturado, visto como nenhum habitante daquela portentosa cidade deixaria
de reconhecer nele um forasteiro. Ser-lhe-ia mesmo simples e fcil atirar naquele
homem, sem sequer tirar a arma do bolso, e, com esse propsito, o ingls meteu a mo
no bolso lateral da blusa. Mas, nesse momento, seu punho foi agarrado por uns dedos e
uma voz baixa lhe segredou ao ouvido:
Tenente, sou eu, sou o Tarzan dos Macacos.
O alvio daquela contenso nervosa, que o dominava to profundamente e desde to
longo tempo, deixou Smith-Oldwick fraco, qual um beb, de sorte que, para no cair,
teve que se apoiar no brao do homem-macaco. E, quando afinal recuperou o uso da
voz, apenas pde dizer-lhe:
Voc? Voc? Pois eu pensava que voc tivesse morrido...
No! Ainda no morri! respondeu Tarzan. E, pelo que estou vendo, voc
tambm ainda no morreu. Mas diga-me l: Que fim levou a rapariga?
Nunca mais a vi, respondeu o ingls, desde que chegamos aqui. Fomos
introduzidos num casaro, que d frente para a praa, e imediatamente separados ali
dentro. Ela foi levada por uns guardas para os fundos do edifcio e eu fui atirado a um
antro de lees. Desde esse momento, no a vi mais.
E como foi que voc pde fugir? perguntou-lhe o homem-macaco.
Os lees no pareciam prestar-me muita ateno, de sorte que por meio de uma
rvore, alcancei uma janela do segundo andar e por ela saltei num quarto. Ali tive que
me esgrimir um pouco com certo sujeito e fui escondido por certa mulher num buraco
da parede. Mas a coisa-ruim me denunciou a outro bandido que l apareceu, e, por isso
tive que procurar caminho para alcanar o telhado da casa, onde estive bastante tempo
espera de ocasio favorvel para descer rua, sem ser visto. A est tudo quanto sei. No
sei, porm, de ponto algum deste mundo onde se possa achar Miss Kircher.
Para onde que voc se dirigia agora? perguntou-lhe Tarzan.
Smith-Oldwick hesitou na resposta. Afinal, disse gaguejantemente:
Eu... Bem, eu... Eu no podia fazer.coisa alguma sozinho... Estava andando
procura de um meio de sair da cidade, de alcanar algum dia as foras britnicas de leste
e de pedir-lhes socorro...
Voc jamais conseguiria nada disso, disse-lhe Tarzan. Mesmo que voc
atravessasse, com vida, a floresta, no poderia vencer, sem comida e sem gua, a
imensido do deserto.
Que que havemos ento de fazer? indagou o ingls.
Primeiramente, vamos ver se achamos a rapariga, replicou-lhe o homem-macaco,
e, como se houvesse esquecido a presena do ingls e tentasse convencer-se a si mesmo,
continuou: Ela pode ser alem e espi, mas afinal mulher, uma rapariga branca,
que eu no posso deixar abandonada aqui.
Mas para onde havemos de dirigir-nos, a fim de descobri-la? perguntou o
ingls.
Eu a venho seguindo de longe, retrucou Tarzan, e, se no me engano, posso
segui-la ainda mais longe.
Mas eu no posso andar em companhia de voc com esta roupa, sem expor-nos
ambos a sermos descobertos e presos, ponderou Smith-Oldwick.
Vamos ento arranjar outra roupa para voc, disse-lhe Tarzan.
Onde? perguntou o ingls.
V ao telhado contguo ao muro da cidade por onde entrei, redargiu-lhe o
homem-macaco com um sorriso fnebre, e pergunte a um sujeito nu, que l est morto,
como foi que arranjei este disfarce.
Smith-Oldwick olhou bem para o trajo do seu companheiro e exclamou:
Ah! Agora compreendo! Eu tambm sei onde est outro sujeito que no precisa
mais de roupa. Se galgarmos este telhado, penso que iremos facilmente encontr-lo e
tirar-lhe as vestes sem grande trabalho. S teremos que avir-nos com uma rapariga e um
mancebo, aos quais no nos ser difcil surpreender e dominar.
Que que voc quer dizer? perguntou-lhe Tarzan. Como que voc sabe que o
tal sujeito no precisa mais das roupas que traz?
Sei que no precisa mais delas, replicou o ingls porque eu o matei.
Oh! exclamou o homem-macaco. Isso sim! Penso que esse processo nos ser
bem mais fcil do que agarrarmos um indivduo aqui na rua, onde corremos o risco de
ser interrompidos.
Mas, agora, como que havemos de galgar o telhado? perguntou-lhe Smith-
Oldwick.
Pelo mesmo meio por que voc desceu dele, retrucou-lhe Tarzan. Este teto
baixo e h nele uma salincia, formada pelo capitel de cada coluna. Observei isso,
quando voc desceu. Algumas das casas no so to fceis de escalar assim.
O ingls olhou para as calhas do telhado e ponderou:
Realmente, no to alto quanto eu supunha. Receio, contudo, no poder galg-
lo. Vou tentar. No sei se voc j reparou: eu estou bem fraco. Fiquei assim, desde que
um leo me mordeu e que o guarda me espancou. Alm disso, estou sem comer desde
anteontem.
Tarzan refletiu por um momento e disse-lhe afinal:
Voc tem que ir comigo. No posso deixar voc aqui. A nica probabilidade de
fuga que resta a voc a minha pessoa, e eu no posso sair desta cidade com voc, sem
que primeiro achemos a rapariga.
Eu tambm desejo ir com voc, replicou Smith-Oldwick. Agora, no valho
grande coisa, mas, afinal de contas, ns dois juntos sempre valeremos mais do que cada
um isoladamente.
Muito bem, disse Tarzan, ento, venha c!
E, antes que o ingls compreendesse bem o que ele queria, Tarzan segurou-o pelo
meio do corpo e o jogou s costas segredando-lhe:
Agora, subamos!
E, em rpida ascenso, com a agilidade de um macaco, alcanou o beirai daquela
arcada baixa. To pronta e facilmente foi isso feito, que o ingls mal teve tempo de
verificar que estava deposto, so e salvo, em cima do telhado.
Eis-me aqui, ponderou Tarzan, e agora preciso que voc me guie ao lugar de
que falou h pouco.
Smith-Oldwick no teve dificuldade em chegar ao alapo, por onde havia fugido.
Afastando-lhe a tampa, o homem-macaco foi o primeiro a investigar-lhe o fundo,
escutando e farejando.
Pode vir! disse ele, um momento depois, ao rapaz. E, juntos, marcharam em
plena escurido at a parede externa do nicho em que o ingls estivera escondido.
Acharam-lhe a porta meio-aberta, e, escancarando-a, Tarzan percebeu logo um fio de luz
atravs dos reposteiros que do aposento separavam a alcova.
Espiando com um dos olhos por aquele buraquinho da cortina, o homem-macaco
viu a mulher e o rapaz, dos quais o ingls lhe havia falado, sentados em frente um do
outro a uma pequena mesa em que havia vrios pratos de comida. Servindo-os estava ali
um negro agigantado, e este era o alvo principal do olhar de Tarzan. Familiarizado com
as idiossincrasias de um grande nmero de tribos da maior parte do Continente Negro,
o Tarmangani no tardou a convencer-se que sabia qual a cubata donde viera aquele
escravo e qual o dialeto da sua gente. Havia, contudo, a probabilidade de ter sido ele
capturado em criana e de ter esquecido, por no a usar durante longos anos, a sua
lngua materna. Mas Tarzan sempre fazia a hiptese mais simptica em todas as
injunes da sua vida, e, por isso, aguardou pacientemente, para sair daquela dvida,
que o negro se aproximasse de outra mesinha, que ficava ali quase encostada ao nicho,
onde o ingls e ele se achavam agora escondidos.
Quando o escravo foi ali buscar um certo prato, os seus ouvidos no distavam
muito do buraquinho da cortina por onde Tarzan o espiava. Como se partisse daquela
parede slida, pois o negro ignorava a existncia do nicho, ouviu ele, na lngua
do seu prprio povo, as seguintes palavras, pronunciadas em voz baixa:
Se voc quiser voltar para a aldeia da regio dos Wamabos, no diga coisa
alguma, mas faa tudo quanto eu mandar.
O negro rolou para os reposteiros uns olhos terrificados. O homem-macaco viu-o
tremer, e, por um momento, teve receio de que ele, tomado de pnico, o atraioasse. Por
isso, acrescentou, ainda em segredo:
No tenha medo! Ns somos amigos.
Afinal, o escravo tambm em voz muito baixa, mal audvel, mesmo pelos apurados
sentidos do homem-macaco, perguntou:
Que que o pobre Otobu pode fazer a bem do deus que lhe fala a da parede?
O seguinte, respondeu-lhe Tarzan: Eu e outro companheiro precisamos de entrar
nesse quarto. Precisamos de que voc nos ajude a conter esse casal que a est, a fim de
que o homem e a mulher no fujam, gritem, chamando mais gente em socorro.
Eu os ajudarei, replicou o negro, a cont-los aqui no quarto. Mas no receiem
que os seus gritos atraiam outras pessoas. Estas paredes so to grossas, que no deixam
passar som algum, e, mesmo que assim no fosse, toda a cidade est constantemente
cheia de gente maluca, que no faz outra coisa seno gritar. No tenham, portanto, receio
algum dos gritos que estes soltarem aqui. Ningum lhes ligar importncia. Eu vou
cumprir a sua ordem.
