Você está na página 1de 21

O problema da tenso entre capitalismo e democracia no percurso

intelectual de Habermas
Autor: Leonardo da Hora Pereira
Introduo

Nos tempos atuais vivenciamos uma coincidncia histrica bastante oportuna


naquilo que diz respeito trajetria intelectual de Habermas. Pois nos ltimos anos, luz da
crise econmica e poltica europia, ele retornou discusso de uma temtica que o persegue
desde o seu primeiro livro, publicado no j longnquo ano de 1961, Student und Politik (O
Estudante e a Poltica). Falo aqui da tenso que se estabelece entre o capitalismo e a
democracia no quadro das sociedades modernas avanadas. Dada a atualidade deste tema,
acredito que o momento muito apropriado para uma introduo ao pensamento do autor que
eleja essa temtica como fio condutor. Evidentemente, no terei como tratar em detalhe de
cada obra importante de Habermas. Entretanto, me parece que o mais importante em filosofia
saber deslindar com preciso o problema ou os principais problemas a partir dos quais cada
filsofo constitui sua experincia ou seu pensamento.
No entanto, ainda que tenha falado antes de coincidncia, acredito que no fundo esta
temtica, que agora retorna ao centro das preocupaes do filosofo alemo, uma temtica
estrutural no seu pensamento, que volta e meia vem tona, ainda que isso nem sempre seja
ressaltado pelos comentadores.
Alias, digno de nota que essa temtica mais diretamente vinculada a aspectos
econmicos e sociais costuma ser negligenciada em favor de temas como esfera pblica,
democracia deliberativa, racionalidade comunicativa ou tica do discurso, os quais so
obviamente importantes dentro do modelo habermasiano, mas que precisam ser
compreendidos tendo em conta o seu contexto econmico-social adequado. Isto , quando se
trata da reiterao dos marcos distintivos de sua experincia intelectual, importante entender
por que tais temas, antes quase que completamente ausentes do escopo da Teoria Critica,
assumem um papel central. E para isso seja talvez produtivo retomar o diagnstico
habermasiano do capitalismo tardio.
interessante que a ideia de que o tema da democracia praticamente onipresente na
obra de Jrgen Habermas no parece suscitar muita resistncia. De fato, as suas anlises
acerca da noo de esfera pblica, assim como seus trabalhos em torno de uma tica do
discurso e de uma democracia deliberativa j se tornaram clssicos no campo da tica e

1
filosofia poltica contempornea. No entanto, as pesquisas sobre este tema maior do
pensamento do filsofo alemo costumam girar em torno de elementos de natureza mais
normativa. assim que diversas anlises sobre a possibilidade de uma esfera pblica
autnoma, sobre o carter procedimental que os processos democrticos de formao da
vontade poltica deveriam assumir, sobre uma teoria discursiva do direito, sobre a discusso
em torno do princpio de universalizao ou sobre as relaes entre pragmtica formal e
racionalidade comunicativa ganham relevncia. No entanto, se adotarmos apenas essa
perspectiva de anlise em relao ao pensamento habermasiano, tudo se passa como se os
seus esforos tericos no tivessem nada a dizer acerca das dinmicas efetivas e atuais que
marcam nossas sociedades contemporneas. Com efeito, se, ao longo de sua trajetria
intelectual, Habermas s tivesse se preocupado com questes puramente tericas e abstratas,
ou at mesmo com uma tica e com uma teoria normativa que ignorasse as condicionantes
estruturais de sua aplicao, ele no poderia ser considerado como o maior representante vivo
de uma corrente de pensamento conhecida como teoria crtica da sociedade1. Se quisermos
fazer jus sua experincia intelectual, bem como corrente da qual ele provm, no podemos
deixar de considerar aspectos de seu pensamento que no se reduzem ao mbito normativo ou
puramente filosfico. No se pode esquecer que Habermas tambm um importante terico
das sociedades capitalistas avanadas.
Sendo assim, no iremos analisar diretamente a teoria da democracia habermasiana, o
que nos obriga a excluir consideraes detalhadas acerca de sua concepo de esfera pblica
ou de sua viso referente ao procedimento de deliberao. Concentrar-nos-emos, antes, em
seus estudos acerca das crises e patologias engendradas pelo capitalismo tardio, bem como
nos potenciais de resistncia e protesto que da surgem e apontam para uma abertura
democrtica no contexto dos processos de formao da vontade poltica. Ao invs de tratar da
teoria da democracia, tal empreendimento poderia ser visto como uma anlise da teoria
habermasiana da democratizao. Em todo caso, a questo do diagnstico do capitalismo
tardio assume aqui importncia central, uma vez que a compreenso dos componentes
estruturais e das dinmicas da fase capitalista atual fundamental para entender quais tipos de
obstculos e de potenciais de emancipao esse tipo de organizao social oferece.
Por isso, uma das principais tarefas desse captulo a de compreender a evoluo do
diagnstico do capitalismo tardio ao longo da trajetria intelectual de Habermas. O nosso
interesse o de investigar se h mudanas significativas no modo pelo qual Habermas
1 Para uma definio desta tradio terica, ver NOBRE (2004).

2
concebe a relao entre capitalismo tardio e democracia efetiva. Consequentemente, a
estratgia hermenutica adotada aqui ser a de um estudo, at certo ponto, cronolgico, ainda
que no exaustivo. Isso significa que selecionaremos algumas obras de referncia, nas quais
Habermas desenvolve mais ou menos detidamente um diagnstico do capitalismo tardio, o
que j inclui a reflexo sobre a relao que nos interessa aqui. Com isso, evitaremos
considerar o pensamento de Habermas em bloco, como se se tratasse de algo nico e
coerente, cujo princpio de inteligibilidade seria fornecido pela sua ltima grande obra, a
partir da qual tudo seria retrospectivamente iluminado e esclarecido. Pelo contrrio, so
justamente as eventuais rupturas e guinadas que mais nos interessam.
Como hiptese geral, defenderei a idia de que h ao menos uma grande ruptura no
modelo crtico habermasiano, entre o fim dos anos 70 e incio dos anos 80. Tal ruptura pode
ser resumida, grosso modo, pela ideia segundo a qual, pelo menos at Problemas de
Legitimao no Capitalismo Tardio, obra de 1973, capitalismo e democracia efetiva no eram
vistos como compatveis. Por outro lado, a partir da Teoria da Ao Comunicativa, publicada
em 1981, ambos passam a poder conviver, apesar das tenses e mediante um novo equilbrio
de poderes. No entanto, se h pontos de mudana e at mesmo de ruptura entre estes dois
diagnsticos, deve-se ressaltar que tambm h linhas de continuidade, as quais sero
indicadas ao longo do texto. Finalmente, iremos ver como Habermas concebe esta tenso
entre capitalismo e democracia hoje, a partir de seu debate recente com o socilogo alemo
Wolfgang Streeck, notadamente tendo em vista a crise da Unio Europia. Para concluir, farei
algumas consideraes criticas acerca da posio tardia de Habermas e discutirei algumas
alternativas para a Teoria Critica no comeo deste sculo.