Tarzan viu o negro seguir para junto da mesa de jantar, sobre a qual ps mais um
prato de comida diante dos dois convivas. Em seguida, foi colocar-se atrs do homem,
e, uma vez ali, ergueu os olhos para o ponto da parede donde o homem-macaco lhe
havia falado, como a dizer ao suposto Deus:
Senhor, eu estou pronto!
Sem mais delongas, Tarzan saltou de detrs dos reposteiros para o meio do quarto.
Mal o viu, o rapaz, que estava sentado mesa, levantou-se, mas foi imediatamente
seguro por detrs pelo escravo. A mulher, que estava de costas para os dois europeus,
ainda nem percebera a presena deste ali: vira apenas o ataque do preto ao companheiro
dela, e, soltando um grito angustioso, atirou-se para a frente, em defesa do amante.
Quando deu de frente com o homem-macaco, o seu rosto refletia somente uma fria de
louca, a qual, quase instantaneamente, se mudou no inspido sorriso, com o qual j
Smith-Oldwick estava habituado, e seus dedos finos e macios comearam a tentar a
conquista amorosa do recm-chegado.
Quase imediatamente deu de olhos tambm com o ingls, mas as feies no lhe
revelaram surpresa, nem clera. Evidentemente, aquela pobre maluca no conhecia seno
dois sistemas para o trato dos homens, e passava de um para o outro com a rapidez do
relmpago.
Segure-a bem por um instante, recomendou Tarzan a Smith-Oldwick, enquanto
eu vou desarmar aquele sujeito.
E, dirigindo-se para o lado do rapaz indgena, que Otobu estava custando a conter,
Tarzan o aliviou do peso do sabre.
Diga-lhes, ordenou ele ao negro, se que voc fala a lngua deles, que ns no
lhes faremos mal algum, desde que nos deixem a ss aqui e depois nos possibilitem
partirmos em paz.
O negro estava a contemplar Tarzan com os olhos esbugalhados, ainda no podendo
compreender como que aquele deus lhe aparecia em forma to material, to singular,
isto , com a voz de um Bwana branco e com o uniforme de um guerreiro daquela
cidade a que ele evidentemente no pertencia. Mas, fosse como fosse, no podia olvidar
a promessa de liberdade, que lhe havia feito aquela voz misteriosa, e cumpriu o que
Tarzan lhe ordenou.
Eles querem saber precisamente o que que desejam, Bwana! disse Otobu a
Tarzan, depois de haver-se entendido com o casal aprisionado.
Precisamos primeiro de comer alguma coisa, respondeu-lhe Tarzan, e, depois, de
procurar outra coisa, que sabemos existir neste aposento. Arrecade a lana do rapaz,
Otobu, pois que a vejo encostada parede, ali naquele canto. E voc, tenente, tome conta
deste sabre. Quanto ainda a voc, continuou ele, dirigindo-se agora de novo a Otobu,
enquanto fico aqui, tomando conta deste sujeito, v buscar-me tudo quanto encontrar
ali, debaixo daquela cama, encostada parede da alcova.
Sempre disposto a obedecer, Otobu fez o que Tarzan lhe ordenou. O rapaz e a
mulher indgenas acompanharam-no com os olhos, e, quando ele abriu os reposteiros e
arrastou dali para o meio do aposento o cadver do sujeito que Smith-Oldwick havia
liquidado, o amante da rapariga soltou um grito formidvel e tentou arrojar-se sobre
aqueles despojos mortais. Mas Tarzan o conteve, o que levou o sujeito a atirar-se-lhe em
cima, com unhas e dentes. No foi fcil subjugar o homem. Mas Tarzan afinal o
conseguiu, e, enquanto Otobu tirava todas as roupas que envolviam o cadver, indagou
do negro se sabia qual a causa daquela tremenda excitao do rapaz.
Eu sei porque, Bwana, respondeu Otobu. Este homem assassinado era seu pai.
E que que ele est dizendo rapariga? perguntou ainda Tarzan.
Est indagando dela se sabia que o cadver do pai estava ali debaixo da cama. E
ela est dizendo que no sabia.
Tarzan contou tudo isso a Smith-Oldwick, que sorriu, dizendo logo o seguinte:
Se o mancebo a visse ocultando todos os indcios do crime e arranjando as
cortinas do leito, de modo que o cadver ficasse bem escondido, depois que me ajudou a
arrast-lo at ali, no teria dvida alguma quanto ao conhecimento que ela tem do
homicdio. Aquele tapete vermelho, que voc est vendo naquele canto, foi ali colocado
pelas mos dela, a fim de encobrir as manchas de sangue que ficaram no soalho. A
certos aspectos, esta gente no to maluca como ns a julgamos.
Tiradas pelo negro todas as peas do trajo do morto, Smith-Oldwick imediatamente
as vestiu sobre o seu dilacerado uniforme.
E agora, disse-lhe Tarzan, vamos sentar-nos ali mesa e comer alguma coisa.
Pouco se pode fazer, quando o estmago est vazio.
Enquanto comiam, Tarzan tratou de puxar conversa com o casal indgena, por
intermdio de Otobu. Assim ficou sabendo que aquele palcio pertencia ao morto, o
qual residia no andar inferior. Tinha ele atingido uma posio oficial de certo prestgio e
pertencia, com toda a sua famlia, casta dominante da cidade, embora no fizesse parte
da corte de Herog.
Quando Tarzan pediu informaes sobre Bertha Kircher, o rapaz declarou que ela
havia sido conduzida para o palcio do rei, e, perguntando se sabia para que fim,
respondeu:
Para o rei, est claro!
Durante essa conversao, tanto o sujeito, quanto a rapariga, pareciam perfeitamente
lcidos, ao ponto de, por sua vez, fazerem perguntas queles seus no-convidados
hspedes sobre o pas de que procediam e manifestando muita surpresa, quando
informados de que, alm daquele vale em que habitavam, havia algo mais do que
desertos ridos.
Quando Otobu, obedecendo a uma sugesto de Tarzan, indagou do rapaz se
conhecia bem o interior da palcio do rei, ele respondeu que sim: era amigo do prncipe
Metak, um dos filhos do rei, e com ele percorrera muitas vezes o palcio de Herog,
notando-se que Metak tambm freqentava aquele palcio em que agora estavam
conversando. Tendo acabado a refeio, Tarzan deu tratos bola, a fim de organizar um
plano, mediante o qual lhe fosse possvel aproveitar os conhecimentos daquele rapaz
para entrar no palcio real. Ainda no havia chegado a nada que fosse exeqvel, quando
ouviu forte pancada na porta do aposento.
Durante um minuto, todos quantos estavam ali no aposento ficaram calados. Mas o
rapaz, de repente, comeou a gritar o mais alto que podia, para ser ouvido pelos que
batiam do lado de fora da porta. Otobu, entretanto, o segurou pela frente e tentou
abafar-lhe a voz, tapando-lhe a boca com a palma de uma das suas negras mos.
Que que ele est berrando? perguntou Tarzan ao escravo.
Est dizendo que arrombem a porta e venham salv-los, a ele e rapariga, de
dois estrangeiros que entraram aqui e os fizeram prisioneiros. Se eles penetrarem aqui,
senhor, eles nos mataro a todos ns!
Diga-lhe, ordenou Tarzan, que fique bem quietinho, seno eu o mato
imediatamente!
Otobu cumpriu o que lhe fora determinado, e o rapaz maluco entrou logo num
silncio carrancudo. Tarzan adiantou-se at a porta do aposento, para examinar-lhe a
solidez. Smith-Oldwick acompanhou-o, deixando Otobu a vigiar os
prisioneiros. O homem-macaco verificou que a porta no resistiria por muito tempo
aos pesados golpes que lhe eram vibrados nos batentes do exterior.
Eu bem precisava dos servios deste sujeito em outro lugar, disse a Smith-
Oldwick, mas tenho receio de que ele nos desvie da rota verdadeira. No poderemos
realizar/ nossa misso, se permanecermos aqui e esperarmos os que esto arrombando
a porta. Pelo barulho que fazem, devem ser pelo menos uma dzia. Vamo-nos embora!
Eu vou adiante e voc imediatamente me seguir.
No momento em que transpunham a alcova, os dois europeus, ouvindo um rudo
abafado no aposento que acabavam de deixar, voltaram-se curiosos e testemunharam ali
uma cena bem diversa da representada alguns segundos antes: estendido sobre o soalho
e aparentemente morto, jazia o escravo negro, enquanto os dois prisioneiros estavam
completamente desmaiados.
CAPTULO 23
Fugindo de Xuja

Quando Metak, com Bertha Kircher s costas, se dirigia para a beira do lago, a
rapariga, a princpio, no tinha idia do que lhe ia acontecer, mas, quando ele chegou at
a margem da gua, sem haver diminudo a velocidade da carreira, ela compreendeu,
enfim, a terrvel verdade. Quando ele saltou de cabea para baixo no lago, sempre
levando a rapariga, esta fechou os olhos e ergueu aos cus uma prece muda, pois estava
convencida de que aquele maluco ia afogar-se ali com ela. E, entretanto, to poderosa a
primeira lei da natureza, que, mesmo em face de morte inevitvel, qual a que acreditava
estar-lhe reservada ali, ela se agarrou tenazmente vida, e, ao mesmo tempo que tentava
desvencilhar-se dos braos vigorosos do prncipe, tomava flego para o momento final
em que a gua ia asfixi-la.