Capitalismo contra democracia : a fase pr-Teoria da Ao Comunicativa


Durante o perodo que aqui eu chamo de fase pr-Teoria da ao comunicativa, temos
uma tentativa clara de articular prognsticos acerca da democratizao da formao da
vontade poltica com uma crtica do capitalismo. interessante notar como h em Habermas
um realinhamento da problemtica do capitalismo em relao posio marxista, na medida
em que esta ltima tradicionalmente mais centrada na critica da explorao do trabalho e nas
crises econmicas. Para entender esse realinhamento, preciso primeiro entender em que
sentido o capitalismo mudou no sculo XX. Isto , quais os tipos de transformao que
marcam a passagem para o capitalismo tardio ou organizado do perodo ps-guerra. Segundo
Habermas, a expresso capitalismo organizado (organisierter Kapitalismus) ou regulado
pelo Estado (staatlich geregelter) diz respeito a duas classes de fenmenos: de um lado, ao

3
processo de concentrao das empresas ( apario das corporaes, das sociedades nacionais
e multinacionais) e organizao dos mercados de trabalho, de capitais e de bens; de outro
lado, o fato de que o Estado intervencionista se imiscui nas lacunas funcionais do mercado
(HABERMAS 1973, p. 53).
No campo econmico, desenvolve-se um setor privado que determinado pelas
estratgias do mercado de oligoplio o setor monopolista. Neste, o que mais evidente
sua capacidade de expandir continuamente as foras produtivas por meio da racionalizao
dos salrios, dos preos, dos lucros, do consumo e da inovao tcnica (KEANE 1984, p. 80).
Isso traz uma importante consequncia. Enquanto as anlises de Marx sobre a queda
tendencial da taxa de lucro pressupunham um capitalismo concorrencial e anrquico, a
produo monopolista tende a complicar essa equao, pois ela traz uma reorganizao e
segmentao parcial da antiga sociedade civil. Por exemplo, a determinao dos preos da
mo-de-obra passam a ser negociados junto burocracia, por oligoplios e pelos sindicatos, e
no mais determinados por mecanismos mercadolgicos cegos; o que abre a possibilidade
para um compromisso de classe. A respeito do setor pblico, tem-se grandes empresas cuja
maneira de tomar decises largamente independente do mercado.
No mbito estatal, temos novos elementos responsveis pelo questionamento dos
prognsticos de crise da anlise marxista. O aparelho de Estado passa a satisfazer duas ordens
de imperativos do sistema econmico. De um lado, ele regula o ciclo econmico em seu
conjunto graas planificao global. De outro lado, ele melhora as condies de explorao
do capital acumulado (HABERMAS 1973, p. 83). As principais medidas globais da poltica
monetria e fiscal destinadas a regular os ciclos econmicos so as seguintes: a alocao de
crdito, as garantias de preo, as subvenes, os emprstimos pblicos aprovados em funo
da poltica conjuntural e a poltica de emprego.
Se a planificao global se limita a corrigir as disfunes do mercado, o Estado
substitui este ltimo quando ele cria ou melhora certas condies de explorao do capital
acumulado. Assim, entre outras coisas, ele refora a competitividade nacional organizando
blocos econmicos supranacionais, desenvolve o consumo pblico improdutivo, conduz o
capital em direo a setores privados negligenciados pelo mercado, melhora a infra-estrutura
material (as comunicaes e os transportes, o sistema escolar, a sade, os centros de lazer, a
planificao urbana, as moradias, etc.), aumenta a fora produtiva do trabalho humano
(programas de escolarizao) e enfim atenua as consequncias materiais e sociais derivadas
da apropriao privada (ajuda aos desempregados, seguridade social, campanhas ecolgicas).
Tais atividades so reaes s tendncias de crise dos antigos mecanismos de mercado e

4
funcionam, portanto, como estratgias de gesto da crise, atravs das quais o Estado responde
a eventuais bloqueios no processo de acumulao (KEANE 1984, p.85).
O Estado do capitalismo tardio se move, portanto, entre as lacunas funcionais do
mercado, intervm no processo de acumulao e compensa as consequncias politicamente
insuportveis deste ltimo, terminando por afetar o princpio social de organizao que
repousa sobre a institucionalizao de um mercado de trabalho no organizado. O resultado
que Estado e sociedade no podem mais ser vistos a partir da metfora da base/superestrura,
pois as relaes capitalistas da produo mercantil foram repolitizadas (HABERMAS 1973, p.
83).
Este ultimo processo gera um fenmeno muito importante, crucial para a compreenso
da teoria habermasiana da crise, qual seja, a necessidade crescente de legitimao do sistema
poltico. Isso porque as fraquezas funcionais do mercado e suas consequncias revelam as
disfunes deste mecanismo de regulao e, por causa da interveno estatal, estas fraquezas
fazem tambm a ideologia burguesa da troca justa entrar em colapso. Por isso, a repolitizao
das relaes de produo cria uma necessidade extra de legitimao. Se o Estado no se
contenta mais em garantir as condies gerais da produo e toma iniciativas intervindo neste
processo, ele deve ser legitimado da mesma forma que acontecia com o Estado pr-capitalista.
Mas no mais possvel apelar para as reservas de tradio j desgastadas ao longo da
expanso do capitalismo. Ademais, os valores universalistas da ideologia burguesa tornaram
universais os direitos cvicos, sobretudo o direito de participar das eleies. Desta forma, a
legitimidade deve ser assegurada com base no sufrgio universal no quadro de uma
democracia formal. Mas se a participao dos cidados nos processos polticos de formao
da vontade (democracia efetiva) deveria trazer conscincia a contradio entre a produo
administrativamente socializada e a apropriao privada da mais-valia, o subsistema
administrativo deve ser suficientemente autnomo em relao formao da vontade
legitimadora a fim de isentar essa contradio da tematizao pblica.
Chega-se ento ao paradoxo tpico do capitalismo tardio que se torna o alvo prtico
da nova Teoria Crtica: A transformao estrutural da esfera pblica burguesa gera, para as
instituies e procedimentos da democracia formal, condies de aplicao nas quais os
cidados assumem - no interior de uma sociedade nela mesma poltica o estatuto de
cidados passivos com o direito de negar suas aclamaes (HABERMAS 1973, p. 55). Isto
, apesar da repolitizao da sociedade e do desabrochar de valores universalistas em uma
democracia (formal), os cidados permanecem passivos e aceitam a distribuio desigual dos
bens produzidos socialmente. Assim, a deciso autnoma e privada que diz respeito aos