Coagida quela pavorosa ordlia, manteve ela, todavia, o absoluto domnio dos
sentidos, tanto que, aps o primeiro mergulho, ficou certa de que o homem estava
apenas nadando, com ela, quase tona da gua. No deu ele, talvez. mais do que uma
dzia de braadas, para chegar ao muro extremo do lago, e, mais uma vez, ela se
convenceu de que sua cabea estava acima da gua. Abriu, ento, os olhos, e viu que
estavam num corredor, em que a luz do cu penetrava fracamente, por clarabias de
grade, postas no teto, um corredor tortuoso, que a gua enchia desde a frente at o
fundo.
Por ali afora, foi o homem nadando com ela, em pujantes estires, conservando
sempre o queixo acima da gua. Por dez minutos, nadou assim, sem parar, e, depois, a
rapariga percebeu que ele lhe dizia alguma coisa, que ela no entendia, como ele
evidentemente notou, tanto que, alterando o modo de segur-la, lhe tocou, com os dedos
de uma das mos, o nariz e a boca. Ela apanhou logo o sentido de tal gesto, tomando
imediatamente um flego profundo e ambos, ento, mergulharam de todo na gua,
movendo-se, assim, para a frente, por mais de uma dzia de braadas.
Quando volveram de novo superfcie, Bertha Kircher viu que estavam numa
enorme laguna e que l no alto do espao cintilavam as estrelas, enquanto ali embaixo se
avistavam, do outro lado, as pontas das abbadas e minaretes. que alguns edifcios
levantavam para o cu constelado. Me-tak nadou velozmente para a parte setentrional da
laguna, onde, por meio de uma escada de mo, os dois alcanaram a terra. Havia por ali
outras pessoas, mas nenhuma delas ligou a menor importncia queles dois vultos
molhados. Quando Metak comeou a andar depressa, com ela ao lado, pela praa, Bertha
Kircher no sabia para onde se dirigiam. Sabia apenas que no dispunha de meio algum
para escapar-se, e, por isso, acompanhou-o documente, esperando, talvez em vo, que
surgisse alguma circunstncia fortuita, que lhe propiciasse recuperar a liberdade e a
segurana de vida.
Conduziu-a Metak para um edifcio que, logo entrada, ela reconheceu como o
mesmo em que tinha sido introduzida, em companhia de Smith-Oldwick, no dia da
chegada quela cidade. No havia ali, agora, mais nenhum homem sentado mesa de
madeira lavrada, e, sim, por todo o salo, uns doze ou mais soldados, todos os quais
traziam o uniforme da casa a que pertenciam, isto , uma tnica branca com um
leozinho, em forma de insgnia, no peito e nas costas.
Logo que Metak entrou ali e foi reconhecido, todos os homens se levantaram, e, em
resposta a uma pergunta que ele lhes fez, indicaram-lhe uma porta arqueada, que se via
ao fim do salo. Para ali seguiu Metak, com a rapariga, mas, ento, como se no esprito
lhe houvesse surgido uma suspeita repentina, cerrou o sobrecenho e, voltando-se para a
soldadesca, deu uma ordem de que resultou serem o prncipe e a rapariga precedidos
por todos aqueles homens armados at o andar superior.
O corredor, a que chegaram, depois de subida a escadaria, era alumiado por
pequenas lmpadas, que revelaram no mesmo a existncia de diversas portas. A uma
delas levaram os homens o seu prncipe. Bertha Kircher os viu bater ali e ouviu uma
voz que lhes respondeu frouxamente, atravs dos grossos batentes. A negativa exerceu
naquela gente um efeito eltrico. Ficaram todos imediatamente excitados, e, cumprindo
ordens do filho do rei, os soldados comearam a malhar fortemente a madeira da porta,
a arremessar os ombros contra ela e at a tentar furar-lhe os batentes com a ponta dos
sabres. Bertha Kircher ficou pasmada ante aquela endemoninhada agitao dos seus
aprisionadores.
Ela viu que a porta cedia a cada novo assalto, mas o que ela no viu, precisamente
um momento antes de ser arrombada aquela porta, foram as figuras dos dois homens,
os nicos ento no mundo que a poderiam salvar, passando por entre os
reposteiros de uma alcova contgua e desaparecendo num corredor escuro...
Quando a porta cedeu e os soldados se precipitaram de roldo no aposento,
seguidos pelo prncipe, ficou este imediatamente tomado de um verdadeiro ataque de
raiva, pois tudo ali estava abandonado, vendo-se apenas no soalho o cadver do dono
do palcio e o corpo exnime do escravo negro Otobu.
O prncipe correu para as janelas, a fim de espreitar por ali, e, como l embaixo
ficasse o gradeado antro dos lees, donde no havia meio algum de fugir, mais se lhe
aumentou a confuso mental. Ainda que tivesse em mos o fio de Ariadne para procurar
naquele apartamento os seus anteriores ocupantes, no descobriria o nicho que ficava
atrs dos reposteiros. Com a inconscincia peculiar da demncia, e, alm disso,
completamente fatigado, voltou-se para os soldados que o haviam seguido at ali, e
mandou-os embora.
L se foram eles, depois de haverem posto novamente no lugar a porta quebrada, da
melhor forma que puderam. Depois que se retiraram, voltou-se Metak para a rapariga.
Ao aproximar-se dela, o rosto entortou-se-lhe num medonho esgar e o corpo tremia-lhe
todo em contraes espasmdicas. Bertha que ficara em p entrada da alcova, recuou
imediatamente, tomada de horror. Passo a passo ia ela recuando pelo aposento, enquanto
o maluco marchava acurvado a toda brida para ela, com os dedos em garra, aguardando
o momento de segur-la e domin-la.
Ao passar, porm, no seu recuo, por sobre o corpo do negro, os ps de Bertha
esbarraram num objeto rolio, que ela, olhando para o soalho, verificou ser uma lana,
aquela mesma lana com que Otobu ficara ali armado para guardar os prisioneiros.
Abaixou-se ela de repente, empunhou a lana e enristou-lhe a aguada ponta contra o
prncipe. Tal gesto causou em Metak um efeito eltrico. De um sbrio silncio passou
ele para um spero estrpito de riso, e, manejando o sabre, danava a torto e a direito
diante da rapariga, mas, fizesse o que fizesse, a ponta da lana sempre o ameaava e
continha.
A rapariga estava notando uma pequena mudana no tom da celeuma daquela
criatura e que se lhe ia refletindo na expresso geral. A risada histrica foi lentamente
passando a gritos de raiva, enquanto o esgar de idiota era suplantado por uma carranca
feroz e lbios arreganhados, mostrando os colmilhos de ponta afiada.
Atirou-se ele quase ponta da lana, como disposto a saltar por cima dela, correu
alguns passos para um lado e para o outro, como buscando passagem, e tudo isso ao
mesmo tempo que acutilava a arma da rapariga com seu sabre, com tal violncia, que
Bertha se mantinha em guarda com dificuldade e j comeava a ceder terreno pouco a
pouco. Havia ela chegado ento beira do leito, e, nesse instante, com um movimento
incrivelmente rpido, Metak parou, e, levantando do soalho um tamborete baixo que
achou ali, arremessou-o cabea da rapariga.
Ela ergueu a lana, para desviar o pesado objeto, porm no foi inteiramente feliz,
porquanto o choque do mvel a atirou de costas sobre o leito. No mesmo instante
Metak precipitou-se sobre ela.

Tarzan e Smith-Oldwick no se preocuparam com o destino que teve o casal


indgena, por eles deixado no aposento. Os dois europeus tocaram-se para diante, e,
tanto quanto lhes era lcito pensar, estavam certos de que no voltariam mais quele
apartamento. O desejo nico de Tarzan era alcanar a rua novamente, para que, sob o
disfarce em que ele e o ingls se achavam, pudessem ambos dirigir-se, em relativa
segurana, ao palcio real, a fim de procurarem ali Bertha Kircher.
Smith-Oldwick ia adiante, no corredor, e, chegando os dois base da escada, foi ele
quem a subiu, para tirar a tampa do alapo. Depois de alguns momentos de esforo,
perguntou a Tarzan:
Lembra-se voc de termos fechado este alapo, quando, h pouco, passamos
por ele? No me recordo bem do que fizemos.
No, respondeu-lhe Tarzan, ns o deixamos aberto.
Assim tinha eu pensado, disse Smith-Oldwick, mas ele agora est fechado e
aferrolhado. Eu j vi que no posso abrir. Veja voc se pode.
E desceu da escada.
A imensa fora de Tarzan, entretanto, nada mais pde conseguir ali do que quebrar
uma das tbuas da escada em que se apoiava, do que resultou quase cair dali ao cho.
Depois de quebrada a tbua, ainda fez uma nova tentativa, e como estivesse quase a
esbarrar com a cabea a tampa do alapo, ouviu distintamente vozes de gente que
conversava no telhado.
Descendo, ento, e voltando para o lado de Smith-Oldwick, a este referiu o que
havia escutado e acrescentou:
O melhor, que temos agora a fazer, procurar outro caminho.
E os dois retrocederam, imediatamente, para a alcova. O homem-macaco vinha de
novo frente, e, no momento em que abriu a porta que dava para o nicho, ouviu,
justamente vinda de alm dos reposteiros, uma voz de mulher, que em tom de enorme
terror, proferia as seguintes palavras:
Deus de misericrdia, apiada-te de mim!
Viu Tarzan que ali no havia tempo a perder com investigaes cautelosas, nem para
achar a abertura dos reposteiros, por isso, arrancando-os das alas com a sua musculosa
mo trigueira, saltou lestamente do nicho ao meio da alcova.
Ao rudo de to sbita entrada, o prncipe voltou-se, a princpio, ao ver ali apenas
um s homem, e que trazia o uniforme dos soldados de seu pai, limitou-se a gritar-lhe,
encolerizado, que se fosse embora, mas, a um segundo olhar que lhe revelou as feies
do intruso, o maluco saltou de sobre a sua vtima prostrada no leito, e, aparentemente
esquecido do sabre, que havia deixado no cho, ao lado da cama, quando se precipitara
ali para apoderar-se da rapariga, atirou-se de mos limpas sobre o seu antagonista,
procurando desde logo ferrar-lhe na garganta os dentes de ponta afiada.
Metak, o filho de Herog, no era fraco. Dotado de natureza vigorosa e chegando ao
mximo de exibio de fora quando nos transes de um dos ataques de tresloucada
fria, no era um contendor desprezvel, mesmo para o pu-jante homem-macaco, tanto
mais que Tarzan, com grande desvantagem pessoal logo em comeo de to sria briga,
batera com o calcanhar, ao recuar um p, no cadver do homem ali abatido por Smith-
Oldwick, e cara de costas no soalho, com Metak em cima do peito.
Coleante como um gato, o maluco tentou ferrar os dentes na artria jugular de
Tarzan, este, porm, com um movimento rpido, pde desviar-lhe a boca, que apenas
pde cravar num dos ombros do Tarmangani. A aferrado, procurou ele com os dentes
a garganta de Tarzan, e foi ento que o homem-macaco, prevendo a possibilidade de ser
vencido, chamou por Smith-Oldwick, a quem mandou pegar a rapariga e ir-se embora
imediatamente com ela.
O ingls olhou interrogativamente para Bertha Kircher, que j se havia levantado do
leito, toda trmula e chorosa. Ela lhe leu a pergunta nos olhos, e, aprumando o corpo
com um grande esforo, bradou a Smith-Oldwick:
No! Se Tarzan tem de morrer aqui, eu morrerei com ele! V voc embora, se
quiser! Voc nada mais tem que fazer aqui. Mas eu... eu no posso ir com voc!
Tarzan havia conseguido levantar-se do cho, mas o maluco continuava tenazmente
atracado com ele. A rapariga voltou-se repentinamente para Smith-Oldwick e gritou-lhe:
Que da pistola? Por que que voc ainda no deu um tiro naquele maluco?
O ingls tirou a arma do bolso, e aproximou-se dos dois lutadores, mas, a esse
tempo, moviam-se eles to rapidamente, que no havia meio de alvejar a um, sem perigo
de acertar no outro. Simultaneamente, Bertha Kircher, que o havia levantado do soalho e
empunhava agora o sabre do prncipe, corria com ele em punho em redor dos dois
antagonistas, sem achar tambm uma abertura para golpear Metak. Os homens em luta
tombaram no soalho e ergueram-se por mais de uma vez, at que Tarzan pde pegar a
garganta do outro, contingncia essa da qual Metak estava constantemente a defender-se.
E, ento, medida que os dedos gigantescos a iam apertando os olhos do maluco
exorbitavam-lhe da face lvida e os maxilares abriam-se-lhe, descravando os dentes
afiados do ombro de Tarzan. E, ento, num excesso de nojo e de raiva, o homem-
macaco levantou o corpo do prncipe acima da cabea e, com toda a fora dos seus
braos, atirou-o pela janela, vendo-o cair, com um rudo surdo, no ptio dos lees.
Quando Tarzan voltou para junto dos seus companheiros, a rapariga ainda tinha o
sabre na mo e trazia no rosto uma expresso, a qual ele antes jamais vira nela. Os olhos
de Bertha estavam esbugalhados e cheios de lgrimas no derramadas, enquanto os
lbios finos lhe tremiam, como se ela estivesse a ponto de externar alguma oculta e
profunda emoo, que o seu seio, arquejando celeremente, denunciava com clareza estar
ela tentando dominar.
Se quisermos ir-nos embora daqui, disse-lhes o homem-macaco, no h tempo a
perder. Estamos enfim, juntos, e a demora em nada nos aproveitar. O principal, agora,
descobrirmos um caminho seguro. O casal, que fugiu daqui, evidentemente seguiu o
caminho que vai dar ao telhado e fechou o alapo do lado de fora, de modo que no
podemos sair por ali. No ser melhor irmos para baixo? Que me diz a senhora, que
veio por l? perguntou rapariga.
Ao p da escada, informou ela, h uma sala, constantemente cheia de homens
armados. Creio que no podemos passar por ali.
Foi ento que Otobu levantou a cabea do soalho e ficou sentado.
Voc ento no estava morto! exclamou o homem-macaco. Mas est voc, por
acaso, gravemente ferido?
O negro ps-se gilmente em p, esticou os braos e as pernas e apalpou a cabea.
Aps tudo isso, respondeu a Tarzan:
Otobu no parece que esteja ferido em parte alguma, Bwana. S o que Otobu tem
agora, uma grande dor de cabea.
Ora muito bem! disse-lhe o homem-macaco. E voc ainda quer voltar para a
aldeia, na regio dos Wamabos?
Quero sim, Bwana!
Ento preciso que voc nos guie, para sairmos daqui da cidade, pelo caminho
mais seguro.
No h nenhum caminho seguro, replicou-lhe o negro, e, se pudermos chegar
at a porta da cidade, ali teremos muito que lutar. Mas eu posso faz-los sair daqui e
gui-los at uma rua lateral, sem o menor perigo de encontro com algum pelo caminho.
De l para diante, s por muita sorte que no seremos descobertos. Sabem bem como
a gente desta maldita cidade. Aqui dentro e nas ruas prximas, ainda podemos passar
despercebidos, mas, l na grande porta, o caso diferente, porque aqui no se permite a
ningum sair da cidade, durante a noite.
Estamos entendidos! retrucou-lhe o homem-macaco. Agora, ponhamo-nos em
marcha!
Otobu, passada a porta quebrada do aposento, guiou-os por um corredor afora, at
entrarem em outro apartamento do lado direito, atravessaram-no e ganharam uma
passagem, que os levou a vrios quartos e prticos, alm dos quais desceram uma escada
e esbarraram numa porta, dava esta, que foi aberta pelo negro, numa rua lateral
retaguarda do palcio.
Dois homens, uma rapariga e um escravo preto no constituam um espetculo
extraordinrio, capaz de provocar comentrios nas ruas daquela cidade. Quando
passavam sob a fraca luz dos lampies, os trs europeus tinham sempre o cuidado de
escolher um momento favorvel, para que algum transeunte no lhes visse as feies,
mas, sombra das arcadas, caminhavam vontade, pois havia ali pouco perigo de serem
descobertos. Tinham j vencido uma boa poro da distncia existente entre o palcio e a
porta da cidade, sem o menor acidente, quando lhes chegaram aos ouvidos, vindos da
praa central, sons tumultuosos de uma grande comoo popular.
Que significa aquela barulhada? perguntou Tarzan a Otobu, que agora tremia
violentamente.
Meu senhor, respondeu ele, o povo da cidade j descobriu tudo quanto aconteceu
no palcio de Veza, que era o prefeito urbano. Seu filho e a rapariga, que fugiram do
aposento onde estivemos, com certeza arengaram os soldados, que sem dvida alguma j
encontraram o cadver de Veza.
No admira, ento, que eles tenham tambm descoberto o cadver do sujeito que
eu atirei pela janela.
Bertha Kircher, que conhecia bastante aquele dialeto africano para acompanhar-lhes
a conversa, perguntou a Tarzan se ele sabia que o sujeito arremessado pela janela do
ptio dos lees era o filho do rei. O homem-macaco riu e respondeu-lhe:
No! No sabia. E isso, com certeza, vai complicar ainda mais o caso, se que j
o encontraram.
De repente, ouviram, dominando aquele enorme alvoroo, os sons ntidos de uma
trombeta. Otobu apressou o passo.
Corramos, meu senhor, corramos! Ainda pior do que eu estava supondo!
Que que h de novo? perguntou-lhe Tarzan.
Por qualquer motivo, a guarda do rei e os lees do rei esto sendo convocados.
Receio, Bwana, que se torne impossvel a nossa fuga. Mas porque que esto eles
sendo convocados, eu no o sei.
Embora Otobu no o soubesse, Tarzan presumia que todo aquele alvoroo resultava
de haverem descoberto o cadver do filho do rei. Mais uma vez ressoaram, ferindo altas
e claras o ar da noite, as notas da trombeta. E Tarzan perguntou ao negro:
Esto convocando mais lees, Otobu?
No, meu senhor, respondeu o escravo, agora, aos papagaios que esto
recorrendo.
Continuaram a caminhar, apressadamente e em silncio, por alguns minutos, quando
lhes atraiu a ateno o tatalar de asas de um grande pssaro, que lhes voejava pouco
acima das cabeas. Viram logo que era um papagaio a circular sobre eles.
A esto os papagaios, Otobu, disse Tarzan fazendo um muxoxo para o negro.
Dar-se- o caso de que eles nos queiram matar com papagaios?