5
investimentos estatais encontra o seu complemento necessrio na despolitizao e no
privatismo cvico dos cidados. Ou seja, a atenuao da efetiva participao poltica das
massas no fortuita; a despolitizao um imperativo desta configurao social, j que as
prioridades das polticas estatais concernentes apropriao privada da produo socializada
devem ser retiradas da discusso pblica genuna (KEANE 1984, p. 89). Sobre este ponto, um
socilogo prximo a Habermas, Claus Offe, sublinha que o problema estrutural do Estado do
capitalismo tardio reside no fato de que a lealdade das massas se torna um problema
permanente, na medida em que este Estado deve, ao mesmo tempo, pr em prtica o seu
carter de classe e obscurecer este vis. Sob a presso deste problema estrutural, as elites
polticas acabam por desencorajar uma vida pblica autnoma (OFFE 1975, p. 127).
doravante a esta situao, e no mais prioritariamente ao processo de explorao e de
pauperizao do proletariado, que a Teoria Crtica deve conceber uma soluo.
A concluso de Habermas a de que, no caso de uma opinio pblica estruturalmente
despolitizada, o processo de legitimao se reduz a necessidades residuais. Sobretudo, temos a
orientao do interesse dos cidados pelo consumo, por lazeres e pela carreira. Como
consequncia, os cidados desenvolvem a expectativa de obter compensaes apropriadas
(dinheiro, tempo livre e segurana)2. Um programa de substitutivos ento elaborado pelo
Estado social.
Apesar das semelhanas, podemos identificar diferenas importantes entre as obras
pertencentes a este perodo. No caso do artigo programtico de 1968, Tcnica e Cincia
como Ideologia, o que aparece no primeiro plano uma teoria da evoluo social e da
racionalizao. Aqui, Habermas introduz um expediente de critica da razo que ser retomado
e aprofundado mais adiante, na sua Teoria da Ao Comunicativa (1981). assim que em
1968, no quadro mais amplo de sua teoria da evoluo social, que est baseada na distino
entre trabalho e interao, Habermas introduz a ideia de uma dupla racionalizao
(HABERMAS 1968, p. 98).
Por outro lado, em Problemas de legitimao no capitalismo tardio
(Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus), Habermas retoma, com algumas ressalvas, o

2 O privatismo dos cidados corresponde ao interesse em prestaes do sistema administrativo nos domnios
da regulao e da seguridade social, com uma participao no processo de legitimao limitada s ocasies
previstas de modo institucional (sufrgio universal, por exemplo), o que significa uma opinio pblica
despolitizada. De outro lado, a atitude privada na vida familiar e profissional se identifica com uma vida
orientada para a famlia (lazeres e consumo) e para a carreira profissional (concorrncia pelo status social), o
que corresponde s estruturas de um sistema de emprego e de educao regulado pela concorrncia entre os
desempenhos individuais. Cf. HABERMAS (1973), p. 106.

6
expediente marxista de uma teoria das crises do capitalismo (BENHABIB 1986, p. 229), isto
, a vinculao entre crtica e crise reatualizada. Assim, sem abandonar a teoria da evoluo
social e a teoria da modernidade e da racionalizao, o que aparece em primeiro plano a
ideia de que o capitalismo passvel de encontrar limites internos sua expanso. Em outras
palavras, em 1973 Habermas vincula a sua crtica elaborao de teoremas de crises por
meio de um modelo descritivo do capitalismo tardio, atualizando, em certo sentido, o
procedimento marxista desenvolvido em O Capital (MCCARTHY 1981, p. 358). Desta
forma, Habermas se pergunta sobre as tendncias s crises imanentes ao capitalismo tardio.
Isto o que talvez marque a singularidade da obra de 1973 em relao ao que foi feito antes e
ao que vir depois na produo de Habermas.
Tais crises, entendidas num sentido mais amplo que aquele de Marx, no se limitam
mais dimenso econmica. Na verdade, como o prprio titulo da obra indica, as crises mais
importantes se localizariam no mbito scio-cultural, crises de legitimao e de motivao.
A contradio fundamental do capitalismo, a saber, o fato de uma produo social
voltada para interesses no universalizveis, deslocada para a administrao. Agora, o que
preciso justificar a cobrana fiscal diferente segundo as camadas sociais e o emprego
particularista dos magros recursos que uma poltica de afastamento das crises utiliza e esgota.
Disso resulta a necessidade funcional de tornar o tanto quanto possvel o sistema
administrativo independente do sistema de legitimao. Isso explica a necessidade de manter
o privatismo dos cidados enquanto um recurso de motivao fundamental da ao
capitalista.
A questo que as tradies culturais tm suas prprias condies de reproduo.
Estas s continuam vivas na medida em que se desenvolvem de forma espontnea ou pseudo-
natural, garantindo a continuidade de uma histria por intermdio da qual os indivduos e os
grupos podem se identificar com eles mesmos e entre eles. Ora, segundo Habermas a
expanso da atividade estatal tem por consequncia indireta um aumento desmedido da
necessidade de legitimao, uma vez que evidncias culturais que eram at aqui condies
marginais de aplicao do sistema poltico entram no domnio da planificao da
administrao (HABERMAS 1973, p. 101). Desde ento so tematizadas e questionadas
tradies que eram isentas dos programas pblicos e das discusses de ordem prtica. A
planificao da educao, a planificao urbana, aquela do sistema de sade e da famlia
exigem uma justificao universal (j que o Estado representa - em tese - todos os cidados)
para esferas caracterizadas precisamente por seu poder de auto-justificao. Isto gera a
tomada de conscincia do carter contingente no apenas dos contedos da tradio, mas

7
tambm das tcnicas de transmisso, isto , de socializao 3. Assim, em todos os planos, a
planificao administrativa implica involuntariamente uma perturbao e uma publicidade
que enfraquecem o potencial de justificao de tradies que perderam seu carter
espontneo4. De acordo com a grande aposta do nosso autor, uma vez que foi destrudo seu
carter indiscutvel, as pretenses de validade s podem ser estabilizadas por discusses. A
desestabilizao das evidncias culturais favorece, portanto, a politizao de domnios da vida
cotidiana que podiam at aqui ser confiados vida privada. Mas isto comporta um perigo
para o privatismo dos cidados, assegurado de maneira informal pelas estruturas da opinio
publica (HABERMAS 1973, p. 102). Ele identifica nos esforos de participao e na
apario de modelos diferentes, em particular nos domnios culturais como a escola e a
universidade, a imprensa, a Igreja, o teatro, a editoras, etc., os signos desta evoluo.
J os argumentos a favor de uma crise de motivao dizem respeito a mudanas no
prprio sistema scio-cultural, que acabam por ameaar a complementaridade que existe entre
os requerimentos do aparato estatal e as expectativas de legitimao e necessidades dos
membros da sociedade (MCCARTHY 1981, p. 371). Como vimos, a motivao mais
importante para a manuteno dos sistemas de ao social do capitalismo tardio consiste em
uma atitude privada na vida pblica dos cidados e na vida profissional e familiar. A tese de
Habermas que estes modelos de motivao so sistematicamente destrudos em razo de
uma dinmica interna s sociedades do capitalismo tardio. Para isso, ele deve mostrar, de uma
parte, o esgotamento das tradies que sustentam tais atitudes e, de outra parte, que o
capitalismo no pode mobilizar novos recursos de motivao a fim de substituir
funcionalmente os primeiros.
A fim de demonstrar sua tese, Habermas tenta provar de incio que estas duas fontes
culturais, as reservas de tradio pr-burguesas e as burguesas, esto esgotadas. As imagens
de mundo tradicionalistas foram enfraquecidas continuamente no curso da evoluo do

3 Enquanto que a administao escolar de antes s tinha que decodificar um Canon que se tinha firmado de
forma espontnea, a planificao do currculo, por exemplo, repousa sobre a premissa de que os modelos de
tradio poderiam ser diferentes. Cf. HABERMAS (1973) p. 102.