O negro gemeu, ao ver o pssaro repentinamente deix-los e tomar rumo das
muralhas da cidade, e bradou a Tarzan:
Agora, meu senhor, tenho certeza de que estamos perdidos! O papagaio, que
acaba de reconhecer-nos aqui, j voou para a porta da cidade, a fim de prevenir os
guardas!
Venha c, Otobu! Que que voc est dizendo a? Ser por ter vivido muito
tempo entre os lunticos, que voc ficou to maluco quanto eles?
No, meu senhor, exclamou o negro, eu no sou maluco! O senhor que no
conhece estes papagaios. Estes pssaros terrveis so semelhantes a seres humanos sem
corao ou sem alma. Eles falam a mesma lngua do povo desta cidade de Xuja. So
verdadeiros demnios, meu senhor! E, em nmero suficiente, podem perfeitamente
atacar-nos e matar-nos.
A que distncia estamos ns da porta da cidade? perguntou-lhe Tarzan.
No estamos longe dela, respondeu o negro. Passando aquela primeira volta de
rua ali adiante, veremos a porta da cidade a alguns metros apenas em nossa frente. Mas o
papagaio j chegou l, muito antes de ns, e j avisou aos guardas a nossa aproximao.
A verdade do que disse o escravo foi imediatamente comprovada por um grande
vozerio, que lhes vinha do lado da frente, e que semelhava o de rpidas ordens dadas
por um comandante aos seus soldados, enquanto pelo lado de trs mais aumentava o
avizinhante tumulto de altos gritos humanos e de urros de lees.
Alguns passos adiante, em frente a uma estreita rea que se estendia de leste at
aquela passagem que estavam palmilhando, viram subitamente emergir das sombras a
figura de um corpulento leo. Otobu gingou imediatamente o corpo para trs e bem
perto de Tarzan. a cujos ouvidos choramingou:
Vede ali, meu senhor, um grande leo negro da floresta!
Tarzan empunhou o sabre, que ainda lhe pendia da cinta, e disse em voz
peremptria:
No podemos retroceder! Lees, papagaios, homens, tudo para ns agora a
mesma coisa!
E tocou-se apressadamente para a frente, em direo porta da cidade. A brisa, que
ento soprava pela cidade, ia do lado de Tarzan para o lado do leo: e, quando o
homem-macaco se aproximou a uns dois metros da fera, que ali havia ficado a observ-
los, no foi um rugido de fria, mas um gemido baixo, que irrompeu da garganta do
animal. O Tarmangani soltou um profundo suspiro de alvio.
o Numa do mundu, informou aos seus companheiros, e, dirigindo-se
especialmente a Otobu: No tenha medo! Este leo no nos far mal algum.
Numa dirigiu-se para o homem-macaco, e, colocando-se-Ihe ao lado, ps-se a
acompanh-lo naquela rua estreita. Pouco adiante, chegaram vista da porta da cidade.
Ali avistaram, luz de vrios lampies, um grupo de pelo menos
vinte soldados, que os aguardavam, enquanto do lado de trs se aproximavam cada
vez mais os rugidos dos lees, misturados com os gritos dos papagaios, muitos dos
quais lhes circulavam agora ali por cima das cabeas. Tarzan fez alto e voltou-se para o
jovem aviador ingls, a quem perguntou:
Quantas balas tem ainda voc?
Tenho sete no cabo da pistola, respondeu-lhe Smith-Oldwick e talvez mais umas
doze no bolso de minha blusa.
Eu vou escorra-los, disse Tarzan. Otobu, voc ficar ao lado desta mulher.
Oldwick, voc e eu iremos frente, voc sempre minha esquerda. Penso que no
precisamos de dizer a Numa o que que tem a fazer...
Com efeito, naquele mesmo instante, o grande leo estava mostrando os dentes e
rugindo ferozmente aos guardas, que no se sentiam vontade em frente daquela
criatura da floresta, a qual eles temiam muito mais que as outras.
Quando lhes chegarmos bem perto, Oldwick, disse o homem-macaco, d-lhes
um tiro! para assust-los. Depois, voc s atire quando for absolutamente necessrio.
Esto todos prontos? Ento para diante!
E marchou para a porta. Ao mesmo tempo, Smith-OId-wick descarregou a pistola e
um dos soldados de tnica amarela gemeu e caiu de borco em terra. Por um minuto, os
demais mostraram sintomas de pnico, mas um deles, que parecia o seu superior,
imediatamente os conteve.
Agora, gritou Tarzan, avancemos todos juntos!
E atirou-se, em veloz corrida, para a porta. Simultaneamente, o leo, como
compreendendo o objetivo do Tarmangani, arremeteu tambm, em plena carga, contra a
guarda da porta.
J abalados pelo terrvel efeito de uma arma que no lhes era familiar, os soldados
abriram as fileiras ante o furioso assalto da fera. O seu comandante cansou-se de berrar-
lhes um mundo de ordens, tomado de uma louca raiva descontrolada, mas os seus
comandados, obedecendo primeira lei da natureza e tambm sob a ao do medo inato
que lhes causava o negro habitante da floresta, desviaram-se para a direita e para a
esquerda, a fim de escaparem ao mpeto do monstro. Rugindo sem parar, Numa
arrojou-se para a direita e precipitou-se de garras e dentes sobre um pequeno grupo de
soldados em fuga, enquanto Tarzan e Smith-Oldwick j estavam em luta com os outros.
Por um momento, o seu mais formidvel antagonista foi o comandante da guarda.
Manejava o sabre, como s o saberia fazer um perito espadachim, e enfrentava
valentemente a Tarzan, a quem aquela arma no era nada familiar. Smith-Oldwick no
pde utilizar-se da pistola, com receio de acertar no homem-macaco, e quase desmaiou,
ao ver este desarmado, o sabre fora-lhe arrancado das mos, por um destro golpe
do guerreiro xujano. Este, soltando um grito terrvel, levantou a sua arma sobre a
cabea do Tarmangani, e ia certamente pr ali o ponto final na carreira terrestre de
Tarzan dos Macacos, quando, com espanto de ambos, isto , do homem-macaco e de
Smith-Oldwick, o sujeito caiu rigidamente no cho: o sabre escapara-lhe aos dedos
nervosos da mo levantada, os pequenos olhos dementes esbugalharam-se-lhe e uma
baba espumosa comeou a escorrer-lhe dos lbios. Estertorando como na agonia de uma
estrangulao, o sujeito se estendeu ao comprido, em frente aos ps de Tarzan.
Tarzan abaixou-se e tomou a arma do morto. Tinha um sorriso nos lbios, quando
se levantou e olhou para o jovem ingls.
Este indivduo era um epiltico, disse Smith-Oldwick. Suponho que o so quase
todos. A sua condio nervosa no deixa de ter o seu lado bom: um homem normal teria
liquidado a voc.
Os soldados restantes pareciam completamente desmoralizados, em conseqncia da
perda do seu chefe. Correram em tropel para o lado oposto da rua esquerda da porta,
gritando a plenos pulmes e olhando ansiosos para o ponto donde ouviam o rudo de
marcha do reforo que aguardavam, como que suplicando homens e lees a que se
apressassem. Apenas seis deles permaneciam a p firme de costas porta, seus sabres
cintilavam luz dos lampies enquanto as faces pergaminhadas se lhes contorciam em
horrorosas carantonhas de raiva e de terror.
Numa perseguia dois soldados que fugiram pela rua paralela muralha. O homem-
macaco voltou-se para Smith-Old-wick e disse-lhe:
Voc agora tem que fazer uso da pistola novamente, e todos ns temos que
atacar, em carga cerrada, aqueles sujeitos!
E Tarzan ti tirou-se para a frente, como se ainda no houvesse descoberto que, com
o sabre, no estava em condies de enfrentar aqueles treinados esgrimistas. Dois
homens caram aos dois primeiros tiros da pistola de Smith-Oldwick, este cessou o
fogo, e, ento, os quatro soldados restantes dividiram-se, dois atacando o aviador ingls
e dois contra Tarzan.
Todo o esforo do homem-macaco se concentrou em tentar pr a mo num dos
seus antagonistas, no momento em que o sabre do outro no o pudesse atingir. Smith-
Oldwick prostrou um dos seus assaltantes com uma bala que lhe varou o peito, mas
apontou em vo a arma contra o segundo, porque o percussor bateu sobre uma cmara
vazia: queimara o ltimo cartucho do pente que pusera na pistola, e o guerreiro xujano o
acometia com o seu luzido sabre de lmina afiada.
Tarzan ergueu o seu prprio sabre, mas uma s vez, e isso apenas para desviar um
golpe violento, que lhe ia ser vibrado cabea. J estava ele sobre o assaltante e, antes
que o sujeito recuperasse o equilbrio e ganhasse distncia aps o frustrado golpe, o
homem-macaco o segurara pela nuca. O outro antagonista de Tarzan o estava rodeando
de arma em punho, procura de um ponto onde melhor alcan-lo, e j havia levantado
o sabre, para golpear pelas costas o pescoo do Tarmangani, quando este lhe apresentou,
virando-o, o corpo do seu prprio camarada xujano, em que se cravou a plena fora da
lmina. Tarzan limitou-se ento a arremessar o moribundo, que soltara um nico e
lamentoso grito, sobre a cara do seu ltimo adversrio em retirada.