4 Ou, como atesta Thomas McCarthy: A atividade expandida do Estado produz um aumento na necessidade
de legitimao, por justificao da interveno do governo em novas reas da vida. Ao mesmo tempo, o
prprio processo de submeter setores da vida social ao planejamento administrativo produz o efeito colateral
no intencional de minar legitimaes tradicionais (...) E esse desenvolvimento coloca em risco o privatismo
civil, essencial para a esfera pblica despolitizada (MCCARTHY 1981, p. 369-370).

8
capitalismo, j que elas eram inconciliveis, sobretudo, com a extenso dos domnios onde
predomina a ao racional com respeito a fins.
Mas mesmo os elementos das ideologias burguesas que favorecem as orientaes
privatistas perdem o seu lugar em razo das transformaes sociais. A ideologia da
performance posta em questo pelo descompasso entre a formao escolar e o sucesso
profissional. O individualismo possessivo desmorona pelo aumento da parte dos bens de uso
coletivos (os transportes, os lazeres, a sade, a educao, etc.) entre os bens de consumo.
Enfim, a orientao para valores de troca minada em consequncia do enfraquecimento da
socializao do mercado (HABERMAS 1973, p. 117).
De acordo com o diagnstico habermasiano, a eroso das reservas de tradio pr-
capitalistas e capitalistas engendra estruturas normativas residuais que no so adequadas
reproduo do privatismo na vida cvica e na vida profissional-familiar. Temos aqui um
exemplo claro daquilo que Habermas estabeleceu como um possvel efeito da interao entre
a evoluo sistmica e a evoluo do mbito scio-cultural: na medida em que a lgica de
desenvolvimento deste ltimo independente da primeira, temos que a transformao do
subsistema scio-cultural induzida justamente pelo desenvolvimento sistmico - notadamente
a atividade estatal, que passa a contribuir decisivamente com o desenvolvimento das foras
produtivas o torna disfuncional em relao aos imperativos da economia e da administrao,
ameaando assim a coerncia de conjunto do sistema social do capitalismo tardio. H,
portanto, uma espcie de conflito entre os valores propostos pelo sistema scio-cultural e os
valores reclamados para a manuteno dos sistemas poltico e econmico estruturados em
classes. Entre os elementos tornados dominantes na tradio cultural, necessrio mencionar
o cientificismo na dimenso cognitiva ou terica, a arte ps-aurtica na dimenso esttica e,
sobretudo, a moral universalista na dimenso prtico-moral.
At aqui, o fato de termos uma produo socializada fundada numa apropriao
privilegiada foi visto no s como uma mera injustia, mas como a contradio fundamental
responsvel por bloquear qualquer tentativa de repolitizao da esfera pblica. Vale lembrar
que o privatismo dos cidados ou a despolitizao das massas justificado com o fato da
repolitizao das relaes de produo, o que gera a necessidade do Estado intervencionista,
que via de regra intervm em favor dos interesses capitalistas privados, legitimar a sua ao e
manter a sua autonomia em face dos cidados (que, nessa perspectiva, devem permanecer
passivos e se tornar meros clientes do Estado de Bem-Estar Social). Assim, at 73, o
diagnstico habermasiano aponta para um modelo de incompatibilidade entre democracia
efetiva e capitalismo, o que poderia talvez ser representado por uma transfigurao (e no

9
eliminao) do conflito capital x trabalho no conflito capital x democracia. Entre 1961 e
1973, a despolitizao das massas vinculada ao ncleo fundamental do capitalismo tardio,
e no aos seus desvios ou excessos. Por isso, os potenciais processos de democratizao
aparecem, ao mesmo tempo, como movimentos disfuncionais em relao ao funcionamento
estrutural da forma capitalista de organizao social. Assim, a crtica no contra eventuais
excessos desse sistema, mas contra o seu ncleo estrutural e sua contradio fundamental.
Se, em 1968, sua crtica do capitalismo ainda era externa ao seu desenvolvimento
social, em 1973 tal crtica vinculada prpria dinmica de expanso do capitalismo
regulado estatalmente e sua tendncia de crise (crtica interna). nesta obra que Habermas
desenvolve de modo mais sistemtico uma teoria do capitalismo tardio (com uma apropriao
extensa e produtiva das cincias humanas), assim como uma teoria das suas crises, visando
captar tanto a dimenso sistmica quanto a dimenso social ou vivida. O que vemos ento
um aprofundamento progressivo na analise interna da dinmica capitalista, o que mais tarde
ser abandonado por Habermas.
Por outro lado, a principal dificuldade desta fase habermasiana a de esclarecer de
modo mais detalhado a via poltica de superao do capitalismo a partir de uma articulao
consistente entre teoria e prtica, na qual movimentos sociais organizados apaream como
destinatrios da teoria crtica. Por enquanto, o interesse maior por uma comunicao livre de
dominao assume uma forma por demais annima, e no se v bem como a repolitizao
da esfera pblica seria efetivamente catalizada.

Capitalismo e democracia nos anos 80: o perodo da TAC


A interpretao proposta aqui sugere que nesta fase ocorre uma inflexo na posio
habermasiana acerca da relao entre democracia efetiva e capitalismo. Se at
Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus (Problemas de legitimao no capitalismo
tardio) estes dois princpios de organizao social apareciam como, em ltima anlise,
incompatveis (apesar das conquistas formais da democracia liberal), na medida em que a
despolitizao das massas era vista como uma necessidade estrutural do sistema politico-
econmico, a partir dos anos 80 - notadamente na sua obra mxima, Teoria da ao
comunicativa (1981) - Habermas passa a enfatizar os excessos do sistema como a principal
causa da falta de processos democrticos de formao da vontade poltica. A diferena pode
parecer por vezes sutil, porm ela fundamental. O capitalismo e a administrao burocrtica
articulada a ele ainda so vistos como os vetores da despolitizao, porm o problema deixa
de se localizar no ncleo de tais instituies. A contradio fundamental expressa pela

10
apropriao privada da produo socializada, assim como a burocratizao do aparelho estatal
que lhe correspondente no capitalismo tardio, deixa de ser o obstculo fundamental para
uma teoria da democratizao (capital x democracia). A economia capitalista e o poder estatal
burocratizado ganham seu espao legtimo dentro das sociedades complexas e
funcionalmente diferenciadas. O problema maior passa a ser o avano ilegtimo destes dois
mecanismos sobre domnios de ao reservados ao mundo da vida. Uma questo colocada por
Michael Lwy permite evidenciar tais transformaes no pensamento habermasiano:

Quais concluses polticas se pode tirar desta crtica? Trata-se simplesmente de proteger o
mundo da vida - a esfera da interao simblica humana - das invases da racionalidade instrumental
ou preciso que as questes econmicas, elas mesmas, sejam submetidas ao controle do mundo vivido,
enquanto objeto de um livre debate pblico e de decises democrticas? Esta questo - de fato, o ncleo
racional do socialismo, como planejamento democrtico - recebe uma resposta positiva no trabalho
mais radical de Habermas, Problemas de legitimao no capitalismo tardio (1973), que esboa uma
crtica muito pertinente dos limites da democracia no capitalismo () Entretanto, encontramos uma
abordagem bastante diferente dessas questes no seu opus major mais sistemtico, A teoria da ao
comunicativa (...) Modesto, Habermas s pretende proceder a uma reconstruo do materialismo
histrico marxiano e do diagnstico weberiano da modernidade, mas de fato ele formula uma nova
teoria, extraindo bastante de Durkeim, Parsons e Luhmann. Isto leva a uma diminuio considervel do
radicalismo da primeira Teoria Crtica, e a um tipo de reconciliao com as normas da modernidade
realmente existente (LWY 1999, p. 81).

Isto , Habermas deixa de defender uma posio prxima do ncleo racional do


socialismo democrtico5, para assumir uma postura mais defensiva e conformada. Em
relao a esse ponto, Lwy prossegue mostrando que entretanto, contrariamente s teses
esboadas em Problemas de legitimao no capitalismo tardio, Habermas parece agora
considerar a burocratizao e a economia mercantil como formas necessrias da
modernizao(...) Para Habermas [a partir de 1981], a economia de mercado capitalista e a
burocracia so portanto formas normais da modernidade: s se pode falar de patologia
quando a racionalidade instrumental transgride as fronteiras dos sistemas e penetra na esfera
da reproduo simblica, isto , quando o dinheiro e o poder entram nos domnios que
implicam a compreenso mtua, ou, em outras palavras, quando os imperativos dos
subsistemas autnomos colonizam o mundo vivido da comunicao (LOWY 1999, p. 82).

5 Lwy cita ainda uma importante passagem da obra de 1973, na qual Habermas explicita que o debate
democrtico livre de dominao deveria levar conscincia os problemas e contradies da apropriao
privada da mais-valia no contexto de uma produo socializada, de modo que o sistema administrativo do
capitalismo tardio seria incompatvel com uma democracia efetiva : A participao dos cidados nos
processos polticos de formao da vontade, quer dizer a democracia concreta, deveria levar conscincia a
contradio entre a produo, administrativamente socializada, e, como sempre, a apropriao e utilizao da
mais-valia que permanecem assuntos privados. Para subtrair esta contradio tematizao, o sistema
administrativo deve ser autnomo o suficiente em relao formao da vontade legitimante (HABERMAS
1973, p. 55).

11
Assim, o modelo normativo deixa de apontar para uma superao do modo capitalista
de produo e de organizao social e prope doravante uma nova diviso de poderes
(HABERMAS 2002, p. 505), em que os dois mecanismos sistmicos conviveriam, de modo
balanceado e mediante o estabelecimento de traados de fronteira, com o mecanismo
solidariedade de coordenao social.
Talvez o que dificulte a compreenso dessa inflexo no percurso intelectual
habermasiano seja o fato de que ele continua a trabalhar com praticamente todos os temas de
antes. A diferena na construo do argumento no raramente de nfase. Ele continua a falar
de modernidade, capitalismo tardio, de crises, de contradio, de crticas a alguns
aspectos do capitalismo, de tica comunicativa, de esfera pblica e at mesmo de
socialismo. No entanto, muitos destes termos so resignificados, assim como uns passam ao
primeiro plano e outros ocupam doravante uma posio secundria. Em todo caso, a nosso
ver, a ruptura em termos de relao entre capitalismo e democracia inegvel.
Podem-se destacar pelo menos dois fatores explicativos para essa mudana de posio.
O primeiro seria a aceitao mais efetiva de argumentos de matriz weberiana ou da teoria dos
sistemas, segundo os quais os mbitos sistmicos funcionalmente diferenciados da economia
capitalista e da administrao burocrtica possuem valor funcional intrnseco ou genuno (isto
, independentes da estrutura de classes), e trazem vantagens do ponto de vista da eficcia na
consecuo da reproduo material da sociedade (HABERMAS 2002, p. 95). Assim, qualquer
tentativa de desdiferenciar tais domnios de ao e intervir diretamente no seu
funcionamento interno corresponderia a um retrocesso do ponto de vista da evoluo social.
At porque, luz das experincias fornecidas pelo socialismo realmente existente,
Habermas d razo a Weber em relao ao seu prognstico, segundo o qual (...) a abolio do
capitalismo privado no significaria de modo algum uma destruio da redoma de ao do
trabalho industrial moderno (HABERMAS 2002, p. 101).
O segundo fator seria a percepo de que a dinmica atual dos chamados novos
movimentos sociais no mais orientada em funo da velha poltica redistributiva, mas sim
por uma busca de maior autonomia das formas de vida. Assim, os protestos anti-capitalistas
perdem fora e do lugar a mobilizaes to variadas (como a luta por identidades nacionais,
anti-racismo, feminismo, direito dos homossexuais, etc.) que no podem ser reduzidas a um
nico sentido de emancipao (MELO 2009). Nesse contexto, a repolitizao da esfera
pblica no poderia ser pensada exclusivamente, e nem mesmo prioritariamente, em funo
das lutas anti-capitalistas.

12
A complexidade, de um lado, e a pluralidade, de outro, so caractersticas marcantes
das sociedades ocidentais avanadas, e a Teoria Crtica deve estar altura do seu tempo.
Nesse caso, a teoria da democratizao precisa se rearticular em funo dos atuais focos de
potenciais emancipatrios e repensar a sua relao com o capitalismo tardio. Por isso,
excluindo a fase que vai at 1973, concordamos com Tomberg ao indicar que a pretensa
soluo reformista e ao mesmo tempo radicalmente democrtica de Habermas decorre de
sua deciso tomada perante um dilema poltico fundamental que se reflete na soluo
conceitual (dualista) de sua teoria:

Se no deve ser possvel que o sistema capitalista, por falta de crescimento, entre em uma crise
em que ele tem de se partir, se com isso a emancipao do mundo da vida pressupe a existncia
continuada do sistema capitalista e este s for possvel segundo um crescimento constante, ento a
concluso necessria seria aquela colonizao por meio da qual a emancipao do mundo da vida seria
anulada. A conservao de um mundo da vida autnomo e o capitalismo tardio colonizador se
contradizem mutuamente e exigem uma deciso, da qual Habermas no se esquiva. Contudo, ele tem
de se decidir tanto por um quanto pelo outro. Ele aceitou o carter definitivo do capitalismo, que
entretanto tem de ser concebido somente como capitalismo tardio, como compromisso do Estado social,
e ainda se mantm em um mundo da vida que deve fornecer o espao para as intenes de uma
democracia radical e do socialismo (TOMBERG 2003, p. 335).