Smith-Oldwick, atacado de perto e completamente inerme, perdera toda a esperana
de salvao, no instante em que compreendeu que a sua arma estava sem bala, quando
subitamente, vinda do seu lado esquerdo, uma feroz massa
viva de juba negra saltou no peito do seu contendor: o xujano caiu, com um naco do
rosto arrancado pelos pujantes colmilhos de Numa do mundu.
Nos poucos segundos que exigiram a consumao desses rpidos e sucessivos fatos,
Otobu tinha puxado Bertha Kircher para a porta da cidade, que ele destrancou e deixou
escancarada. Assim, vencido o derradeiro daqueles ativos inimigos, todo o pequeno
bando de fugitivos deixou os muros de Xuja, para entrar na escurido exterior. No
mesmo instante, seis lees atravessaram a ltima curva do caminho entre a praa e a
porta da cidade, mal os avistou, Numa do mundu, que estava ao lado do homem-
macaco, virou as patas para trs e precipitou-se sobre as feras xujanas. S por um
momento estiveram na estacada os lees da cidade, s por um momento, porque, apenas
se avizinhou deles aquele formidvel monstro negro, correram para trs, em desabalada
fuga. Tarzan e seus companheiros, nesse mesmo instante, apressavam-se o mais que
podiam para transpor o jardim e ganhar o negror da floresta.
Ser que eles nos perseguiro fora da cidade? perguntou Tarzan a Otobu.
Agora noite, no, respondeu o negro. Fui escravo deles durante cinco anos, e
nunca os vi sair da cidade noite. Se acontece alguma vez que o crepsculo os alcance
alm da floresta, aguardam sempre o raiar do dia seguinte, para voltarem, pois receiam
passar no escuro a regio dos lees negros. No, meu senhor, eles no viro perseguir-
nos agora noite, estou bem certo disso, mas amanh viro, e, Bwana, apoderar-se-o
de todos ns, ou daqueles de ns que ficarem vivos, porque ao menos um de ns ser
presa dos lees negros, quando atravessarmos a floresta!
No meio do jardim, Smith-Oldwick meteu um pente de balas no cabo da pistola e
introduziu no cano um dos cartuchos. Bertha Kircher marchava silenciosamente
esquerda de Tarzan, entre este e o aviador. De repente, o homem-macaco se deteve,
volvendo o rosto para o lado da cidade: seu corpo agigantado, que envergava o
uniforme amarelo da soldadesca de Herog, era ali plenamente visvel aos outros do
pequeno bando, luz das estrelas. E eles o viram aprumar a cabea e ouviram irromper-
lhe ali dos lbios o uivo plangente de um leo chamando os companheiros. Smith-
Oldwick sentiu como um calafrio percorrer-lhe a epiderme, enquanto Otobu, rolando o
branco dos olhos pelo surpreendente terror, tombou de joelhos em terra, a tremer como
varas verdes. Mas a rapariga reanimou-se, sentiu o corao palpitar-lhe de estranha
exultao, e aproximou-se do homem-macaco, at tocar-lhe o brao com os ombros.
Foi um impulso involuntrio, tanto que, por um momento, ela prpria mal se dava
conta do que fizera, e, ento, afastou-se silenciosamente, agradecendo s estrelas no
darem luz suficiente para revelar aos olhos dos seus companheiros o rubor que lhe
cobria todo o rosto. Entretanto, no era do impulso, que a movera, que ela ficara
envergonhada: era, sim, do pensamento de que Tarzan, se lhe houvera percebido o
gesto, o teria repelido.
Da porta, ainda aberta, da cidade dos malucos no tardou a vir o grito de um leo,
em resposta ao grito de Tarzan. O pequeno grupo esperou, ali onde estava, at avistar as
propores majestosas do leo negro desembocando no trilho. Logo que ele se lhes
reuniu, Tarzan enfiou-lhe na juba preta os dedos de uma das mos e estugou de novo os
passos em direo floresta. L atrs, na cidade, era como se um hospcio de alienados
estivesse em polvorosa: os rugidos dos lees misturavam-se s vozes dos papagaios e
aos gritos atroadores dos malucos. Ao entrarem os fugitivos na escurido da floresta,
Bertha Kircher, ainda involuntariamente, encostou-se ao homem-macaco, e, desta vez,
Tarzan lhe sentiu e compreendeu o contato.
No obstante desconhecer o medo, ele calculava, entretanto, instintivamente, quo
aterrorizada devia estar a rapariga. Compelido por um repentino impulso de bondade,
pegou-lhe uma das mos e segurou-a com a sua esquerda, e assim continuaram a
marchar, ou, antes, a andar s apalpadelas na densa escurido do trilho. Por duas vezes
os lees da floresta tentaram atacar o bando em fuga, mas os tremendos rugidos de
Numa do mundu os fizeram retroceder. Viram-se obrigados a descansar em diversos
pontos porquanto Smith-Oldwick estava no extremo da exausto, e, pela madrugada,
Tarzan teve que carreg-lo na subida do vale para o desfiladeiro.
CAPTULO 24
Os Tommies

Surpreendeu-os a luz do dia, logo depois que entraram na garganta, mas, no


obstante o cansao em que estavam, com a exceo nica de Tarzan, compreenderam que
deviam a todo custo procurar o ponto melhor para a ascenso ao planalto. Tarzan e
Otobu estavam ambos igualmente convencidos de que os xujanos no os perseguiriam
alm do desfiladeiro, mas, embora houvessem esquadrinhado cada polegada daqueles
penhascos alcantilados, de um e do outro lado, chegou o meio-dia, sem que se lhes
houvesse deparado uma pequena vlvula de escapa-mento, para a direita ou para a
esquerda. Havia lugares onde s o homem-macaco podia tentar subir, mas nenhum por
onde qualquer das outras pessoas do bando pudesse tentar, com xito, alcanar o
planalto, nem por onde Tarzan, forte e gil, qual era, pudesse aventurar-se, com
segurana, a carreg-los.
Pela metade do dia, o homem-macaco tinha carregado ou amparado a Smith-
Oldwick, e, agora, com grande pesar seu, via tambm a rapariga cambalear, ele bem
sabia o quanto ela havia padecido e quanto os sofrimentos, os perigos e fadigas das
passadas semanas lhe deviam ter desfalcado a vitalidade. Ele viu quo bravamente ela
tentara defend-lo. Entretanto, quantas vezes ela no esmorecia e tropeava agora,
naquela laboriosa marcha sobre a areia e os calhaus do desfiladeiro! No podia deixar de
admirar-lhe a fortaleza de nimo e o esforo, sem uma queixa, com que ela continuava a
caminhar a seu lado.
O jovem aviador ingls tambm havia percebido o cansao dela, porque, pouco
depois do meio-dia, parou repentinamente e sentou-se na areia.
impossvel, disse ele a Tarzan, no posso dar mais um passo. Miss Kircher
est tambm a cair de fadiga. No h outro remdio, se no irem todos embora sem
mim!
No! disse a rapariga. No podemos fazer isso! J temos passado tantas coisas
juntos e as possibilidades de nossa salvao acham-se ainda to incertas, que, seja como
for que acontea, devemos continuar juntos, a menos que (e, nesse instante, ela se dirigiu
a Tarzan) o senhor, que tanto tem feito por ns, sem todavia ter disso qualquer
obrigao para conosco, queira ir-se embora sem ns. Eu estou pelo que o senhor
quiser. to evidente para o senhor, quanto para mim, que o senhor no nos pode
salvar, porquanto, mesmo que consiga impedir o cairmos em mos dos nossos
perseguidores, no lograr, com toda a sua grande fora e inexcedvel tenacidade, fazer-
nos atravessar o imenso deserto que se estende do extremo deste vale mais prxima
regio frtil.
O homem-macaco fitou-lhe risonho o rosto srio e disse-lhe:
A senhora ainda no morreu, nem o tenente, nem Otobu, nem eu mesmo. Um
ente humano ou bem est morto ou bem est vivo, e, enquanto no estivermos mortos,
s devemos cogitar de planos para continuarmos a viver. Do fato de estarmos
descansando no devemos tirar a concluso de que vamos morrer aqui. Eu no posso
transport-los a ambos para a regio dos Wamabos, a qual o ponto mais prximo
onde nos ser lcito achar caa, e gua, mas nem por isso devemos perder a esperana de
salvao. J chegamos vivos at aqui. Pois bem: tomemos as coisas como elas so.
Descansemos agora, porque a senhora e o tenente Smith-Oldwick esto bastante
fatigados, mas, logo que estejam mais fortes, continuemos a marcha para a frente!
Mas os xujanos, perguntou-lhe Bertha, no viro alcanar-nos aqui?
Sim, respondeu ele, provavelmente viro. Mas, enquanto no chegarem aqui, no
h necessidade alguma de preocupar-nos com eles.
Eu bem desejaria possuir a sua filosofia, ponderou-lhe a rapariga, mas bem sei
que jamais a adquirirei.
que a senhora no nasceu nem foi criada na selva por animais ferozes e entre
animais ferozes. Seno possuiria, como eu possuo, o fatalismo da selva.
Pouco depois, atingiam a um dos lados do desfiladeiro, que ficava sombra de um
rochedo inclinado sobre o trilho, e, deitaram-se, para novo repouso, na areia quente que
ali atapetava o solo. Numa do mundu movia-se irrequieto para aqui e para acol, e,
finalmente, depois de haver-se estendido por um momento ao lado do homem-macaco,
levantou-se e dirigiu-se para o fundo da garganta, perdendo-se de vista logo depois,
alm da vizinha curva que ficava para trs.
O pequeno bando descansou ali cerca de uma hora, at que Tarzan, levantando-se de
repente e fazendo sinal aos companheiros para que guardassem silncio, se ps escuta.
Durante um minuto permaneceu ele imvel, com os ouvidos finamente apurados a
perceber uns rudos to sorrateiros e to distantes, que nenhum dos outros trs
descobriria jamais, naquela profunda e tumular quietude do desfiladeiro. Sustando
Tarzan a escuta e voltando para junto dos companheiros, a rapariga perguntou-lhe:
Ento que que h de novo?
O que h de novo que eles esto chegando, respondeu Tarzan. Esto,
entretanto, ainda a alguma distncia, no muita, porque os ps calados dos homens e as
patas dos lees fazem pouco rudo nas areias leves.
Que que devemos fazer agora: continuarmos a marcha? perguntou Smith-
Oldwick. Creio que poderei dar ainda uns passos daqui at a uma pequena distncia.
Estou bem descansado. E voc, Miss Kircher?
Oh, sim! disse ela. Eu me sinto bem mais forte. Sim, eu posso perfeitamente
continuar a marcha.
Tarzan bem sabia que nenhum deles falava a verdade, que ningum recupera to
facilmente as foras depois de uma exausto profunda, mas viu que ali no havia outro
meio seno tocarem-se para a frente e j nutria a esperana de que, precisamente alm da
prxima curva, encontrassem caminho fora da garganta.
Otobu, disse ele, dirigindo-se ao negro, voc vai ajudar o tenente a subir,
enquanto eu vou carregar Miss Kircher.
E, embora a rapariga lhe recusasse o auxlio, alegando que ele no devia desperdiar
as foras, levantou-a facilmente nos braos e galgou o barranco, seguido por Otobu e
pelo ingls. No tinham ainda vencido grande distncia, quando lhes soaram aos
ouvidos as vozes dos perseguidores, que Tarzan h muito escutara, pois agora os lees
estavam ganindo, como se lhes houvesse chegado s narinas o cheiro fresco das presas
cobiadas.
Eu bem quisera que o Numa do senhor estivesse j de volta, disse Bertha a
Tarzan.
Eu tambm, respondeu-lhe o homem-macaco, mas ns todos temos que fazer
tudo quanto pudermos, sem contar com ele. Eu gostaria de achar um desvo, onde
pudssemos fazer uma barricada, para defender-nos de ataques que nos sero feitos por
todos os lados. S assim que teramos probabilidades de repeli-los. Smith-Oldwick
bom atirador, e, se os xujanos no forem em grande nmero, ele seria bem capaz de
liquid-los, desde que somente acometessem separadamente, isto , vindo de um em um.
Os lees no me preocupam tanto, porque j verifiquei que so uns animais estpidos, e
eu estou certo de que os que nos perseguem dependem tanto dos donos que os criaram e
educaram, que ns os manejaremos facilmente, uma vez que estejam destroados os
guerreiros.
Ento o senhor ainda alimenta alguma esperana de salvao? perguntou ela.
Ns ainda estamos vivos, foi a sua nica resposta. Poucos passos adiante, disse
ele aos companheiros:
Eis ali o lugar que mais nos convm!
E apontou para um grande pedao de rocha, que evidentemente cara do alto do
penhasco e agora jazia ali, bem enterrado na areia. Era um fragmento dentado de pedra,
que se levantava uns trs metros acima da superfcie d areia, deixando estreitas
aberturas entre ele e o penhasco posterior. Para ali dirigiram-se os fugitivos, e, quando
finalmente atingiram aquela meta, acharam l apenas um espao de dois metros de
largura por trs de comprimento. Era ele, sem dvida, acessvel pelos dois lados, mas,
ao menos os fugitivos no seriam ali atacados por todos os lados ao mesmo tempo.
Mal se haviam ocultado ali, os apurados ouvidos de Tarzan perceberam um rudo
ligeiro no pice do penhasco que ficava por cima dele, e, olhando para l, avistou um
macaco pequenino escarranchado numa salincia da pedra, um macaquinho feio, que
espreitou por um momento os fugitivos e abalou velozmente para o sul, donde vinham
os xujanos. Otobu tambm avistara o sagi.
Ele agora vai contar aos papagaios, disse o negro a Tarzan, e os papagaios vo
contar aos malucos.
D tudo no mesmo, retrucou-lhe o homem-macaco. Os lees tambm nos
achariam aqui. No devamos nunca esperar que pudssemos esconder-nos deles.
Tarzan colocou Smith-Oldwick, de pistola em punho, abertura setentrional do
abrigo e recomendou a Otobu que ficasse, lana em riste, atrs do ingls, enquanto ele
em pessoa montaria guarda entrada meridional. Pediu rapariga que se deitasse ali
sobre a areia, entre eles, dizendo-lhe:
Assim a senhora ficar a em segurana, no caso de que eles venham a fazer uso
das lanas.
Os minutos de espera, que transcorreram, semelharam a Bertha Kircher verdadeiras
eternidades at que enfim, quase com uma espcie de alvio, ela viu que estavam sendo
atacados. Ouviu o tremendo rugir dos lees e o vozerio tumultuoso dos malucos.
Durante alguns minutos, os atacantes pareciam estar apenas examinando a fortaleza que
os fugitivos haviam descoberto ali. Ela os viu tanto investir do lado do norte, quanto do
lado sul, e, ento, do lugar em que jazia, avistou um leo a atacar o homem-macaco, que
estava bem em frente dela. Viu o brao titnico de Tarzan levantar o sabre recurvo, viu-
o descer com velocidade terrvel e encontrar o corpo do leo no momento em que este se
levantava para agarrar o antagonista, viu, enfim, aquela lmina rachar o crnio da fera
to limpamente quanto um magarefe abate no matadouro a uma ovelha.
Nisto ela tambm ouviu passos que corriam em direo a Smith-Oldwick, e, logo
que ele descarregou o primeiro tiro da sua pequena anua de fogo, houve um grito,
acompanhado imediatamente da queda de um corpo. Evidentemente desacoroados pelo
malogro da sua primeira investida, os assaltantes retrocederam, mas s por um curto
espao de tempo. Voltaram novamente carga, desta feita um guerreiro contra Tarzan e
um leo contra Smith-Oldwick. Tarzan recomendar ao oficial ingls que no
desperdiasse cartuchos com os lees. Por isso foi Otobu, com a sua lana xujana, quem
enfrentou a fera, a qual no foi subjugada, enquanto ele e Smith-Oldwick no foram
mordidos por ela, tendo sido necessrio que o aviador metesse no peito do felino a
lmina do sabre que Bertha Kircher havia apanhado do cho e trouxera consigo. O
soldado que atacou a Tarzan caiu na tolice de chegar muito perto do homem-macaco.
com o intento de cortar a sabre a cabea deste, e o resultado foi que, um instante depois,
o seu corpo caa estatelado, com o pescoo quebrado, sobre o cadver do leo.
Mais uma vez os inimigos retrocederam, embora de novo tambm por um curto
espao de tempo, voltando depois em carga cerrada seguramente meia dzia de lees e
meia dzia de soldados, os homens de lanas em riste e as feras atrs deles, aguardando
somente a ordem de ataque.
Ento, podemos rezar a nossa ltima prece? perguntou a rapariga a Tarzan.
No! gritou-lhe o homem-macaco, porque ns ainda estamos com vida!
Mal estas palavras haviam sado dos lbios, os guerreiros xujanos, precipitando-se
sobre ele, apontaram-lhe as. lanas, simultaneamente, pelos dois lados. A fim de
proteger a rapariga, Tarzan recebeu um dos lanaos na espdua, e a arma o atingira com
tanta fora, que ele foi projetado de costas no cho. Smith-Oldwick j havia desfechado
a pistola duas vezes contra os soldados que o saltearam, pois a lana de um deles tambm
lhe alcanara a perna direita, entre o quadril e o joelho. S Otobu era quem permanecia
ileso a arrostar os inimigos, pois o ingls cujas feridas anteriores foram acrescidas pela
dentada que h pouco sofrer do leo, cara por terra sem sentidos, em conseqncia do
lanao agora sofrido.
No momento em que ele tombou, a pistola caiu-lhe das mos, a rapariga, que tudo
observava aterrorizada, teve, contudo, a lembrana de apanhar a arma e de empunh-la.
No momento em que Tarzan fazia esforos por levantar-se, um dos soldados xujanos
empurrou-o de novo sobre o cho e, com gritos endemoninhados, apontou-lhe o sabre
ao corao. Antes que ele pudesse realizar seu intento, Bertha Kircher desfechou-lhe um
tiro com a pistola de Smith-Oldwick e prostrou-o morto aos ps do homem-macaco.
Foi nesse momento que aos ouvidos atnitos de atacantes e atacados chegou o rudo
de uma descarga de fuzis, vindo dos lados do desfiladeiro. Como se fosse um anjo que
docemente lhes falasse do alto dos cus, os europeus ouviram as vozes rpidas de
comando de um sargento ingls. Dominando os urros dos lees e os gritos dos
malucos, aqueles abenoados sons chegaram ao ouvido do homem-macaco e de Bertha
Kircher, no momento em que at o Tarmangani havia perdido o ltimo vislumbre de
esperana.