Do ponto de vista da estratgia terica, vimos que o expediente utilizado por


Habermas em Tcnica e Cincia como Ideologia o da critica da razo e da racionalizao, ao
passo que em Problemas de Legitimao o que aparece em primeiro plano uma teoria das
crises internas do capitalismo. Na TAC Habermas retoma e desenvolve o primeiro expediente.
Na verdade, desde a primeira gerao da teoria crtica, o modelo crtico se d nos termos de
uma crtica da razo. A explicao disso se encontra em Max Weber e em Georg Lukcs: a
modernizao capitalista pode ser vista, segundo esses autores, como um processo de
racionalizao crescente, isto , um processo pelo qual a sociedade se estrutura e se reproduz
segundo critrios tidos por racionais. por isso que a crtica filosfica da razo coincide com
uma crtica social da realidade moderna (REPA 2012). Nesse contexto, aparece a ideia de
uma crtica da razo instrumental. No entanto, para Habermas, a crtica da razo instrumental
s ganha sentido pleno se acompanhada de uma ampliao do conceito de racionalidade. S
possvel criticar o predomnio da racionalidade instrumental se o critrio da crtica um
conceito de razo que vai alm da relao meios e fins. Contudo, essa ampliao do conceito
de racionalidade conduz uma ampliao do conceito de racionalizao, que no deve se
limitar a um processo de reificao, como em Lukcs e na primeira gerao da teoria crtica.
assim que na sua Teoria da Ao Comunicativa, vemos se desenvolver um modelo
complexo e no-seletivo de racionalizao a partir de uma critica imanente ao pensamento

13
weberiano (HABERMAS 1981, p. 321-6). Uma teoria da modernidade, e no tanto das crises
do capitalismo, o que passa ao primeiro plano. aqui tambm que a teoria dual da
sociedade recebe sua formulao definitiva com o par conceitual mundo da vida e sistema.

A atualidade da tenso capitalismo e democracia na era neoliberal: Habermas x


Streeck
Mais recentemente, a partir da crise de 2008 e sobretudo a partir da crise das dividas
soberanas que ocorreu na Europa em 2011, o debate acerca da tenso entre capitalismo e
democracia ganhou muito em atualidade. Aquele capitalismo tardio ou organizado do qual
falvamos anteriormente no mais existe. E, como no poderia deixar de ser diferente,
Habermas voltou a discutir o tema. A ocasio para tal se deu no momento da publicao de
um importante livro Gekaufte Zeit (Tempo comprado) sobre a crise do capitalismo
democrtico, do socilogo alemo Wolfgang Streeck.
Veremos que Habermas mantm a posio estabelecida a partir dos anos 80, mas no
sem modificaes. Agora suas reflexes normativas acerca dos regimes democrticos se move
da esfera nacional para a esfera transnacional, notadamente para o mbito da Unio Europia
(HABERMAS 2011), a fim de acompanhar a prpria transnacionalizaao do capital
financeiro.
Tendo em vista que Habermas parece subscrever quase que integralmente o
diagnostico de Streeck (2013), vale a pena recuperar aqui os traos fundamentais deste ultimo.
A primeira constatao, reconhecida pelo prprio Habermas, o envelhecimento do seu
diagnostico da dcada 70, segundo o qual o capitalismo estaria mais prximo de uma crise de
legitimao do que uma crise econmica. O que temos hoje justamente o oposto, uma grave
crise econmica sem uma real mobilizao de foras progressistas alternativas. No entanto, o
modelo de Problemas de Legitimao no deixa de guardar uma certa atualidade, na medida
em que a analise das crises do capitalismo e como estas so importantes para a questo da
democracia voltam ao centro do palco.
Para compreender a atual crise econmica, Streeck comea sua descrio da percurso
da crise com um esboo do Estado social construdo na Europa do ps-guerra at o incio dos
anos 70. Com a crise desse modelo e com a diminuio do crescimento econmico, seguem-
se as fases de implementao das reformas neoliberais: estas, sem considerar as
conseqncias sociais, melhoraram de fato as condies de realizao do capital.
As reformas afrouxaram as regras de regulamentao corporativa e desregularam os
mercados de uma maneira geral, isto , no s o do trabalho, mas tambm o de bens e

14
servios, mas sobretudo o mercado de capitais. Streeck descreve essa mudana, que comeou
com Ronald Reagan e Margaret Thatcher, como um golpe libertador para os donos do capital
e seus gerentes contra o Estado democrtico, que, de acordo com os princpios da justia
social, tinha reduzido as margens de lucro das empresas, ainda que concomitamente, do ponto
de vista dos investidores, tenha estrangulado o crescimento econmico.
Na medida em que faz crescer a desigualdade social, essa inflexo neoliberal leva a
uma transformao no Estado social do ps-guerra (STREECK 2013a, p. 144ss). A mudana
decisiva a seguinte: O Estado governado por seus cidados e, ao mesmo tempo cobrador de
impostos, isto , um Estado democrtico financiado por eles mesmos, torna-se um Estado
democrtico devedor logo que a sua sobrevivncia depende no apenas das contribuies de
seus cidados, mas, em grande parte tambm dos credores. Hoje em dia, pode-se apreciar o
espetculo perverso da limitao progressiva da capacidade de atuao poltica dos Estados
por causa dos mercados.
Nas circunstncias particulares da Unio Europia, a poltica de consolidao
oramental impe a todos os pases-membros as mesmas regras, independentemente das
diferenas no desenvolvimento das suas economias e, com a inteno de implementar essas
regras, concentra os direitos de interveno e de controle no nvel europeu.
Ora, sem o simultneo fortalecimento do Parlamento Europeu, esta concentrao de
competncias no Conselho e na Comisso refora a dissociao entre a opinio pblica e os
parlamentos nacionais, e o concerto de governos obedientes ao mercado, que permanecem
assim distantes da realidade e se estabelecem de maneira tecnocrtica.
Temos ento um recrudescimento da tenso entre capitalismo e democracia via
financeirizao das contas pblicas e das polticas estatais, agora fortemente financiadas pelo
crdito do capital financeiro. Capital este que se encontra fortemente globalizado, se
libertando em grande medida da regulao dos Estados-nao.
Na sua resenha do livro de Streeck (HABERMAS 2013), Habermas nota que em
relao a esta poltica de crise, existem ao menos em teoria duas alternativas: ou a
liquidao defensiva do euro, ou a ampliao ofensiva da comunidade monetria na direo
de uma democracia supranacional.
E aqui reside a grande discordncia entre ambos os autores. Enquanto Streeck opta
pela primeira opo, Habermas opta pela segunda. Segundo Habermas, Streeck toma uma via
nostlgica, de uma pretensa restaurao da vitalidade dos Estados-naao. Segundo ele,
desconstruir o euro significaria retroceder poca do entricheiramento nacional-estatal dos
anos 60 e 70 a fim de defender e reparar da melhor maneira possvel os possveis restos destas