Empurrando para o lado, com o p, o cadver do guerreiro xujano, Tarzan
conseguiu aprumar o corpo, embora a ponta da lana ainda lhe continuasse encravada no
ombro. Bertha Kircher ajudou-o a erguer-se e a tirar da carne aquele ferro, e, quando
ele resolveu abandonar aquele abrigo, ela marchou a seu lado. A pequena tropa inglesa,
que havia sido mandada em socorro deles, ali estava em frente. Muitos dos lees
xujanos escaparam, mas todos os sditos de Herog, que os acompanharam, tinham sido
mortos. Quando Tarzan e a rapariga chegaram bem vista do destacamento britnico,
um dos tommies apontou o fuzil contra o homem-macaco. Vendo o gesto do soldado
europeu e compreendendo instantaneamente o erro natural a que dava ensejo o uniforme
amarelo de Tarzan, Bartha Kircher atirou-se frente deste e gritou espavorida ao
tommy:
No atire! Este nosso amigo!
Ento levante voc as mos! ordenou-lhe o soldado ingls a Tarzan. Eu no
quero brinquedos com bandido algum que envergue camisa amarela...
Nesse instante, aproximou-se deles o sargento que comandava aquele destacamento.
Tarzan e a rapariga falaram-lhe em ingls e explicando os disfarces do homem-macaco e
do oficial aviador, e o suboficial logo lhes aceitou a explicao pois viu que eles no
eram da mesma raa dos indivduos mortos, que jaziam ali em torno. Dez minutos
depois, ali chegava o corpo principal da expedio britnica. Os ferimentos de Smith-
Oldwick foram imediatamente pensados, bem como os do homem-macaco, e meia hora
mais tarde achavam-se todos eles em pleno acampamento dos seus salvadores.
Naquela mesma noite ficou deliberado que, ao romper do dia seguinte, Smith-
Oldwick e Bertha Kircher seriam transportados, por via area, para o quartel-general
das foras britnicas, estabelecido junto costa, pois os dois aeroplanos, ligados s
foras expedicionrias, j haviam sido chamados para ali. Tarzan e Otobu agradeceram,
recusando, o convite do capito ingls para seguirem com ele, por via area, no regresso
da fora. Tarzan explicou que sua casa ficava a oeste, e o mesmo disse Otobu. Ambos
declararam que desejavam viajar juntos, pelo menos at que alcanassem a regio dos
Wamabos.
Bertha Kircher, que a tudo isso prestara ateno, perguntou ao homem-macaco, de
quem nesse momento se avizinhara:
Ento o senhor no volta conosco?
No, respondeu-lhe Tarzan. A minha casa fica na costa ocidental. Devo,
portanto, continuar a minha viagem para l.
Ela lhe lanou uns olhares suplicantes e disse-lhe em seguida:
Ento o senhor vai voltar novamente para aquela terrvel selva? Ser possvel que
no nos vejamos mais?
Ele a contemplou um momento em silncio. Depois, respondeu-lhe:
Nunca mais!
E, sem lhe dizer mais palavra alguma, voltou-lhe as costas e foi-se embora.
Na manh seguinte, ali chegou o coronel Capell, vindo da base de operaes em um
dos aeroplanos destinados a conduzir para leste Smith-Oldwick e a rapariga. Tarzan
estava casualmente perto do lugar onde o aparelho aterrou e onde imediatamente
desembarcou o coronel. Viu o oficial agradecer ao seu imediato no comando os esforos
empregados para o bom xito da expedio, e viu-o, em seguida, dirigir-se a Bertha
Kircher, que tinha ficado alguns passos atrs do capito. Causou pasmo a Tarzan a
audcia que ostentava a espi germnica, tanto mais quanto ela no ignorava haver ali
quem lhe conhecesse o verdadeiro papel. Viu o coronel dirigir-se para ela de mos
estendidas e com um sorriso nos lbios, e, embora no tivesse ouvido as palavras com
que Capell a cumprimentou, percebeu que eram amistosas e cordiais em excesso.
Tarzan afastou-se dali resmungando. Se algum se encontrasse, ento, perto dele,
ter-lhe-ia ouvido sair do peito um rugido soturno. Sabia que a sua ptria estava em
guerra com a Alemanha, e que, por isso, no s o seu dever para com a terra de seus
pais, como tambm o seu agravo pessoal contra aquela gente inimiga, o seu dio para
com alguns indivduos dela, tudo lhe impunha que denunciasse a perfdia da rapariga.
E, entretanto, ele hesitava, e, porque hesitava, rugia, no contra a espi germnica, mas
contra si mesmo, por causa da fraqueza que estava revelando.
No pde Tarzan v-la novamente, seno quando ela entrou no aeroplano, a fim de
ser transportada para leste. Disse adeus a Smith-Oldwick e recebeu ainda do ingls
reiteradas expresses de reconhecimento. Viu-os ento, rapariga e ao jovem oficial,
levados para o alto pelo avio, que
traou crculos no espao, e deixou-se ficar alguns instantes ali, at que o aparelho se
tornasse uma simples mancha no' horizonte oriental e desaparecesse, por fim, alm dos
montes. Os tommies, de mochila s costas e fuzil a tiracolo, estavam aguardando
ordens para o regresso. O coronel Capell, desejando observar pessoalmente toda aquela
extenso territorial entre o acampamento da expedio e o quartel-general, resolveu
regressar frente de suas tropas. No momento em que tudo estava pronto para a
partida, disse ele a Tarzan:
Eu bem quisera que voc voltasse conosco, Greystoke! E, se este meu apelo nada
vale perante voc, de certo merecero atendimentos os de Smith-Oldwick e da jovem
senhora, que acabam de deixar-nos. Eles me rogaram que insistisse com voc para
voltar vida civilizada.
No, respondeu-lhe Tarzan, no posso mais mudar de rumo! Miss Kircher e o
tenente Smith-Oldwick estavam -movidos somente por um impulso de gratido, quando
cogitaram de meu bem-estar.
Miss Kircher? exclamou Capell e desatou a rir. Ento voc a conhece como
Bertha Kircher, a espi germnica?
Tarzan fitou os olhos, em silncio e por um momento no coronel. No podia
conceber como um oficial britnico falasse assim, to laconicamente, de uma espi
inimiga, a quem tivera ali sob o seu poder e permitira escapar-se. E depois lhe retrucou:
Sim! Eu sei que ela Bertha Kircher, a espi germnica!
s isso que voc sabe a respeito dela? indagou Capell.
s isso, replicou-lhe o homem-macaco.
Pois voc est enganado. Ela a ilustre senhorinha Patrcia Canby, uma das mais
operosas pessoas pertencentes ao Servio Britnico de Informaes, ligado s foras da
frica Oriental. O pai dela e eu servimos juntos na- ndia. Conheo-a desde menina.
E, tirando do bolso da capa de viagem um certo embrulho, acrescentou, mostrando
a Tarzan:
Olhe, Greystoke! Aqui est um mao de papis que ela tomou de um oficial
alemo e guardou consigo cuidadosamente, atravs de todas as vicissitudes por que
passou, visando apenas ao cumprimento do seu dever. Veja-o! Eu ainda no tive tempo
de examin-lo, mas repare quanta coisa no se encontra aqui: um esboo de mapa
militar, um pacote de relatrios c o dirio de um Hauptmann Fritz Schneider.
O dirio de Hauptmann Fritz Schneider! repetiu Tarzan, em voz baixa. Posso
passar os olhos nele, Capell? Schneider foi o bandido que assassinou lady Greystoke!
O coronel confiou a Tarzan o embrulho de papis, sem mais palavras. O homem-
macaco comeou a manuse-lo rapidamente procurando no alto das pginas uma certa
data, a data em que o horroroso crime tinha sido perpetrado, e, quando a
encontrou e leu o que abaixo dela estava escrito, um brado de incredulidade irrompeu-
lhe imediatamente dos lbios. Capell olhou para ele interrogativamente.
Deus meu! exclamou o homem-macaco. Ser verdade? Oua, Capell:
E leu o trecho seguinte, que se lhe deparara naquela pgina, toda escrita em letra
mida:
Pregamos uma boa pea no porco ingls. Quando ele voltar para casa, achar o
cadver queimado da esposa no prprio boudoir dela, mas s ele que poder
pensar que seja a sua mulher. Von Goss pegou o corpo de uma negra, que fora morta
pouco antes, queimou-o ligeiramente e conduziu-o para ali, pondo-lhe nos dedos os
anis de lady Greystoke. Para o Alto Comando, bem de ver que Lady Greystoke vale
muito mais, estando viva.
E, no podendo refrear a.sua alegria diante de to ntidas palavras, Tarzan gritou:
Ela est viva!
Graas a Deus! exclamou Capell e perguntou-lhe: E agora?
Volto com voc, est claro. Que horrvel procedimento tem sido o meu para com
Miss Canby! Mas que havia eu de fazer, se sempre a tive em conta de espi germnica? E
isso mesmo contei eu a Smith-Oldwick, que est apaixonado por ela... No s devo ir
salvar minha mulher das garras dos hunos, como tambm devo reparar o mal que
involuntariamente causei a Miss Canby.
Com este ltimo caso, no h necessidade de voc incomodar-se muito,
ponderou-lhe o coronel Capell. Ela j deve ter convencido a Smith-Oldwick de que no
nenhuma espi germnica, tanto que, pouco antes de haverem partido esta manh, ele
me contou que esto de casamento tratado.

FIM