15
instituies polticas com cuja ajuda talvez se lograria modificar e substituir a justia do
mercado pela justia social.
Acontece que, como vimos, Habermas sempre foi um critico deste Estado social, que
em vez de cidados, acabou por produzir clientes. Alm disso, atualmente, preciso no se
esquecer que os Estados da comunidade europia esto enfrentando uma tarefa
particularmente rdua: pr mercados irreversivelmente globalizados ao alcance de uma
influncia poltica indireta, mas canalizada. Alm disso, os Estados que no se associam para
formas unidades supranacionais, e s dispem do recurso dos tratados internacionais,
fracassam ante o objetivo de reintegrar novamente este setor financeiro s necessidades da
economia real e de reduzi-lo a uma dimenso funcional conveniente.
Habermas tenta sustentar sua opo pelo aprofundamento da democracia europia
transnacional assinalando que o que diferenciaria uma Unio Europia de acordo com a
democracia - circunscrita por razes compreensveis em princpio apenas aos membros da
Unio monetria - de um federalismo executivo, em conformidade com o mercado, so
principalmente duas inovaes. Em primeiro lugar, um planejamento comum do quadro
poltico, transferncias financeiras correspondentes e garantias mtuas dos Estados-Membros.
Em segundo lugar, mudanas no Tratado de Lisboa, necessrias para a legitimao
democrtica das competncias correspondentes, ou seja uma participao paritria do
Parlamento e do Conselho na legislao e a responsabilidade uniforme da Comisso no que
respeita a ambas as instituies. Assim, a conformao da vontade poltica j no dependeria
unicamente dos compromissos slidos de representantes de interesses nacionais que
bloqueiam uns aos outros, mas, igualmente, de decises por uma maioria de deputados eleitos
de acordo com preferncias de partido. S no Parlamento Europeu, estruturado em blocos,
pode ser operada uma generalizao dos interesses que desarticule as fronteiras nacionais.
Apenas em procedimentos parlamentares pode solidificar-se uma perspectiva nossa, conjunta.
Posteriormente, Streeck prolongou o debate respondendo resenha de Habermas
(STREECK 2013b). Grosso modo, ele reafirma sua posio negando a pecha de nostlgica.
Na verdade, no se trata de defender o Estado nacional enquanto tal, mas de compreender que
a Unio Europia significou e continuar significando antes de tudo uma unio monetria cujo
efeito maior o de criar uma arquitetura institucional bastante eficaz na imposio dos
ditames do capital financeiro sobre os governos nacionais. Para tanto, ele cita os casos da
Grcia e da Itlia, que teve que instituir no auge da sua crise um governo formado
essencialmente por tecnocratas de alma neoliberal. Ele classifica ento a posio de Habermas
como basicamente utpica, pois ignora uma srie de fatos que contradizem sua opo.

16
Acresce que a ideia de uma democracia nos moldes de um super-Estado europeu, supondo
que ela fosse possvel, seria incapaz de "limitar o poder do capital transnacional": tal como os
EUA, esta democracia ainda estaria aqum do alcance e da velocidade do processo de
globalizao do capital. Apenas um super-Estado global teria a mesma escala de um super-
mercado mundial. No entanto, se por um momento pensamos na possibilidade de um tal
estado, logo percebemos o quo distante ainda estamos dessa possibilidade. Por isso, segundo
Streeck, seria melhor acabar com a UE e em seu lugar estabelecer um sistema de taxas de
cmbio fixas, mas ajustveis, nos moldes do antigo sistema de Bretton Woods.

Apontamentos para uma concluso: tenso irremedivel e a persistncia da


utopia
Sem querer entrar no debate acerca de qual sria a melhor estratgia poltica para a
Europa, acredito que h uma questo que lhe precede. O que interessante que Habermas
no parece tirar as conseqncias do fracasso do seu diagnstico anterior. O que Streeck tenta
expressar na sua trplica a Habermas talvez que a tenso entre capitalismo e democracia seja
irremedivel, de sorte que no se pode sustentar sem mais um modelo normativo calcado
numa espcie de equilbrio entre estes dois princpios sociais, ou ento algum tipo de reduo
da economia capitalista sua dimenso funcional apropriada. Por isso sua posio
normativa fixada desde os anos 80 parece ser insustentvel ou essencialmente utpica, como
afirma Streeck. preciso vislumbrar uma democracia para alm do capitalismo, sem cair nas
velhas receitas marxistas ortodoxas. Se quisermos estar altura de nosso tempo e enfrentar
esta questo, preciso teorizar o capitalismo de modo mais aprofundado e vislumbrar
alternativas polticas. No caso de Habermas, a crise atual do capitalismo no serviu de
motivao suficiente para que ele revisasse sua mudana de posio a partir dos anos 80.
O que interessante que a contribuio habermasiana ao campo da Teoria Critica se
notabilizou por sua capacidade de reconstruir as bases normativas deste ltimo. A primeira
gerao da chamada Escola de Frankfurt era muitas vezes julgada como pessimista e sua
posio era tida como aportica por nos conduzir a uma situao de desespero. Habermas teria
sido aquele pensador que tirou esta tradio de um beco sem sada ao conceber uma soluo
positiva para os dilemas da modernidade, cujo efeito colateral foi o de abandonar a critica
radical do capitalismo devido ao seu carter excessivamente utpico em proveito de uma
posio mais realista ou ancorada no real. Mas a questo que se coloca hoje para a Teoria
Critica a de saber at que ponto a modstia e o realismo suprimem efetivamente a utopia.
Por exemplo: seria realista imaginar um capitalismo mundializado regulado por um Estado

17
democrtico igualmente mundializado? Ou ainda: seria realista imaginar que uma democracia
radical seria compatvel a longo prazo com as dinmicas capitalistas? Obviamente seria timo
ter o capitalismo, com sua eficcia na dimenso da reproduo material da sociedade e to-
somente expandir e aprofundar a democracia. Mas no seria esta posio justamente utpica?
Pois se pensarmos seriamente nesta possibilidade, veremos que uma reforma to profunda no
regime poltico, monetrio ou redistributivo afetaria fortemente o ritmo de acumulao do
capital, e portanto a economia capitalista no seu conjunto. Por vezes, ser modesto ou
realista pode constituir a maior das utopias.
Portanto, penso que neste caso o melhor assumir explicitamente uma dimenso
utpica na critica social, desde que esta seja compatvel com as perspectivas de emancipao
de movimentos sociais. Alm disso, basta lembrar com Seyla Benhabib que a Teoria Critica
feita de critica, norma e utopia (BENHABIB 1986). A utopia portanto constitutiva de um
pensamento que visa pensar alm da realidade atual. No entanto, vimos que ha uma
diversidade de utopias, e que certas utopias so mal disfaradas de realismo. Pois bem,
acredito que a Teoria Critica, luz dos acontecimentos do sculo XX, precisa voltar a cultivar
uma utopia de modo explicito, no sentido de que preciso pensar de modo mais radical e
vislumbrar um transformao mais profunda da sociedade. Sem descuidar obviamente de um
diagnostico refinado da sociedade e de uma anlise das alternativas polticas disponveis. No
entanto, se nem colocarmos essa questo, que s posta com uma utopia explicita, se nos
fecharmos de antemo numa posio pretensamente realista e modesta , nunca seremos
capazes de enxergar eventuais potenciais inscritos desde j na nossa realidade. Curiosamente,
reencontramos aqui o velho lema iluminista do Sapere aude (ousa saber), iluminismo cujo
maior defensor contemporneo Jrgen Habermas.
Mas qual seria concretamente a alternativa a Habermas ? No temos condies de
desenvolver plenamente este ponto aqui. No obstante, em virtude da fase atual do
capitalismo marcada pelo neoliberalismo, pela globalizao financeira e pelo ataque s
democracias ocidentais -, temos um contexto que nos faz, talvez, revisitar a posio
habermasiana original e explorar mais amplamente a tenso entre capitalismo e democracia
radical. De fato, seu diagnstico de poca acabou sendo desmentido, mas tambm no por
acaso que tanto Wolfgang Streeck quanto Nancy Fraser dois pensadores que tentam explorar
esta tenso hoje o fazem a partir de uma discusso desta fase do pensamento de Habermas.
O que quer dizer que, mesmo se os detalhes de seu diagnstico so questionados, seu gesto
fundamental reatualizado, de sorte que uma obra como Problemas de legitimao no
capitalismo tardio ganhou muito em atualidade. Trata-se de uma atualidade da critica radical

18
do capitalismo e da necessidade de se compreender suas crises de um ponto de vista
multidimensional.
Com efeito, a experincia do jovem Habermas demonstra que retomar a crtica do
capitalismo no significa necessariamente cair numa espcie de economicismo, no paradigma
produtivista, no paradigma da classe universal ou no paradigma revolucionrio da ditadura
do proletariado. Contra essa acusao, preciso ter em mente que para alm dos ataques do
capital ao trabalho (que mesmo hoje so muito importantes), h o conflito capital x
democracia. Isto , se h de fato hoje diferentes possibilidades para vidas emancipadas,
preciso reconhecer que o capitalismo contemporneo se apresenta como um obstculo central
que no apenas explora e prejudica materialmente os trabalhadores e os desempregados, mas
tambm cria obstculos no negligenciveis s possibilidades concretas de institucionalizao
das condies de exerccio do dilogo emancipado.
Se essa perspectiva estiver correta, um desafio que se coloca hoje para a Teoria Crtica
ento o de retomar uma perspectiva de crtica do capitalismo, sem contudo esquecer os
ganhos normativos trazidos pela pluralizao dos sentidos da emancipao e recair numa
espcie de essencialismo da luta de classes. Uma das grandes dificuldades que o Habermas
de Problemas de Legitimao do capitalismo tardio enfrentou foi o de articular essa
perspectiva terica com a prtica efetiva dos movimentos sociais. Em relao a este ponto, a
dificuldade permanece at hoje (FRASER 2013, p. 121). No entanto, movimentos sociais
(Indignados, ZAD, Occupy) e mesmo partidos (Syriza, Podemos) extremamente recentes ou
nem to recentes assim (MST), bem como a possvel radicalizao por parte de movimentos
j bem estabelecidos como o feminista - tal como aponta Nancy Fraser (2009) - suscitam ao
menos a questo de saber se tal possibilidade de articulao entre teoria e prtica dentro de
uma perspectiva crtica em relao ao capitalismo, especialmente sua vertente neoliberal,
no poderia adquirir uma plausibilidade maior nos prximos anos. Esta evidentemente uma
questo em aberto.
Em todo caso, do ponto de vista terico, parece que se vislumbram ao menos duas
grandes tarefas. De um lado, seria preciso renovar no s um diagnstico do capitalismo
contemporneo, mas uma teoria das suas crises. Aqui, a intuio central de Habermas em
1973, segundo a qual existem na verdade diversos tipos possveis de crise pode ser bastante
til (FRASER 2014). Por outro lado, mostra-se necessrio investigar mais detidamente e
concretamente as dinmicas efetivas dos principais movimentos sociais contemporneos,
inclusive os mais recentes. A articulao entre a dimenso sistmica da crise e a dimenso

19
social dos conflitos, objetivo perseguido tanto por Marx quanto por Habermas, permanece
como um grande desafio terico.

Bibliografia

BENHABIB, S. Critique, Norm and Utopia. New York: Columbia University Press,
1986
FRASER, N., Feminism, capitalism and the cunning of history in New Left Review 56,
2009.
FRASER N., "A Triple Movement?", New Left Review, , no 81, 2013
FRASER N., "Behind Marxs Hidden Abode", New Left Review, , no 86, 2014.
HABERMAS, J., Technik und Wissenschaft als Ideologie, Frankfurt: Suhrkamp, 1968
HABERMAS, J., Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus, Frankfurt: Suhrkamp,
1973
HABERMAS, J., TheoriedeskommunikativenHandelns,primeirotomo,Frankfurtam
Main:Suhrkamp,1981
HABERMAS, J., O Discurso Filosfico da Modernidade, Traduo: Luiz Repa e
Rodnei Nascimento. So Paulo: Martins Fontes, 2002.
HABERMAS, J., Zur Verfassung Europas. Ein Essay. Suhrkamp, Berlin, 2011
HABERMAS J., "Demokratie oder Kapitalismus?", Bltter fr deutsche und
internationale Politik, 05/2013.
KEANE, J., Public Life and late capitalism: Toward a socialist theory of democracy,
Cambridge: Cambridge University Press, 1984
LWY, M., Habermas e Weber in Critica Marxista n. 9, 1999
MCCARTHY, T., The Critical Theory of Jrgen Habermas, Cambridge : MITPress,
1981.
OFFE, C., The theory of capitalist state and the problem of policy formation. In:
Lindberg L N, Alford R, Crouch C, O e C (eds.) Stress and Contradiction in Modern
Capitalism. Lexington Books, Lexington, 1975
MELO, R. S. Sentidos da Emancipao: Para alm da antinomia revoluo versus
reforma, Tese de doutorado, USP, 2009
NOBRE, M. A Teoria Crtica, 2004. Rio de Janeiro: Jorge Zahar.
REPA, L. Habermas clssico sai no Brasil in Revista Cult, n.170, 2012.

20
STREECK W., Gekaufte Zeit: Die vertagte Krise des demokratischen Kapitalismus,
Berlin, Suhrkamp Verlag Gmbh, 2013a.
STREECK, W., Vom DM-Nationalismus zum Euro-Patriotismus? Eine Replik auf
Jrgen Habermas, in Bltter fr deutsche und internationale Politik, 9, 2013b
TOMBERG, F., Habermas und der Marxismus. Zur Aktualitt einer Rekonstruktion des
historischen Materialismus. Wrzburg 2003.

21